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DE LOS PRESIDENTES DE LA IGLESIA

DAVID O. MCKAY

ENSEANZAS

ENSEANZAS DE LOS PRESIDENTES DE LA IGLESIA

DAVID O. MCKAY

Publicado por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das Salt Lake City, Utah, E.U.A.

Se agradecern los comentarios y las sugerencias que desee hacer sobre este libro. Tenga a bien enviarlos por correo a: Curriculum Planning, 50 East North Temple Street, Room 2420, Salt Lake City, UT 84150-3200, USA. Correo electrnico: cur-development@ldschurch.org Srvase anotar su nombre y direccin, y el nombre de su barrio y de su estaca. No olvide indicar el ttulo del libro, y ofrezca sus comentarios y sugerencias sobre las buenas cualidades del libro y sobre los aspectos en los que podra mejorarse.

2004 por Intellectual Reserve, Inc. Todos los derechos reservados Impreso en los Estados Unidos de Amrica Aprobacin del ingls: 8/00 Aprobacin de la traduccin: 8/00 Traduccin de Teachings of Presidents of the Church: David O. McKay Spanish

ndice de temas
Ttulo Pgina

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V Resea histrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . X La vida y el ministerio de David O. McKay . . . . . . . . . . . . . . XIV 1 Jesucristo: El camino, y la verdad, y la vida. . . . . . . . . . . . 1 2 La dualidad de la naturaleza humana . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3 El propsito de la Iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 4 Los elementos de la adoracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 5 Las bendiciones de la unidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 6 Todo miembro un misionero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 7 La trascendencia de la Resurreccin . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 8 El poder de la oracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 9 Cmo vencer la tentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 10 El llamamiento divino del profeta Jos Smith . . . . . . . . . . 99 11 La obediencia a la Palabra de Sabidura . . . . . . . . . . . . . . 113 12 El sacerdocio: La responsabilidad de representar a Dios . . 123 13 La sagrada importancia de los templos . . . . . . . . . . . . . . 137 14 Cmo prepararse para el matrimonio y la familia eternos. . 147 15 La felicidad en el matrimonio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 16 El noble llamamiento de los padres. . . . . . . . . . . . . . . . . 167 17 El testimonio de la verdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 18 El valor para vivir con rectitud. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187 19 La naturaleza divina del servicio a los dems . . . . . . . . . . 197 20 La enseanza, una noble tarea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205 21 Los primeros principios y ordenanzas del Evangelio . . . . 215 22 El albedro y la responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 23 Cmo cultivar un carcter similar al de Cristo . . . . . . . . . 237 24 As alumbre vuestra luz" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247 Lista de pinturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256 ndice alfabtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
III

David O. McKay fue ordenado Apstol en 1906 y se le sostuvo como Presidente de la Iglesia en 1951.

IV

Introduccin

a Primera Presidencia y el Qurum de los Doce Apstoles han establecido la serie Enseanzas de los Presidentes de la Iglesia para que los miembros de la Iglesia tengan una comprensin ms profunda de la doctrina del Evangelio y se acerquen ms a Jesucristo por medio de las enseanzas de los profetas de esta dispensacin. Este libro presenta las enseanzas del presidente David O. McKay, que prest servicio como Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das desde abril de 1951 hasta enero de 1970. Cmo emplear este libro

Cada captulo de este libro contiene cuatro secciones: (1) una cita inicial que presenta en forma abreviada el tema central del captulo; (2) una Introduccin, con la que se ilustran los mensajes del captulo por medio de un relato o un consejo del presidente McKay; (3) las Enseanzas de David O. McKay, en la que se presentan doctrinas importantes de sus muchos mensajes y discursos; y (4) las Sugerencias para el estudio y el anlisis, en la que hay preguntas para animar al lector al estudio y a la reflexin personales, a la aplicacin de los principios del Evangelio y al anlisis de stos en el hogar y en la Iglesia. El leer las preguntas antes de estudiar las palabras del presidente McKay puede ayudar a comprender mejor sus enseanzas. Adems, como parte de la fuente de recursos para el estudio y el anlisis ms detallado, en cada captulo se incluye una pequea lista de pasajes de las Escrituras relacionados con el tema. Este libro se puede emplear en las siguientes situaciones: Para el estudio personal o familiar. Mediante la lectura, el estudio y la meditacin, y orando al respecto, las personas podrn obtener su propio testimonio de las verdades que ense el presidente McKay. Este libro ser una buena adicin a la biblioteca de textos del Evangelio que posean los miembros de la Iglesia y
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INTRODUCCIN

les servir de importante fuente de consulta para la enseanza de la familia y para el estudio en el hogar. Para analizar en las reuniones dominicales. Este libro es el texto de estudio para las reuniones del grupo de sumos sacerdotes, del qurum de lderes y de la Sociedad de Socorro, generalmente las que se llevan a cabo el segundo y el tercer domingo del mes. Dichas reuniones dominicales deben consistir en anlisis que se concentren en doctrinas y principios del Evangelio. Los maestros deben concentrarse en el contenido del texto y en los pasajes de las Escrituras que estn relacionados con l, y deben aplicar esas enseanzas a las circunstancias con las que los miembros de la clase estn familiarizados. Pueden valerse de las preguntas que aparecen al final del captulo para animar el intercambio de ideas en la clase. Cuando corresponda, los miembros deben expresar su testimonio y contar ejemplos personales que se relacionen con la leccin. Si el maestro busca con humildad el Espritu al preparar y al presentar la leccin, todos los que participen sern fortalecidos en su conocimiento de la verdad. Los lderes y los maestros deben instar a los miembros a leer con anticipacin el captulo que se va a estudiar y llevar a la clase su propio ejemplar del libro; adems, deben respetar esa preparacin limitndose a ensear las palabras del presidente McKay. Si los miembros leen el captulo antes de la clase, estarn preparados para ensearse y elevarse los unos a los otros. No es necesario ni se recomienda que los miembros compren otros textos de comentarios o referencias para complementar el material de este libro. A fin de ampliar el estudio de la doctrina, se les insta a leer los pasajes de las Escrituras que se encuentran al final, en la seccin Sugerencias para el estudio y el anlisis. Debido a que este texto est diseado para el estudio personal y para referencia del Evangelio, muchos de los captulos contienen ms material del que se puede tratar en una reunin dominical. Por consiguiente, el estudio en el hogar es esencial para sacar mayor provecho de las enseanzas del presidente McKay.

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INTRODUCCIN

La enseanza de las lecciones con los captulos de este libro Los captulos de este libro contienen ms material del que el maestro pueda ensear en un perodo de clase. El maestro debe orar pidiendo ayuda, buscar la gua del Espritu Santo y esforzarse con diligencia al elegir las citas, las referencias de las Escrituras y las preguntas que utilizar para atender mejor a las necesidades de los miembros de la clase. Cmo preparar una leccin Las sugerencias siguientes indican un posible planteamiento para ayudar al maestro a preparar y presentar las lecciones de este libro (estas pautas son apropiadas tambin para los padres al preparar sus lecciones de la noche de hogar): 1. Estudie el captulo, orando al respecto. Si lo desea, marque los pasajes que le parezcan particularmente inspiradores. 2. Considere qu resultados deberan tener las enseanzas del captulo en la vida de aquellos a quienes vaya a ensear. Procure la gua del Espritu Santo al meditar sobre las necesidades de los miembros de su clase. 3. Determine qu es lo que va a ensear. Vuelva a leer el captulo, seleccionando los pasajes que sean ms provechosos para aquellos a quienes ensee. 4. Decida la forma en que va a ensear la leccin. Planifique la manera de presentar cada uno de los pasajes que haya seleccionado. A continuacin se ofrecen algunas sugerencias: Dirija anlisis basados en las preguntas que aparecen en la seccin Sugerencias para el estudio y el anlisis, al final de cada captulo. Analice con la clase algunos pasajes relacionados de las Escrituras, de los que estn en la lista al final del captulo. Prepare algo que capte la atencin de los miembros al comienzo de la clase. Por ejemplo, puede presentar un relato de los que aparecen en la introduccin del captulo, escribir una pregunta estimulante en la pizarra o utilizar una leccin prctica.

VII

INTRODUCCIN

Emplee himnos y canciones de la Primaria a fin de ayudar a los miembros a prepararse para sentir el Espritu. Exprese su testimonio siempre que el Espritu lo inspire a hacerlo, no slo al final de la leccin. Pida con anticipacin a uno o dos miembros de la clase que vayan preparados para ofrecer un breve testimonio de los principios que se enseen en ese captulo. Cuando corresponda, cuente experiencias relacionadas con los principios de ese captulo e inste a los dems a hacer lo mismo. En La enseanza: El llamamiento ms importante (36123 002), en La enseanza/Gua (34595 002) y en Enseanza del Evangelio y liderazgo, seccin 16 del Manual de Instrucciones, Libro 2: Lderes del sacerdocio y de las organizaciones auxiliares (35903 002), encontrar sugerencias para emplear stos y otros mtodos de enseanza. Adems, para que tenga mayor xito en su llamamiento, se le insta a tomar parte en el curso de 12 semanas, La enseanza del Evangelio, de su barrio o rama, as como en las reuniones trimestrales de mejoramiento de maestros. 5. Organice sus ideas. Si lo desea, haga un bosquejo que lo gue durante la presentacin de la leccin. Cmo dirigir los anlisis para que sean eficaces Ya sea que se presenten a la familia o en una clase, los captulos de este libro proporcionan a las personas una magnfica oportunidad para fortalecerse unas a otras al participar en los anlisis sobre el Evangelio. Las pautas siguientes pueden ayudarle a dirigir anlisis eficaces: Haga preguntas que exijan reflexin y que se puedan analizar en lugar de las que se contestan con un simple s o no. Las preguntas que comienzan con las palabras qu, cmo, por qu, quin o dnde son por lo general las mejores para provocar el anlisis. Anime a los dems a contar experiencias que demuestren cmo se aplican los principios del Evangelio a la vida cotidiana; nstelos tambin a expresar su opinin sobre lo que estn aprendiendo. Escchelos atentamente y manifieste gratitud por sus contribuciones
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INTRODUCCIN

Sea perceptivo para recibir la influencia del Espritu Santo. l le ayudar a saber lo que debe preguntar, a quin puede pedir colaboracin y cmo lograr que los dems participen en los anlisis. Si le parece que los comentarios se apartan del tema, encucelos amablemente en la direccin correcta. Tenga cuidado de no poner fin a un buen anlisis slo para poder cubrir todo el material que haya preparado. Lo ms importante es que los que participen sientan el Espritu, que su comprensin del Evangelio aumente, que apliquen los principios del Evangelio a s mismos y que se fortalezca su determinacin de vivir de acuerdo con ellos. Datos sobre las fuentes que se citan en este libro Las enseanzas del presidente McKay que contiene este libro se han recopilado de diversas fuentes. En las citas se ha mantenido la puntuacin y otros aspectos gramaticales de las fuentes originales, con excepcin de cambios editoriales y tipogrficos que se hayan hecho para facilitar la lectura. Por esta razn, quizs el lector advierta pequeas faltas de uniformidad en el texto. El presidente McKay empleaba a menudo trminos como los hombres, el hombre, o la humanidad para referirse a la gente, tanto a hombres como a mujeres; tambin utilizaba a veces el gnero masculino aun cuando se refera a ambos sexos. Eso era corriente en el lenguaje de su poca. A pesar de las diferencias entre la forma de hablar antigua y el uso moderno del lenguaje, los lectores se darn cuenta de que sus enseanzas se aplican por igual tanto al hombre como a la mujer y tienen el mismo valor para ambos. Por otra parte, el presidente McKay era un hombre muy instruido y muchas veces citaba en su enseanza a otros autores. En la mayora de las fuentes originales se han dejado las comillas para indicar que el presidente McKay estaba citando a otra persona, pero raramente se conoce el nombre del autor; en lugar de interrumpir los captulos del libro con la indicacin de Autor desconocido, se han retenido las comillas originales para hacer saber que se trata de las palabras de otra persona a la que cit el presidente McKay.
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Resea histrica

ste libro no es una historia, sino ms bien una compilacin de los principios del Evangelio que ense el presidente David O. McKay. Pero, a fin de poner sus enseanzas en un marco histrico, a continuacin aparece una cronologa de los hechos. En esta resea se omiten algunos aspectos importantes de su vida personal, como el nacimiento de sus hijos y sus nietos. 1873, 8 de septiembre: Nace en Huntsville, Utah, hijo de David McKay y Jennette Evans. 1881: David McKay parte para una misin en las Islas Britnicas. David O. y su madre asumen la responsabilidad de atender la granja y a la familia (7). (Los nmeros entre parntesis indican la edad que tena David O. McKay en la poca del suceso que se menciona.) Recibe la bendicin patriarcal de John Smith (13). Lo sostienen como secretario de la Escuela Dominical del Barrio Huntsville (15). Trabaja como maestro y director de la escuela primaria de Huntsville. Lo sostienen como maestro de la Escuela Dominical del Barrio Huntsville (1920). Asiste a la Universidad de Utah y se grada con honores, pronunciando el discurso estudiantil de despedida (2023).

1887:

1889:

18931894:

18941897:

RESEA HISTRICA

18971899:

Cumple una misin de dos aos en la Gran Bretaa. Adems de sus deberes proselitistas, es el lder de todos los misioneros de Escocia (2325). Trabaja de maestro en la Academia Weber Stake, de Ogden, Utah (2526). Se le nombra miembro de la mesa directiva de la Escuela Dominical de la Estaca Weber (27). Se casa con Emma Ray Riggs en el Templo de Salt Lake (27). Lo nombran director de la Academia Weber Stake (28). Es ordenado Apstol por el presidente Joseph F. Smith (32). Tiene lugar la Primera Guerra Mundial (4044). Lo nombran superintendente general de la Escuela Dominical de la Unin Deseret. Publica la obra Ancient Apostles (Los antiguos Apstoles) (45). Presta servicio como comisionado de educacin de la Iglesia (4547). Por asignacin de la Primera Presidencia, parte con el lder Hugh J. Cannon en una gira de un ao para visitar las misiones de la Iglesia en todo el mundo (47). Presta servicio como Presidente de la Misin Europea (4951).
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18991900:

1900:

1901, 2 de enero:

1902:

1906:

19141918:

1918:

19191921:

1920, diciembre:

19221924:

RESEA HISTRICA

1934:

Se le sostiene y aparta como Segundo Consejero del presidente Heber J. Grant (61). Tiene lugar la Segunda Guerra Mundial (6571). Se le sostiene y aparta como Segundo Consejero del presidente George Albert Smith (71). Se le sostiene y aparta como Presidente del Qurum de los Doce Apstoles (77). Se le sostiene y aparta como noveno Presidente de la Iglesia, con Stephen L Richards como Primer Consejero y J. Reuben Clark Jr. como Segundo Consejero. En ese momento, la Iglesia tena aproximadamente un milln de miembros (77). Parte en una gira de nueve semanas por Europa, durante la cual visita a miembros de la Iglesia en nueve pases (78). Recibe el honor ms alto de los Boy Scouts, el Bfalo de Plata (79). Sale en una gira de 51.000 kilmetros para visitar las misiones de la Iglesia. Es el primer Presidente de la Iglesia que visita las misiones de Amrica Central y del Sur y la primera Autoridad General que visita la Misin de Sudfrica (80).

19391945:

1945:

1950:

1951, 9 de abril:

1952, junio:

1953:

1954:

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RESEA HISTRICA

1955, agosto:

Visita Europa con el Coro Tabernculo Mormn (81).

del

1955, septiembre: 1956, marzo:

Dedica el Templo de Berna, Suiza (82). Dedica el Templo de Los ngeles, California (82). Dedica el edificio de la Sociedad de Socorro (83). Dedica el Templo de Hamilton, Nueva Zelanda (84). Dedica el Templo de Londres, Inglaterra (85). Dedica el Templo California (91). de Oakland,

1956, octubre:

1958, abril:

1958, septiembre:

1964, noviembre:

1970, 18 de enero:

Fallece en Salt Lake City, Utah, a la edad de 96 aos. Al concluir su perodo de administracin, el nmero de miembros de la Iglesia haba alcanzado aproximadamente los tres millones.

XIII

La vida y el ministerio de David O. McKay

n abril de 1951, a los 77 aos, David Oman McKay pas a ser el noveno Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Durante los casi veinte aos que prest servicio como Presidente fue venerado por los miembros de la Iglesia como Profeta de Dios y respetado por muchas otras personas de todo el mundo. Debido a sus exhortaciones para que los miembros de la Iglesia trataran de adquirir un carcter ms parecido al de Cristo y de dar a conocer el Evangelio, tanto por la enseanza como por el ejemplo, la Iglesia tuvo un rpido crecimiento en el mundo entero. Aparte de sus enseanzas, su aspecto fsico causaba una profunda impresin; al conocerlo, muchas personas comentaban que no slo hablaba y se comportaba como un profeta sino que tambin tena la apariencia de serlo. Hasta en sus ltimos aos tena un fsico magnfico, de elevada estatura y espeso cabello blanco y ondulado. Su semblante irradiaba la vida de rectitud que haba llevado. Su patrimonio y su infancia de ideales elevados Cuando era Autoridad General, en sus enseanzas David O. McKay se refera muchas veces con gratitud al patrimonio y al ejemplo que haba recibido de sus padres. La familia de su padre, David McKay, se convirti a la Iglesia en Thurso, Escocia, en 1850. En 1856 la familia se traslad a Estados Unidos y, despus de trabajar y ahorrar durante tres aos, cruz las llanuras hasta Utah, llegando a Salt Lake City en agosto de 18591.

El mismo ao en que los McKay se convirtieron a la Iglesia en Escocia (1850), la familia de la madre de David O. McKay, Jennette Evans, acept el Evangelio restaurado en un lugar cercano a Merthyr Tydfil, en el sur de Gales. Igual que los McKay, los Evans se embarcaron para los Estados Unidos en 1856 y llegaron a Utah en 1859. Ambas familias se establecieron muy pronto en
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Ogden, Utah, donde David McKay y Jennette Evans se conocieron y se enamoraron; el 9 de abril de 1867 se casaron en la Casa de Investiduras, oficiando en la ceremonia el entonces lder Wilford Woodruff2. El 8 de septiembre de 1873 naci David O. McKay en el pequeo pueblo de Huntsville, Utah, el tercer hijo de David McKay y Jennette Evans y su primer varn. Tuvo una infancia feliz pero no libre de pesares. En 1880 hubo una serie de sucesos que pusieron a prueba la fe de la familia y provocaron una madurez temprana en el pequeo David O. McKay. Sus dos hermanas mayores, Margaret y Ellena, murieron en un plazo de pocos das, una de fiebre reumtica y la otra de pulmona. Alrededor de un ao ms tarde, su padre recibi el llamamiento para ir de misionero a Escocia; se qued un tanto vacilante con respecto a aceptarlo porque le preocupaba tener que dejar a la esposa (que esperaba otro hijo) sola con las responsabilidades de la familia y la granja. No obstante, al enterarse del llamamiento, Jennette le dijo firmemente: Claro que debes aceptar; no tienes por qu preocuparte por m. David O. y yo nos arreglaremos bien3. Con esas palabras de aliento y la seguridad de contar con la ayuda de vecinos y familiares, David McKay acept el llamamiento. Sus palabras de despedida a su hijito de siete aos fueron: Cuida a mam4. Debido a la prudente administracin de Jennette McKay, a los esfuerzos de muchas otras personas y a las bendiciones del Seor, la granja prosper a pesar de los dos aos de ausencia de David McKay. Durante ese tiempo y a lo largo de toda su vida, Jennette McKay prest igual atencin al bienestar espiritual de sus hijos: La oracin familiar era una costumbre establecida en el hogar de los McKay, y, al quedar la madre sola con su pequea familia, se convirti en una parte aun ms importante de los sucesos diarios. Al pequeo David se le ense a tomar su turno en la oracin familiar de la maana y de la noche y aprendi la importancia de recibir en el hogar las bendiciones del cielo5. El presidente McKay se refera muchas veces a su madre como un ejemplo digno de emulacin. Una vez dijo: No conozco ninguna virtud femenina que mi madre no poseyera Para sus hijos y todos los dems que la conocamos bien, era hermosa y
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noble. A pesar de su carcter dinmico, era una persona estable y serena. Sus ojos oscuros expresaban de inmediato cualquier emocin intensa que, sin embargo, mantena siempre en perfecto dominio En cuanto a la ternura, el cuidado vigilante, la amorosa paciencia y la lealtad hacia el hogar y la rectitud, en mi infancia la consideraba el ejemplo supremo, y todava la considero as, despus de todos estos aos6. Cuando se le pregunt quin era el hombre ms grandioso que haba conocido, David O. McKay respondi sin vacilar: Mi padre7. Despus de la misin, su padre prest servicio como obispo de los barrios Eden y Huntsville desde 1883 hasta 19058. David McKay hablaba de sus muchas experiencias y de su testimonio con su hijo David. El presidente McKay comentaba lo siguiente: Cuando era nio, me sentaba y escuchaba ese testimonio de la persona a quien amaba y honraba como a ningn otro hombre en el mundo, y esa conviccin se grab en mi joven alma9. La fuerza del testimonio y del ejemplo de su padre lo sostuvo mientras progresaba en el conocimiento de la verdad. En la vida diaria, su padre le ense lecciones que lo fortalecieron y se reflejaron ms tarde en sus enseanzas de Apstol. Una vez cont una experiencia que haba observado mientras juntaba heno con sus hermanos. La dcima carga estaba destinada a ser el diezmo para la Iglesia y el padre les mand juntarla en otra parte, una donde estaba el mejor heno, y les dijo: sta es la dcima carga, y nunca debemos considerar lo mejor como demasiado bueno para Dios. Aos ms tarde, David O. McKay hizo el comentario de que aquel haba sido el discurso ms eficaz que he odo en mi vida sobre el diezmo10. Su padre le ense tambin a respetar a las mujeres. El presidente McKay aconsejaba a los jvenes, diciendo: Recuerdo el consejo de mi padre cuando era un muchacho y empec a cortejar a una chica: David, me dijo, trata a esa jovencita como querras que cualquier otro muchacho tratara a tu hermana 11. Aos despus, cuando era Presidente de la Iglesia, rindi a los padres el siguiente tributo: Estoy agradecido por el prudente y atento cuidado de los padres nobles un cuidado que impidi desviarme hacia caminos que me habran conducido a
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un tipo de vida totalmente diferente. Ao tras ao aumenta el aprecio y el amor que siento por mi atenta y preciada madre y mi noble padre12. Su juventud Cuando era jovencito, lo llamaron a formar parte de la presidencia del qurum de diconos. En esa poca los diconos tenan la responsabilidad de mantener limpia la capilla, de cortar la lea para las estufas del edificio y de asegurarse de que las viudas del barrio siempre tuvieran la lea necesaria13. l dijo a sus compaeros del qurum que se senta incapaz para el cargo al ver a otros que eran mucho ms capaces que l para ocuparlo... pero que senta que deba continuar, con la ayuda del Seor14. Esa actitud era caracterstica de la humildad con la que iba a aceptar los llamamientos a lo largo de su vida. Por ser hijo del obispo, tuvo oportunidades de conocer a los lderes de la Iglesia que visitaban su casa. En julio de 1887 estuvo de visita el patriarca John Smith y le dio la bendicin patriarcal (l tena entonces trece aos). Despus de la bendicin, el patriarca Smith le puso las manos sobre los hombros y le dijo: Amiguito, tienes cosas ms importantes que hacer que jugar a las canicas [bolitas]. Ms tarde, el jovencito fue a la cocina y le dijo a su madre: Si l cree que voy a dejar de jugar a las canicas, est equivocado. La mam dej el trabajo que estaba haciendo y trat de explicarle lo que el hermano Smith le haba querido decir. Aun cuando ni David O. McKay ni su madre saban exactamente lo que le esperaba en el futuro, la experiencia indica que el Seor ya tena responsabilidades en reserva para el joven15. A travs de su adolescencia, sigui prestando servicio en la Iglesia y continu obteniendo conocimiento y experiencia. En 1889, cuando tena quince aos, lo llamaron como secretario de la Escuela Dominical del Barrio Huntsville, cargo que ocup hasta 1893 cuando recibi el llamamiento para ser maestro de la Escuela Dominical16. El gran amor que senta por esta organizacin y por la enseanza en general continu a lo largo de toda su vida.

XVII

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La educacin acadmica, el servicio misional y el matrimonio David O. McKay escribi lo siguiente: Hay tres grandes etapas en la vida terrenal de un hombre, de las cuales puede depender su felicidad aqu y en la eternidad: su nacimiento, su casamiento y la eleccin de su trabajo17. Despus de haber sido bendecido con el nacimiento y la crianza en el seno de una familia de rectitud, continu recibiendo el beneficio de las decisiones prudentes que tom con respecto a su educacin, su profesin y su matrimonio. Luego de terminar sus estudios en la escuela secundaria de Huntsville, asisti dos aos a la Academia Weber Stake, de Ogden. A continuacin, durante el ao escolar de 1893 a 1894, a la edad de veinte aos, regres a Huntsville donde trabaj de maestro en la escuela primaria del pueblo. Ms o menos en esa poca su abuela materna hizo un regalo de $2.500 dlares a cada uno de sus hijos; como el dinero escaseaba en la casa de los McKay, los amigos aconsejaron a la madre de David O. McKay, Jennette, que invirtiera el dinero en acciones. Pero ella rehus firmemente, diciendo: Cada centavo de este dinero ir para la educacin de mis hijos18. As fue que, en el otoo de 1894, l y tres de sus hermanos (Thomas E., Jeanette y Annie) se trasladaron en carreta a Salt Lake City para asistir a la Universidad de Utah. El vehculo iba lleno de bolsas de harina y recipientes de fruta envasada y llevaba una vaca lechera trotando detrs19. El hijo de David O. McKay, Llewelyn, escribi lo siguiente con respecto a la experiencia universitaria de su padre: Los estudios eran importantes para l. Su amor por el conocimiento aument a pasos agigantados; all forj profundas amistades e increment su sentido de los valores. Lleg a ser presidente de su clase y fue elegido, por sus altas calificaciones, a dar el discurso de despedida en la graduacin... Participaba con entusiasmo en los deportes y era guarda derecho en el primer equipo de ftbol [americano] de la universidad. El acontecimiento ms trascendental de esa poca fue conocer a Emma Ray Riggs20.

XVIII

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Durante su segundo ao en la universidad, los jvenes McKay alquilaron una casa a Emma Robbins Riggs, la madre de Emma Ray Riggs. Un da, madre e hija estaban mirando por la ventana y vieron a David O. y a Thomas E. McKay que llegaban con su madre. La seora de Riggs coment: Ah vienen dos jvenes que sern buenos maridos para suerte de dos muchachas. Fjate en lo amables que son con su madre. Emma Ray respondi: A m me gusta el de cabello oscuro, que era David O. McKay. Aunque ambos jvenes se vean de cuando en cuando, hasta varios aos despus no se desarroll entre ellos una relacin seria21. Una vez que termin sus estudios universitarios en la primavera de 1897, David O. McKay recibi una oferta para trabajar de maestro en el condado de Salt Lake. Se qued contento con la posicin que le ofrecan porque deseaba empezar a ganar dinero a fin de ayudar al resto de su familia; sin embargo, casi al mismo tiempo recibi un llamamiento para ser misionero en Gran Bretaa, y lo acept. El 1 de agosto de 1897 fue apartado por el presidente Seymour B. Young para cumplir una misin en las Islas Britnicas. Pas la primera parte de su misin en Stirling, Escocia, donde la obra era lenta y difcil; pero cumpli sus labores diligentemente, y el 9 de junio de 1898 lo llamaron a presidir a todos los misioneros de Escocia. Al recibir este llamamiento, se dirigi al Seor en busca de ayuda. Sus responsabilidades a partir de entonces le proporcionaron ms madurez y experiencia de las que sus aos le haban proporcionado y lo prepararon para el servicio futuro. Tres meses antes de terminar la misin tuvo otra experiencia importante. Desde que era nio, muchas veces haba orado para recibir la confirmacin espiritual de su testimonio. El 29 de mayo de 1899 asisti a una memorable reunin de misioneros sobre la cual relat: Recuerdo como si fuera ayer la intensidad de la inspiracin que sent en esa oportunidad. Todos los presentes percibimos la abundante efusin del Espritu del Seor. Todos ramos uno de corazn y voluntad. Nunca haba sentido yo una emocin as. Era una manifestacin por la cual en mis

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das juveniles de dudas haba orado a solas, fervientemente, en las colinas y en el campo. Fue la reafirmacin de que la oracin sincera recibe su respuesta en algn momento, en algn lugar. En el transcurso de la reunin, uno de los lderes se levant y dijo: Hermanos, hay ngeles en esta sala. Aunque parezca extrao, sus palabras no nos sorprendieron; ms bien, resultaron completamente lgicas, aun cuando a m no se me haba ocurrido pensar que hubiera all seres divinos. Slo me senta embargado de inmensa gratitud por la presencia del Santo Espritu22. El lder McKay finaliz su misin honorablemente y fue relevado en agosto de 1899. Durante la misin haba mantenido correspondencia con Emma Ray Riggs, o Rayo, como la llamaba l afectuosamente (los padres le haban dado ese nombre pensando en un rayo de sol). La relacin entre ambos empez a florecer con esa correspondencia que se cruzaba entre Escocia y Salt Lake City. l se encontr con que ella lo igualaba en todo aspecto, incluso la inteligencia, la sociabilidad y las cualidades espirituales. Mientras l se encontraba en la misin, ella haba continuado sus estudios y, despus de recibirse en pedagoga, acept un cargo de maestra en la escuela Madison, de Ogden, Utah23. Al mismo tiempo, en el otoo de 1899, l pas a formar parte del profesorado de la Academia Weber Stake. En el transcurso de ese ao, los dos se encontraban a menudo en un parque que estaba entre las dos instituciones de enseanza. En ese lugar, en diciembre de 1899, l le propuso matrimonio; ella le respondi con una pregunta: Ests seguro de que yo soy la mejor para ti?. l le contest que s24. El 2 de enero de 1901, Emma Ray Riggs y David O. McKay fueron la primera pareja que contrajo matrimonio en el Templo de Salt Lake en el siglo veinte. Un maestro legendario En 1902, cuando tena veintiocho aos, pas a ser el director de la Academia Weber Stake. No obstante sus muchas responsabilidades administrativas, continu tomando parte activa en la educacin de los alumnos. A travs de toda su vida se mantuvo

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La relacin que exista entre el presidente McKay y su esposa, Emma Ray Riggs (cuya foto aparece arriba,) era un modelo para todos los miembros de la Iglesia.

dedicado a la educacin, pues estaba convencido de que la verdadera educacin procura hacer de los hombres y mujeres no slo buenos matemticos, expertos lingistas, cientficos eruditos o brillantes literatos, sino tambin personas honradas, de virtud, moderacin y amor fraternal; procura formar hombres y mujeres que valoren la verdad, la justicia, la prudencia, la benevolencia y el autodominio como los logros ms preciados de una vida de xito25.

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El presidente McKay consideraba que la educacin era importante para toda persona. En la poca en que fue director de la academia, muy pocas mujeres reciban enseanza secundaria. Refirindose al importante papel de la mujer, escribi lo siguiente: No se ha destacado mucho la parte que tomaron las mujeres en el establecimiento del imperio occidental. En esto no hemos hecho ms que seguir la tendencia general de los hombres a travs de las edades. La mujer lleva las cargas del hogar, tiene la mayor parte de la responsabilidad de criar a la familia, inspira a su marido y a sus hijos para que procuren el xito; y mientras stos reciben el aplauso pblico de alabanza, las esposas y madres que realmente merecen el reconocimiento y los elogios se sonren contentas en sus logros que pasan inadvertidos26. Mientras trabajaba en la Academia Weber Stake, puso de relieve la importancia de la educacin para ambos sexos, y, durante su tenencia, aument en forma considerable el nmero de estudiantes del sexo femenino. En los aos en que ejerci la profesin de educador y administrador en esa academia, tambin prest servicio en la presidencia de la Escuela Dominical de la Estaca Weber, cargo en el cual desarroll nuevos programas. En la poca en que recibi el llamamiento, la Escuela Dominical reciba escasa direccin del liderazgo general de la Iglesia. Como segundo superintendente auxiliar asignado a supervisar las clases, David O. McKay comenz de inmediato a tratar de mejorar la enseanza y el aprendizaje en las aulas utilizando los mtodos que haba aprendido en su carrera de educador. Un maestro de la Escuela Dominical describi su labor con estas palabras: Empez por organizar reuniones semanales para los miembros de la mesa directiva de la estaca. Daba ejercicios a los miembros en los cuales tenan que bosquejar lecciones y seleccionar la meta (que ahora se llama objetivo) de cada una; les pona a practicar el organizar e ilustrar la meta de la leccin. Adems, haca destacar la importancia de una buena presentacin del tema y de su aplicacin en la vida de todo nio o jovencito. A esto segua una reunin... mensual a la cual se invitaba a los maestros y oficiales de la Escuela Dominical de todos los barrios,
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que previamente deban leer las lecciones que se iban a considerar... Como resultado de esas... reuniones, los maestros volvan a su casa con un fajo de notas para cada una de las cuatro lecciones que iban a ensear el mes siguiente... Aquellas reuniones fueron muy bien recibidas y tenan un porcentaje de asistencia del noventa al cien por cien cada una27. Las nuevas del gran xito de la Escuela Dominical de la Estaca Weber se extendieron rpidamente y el presidente Joseph F. Smith, que en ese tiempo era superintendente general de la Escuela Dominical, qued impresionado con las novedosas ideas de David O. McKay con respecto a la enseanza y le pidi que escribiera un artculo para el Juvenile Instructor, que era la revista de la organizacin28. Apstol del Seor El nfasis en la enseanza y el aprendizaje El 9 de abril de 1906, despus de haber prestado seis aos de servicio en la Escuela Dominical de la Estaca Weber, David O. McKay fue ordenado Apstol a la edad de treinta y dos aos; poco despus, se le sostuvo tambin como segundo asistente en la superintendencia general de la Escuela Dominical. En 1909 fue primer asistente y de 1918 a 1934 fue superintendente general. Muy pronto se pusieron en prctica en toda la Iglesia las innovaciones que l haba hecho en la Escuela Dominical de la Estaca Weber. Al comprender que hacan falta lecciones que fueran uniformes, escribi el libro Ancient Apostles [Los Apstoles de la antigedad], que se prepar como uno de los primeros manuales de lecciones para la organizacin. Durante los aos en que fue miembro del Qurum de los Doce Apstoles, el nombre del lder McKay se relacionaba de inmediato con el de la Escuela Dominical, y todava estaba escribiendo lecciones para sta cuando pas a ser Presidente de la Iglesia. Mientras trataba de mejorar la enseanza del Evangelio, muchas veces se concentraba particularmente en los nios. Deca que los nios vienen del Padre puros y sin mancha, sin tachas ni debilidades inherentes... Sus almas son como hojas de

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papel en blanco sobre las cuales se deben escribir las aspiraciones o logros de toda una vida29. Para l, la Escuela Dominical tena una funcin esencial en la enseanza y la edificacin del carcter de nios y jvenes. Su gira por el mundo y su labor de Presidente de la Misin Europea Hubo otras experiencias que prepararon a David O. McKay para dirigir una Iglesia mundial. En diciembre de 1920, l y el lder Hugh J. Cannon, editor de la revista Improvement Era, fueron apartados por el presidente Heber J. Grant y su primer consejero, el presidente Anthon H. Lund, para hacer una gira por las misiones y las escuelas de la Iglesia en todo el mundo. En esa gira, que dur un ao, viajaron aproximadamente 96.500 kilmetros (ms de dos veces la circunferencia de la tierra) enseando y bendiciendo a los miembros de todas partes. A pesar de las dificultades que enfrentaron, como los malestares de la travesa martima, lo mucho que extraaban a su familia y otros problemas que tuvieron durante el viaje, cumplieron con xito su misin y llegaron de regreso a sus hogares el da de Nochebuena de 1921. En los das siguientes, presentaron un informe completo al presidente Grant y fueron relevados honorablemente30. En el transcurso de la primera conferencia general despus de su regreso, el presidente Grant dijo lo siguiente: Me alegro mucho de que el hermano McKay se encuentre hoy con nosotros. Desde la ltima conferencia a la que asisti, ha circunvalado la tierra, ha visitado nuestras misiones en casi todas partes del mundo y, como todo misionero que ha salido a proclamar este Evangelio y ha estado en contacto con la gente y con diversidad de religiones del mundo, ha regresado con mayor luz, conocimiento y testimonio de la divinidad de la obra en la que estamos embarcados31. Cuando le lleg el turno de hablar en esa conferencia, el lder McKay hizo un resumen de sus viajes expresando un fuerte testimonio: Al salir de nuestros hogares... no eran pocas la preocupacin y la ansiedad con que contemplbamos el viaje que tenamos por delante... El agudo sentido de nuestra responsabilidad de cumplir satisfactoriamente los deseos del presidente Grant y sus
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consejeros, y de los Doce, que nos haban honrado con este llamamiento, nos oblig a dirigirnos al Seor como yo nunca en mi vida lo haba hecho; y esta tarde deseo decir que la promesa que hizo Moiss a los hijos de Israel ante de cruzar el ro Jordn hacia la tierra prometida se ha cumplido en nuestras propias experiencias. Al buscar al Seor con toda nuestra alma, l nos proporcion Su gua y ayuda32. Poco despus de haber regresado de su gira, lo llamaron como Presidente de la Misin Europea, y en noviembre de 1922 parti con destino a Liverpool. Fue con ese llamamiento que empez a ensear el concepto de todo miembro un misionero, que continu destacando despus, cuando era Presidente de la Iglesia. Mientras presida esa misin, reorganiz a los misioneros en grupos y design a varios de ellos como lderes viajantes para instruir y capacitar a los dems misioneros en mejores sistemas de enseanza. Uno de los problemas ms grandes que enfrent fue el de contrarrestar el efecto negativo de la prensa. Su mtodo era ponerse en contacto con los editores personalmente y tratar de razonar con ellos, pidindoles que le dieran la misma oportunidad de presentar la verdad sobre la Iglesia. Hubo unos cuantos que se rehusaron, pero la mayora fueron muy receptivos a sus propuestas33. Sus aptitudes para las relaciones pblicas demostraron ser una gran bendicin para la Iglesia durante la presidencia de la misin y a travs de todo su ministerio. Es sostenido como miembro de la Primera Presidencia En el otoo de 1934 fue sostenido como Segundo Consejero del presidente Heber J. Grant. El presidente J. Reuben Clark Jr., que haba sido hasta ese momento segundo consejero, pas a ser Primer Consejero. Aun cuando el presidente McKay lleg a la Primera Presidencia con gran experiencia en la Iglesia, el da del sostenimiento todava senta que no estaba a la altura del llamamiento, y dijo: Ni qu decir que me siento abrumado. En estos das pasados he tenido dificultad para mantener el dominio de mis pensamientos y sentimientos. La alegra, la agradable expectativa que deberan acompaar el elevado nombramiento que he recibido se han visto hasta cierto punto contrarrestadas por una
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gran opresin causada por la percepcin de la enorme responsabilidad que se recibe al ser llamado a integrar la Primera Presidencia34. Incluso despus de muchos aos de servicio como Autoridad General, l reconoca que era siempre una experiencia difcil para m enfrentar al pblico, conociendo la magnitud de sus responsabilidades35. Durante los primeros aos del presidente McKay en la Primera Presidencia, los miembros de la Iglesia estaban pasando por la Gran Depresin econmica. En 1936, la Primera Presidencia anunci oficialmente la organizacin del Programa de Seguridad de la Iglesia, que ms tarde se convirti en el Programa de Bienestar. Debido a que apoyaba de corazn el bienestar, el presidente McKay deca enfticamente que ste y la espiritualidad eran sinnimos: Es importante proporcionar ropa para los que no la tienen, poner abundantes alimentos en la mesa donde hay apenas un mendrugo, proporcionar actividad a los que luchan desesperadamente contra el desaliento de la desocupacin forzada; pero, al fin y al cabo, las bendiciones ms grandes que provienen del Plan de Seguridad de la Iglesia son espirituales. Hay ms espiritualidad en dar que en recibir. La mayor bendicin espiritual se recibe al ayudar a otra persona36. A la muerte del presidente Grant, ocurrida en 1945, George Albert Smith pas a ser Presidente de la Iglesia y llam al presidente McKay como su Segundo Consejero. Sus deberes continuaron siendo muy similares, pero continuamente surgan nuevas oportunidades y problemas que resolver. Uno de los proyectos ms complicados que emprendi se debi a que recibi el nombramiento de director de la celebracin del centenario de Utah, lo cual llev muchos meses de planificacin en medio de la pesada carga de trabajo que ya tena. La celebracin del acontecimiento, que se llev a cabo por todo el estado y culmin en julio de 1947, tuvo fama de ser un gran xito. Un peridico local coment lo siguiente: Rodney C. Richardson, coordinador de las festividades del centenario de California, vino a Salt Lake City a estudiar las del centenario de Utah, que, segn dijo, se reconoci como el mejor planeado de toda la nacin; la falta de actividades
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comerciales relacionadas con el evento fue una de sus caractersticas ms sobresalientes. Ha sido una verdadera celebracin histrica . Adems del elogio proveniente de California, otros estados escribieron para solicitar planes y folletos relacionados con los festejos37. Al comenzar a deteriorarse la salud del presidente George Albert Smith, aumentaron las responsabilidades de sus dos consejeros. En la primavera de 1951, el presidente McKay y su esposa, Emma Ray, decidieron hacer un viaje en auto a California para tomarse unas merecidas vacaciones. La primera noche del viaje se quedaron en Saint George, Utah, y el presidente McKay se despert con la clara impresin de que deba regresar a Salt Lake City. A los pocos das, el presidente George Albert Smith sufri un derrame cerebral y muri el 4 de abril. El Profeta de una Iglesia mundial La obra misional y el progreso de la Iglesia Despus de haber prestado servicio como Apstol durante cuarenta y cinco aos, el 9 de abril de 1951 David O. McKay pas a ser el noveno Presidente de la Iglesia, con Stephen L Richards y J. Reuben Clark Jr. como consejeros. En 1952, la Primera Presidencia present el primer plan oficial de proselitismo para los misioneros regulares. El programa tena por objeto aumentar la eficacia de esos misioneros proporcionndoles un bosquejo general de las charlas que deban utilizar para ensear a los investigadores. El bosquejo contena cinco charlas tituladas: El Libro de Mormn, La base histrica de la Restauracin, Las doctrinas caractersticas de la Iglesia, Las responsabilidades del ser miembro de la Iglesia y Cuando se llega a ser miembro de la Iglesia38. Nueve aos ms tarde, en 1961, el presidente McKay realiz el primer seminario para todos los presidentes de misin, en el cual se les instruy para que animaran a las familias de miembros a hablar del Evangelio a amigos y vecinos y luego los invitaran a su casa para que los misioneros les ensearan39. Hizo hincapi en el concepto de todo miembro un misionero y los

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inst a ponerse como cometido individual el conseguir por lo menos un miembro nuevo de la Iglesia por ao. En ese mismo ao se estableci un instituto de capacitacin de idiomas para los nuevos misioneros. Debido a esas iniciativas, el nmero de miembros de la Iglesia y de misioneros de tiempo completo aument considerablemente. Bajo su direccin se redobl la cantidad de estacas (a aproximadamente quinientas) al organizarse nuevas por todo el mundo en pases como Argentina, Australia, Brasil, Inglaterra, Alemania, Guatemala, Mxico, los Pases Bajos, Samoa, Escocia, Suiza, Tonga y Uruguay. Tambin en 1961, a fin de atender mejor ese enorme crecimiento, se orden sumos sacerdotes a los miembros del Primer Qurum de los Setenta para que pudieran presidir en las conferencias de estaca. Y en 1967 se estableci el nuevo oficio de representantes regionales de los Doce. Sus viajes como Presidente El presidente McKay recorri en sus viajes ms kilmetros que todos sus predecesores combinados. En 1952, empez el primero de esos viajes importantes: un recorrido de nueve semanas por Europa en el que visit nueve pases y varias misiones. En Escocia, que fue su primera visita, dedic la primera capilla de ese pas, en Glasgow. A partir de all, a lo largo de su viaje, tuvo unas cincuenta reuniones con miembros de la Iglesia, llev a cabo muchas entrevistas y se reuni con dignatarios de varios pases40. En 1954 viaj a la remota misin de Sudfrica; fue la primera vez que una Autoridad General estuvo en esa regin. En la segunda etapa de ese viaje, visit a los miembros de la Iglesia en Amrica del Sur. En 1955 viaj al Sur del Pacfico y, en el segundo semestre de ese ao, volvi a Europa acompaando al Coro del Tabernculo. l consideraba que sus viajes llevaban a los miembros de la Iglesia a darse cuenta mejor de que no forman entidades separadas sino que en realidad son parte integral de la Iglesia41. Por primera vez, sta se estaba convirtiendo en una Iglesia verdaderamente mundial. El presidente McKay dijo: Que Dios bendiga a la Iglesia, que est por todo el mundo. Todas las naciones deberan sentir su influencia. Que su espritu influya en las personas
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de todas partes e inspire su corazn hacia la buena voluntad y la paz42. El aumento de los templos En 1952, mientras estaba en Europa, hizo los arreglos para construir templos nuevos, los primeros fuera de los Estados Unidos y Canad. El Templo de Berna, Suiza, se dedic en 1955; y el de Londres, Inglaterra, en 1958. Durante su presidencia se dedicaron tambin el Templo de Los ngeles, California (en 1956), el de Hamilton, Nueva Zelanda (en 1958), y el de Oakland, California (en 1964). Bajo su direccin tambin se hicieron pelculas para emplear en la ceremonia de la investidura del templo, haciendo as posible que la ordenanza se recibiera en varios idiomas. Coordinacin y consolidacin En 1960, la Primera Presidencia asign al entonces lder Harold B. Lee la tarea de establecer el Departamento de Correlacin de la Iglesia con el fin de coordinar y consolidar los programas, reducir la repeticin y aumentar la eficiencia y la eficacia de stos. En un discurso de una conferencia general en el que se anunci esa iniciativa, el lder Lee dijo: sta es una accin que... ha ocupado los pensamientos del presidente McKay y ahora, como Presidente de la Iglesia, l nos insta a ponerla en prctica para que consolidemos los programas a fin de hacer ms eficiente y eficaz la obra del sacerdocio, de las organizaciones auxiliares, etc., con el objeto de conservar nuestro tiempo, energas y esfuerzos para el principal propsito por el cual la Iglesia fue organizada43. Un embajador de la Iglesia Muchas personas de otras religiones consideraban al presidente McKay un importante lder espiritual. Con frecuencia se reuna con lderes mundiales y con oficiales del gobierno local. Tambin lo visitaron presidentes de los Estados Unidos, como Harry S. Truman, John F. Kennedy y Dwight D. Eisenhower. En una oportunidad, el presidente Lyndon B. Johnson, que lo llamaba muchas veces por telfono, lo invit a la capital, Washington D.C., para pedirle consejo sobre varios asuntos que le preocupaban. En esa visita, el presidente McKay le dijo: Deje
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que su conciencia lo gue. Haga saber a las personas que es sincero, y la gente lo seguir44. Un orador y un lder muy amado Desde su juventud, y durante toda su vida, el presidente McKay estudi las palabras de los grandes autores, y sus enseanzas estaban frecuentemente basadas en trozos que haba memorizado. Por ejemplo, una vez dijo a los miembros: El corazn de Wordsworth [poeta ingls] se conmovi al contemplar un arco iris en el cielo; Burns [poeta escocs] se apen profundamente cuando con el arado arranc una margarita; Tennyson [poeta y escritor ingls] poda arrancar una flor de la grieta de un muro de piedra y contemplarla, como si en ella pudiera leer el misterio de todo lo que Dios y el hombre son. stos y otros grandes hombres nos han mostrado la artesana de la mano de Dios en la obra de la naturaleza45. A los miembros de la Iglesia les encantaba escuchar al presidente McKay; muchas veces contaba en sus discursos relatos inspiradores de sus muchas experiencias, y siempre demostraba un buen sentido del humor. Le gustaba mucho contar de una vez en que un muchacho vendedor de peridicos le estrech la mano mientras l esperaba el ascensor; despus, el muchacho corri escaleras arriba y recibi al anciano Profeta cuando sali en el piso siguiente, dicindole: Es que quera estrecharle la mano otra vez antes de que muera!46. En los discursos que pronunciaba en la conferencia general siempre destacaba la importancia del hogar y de la familia como fuente de felicidad y como la mejor defensa de las pruebas y tentaciones. Con frecuencia repeta el axioma ningn xito puede compensar el fracaso en el hogar al exhortar a los padres a pasar ms tiempo con sus hijos y ensearles carcter e integridad. Una de sus enseanzas era: Los corazones puros en un hogar puro estn siempre a corta distancia del cielo47. Deca que el hogar es la clula de la sociedad y que la condicin de padres est prxima a la divinidad48. Hablaba de la santidad del matrimonio y muchas veces se refera al amor que senta por su familia y por su esposa, Emma Ray. El matrimonio de ellos, de ms de sesenta aos, lleg a ser
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la unin modelo de las generaciones futuras de Santos de los ltimos Das. Su consejo era: Enseemos a los jvenes que la relacin matrimonial es una de las obligaciones ms sagradas que conocemos o que el hombre pueda formar49. Al empezar a declinar su salud a mediados de la dcada de 1960, comenz a pasar mucho de su tiempo en una silla de ruedas y llam otros consejeros auxiliares de la Primera Presidencia. A pesar de que su condicin fsica se debilitaba, continu dirigiendo los asuntos de la Iglesia as como enseando, guiando e inspirando a la gente. Poco antes de morir, habl en una reunin que tuvo en el Templo de Salt Lake con las Autoridades Generales. El lder Boyd K. Packer estaba presente y relat la experiencia con estas palabras: [El presidente McKay] habl de las ordenanzas del templo, cit muchas partes de la ceremonia y nos las explic (poda hacerlo, porque estbamos en el templo). Despus de habernos dirigido la palabra durante un rato, hizo una pausa y se qued hundido en sus pensamientos, con la mirada fija en el cielorraso. Recuerdo que tena sus grandes manos delante de s, con los dedos entrelazados. Permaneci all, con la mirada fija como se quedan las personas que estn meditando profundamente, y luego dijo: Hermanos, creo que por fin estoy empezando a comprender... Ah estaba el Profeta, despus de haber sido Apstol durante ms de medio siglo, y aun entonces segua aprendiendo, segua progresando. Su expresin Creo que por fin estoy empezando a comprender fue muy reconfortante para m50. Aun con su extensa comprensin del Evangelio y con la experiencia que tena en la Iglesia, el presidente McKay era tan humilde que se daba cuenta de que todava poda aprender y descubrir conocimiento a niveles ms profundos. Despus de haber prestado servicio como Profeta del Seor durante ms de veinte aos, el presidente David O. McKay falleci el 18 de enero de 1970, en Salt Lake City, Utah rodeado de su esposa, Emma Ray, y cinco de sus hijos. Rindindole tributo, el presidente Harold B. Lee dijo que l haba dejado al mundo ms elevado y hecho al cielo ms glorioso por los ricos tesoros
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que haba aportado a cada lugar51. Su sucesor, el presidente Joseph Fielding Smith, dijo lo siguiente acerca del legado del presidente McKay: Era un hombre de gran fortaleza espiritual, un lder innato de la humanidad y hombre amado por su pueblo y honrado por el mundo. En todo tiempo futuro, los hombres se levantarn y bendecirn su nombre52. Notas
1. Vase de Jeanette McKay Morrell, Highlights in the Life of President David O. McKay, 1966, pgs. 68. 2. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 810. 3. Llewelyn R. McKay, Home Memories of President David O. McKay, 1956, pg. 6. 4. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 2223. 5. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 2425. 6. Bryant S. Hinckley, Greatness in Men: David O. McKay, Improvement Era, mayo de 1932, pg. 391; los prrafos se han cambiado. 7. Jay M. Todd y Albert L. Zobell, hijo, David O. McKay, 18731970, Improvement Era, feb. de 1970, pg. 12. 8. Vase de Francis M. Gibbons, David O. McKay: Apostle to the World, Prophet of God, 1986, pgs. 1213. 9. Peace through the Gospel of Christ, Improvement Era, marzo de 1921, pgs. 405406. 10. Vase Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 89. 11. Gospel Ideals, 1953, pg. 459. 12. Expressions of Gratitude and the Importance and Necessity for the Conservation and Training of Youth, The Instructor, nov. de 1966, pg. 413. 13. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pg. 28. 14. Leland H. Monson, David O. McKay Was a Deacon, Too, The Instructor, sept. de 1962, pg. 299. 15. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pg. 26. 16. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pg. 28. 17. David Lawrence McKay, My Father, David O. McKay, 1989, pg. 120. 18. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pg. 31. 19. Vase Home Memories of President David O. McKay, pgs. 89. 20. Home Memories of President David O. McKay, pg. 9. 21. Vase My Father, David O. McKay, pgs. 12. 22. Vase Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, pgs. 45; los prrafos se han cambiado. 23. Vase Home Memories of President David O. McKay, pg. 171. 24. Vase My Father, David O. McKay, pgs. 46. 25. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pg. 472. 26. Pioneer Women, Heroines of the World, Instructor, julio de 1961, pg. 217. 27. George R. Hill, President David O. McKay... Father of the Modern Sunday School, Instructor, sept. de 1960, pg. 314; los prrafos se han cambiado. 28. Vase Instructor, sept. de 1960, pg. 314; vase tambin The Lesson Aim: How to Select It; How to Develop it; How to Apply it, Juvenile Instructor, abril de 1905, pgs. 242245. 29. The Sunday School Looks Forward, Improvement Era, dic. de 1949, pg. 804. 30. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 6672.

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31. En Conference Report, abril de 1922, pg. 16. 32. En Conference Report , abril de 1922, pg. 63. 33. Vase de Keith Terry, David O. McKay: Prophet of Love, 1980, pgs. 8993. 34. En Conference Report , oct. de 1934, pgs. 8990. 35. En Conference Report, oct. de 1949, pg. 116. 36. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pg. 377; los prrafos se han cambiado. 37. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 9596. 38. Vase Deseret News, seccin de la Iglesia, abril 9 de 1952, pg. 9. 39. Vase Every Member a Missionary, Improvement Era, oct. de 1961, pgs. 709711, 730731. 40. Vase My Father, David O. McKay, pgs. 217237.

41. Gospel Ideals, 1953, pg. 579. 42. En Conference Report, oct. de 1952, pg. 12. 43. En Conference Report, oct. de 1961, pg. 81. 44. Vase Highlights in the Life of President David O. McKay, pgs. 262266. 45. En Conference Report, oct. de 1908, pg. 108. 46. Vase David O. McKay: Apostle to the World, Prophet of God, pgs. 232233. 47. En Conference Report, abril de 1964, pg. 5. 48. Pathways to Happiness, pg. 117. 49. Pathways to Happiness, pg. 113. 50. The Holy Temple, 1980, pg. 263. 51. Stand Ye in Holy Places: Selected Sermons and Writings of President Harold B. Lee, 1975, pg. 178. 52. En Conference Report, abril de 1970, pg. 4.

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Que los hombres y las mujeres de todas partes mantengan su mirada puesta en Aquel que siempre irradia luz hacia todo el mundo, porque Cristo es el Camino, la Verdad y la Vida.

C A P T U L O

Jesucristo: El camino, y la verdad, y la vida


Si el hombre desea conocer el verdadero propsito de la vida, debe vivir por algo que sea superior a s mismo, y escuchar la voz del Salvador, diciendo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida... (Juan 14:6) 1.

Introduccin
l 4 de diciembre de 1920, el lder David O. McKay y su compaero de viaje, Hugh J. Cannon, presidente de estaca y editor de la revista de la Iglesia Improvement Era, dieron comienzo al cumplimiento de una asignacin que les haba hecho la Primera Presidencia de visitar y fortalecer a los miembros de la Iglesia por todo el mundo. El viaje dur un ao y les exigi un recorrido de ms de 96.500 kilmetros, ms de la mitad de los cuales fueron por agua. La noche del 10 de mayo de 1921, mientras navegaban hacia lo que ahora es Samoa Occidental, el lder McKay tuvo la siguiente experiencia: Al atardecer, el reflejo del fulgor de un ocaso magnfico era un espectculo esplndido... Cuando me acost, a las diez de la noche, todava estaba reflexionando sobre aquella hermosa escena... Luego me dorm, y en una visin contempl algo infinitamente sublime. Vi en la distancia una bella ciudad blanca. A pesar de que estaba lejos, crea ver los rboles cargados de abundante fruto, los arbustos con follaje de color brillante y las flores perfectas por todas partes; el cielo despejado pareca reflejar los tonos de aquellos hermosos colores. Entonces vi un grupo grande de personas que se acercaban a la ciudad; todos llevaban puestas tnicas blancas y un tocado blanco. De inmediato, mi atencin se enfoc en el lder y, aunque slo distingua el perfil de sus rasgos y su figura, en seguida lo reconoc como
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CAPTULO 1

mi Salvador! El tono y el resplandor de su semblante eran algo glorioso de contemplar. Lo rodeaba un halo de paz que resultaba sublime... era divino! Segn comprend, la ciudad era Suya. Era la Ciudad Eterna; y la gente que lo segua iba a morar all en paz y felicidad perpetuas. Pero, quines eran esas personas? Como si hubiera ledo mis pensamientos, el Salvador respondi sealando hacia un semicrculo que se vea por encima de ellos en el cual estaban escritas con oro estas palabras: stos son los que han vencido al mundo, los que ciertamente han nacido de nuevo 2. En el primer discurso que dio en una conferencia general como Presidente de la Iglesia, el presidente McKay reafirm su testimonio del Salvador y de las bendiciones que reciben aquellos que lo siguen: Nadie puede presidir esta Iglesia sin estar primero en armona con el que es cabeza de ella, nuestro Seor y Salvador Jesucristo. l est a la cabeza. sta es Su Iglesia. Sin Su gua divina y Su constante inspiracin no podemos tener xito. Con Su gua, con Su inspiracin, no podemos fracasar... Conozco la realidad de Su existencia, de Su disposicin a guiar y dirigir a todo el que est a Su servicio3.

Las enseanzas de David O. McKay


Cristo es la Luz de la humanidad. Cristo es la Luz de la humanidad. Alumbrado por esa luz, el hombre puede ver claramente su camino; si la rechaza, su alma anda a tientas en la oscuridad. Ninguna persona, ni grupo ni nacin puede alcanzar el verdadero xito sin seguir a Aquel que dijo: Yo soy la luz del mundo; el que me sigue, no andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida (Juan 8:12). Es lamentable cuando se ve que las personas, individualmente, y las naciones, extinguen esa luz, cuando Cristo y Su Evangelio
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son reemplazados por la ley de la selva y el poder de la espada. La principal tragedia que enfrenta el mundo en este momento es la incredulidad en la bondad de Dios y la falta de fe en las enseanzas y doctrinas del Evangelio4. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das cree que, en Su vida y Sus enseanzas, Jesucristo revela una norma de vida personal y de relaciones sociales que, si se pusiera en prctica individualmente as como en las instituciones humanas, no slo reducira los problemas actuales de la sociedad sino que tambin traera felicidad y paz a la humanidad. Si se dice que... las naciones supuestamente cristianas no han podido lograr esa meta, respondemos que todo fracaso en ese aspecto puede partir del hecho de que esas naciones han sido negligentes en la aplicacin de los principios y las enseanzas del verdadero cristianismo... ...La familia humana ha sufrido por las expresiones y manifestaciones desenfrenadas de egosmo, odio, envidia y codicia, pasiones animales que han conducido a la guerra, la devastacin, la pestilencia y la muerte. Si se hubieran observado aunque fuera los principios ms bsicos de las enseanzas del Salvador, se habra cambiado la historia5. Cuando los cristianos por todo el mundo tengan esa fe [en Cristo] metida en la sangre, cuando sientan dentro de s lealtad al Cristo resucitado y a estos principios, la humanidad habr dado el primer gran paso hacia la paz perpetua por la que oramos diariamente. Si lo rechazan a l, el mundo estar lleno de odio y empapado en sangre por continuas guerras6. El Evangelio de Jesucristo es el crisol en el que se extinguen el odio, la envidia y la codicia, y permanecen la buena voluntad, la bondad y el amor como las ntimas aspiraciones por las que el hombre verdaderamente vive y edifica. Que los hombres y las mujeres de todas partes mantengan su mirada puesta en Aquel que siempre irradia luz hacia todo el mundo, porque Cristo es el Camino, la Verdad y la Vida, el nico Gua seguro hacia ese refugio de paz por el cual oran fervientemente personas de toda la tierra7.

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Cristo ense y ejemplific el camino hacia la vida ideal entre nuestros semejantes. Cmo... podemos saber el camino?, pregunt Toms, mientras se hallaba sentado a la mesa con sus compaeros apstoles y con el Seor, despus de la cena, la memorable noche de la traicin. Y la respuesta divina de Cristo fue: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida... (Juan 14:56). Y as es! l es la fuente de nuestro consuelo, la inspiracin de nuestra vida, el Autor de nuestra salvacin. Si deseamos saber cul es nuestra relacin con Dios, recurrimos a Jesucristo. Si queremos conocer la verdad de la inmortalidad del alma, la tenemos ejemplificada en la resurreccin del Salvador. Si anhelamos encontrar la vida ideal para llevarla entre nuestros semejantes, tenemos el ejemplo perfecto en la vida de Jess. Cualesquiera sean los deseos nobles que sintamos, las elevadas aspiraciones que tengamos o nuestros ideales en cualquier fase de la vida, podemos dirigir nuestra mirada a Cristo y encontrar en l la perfeccin. Por eso, si buscamos la norma de moral para la virilidad, no tenemos ms que ir al Hombre de Nazaret y en l encontraremos todas las virtudes que caracterizan al hombre perfecto. Las virtudes que se combinan para formar ese carcter perfecto son la verdad, la justicia, la sabidura, la benevolencia y el autodominio. Cada uno de Sus pensamientos, Sus palabras y Sus hechos estaban en armona con la ley divina y, por lo tanto, eran la verdad. El canal de comunicacin entre l y el Padre estaba constantemente abierto, por lo que la verdad, que se respalda en la revelacin, siempre le resultaba conocida8. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das acepta como verdad literal las palabras de Jess cuando dijo: ...he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia (Juan 10:10). Sin embargo, creemos que esa vida abundante se obtiene no slo mediante la exaltacin espiritual sino tambin al aplicar a la vida cotidiana los principios que Jess ense. Esos principios son pocos y sencillos, y cualquier persona normal puede aplicarlos, si as lo desea. El primero, y el funda4

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mento sobre el cual se basa una sociedad verdaderamente cristiana, es: Y amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas... (Marcos 12:30). Es una creencia en un Ser Supremo que vive y ama a Sus hijos, una creencia que da fuerza y vigor al alma; es la seguridad de que podemos acercarnos a l en busca de gua y que l se manifestar a aquellos que lo busquen. Otro es la aceptacin de la verdad de que la vida es un don de Dios y por lo tanto, es divina. El uso apropiado de este don impulsa al hombre a ser el amo y no el esclavo de la naturaleza; debe dominar sus apetitos y utilizarlos en beneficio de su salud y de la prolongacin de la vida; debe encauzar y dominar sus pasiones por la felicidad y la bendicin de los dems y para perpetuar la raza. Un tercer principio es la integridad personal. Esto significa una honradez, una moderacin sencillas y comunes, y respeto por los derechos de los dems, hasta el punto de merecer la confianza de nuestros semejantes. Lo anterior se aplica a las naciones igual que a los individuos; es tan malo que una nacin, a causa de su poder, robe y oprima a otra, como lo es que una persona robe y mate a su vecino. Un cuarto elemento esencial es la conciencia social que despierta en toda persona la idea de que tiene el deber de mejorar el mundo 9. La vida del Salvador se gui principalmente por... la pureza individual y el servicio. l se mantuvo sin mancha del mundo y dedic Su vida a la consideracin que tena por los dems y a la salvacin de la familia humana. Siempre estaba protegiendo a los oprimidos, consolando a los enfermos, sanando a los mutilados e incapacitados y dando Su vida por el mundo10. Existe una imperante necesidad de que haya un cambio drstico en la forma en que los hombres se tratan los unos a los otros. En la historia del mundo, nunca ha habido una poca en que fuera tan esencial un cambio para mejorar en ese sentido. Y, puesto que el rechazo de las enseanzas de Cristo ha dado como resultado el desastre una y otra vez, con slo algn perodo temporario de paz y progreso, no debera haber razn
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alguna para que la gente no estuviera dispuesta a substituir su egosta arrogancia con los principios cristianos de consideracin fraternal, de trato justo, del valor y la santidad de la vida humana, de la virtud de perdonar, de la condenacin del pecado de hipocresa y codicia, del poder salvador del amor11. Los miembros de la Iglesia de Cristo tienen la obligacin de convertir en ideal suyo al Hijo del Hombre sin pecado, el nico ser perfecto que ha vivido sobre la tierra; el ejemplo ms sublime de nobleza; semejante a Dios en Su naturaleza; perfecto en Su amor; nuestro Redentor, nuestro Salvador; el Hijo inmaculado de nuestro Padre Eterno; la Luz, la Vida, el Camino12. Yo acepto a Jesucristo como la personificacin misma de la perfeccin humana13. Las enseanzas de Cristo se aplican a la vida cotidiana. Creo en cada palabra que Jess pronunci y considero que Su enseanza se aplica a mi vida y a la de toda persona. Si tenemos en cuenta el hecho de que somos hijos de nuestro Padre Celestial, al buscar el reino de Dios, primero, somos conscientes de una nueva meta en nuestra vida... Slo entregando por completo nuestra vida interior podremos elevarnos por encima de la egosta y srdida fuerza de la naturaleza... Durante casi dos mil aos, el hombre las ha considerado [las enseanzas de Cristo] impracticables, diciendo que son demasiado idealistas; pero si creemos sinceramente en la divinidad de Cristo, en que l es el camino, y la verdad, y la vida (vase Juan 14:6), no podemos al mismo tiempo dudar que sea posible aplicar Sus enseanzas a la vida cotidiana. Es cierto que existen problemas muy graves para resolver: el mal de la miseria, los constantes conflictos entre el sector laboral y el inversionista, el alcoholismo, la prostitucin, los odios internacionales, y un sinfn de otros asuntos de actualidad. Pero si se obedece, el llamado de Cristo para que haya integridad personal, honor, justicia en los tratos y amor es fundamental para solucionar todas esas dificultades sociales y econmicas.

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Sin duda, antes de que el mundo trate siquiera de acercarse a esos ideales, el corazn del hombre debe cambiar. Cristo vino al mundo precisamente con ese propsito. La razn principal de predicar el Evangelio es cambiar el corazn y la vida de las personas... Los que se han convertido... pueden testificar de la forma en que la conversin les cambi la vida... Al convertirse, la gente brinda al mundo paz y buena voluntad en lugar de conflictos [y] sufrimiento14. Como primer paso... debemos aplicar de verdad la sencilla enseanza de ponernos en el lugar de la otra persona, que es el medio ms seguro de evitar la amargura caracterstica de los malos entendidos. El hecho de que los individuos y las naciones practicaran ese sencillo principio hara que el mundo fuera mejor. Ninguna persona razonable podra negar eso sinceramente! Igualmente eficaces y aplicables son Sus doctrinas con respecto al valor y la santidad de la vida humana, a la virtud de perdonar, a la necesidad del trato justo, as como Su condenacin del pecado de hipocresa y codicia, y Sus enseanzas sobre el poder salvador del amor y la inmortalidad del alma15. El vivir las enseanzas de Cristo nos lleva a mayor grandeza y felicidad. Nadie puede resolver sinceramente que va a aplicar a su vida diaria las enseanzas de Jess de Nazaret sin notar un cambio en su naturaleza. La frase nacer de nuevo tiene un significado ms profundo que el que muchas personas le dan. Ese cambio en el sentimiento puede ser indescriptible, pero es real. Feliz la persona que verdaderamente haya sentido el poder ennoblecedor y transformador que proviene de acercarse de ese modo al Salvador, de tener esa intimidad con el Cristo viviente. Estoy agradecido de saber que Cristo es mi Redentor16. El ms elevado de todos los ideales lo componen las enseanzas y particularmente la vida de Jess de Nazaret, y el hombre que se asemeje ms a l ser verdaderamente grande.

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Lo que pensemos sinceramente de Cristo determinar lo que seamos y, en gran parte, cmo han de ser nuestras acciones. Nadie que estudie esa Personalidad divina o acepte Sus enseanzas puede dejar de reconocer que surge dentro de s una influencia ennoblecedora y refinadora17. Cuando lo elegimos a l como nuestro ideal, creamos dentro de nosotros un deseo de ser como l, de lograr hermandad con l, y percibimos la vida como debe y puede ser18. l no prometi recompensas materiales sino que prometi al hombre la perfeccin y la divinidad... Sed... perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto [vase Mateo 5:48]. Y con esa divinidad viene la felicidad resultante, la verdadera felicidad19. El Evangelio, las alegres nuevas de gran gozo, es la gua certera para la humanidad; y el hombre o la mujer que vivan ms de acuerdo con sus enseanzas, que son la anttesis del odio, la persecucin, la tirana, el dominio y la injusticia, todas las cuales siembran tribulacin, destruccin y muerte por todo el mundo, sern los ms felices y contentos. Lo que es el sol en el cielo azul para la tierra que lucha por librarse de las garras del invierno, as es tambin el Evangelio de Jesucristo para las almas atribuladas que anhelan algo ms elevado y mejor que lo que el hombre ha encontrado hasta ahora en la tierra. En qu gloriosa condicin se encontrar este viejo mundo cuando con sinceridad pueda decir a Cristo, el Redentor de la humanidad: Todos te buscan (Marcos 1:37). Entonces dejarn de existir el egosmo, la envidia, el odio, la mentira, el robo, la estafa, la desobediencia, la contencin y las luchas entre las naciones20. Celebramos el nacimiento de Aqul por cuya misin en la tierra: (1) se glorifica a Dios; (2) se promete la paz; y (3) se asegura a los hombres la buena voluntad de Dios hacia ellos. Si toda persona que nace en el mundo tuviera esos tres gloriosos ideales como faro para su vida, cunto ms dulce y feliz sera la existencia! Con esa meta, todos procuraran lo que es puro, justo, honorable, virtuoso y verdadero, todo lo que lleva a la perfeccin... Rechazaran lo que es impuro, deshonroso y vil.

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Si toda persona deseara demostrar buena voluntad hacia sus semejantes, y se esforzara por expresar ese deseo en un sinfn de palabras bondadosas y de pequeos actos que reflejaran la abnegacin y el sacrificio, qu inmensa contribucin hara a la paz universal en la tierra y a la dicha de la humanidad!21. Cunto ms placentero sera este mundo si, por ejemplo, el hombre se esforzara anhelosamente por aplicar el siguiente consejo de Cristo: Si tienes algo contra un hermano, ve a l [vase Mateo 5:2324]. O esta amonestacin: Busca primero el reino de Dios y su justicia [vase Mateo 6:33], lo que sencillamente significa que no debemos afanarnos por las cosas del mundo hasta el punto de darles un valor superior al de los logros espirituales22. Considero, y s que es as, que por l, y solamente por medio de l, y por la obediencia al Evangelio de Jesucristo, podremos encontrar la felicidad y la salvacin en este mundo as como la vida eterna en la vida venidera23.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Cules son algunos de los graves problemas que enfrenta la humanidad en la poca actual? Qu principios de los que ense Jesucristo ayudaran a resolver esos problemas? De qu modo ayudaran? Por qu es esencial la fe en Jesucristo para mejorar las condiciones del mundo en la actualidad? Qu significado tiene para usted el que Jesucristo sea el camino, y la verdad, y la vida? En nuestros das, qu impide a las personas aplicar a s mismas las enseanzas del Salvador? Cmo podemos nosotros, individualmente y tambin como Iglesia, fomentar Sus normas en el mundo? Jesucristo dijo que haba venido al mundo para que tengan vida [refirindose a nosotros], y para que la tengan en abundancia (Juan 10:10; vase la pg. 4).. En qu le ha ayudado a usted el Salvador a tener una vida ms abundante? El presidente McKay testific de Jesucristo como la personificacin misma de la perfeccin humana (pg. 6). Qu carac9

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tersticas de Cristo lo hacen ser un ejemplo de perfeccin? (Vanse las pgs. 45). En la prctica, hasta qu punto est el logro de esas caractersticas a nuestro alcance? Qu podemos hacer para conseguir que nuestra vida personal se asemeje ms a la de Cristo? El presidente McKay ense que los que apliquen las enseanzas del Salvador percibirn un cambio en s mismos (vase la pg. 7). En qu sentido ha visto usted ese cambio en su vida o en la de otras personas? Qu trascendencia tiene el empleo que hace el presidente McKay de la expresin nacer de nuevo? (vanse las pgs. 78). Pasajes relacionados: Mateo 11:2830; Juan 13:1517; 3 Nefi 27:2122, 27; D. y C. 84:4954. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1969, pg. 8. 2. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 5960; los prrafos se han cambiado. 3. En Conference Report, abril de 1951, pgs. 157, 159. 4. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pgs. 203204. 5. What Doth It Profit?, Improvement Era, ene. de 1970, pg. 2. 6. En Conference Report, abril de 1944, pgs. 124125. 7. Walk in the Light, Improvement Era, abril de 1954, pg. 222. 8. En Conference Report, abril de 1968, pgs. 67. 9. What Doth It Profit?, Improvement Era, ene. de 1970, pg. 3. 10. En Conference Report, abril de 1918, pg. 81. 11. Walk in the Light, Improvement Era, abril de 1954, pgs. 221222. 12. Treasures of Life, pg. 210. 13. En Conference Report, oct. de 1965, pg. 144. 14. En Conference Report, oct. de 1953, pgs. 1011; los prrafos se han cambiado. 15. En Conference Report, oct. de 1942, pgs. 6970. 16. En Conference Report, abril de 1944, pg. 124. 17. En Conference Report, abril de 1951, pg. 93. 18. En Conference Report, abril de 1951, pg. 98. 19. En Conference Report, abril de 1953, pgs. 137138. 20. En Conference Report, abril de 1968, pg. 9. 21. Gospel Ideals, 1953, pgs. 3637. 22. En Conference Report, abril de 1944, pg. 124. 23. En Conference Report, oct. de 1953, pg. 9.

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C A P T U L O

La dualidad de la naturaleza humana


La pregunta en cuestin es sta: Entre ser indulgentes con nuestra naturaleza fsica y cultivar lo espiritual de nuestro yo, cul de las dos cosas nos brindara ms la vida en abundancia? No es se el verdadero problema?1

Introduccin

n un discurso que pronunci en una conferencia general de 1949, el presidente McKay hizo el siguiente relato: Hay una vieja historia... que cuenta la experiencia de un gran artista que fue contratado para pintar un mural en la catedral de un pueblo siciliano. El tema era la vida de Cristo. Durante muchos aos el artista trabaj diligentemente y, al fin, la obra estaba casi terminada, con excepcin de las dos figuras ms importantes: el Nio Cristo y Judas Iscariote, para los cuales busc modelos por todos lados. Un da, mientras recorra una parte vieja de la ciudad, vio unos nios que jugaban en la calle; entre ellos haba uno de doce aos cuyo rostro conmovi de corazn al pintor: era el semblante de un ngel, muy sucio tal vez, pero exactamente la cara que buscaba. El artista llev consigo al muchachito, que da tras da permaneci pacientemente sentado hasta que el rostro del Nio Cristo qued terminado. No obstante, el pintor no pudo encontrar un modelo para la figura de Judas. Temeroso de que su obra maestra quedara inconclusa, continu su bsqueda durante varios aos. Una tarde, en una taberna, vio entrar a una figura esculida y andrajosa que se tambale al atravesar la puerta y cay al suelo,
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El presidente McKay ense que nuestra existencia terrenal no es ms que una prueba para ver si optaremos por seguir y cultivar nuestra naturaleza carnal o nuestra naturaleza espiritual.

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implorando un vaso de vino. El pintor lo levant y qued horrorizado al ver su rostro, que pareca llevar las marcas de todos los pecados del ser humano. Ven conmigo, le dijo. Yo te dar vino, comida y ropa. Por fin haba encontrado el modelo para Judas. Durante muchos das y parte de muchas noches el pintor trabaj febrilmente para terminar su obra maestra. Al avanzar la obra, hubo un cambio en el modelo: una extraa ansiedad reemplaz al letrgico estupor anterior, y sus ojos inyectados en sangre permanecan fijos con horror en la pintura que lo representaba. Un da, dndose cuenta de la agitacin que invada a su modelo, el pintor hizo una pausa en el trabajo y le dijo: Hijo mo, quisiera ayudarte. Qu te inquieta tanto?. El hombre rompi en sollozos y hundi la cara en las manos; despus de un momento, levant los ojos de mirada implorante hacia el viejo pintor. Entonces, usted no se acuerda de m? Hace aos yo fui su modelo para el Nio Cristo! Despus de haberlo contado, el presidente McKay dijo: Bueno, el relato puede ser verdico o ficcin, pero la leccin que ensea es la realidad de la vida. Aquel hombre disoluto haba tomado una mala decisin en su adolescencia y, buscando el placer de lo carnal, se haba hundido cada vez ms hasta revolcarse en la inmundicia2.

Las enseanzas de David O. McKay


En cada uno de nosotros hay dos naturalezas opuestas: la fsica y la espiritual El hombre es un ser de dualidad y su vida es un plan de Dios. sa es la primera realidad fundamental que se debe tener en cuenta. El hombre tiene un cuerpo natural y un cuerpo espiritual, y las Escrituras son muy explcitas al afirmarlo: Y los Dioses formaron al hombre del polvo de la tierra, y tomaron su espritu (esto es, el espritu del hombre), y lo pusieron
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dentro de l; y soplaron en su nariz el aliento de vida, y el hombre fue alma viviente [Abraham 5:7]. Por lo tanto, el cuerpo del hombre es el tabernculo en el cual mora su espritu. Son muchas las personas, demasiadas, que tienen la tendencia a considerar que el cuerpo es el hombre, y en consecuencia dirigen sus esfuerzos a satisfacer los placeres del cuerpo, sus apetitos, sus deseos, sus pasiones. Pocos son los que reconocen que el verdadero hombre es un espritu inmortal, que [es] inteligencia, o sea, la luz de verdad [vase D. y C. 93:29], animado como entidad individual desde antes de ser concebido, y que esa entidad espiritual con todos sus rasgos caractersticos continuar despus que el cuerpo deje de responder a su ambiente terrenal. El Salvador dijo: Sal del Padre, y he venido al mundo; otra vez dejo el mundo, y voy al Padre (Juan 16:28). As como el Espritu preexistente de Cristo anim un cuerpo de carne y huesos, del mismo modo sucede con el espritu preexistente de todo ser humano nacido en este mundo. Recordarn eso como la primera verdad fundamental de la vida? La pregunta en cuestin, entonces, es sta: Entre ser indulgentes con nuestra naturaleza fsica y cultivar lo espiritual de nuestro yo, cul de las dos cosas nos brindara ms la vida en abundancia? No es se el verdadero problema?3 El complacer los apetitos y deseos del cuerpo fsico satisface slo momentneamente y puede conducir a la desdicha, la desgracia y, posiblemente, a la degradacin. Los logros espirituales producen un gozo del cual no hay por qu arrepentirse. En su epstola a los Glatas, Pablo menciona especficamente las obras de la carne y el fruto del Espritu. Fjense en esta clasificacin: las obras de la carne a las que se hace referencia son las siguientes: ...adulterio, fornicacin, inmundicia, lascivia, idolatra, hechiceras, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejas, envidias, homicidios, borracheras, orgas, y cosas semejantes a estas; acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho
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antes, que los que practican tales cosas no heredarn el reino de Dios. Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley. Pero los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos. Si vivimos por el Espritu, andemos tambin por el Espritu (Glatas 5:1925)4. Hay algo ms elevado que la vida animal, es decir, el reino espiritual donde est el amor, que es el atributo ms divino del alma humana. Tambin estn la comprensin, la bondad y otros atributos semejantes5. Hay algo dentro del [hombre] que lo estimula a elevarse por encima de s mismo, a controlar el ambiente que lo rodea, a dominar el cuerpo y todo lo fsico y a vivir en un mundo ms noble y hermoso6. El hombre tiene un destino mucho ms grande que la mera vida animal. Es la influencia del espritu! Todo hombre, toda mujer que haya comprendido eso tiene un testimonio de la dualidad del hombre. ste tiene un cuerpo, como todos los otros animales lo tienen; pero tiene algo que slo proviene de su Padre Celestial, y tiene derecho a la inspiracin y es susceptible a ella, es sensible a las influencias de su Padre Divino, a travs del Espritu Santo, que es el intermediario entre nosotros y Dios el Padre y Su Hijo Jesucristo7. La vida es una prueba para ver cul de nuestras naturalezas seguiremos y desarrollaremos. La experiencia terrenal del hombre no es ms que una prueba para ver si concentra sus esfuerzos, su mente y su alma en las cosas que contribuyan a la comodidad y la satisfaccin de su naturaleza fsica, o si dedica su vida a la adquisicin de cualidades espirituales. Todo impulso noble, toda expresin abnegada de amor, todo sufrimiento valiente por el bien, toda entrega de s mismo a algo
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ms elevado, toda lealtad a un ideal, toda desinteresada devocin a un principio, toda ayuda a la humanidad, todo acto de autodominio, toda magnfica expresin de valor del alma, nunca derrotados por la simulacin ni la costumbre sino practicados por el hecho de ser, de actuar y de vivir el bien por el bien mismo, todo eso constituye la espiritualidad8. Por lo general, en todo hombre hay algo divino que lucha por perfeccionarlo y sacarlo adelante. Creemos que ese poder que lleva en su interior es el espritu que proviene de Dios. El hombre vivi antes de venir a la tierra, y ahora est aqu para esforzarse por perfeccionar ese espritu que lleva dentro de s. En algn momento de la vida, en toda persona se despierta el deseo de ponerse en contacto con el Infinito; su espritu trata de allegarse a Dios. Esa manera de sentir es universal, y la profunda verdad es que todo hombre debera estar embarcado en la misma gran obra: la bsqueda y el desarrollo de la paz y la libertad espiritual9. Se nos da la opcin de vivir en el mundo fsico, como los animales, o de utilizar lo que la tierra nos ofrece como medio de vivir en el entorno espiritual que nos llevar de regreso a la presencia de Dios. Esto significa, especficamente: Si optaremos por el egosmo o si nos negaremos a nosotros mismos por el bien de los dems. Si nos entregaremos a la satisfaccin de los apetitos [y] pasiones, o si cultivaremos la circunspeccin y el autodominio. Si optaremos por el libertinaje o por la castidad. Si fomentaremos el odio o el amor. Si practicaremos la crueldad o la bondad. Si seremos escpticos u optimistas. Si seremos traidores desleales a los que nos aman, a nuestra patria, a la Iglesia o a Dios o leales. Si seremos deshonestos u honrados (nuestra palabra es sagrada). Si [tendremos] una lengua afilada o dominada10. El hecho de que una persona est satisfecha con lo que denominamos como el mundo animal, y con lo que ste le ofrezca,
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dejndose llevar fcilmente por sus apetitos y pasiones, y cayendo cada vez ms en el reino de la autocomplacencia; o de que, por medio del autodominio, se eleve hacia los goces intelectuales, morales y espirituales depende del tipo de decisiones que tome da tras da; no, hora tras hora11. Qu parodia de la naturaleza humana se presenta cuando una persona o un grupo de personas, a pesar de estar investidas con la conciencia de poder elevarse con dignidad a alturas imperceptibles para seres inferiores, se contentan con obedecer sus instintos animales sin hacer un esfuerzo por experimentar el gozo del bien, la pureza, el autodominio y la fe que surgen del cumplimiento de las reglas morales. Qu tragedia cuando el hombre, hecho poco menor que los ngeles y coronado de gloria y de honra (Salmos 8:5), se contenta con rebajarse a un plano animal!12 La tierra, con toda su majestad y maravilla, no es el fin ni el objeto de la creacin. ...mi gloria, dice el Seor mismo, [es] llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre (Moiss 1:39). Y el hombre, en ejercicio del divino don del libre albedro, debe sentirse en el deber, percibir la obligacin de ayudar al Creador en el cumplimiento de este propsito divino. El verdadero objeto de la vida no consiste en una mera existencia, ni en el placer ni en la fama ni en las riquezas. El verdadero propsito de la vida es el perfeccionamiento de la humanidad por medio del esfuerzo individual y con la gua de la inspiracin de Dios. La verdadera vida es una reaccin a lo mejor que hay dentro de nosotros. El vivir slo para los apetitos, el placer, el orgullo y el dinero, y no para el bien y la bondad, la pureza y el amor, la poesa, la msica, las flores, las estrellas, Dios y la esperanza eterna, es privarse del verdadero gozo de vivir13. La espiritualidad exige autodominio y comunin con Dios. La espiritualidad, nuestra verdadera meta, es la percepcin de la victoria sobre s mismo y de la comunin con el Infinito14.

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La espiritualidad nos impulsa a conquistar las dificultades y a adquirir cada vez ms fortaleza. Una de las experiencias ms sublimes de la vida es sentir que nuestras facultades se ensanchan y que la verdad nos expande el alma. El ser verdico consigo mismo y leal a ideales elevados cultiva la espiritualidad. La verdadera prueba de cualquier religin consiste en ver qu clase de personas logra hacer. El ser honrados, verdicos, castos, benevolentes, virtuosos y... hacer el bien a todos los hombres [vase Artculos de Fe 1:13] son virtudes que contribuyen al logro ms elevado del alma: lo que convierte al hombre en rey de todo lo creado es ese don supremo que es lo divino que lleva en su interior15. La persona que... [tiene] el deseo de mejorar el mundo en el que vive, de contribuir a la felicidad de su familia y de sus semejantes, y que lo hace todo para la gloria de Dios, cultivar su espiritualidad hasta el grado en que renuncie a s misma por esos ideales. Ciertamente, slo hasta el punto en que logre hacerlo se levantar por encima del nivel del mundo animal16. La espiritualidad y la moralidad, tal como las ensean los Santos de los ltimos Das, estn firmemente basadas en principios fundamentales, principios de los cuales el mundo jams podr escapar, aunque lo desee; y el primer principio fundamental es la creencia para los Santos de los ltimos Das, el conocimiento en la existencia de un Dios personal. Se ensea a los nios de la Iglesia a reconocerlo, a orar a l como una Persona que puede escuchar y or, as como sentir, igual que un padre terrenal escucha y oye y siente, y ellos absorben de sus padres el verdadero testimonio de que ese Dios personal ha hablado en esta dispensacin. Todo ello tiene un aura de realidad17. Doy testimonio de que el canal de comunicacin est abierto y que el Seor est listo para guiar a Su pueblo y lo gua. No vale la pena, entonces, resistir una tentacin y evitar buscar oportunidades de satisfacer un apetito o la propia vanidad como algunas personas lo hacen, puesto que, cuando lo hacen, merecen la excomunin de la Iglesia, y esto tan slo por la satisfaccin de un capricho o de una pasin? Es una puerta abierta, que lleva a dos caminos: uno conduce al espritu, al testimonio espiritual que est en armona con el espritu de la Creacin, el Espritu Santo. El espritu del Seor
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anima y aviva a todo espritu, ya sea en la Iglesia o fuera de ella; por l vivimos y nos movemos y somos; pero el testimonio del Espritu Santo es un privilegio especial. Es como sintonizar la radio y or una voz que est al otro extremo del mundo; los que no se encuentren en la misma onda no podrn orla, pero ustedes la oyen, escuchan esa voz y tienen derecho a orla y a recibir su gua, y la recibirn si hacen su parte. Pero si se dejan vencer por sus propios instintos, y deseos, y pasiones, y se enorgullecen hasta el punto de empezar a pensar y a planear y a maquinar, y creen que pueden salirse con la suya sin consecuencias, la perspectiva se oscurecer. Habrn logrado su satisfaccin, saciado su pasin y su apetito, pero han negado al espritu, han cortado la comunicacin entre su espritu y el Espritu Santo18. No puedo imaginar ningn ideal ms elevado y bendito que el de vivir de tal modo en comunicacin con el Espritu que podamos tener comunin con lo Eterno19. Cuando Dios se convierte en el centro de nuestro ser, nos hacemos conscientes de una nueva meta en la vida: el logro de lo espiritual. Las posesiones materiales no son ya el objeto principal; satisfacer, nutrir y deleitar al cuerpo como lo hacen los animales ya no ser el fin que se busque en la existencia terrenal. No vemos a Dios considerando lo que podemos conseguir de l, sino ms bien lo que podemos darle. Slo entregando por completo nuestra vida interior podremos elevarnos por encima de la egosta y srdida fuerza de la naturaleza. Lo que el espritu es para el cuerpo Dios es para el espritu; si el espritu abandona el cuerpo, ste queda sin vida; y si eliminamos a Dios de nuestra existencia, la espiritualidad empieza a languidecer... ...Resolvamos que, de ahora en adelante, seremos hombres y mujeres de carcter ms elevado y puro, ms conscientes de nuestras debilidades, ms bondadosos y caritativos para con las faltas de los dems. Resolvamos practicar ms autodominio en nuestro hogar, dominar el temperamento, los sentimientos y la lengua a fin de que no se pasen de los lmites de la rectitud y la pureza; y esforzarnos ms por tratar de cultivar la parte

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espiritual de nuestro ser, y darnos cuenta de cunto dependemos de Dios para lograr el xito en esta vida20. La realidad de Dios el Padre, la realidad de Jesucristo, el Seor resucitado, es una verdad que debera morar en toda alma humana. Dios es el centro de la mente humana, tal como el sol es el centro de este universo, y una vez que sintamos Su Paternidad, que percibamos Su proximidad, que comprendamos la divinidad del Salvador, las verdades del Evangelio de Jesucristo seguirn tan naturalmente como el da sigue a la noche y la noche al da21.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Por qu es necesario que tengamos una naturaleza fsica y otra espiritual? Cmo podemos emplear nuestros apetitos y pasiones para el bien o para el mal? El presidente McKay ense que la vida es una prueba para ver a qu naturaleza obedeceremos (vanse las pgs. 1416). En qu forma hay conflictos entre nuestra naturaleza fsica y la espiritual? Qu decisiones diarias podemos tomar para disfrutar de grandes dones espirituales como el amor, el gozo y la paz? (Vanse las pgs. 1318.) Qu es el hombre natural (Mosah 3:19)? Por qu es enemigo de Dios? Qu se debe hacer para despojarse del hombre natural? (Vanse las pgs. 1618.) Qu influencias hacen que muchas personas se concentren en satisfacer slo su naturaleza fsica? Por qu resulta a veces difcil concentrarse en lo espiritual? Cules son algunas de las faltas que parecen insignificantes pero que pueden obstaculizar el desarrollo de nuestra espiritualidad? El desarrollo del autodominio, de qu modo puede contribuir a un aumento de espiritualidad? (Vanse las pgs. 1618.) Cmo influye en la espiritualidad la relacin que uno tiene con Dios? (Vanse las pgs. 1620.) Qu puede hacer usted para lograr que Dios el Padre y Jesucristo sean el centro de su vida?
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Pasajes relacionados: Job 32:8; 2 Nefi 2:2729; Mosah 16:15; Abraham 3:2425. Notas
1. Gospel Ideals (1953), pg. 395. 2. En Conference Report, abril de 1949, pgs. 1213; los prrafos se han cambiado. 3. Gospel Ideals, pg. 395; vase tambin La historia de la Iglesia en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, pg. 624. 4. Gospel Ideals, pgs. 395396. 5. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pg. 288. 6. En Conference Report, oct. de 1928, pg. 37. 7. En Conference Report, abril de 1960, pg. 122. 8. En Conference Report, oct. de 1963, pgs. 8990. 9. En Conference Report, oct. de 1963, pg. 7. 10. Gospel Ideals, pg. 346. 11. En Conference Report, abril de 1949, pg. 13. 12. En Conference Report, oct. de 1963, pg. 5; vase tambin la cita de Ezra Taft Benson en Jesucristo: nuestro Salvador y Redentor, Liahona, dic. de 1990, pg. 8. En Conference Report, oct. de 1963, pg. 7. En Conference Report, oct. de 1969, pg. 8. En Conference Report, oct. de 1963, pgs. 89. En Conference Report, abril de 1958, pg. 7. En Conference Report, abril de 1934, pgs. 2223. Discurso pronunciado por el presidente David O. McKay en la Misin Britnica Norte, 1 de marzo de 1961, Archivos del Departamento de Historia Familiar e Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, pgs. 67. Gospel Ideals, pgs. 393394. En Conference Report, abril de 1967, pg. 134. En Conference Report, oct. de 1925, pgs. 106107.

13. 14. 15. 16. 17. 18.

19. 20. 21.

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El... propsito de la organizacin de esta gran Iglesia tan completa, tan perfecta, es bendecir al individuo.

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C A P T U L O

El propsito de la Iglesia
La Iglesia, con su organizacin completa, ofrece servicio e inspiracin a toda persona1.

Introduccin

l presidente David O. McKay senta gran amor por la Iglesia y tena un fuerte testimonio de la misin de sta de preparar el establecimiento final del reino de Dios. Mientras integraba el Qurum de los Doce Apstoles, cont la siguiente experiencia: Por encima del plpito del centro de reuniones al cual asista los domingos cuando era nio, durante muchos aos hubo una gran fotografa del fallecido presidente John Taylor, y debajo, escrito con letras que me parecan de oro, la frase: El reino de Dios o nada. La expresin me impresion cuando no era ms que un nio, aos antes de comprender su verdadera trascendencia. Creo que a esa tierna edad me daba cuenta de que no hay otra iglesia ni organizacin que se aproxime siquiera a la perfeccin ni posea la divinidad que caracteriza a la Iglesia de Jesucristo. Siendo nio lo perciba intuitivamente; en la adolescencia llegu a convencerme totalmente de ello; y hoy lo atesoro como una firme conviccin de mi alma... La divinidad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se manifiesta en su organizacin as como en sus enseanzas. La realidad de Dios, la hermandad y el servicio, esos tres principios guiadores... impregnan toda nuestra actividad en la Iglesia2.

El liderazgo del presidente McKay reflejaba su firme conviccin. Durante su ministerio como Presidente, hubo un progreso considerable de la Iglesia en todo el mundo y el nmero de

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miembros aument de aproximadamente un milln a casi tres millones. Al describir la funcin que tuvo el presidente McKay en ese crecimiento, dos historiadores comentaron lo siguiente: Desde el principio de su labor administrativa, el presidente McKay, el primero en viajar a tantos lugares como Presidente de la Iglesia, visit misiones de Europa, Amrica Latina, frica y el Sur del Pacfico, dedicando dos lugares en Europa para la edificacin de templos y anunciando la construccin de uno en Nueva Zelanda. En 1955 dijo que la Iglesia deba hacer cualquier esfuerzo, dentro de lo posible y lo prctico, por poner al alcance de sus miembros que estn en esas misiones alejadas todo... privilegio espiritual de los que tiene para ofrecer [en Conference Report, abril de 1955, pg. 25]. La construccin de templos, el aumento del nmero de misiones, la organizacin de estacas por todo el mundo, el persuadir a los santos de que deban edificar Sin en su propia tierra en lugar de emigrar a los Estados Unidos y el hecho de poner el liderazgo de la Iglesia en manos de los lderes locales de cada pas, fueron todos pasos importantes para alcanzar esa meta3. La fe del presidente McKay en la misin y el destino divinos de la Iglesia continu hasta el fin de sus das. Menos de un ao antes de morir, ense esto en un discurso de una conferencia general: Dios ha establecido Su Iglesia para que nunca se derribe ni se entregue a otro pueblo. Y como Dios vive, y mientras los de Su pueblo sean fieles a l y el uno al otro, no tenemos por qu preocuparnos sobre la realidad de que al fin la verdad triunfar4.

Las enseanzas de David O. McKay


La misin de la Iglesia es prepararse para el establecimiento final del reino de Dios. La misin de la Iglesia es preparar el camino para el establecimiento final del reino de Dios en la tierra. Su objeto es, primero, cultivar los atributos de Cristo en el hombre; y segundo, transformar a la sociedad de manera que el mundo sea un lugar mejor y ms pacfico para habitar5.
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Cuando Cristo estuvo entre los hombres, qu [hizo destacar] en Sus enseanzas? Su primera gran proclamacin fue el anuncio de que el reino de Dios estaba a las puertas. ...el reino de Dios se ha acercado... arrepentos... [vase Marcos 1:15]. Su precursor, Juan el Bautista, predic lo mismo. Predic la venida del Seor; indic la posicin que ocupara el Seor en ese reino, y el Salvador testific despus de ello y predic la misma cosa. Y qu era ese reino? No un reino mitolgico sino uno real; no slo un sentimiento interior sino una expresin exterior de rectitud. Era un gobierno divino establecido entre los hombres. Eso es lo que quera el Salvador: establecer un reino divino entre los hombres6. El trmino mismo [reino de Dios] implica el dominio divino en el corazn y la voluntad del hombre y de la sociedad. El hombre reconoce un poder y autoridad superiores a los suyos. No se trata del reglamento arbitrario de una Deidad desptica, sino que est basado en la libre disposicin del hombre de someter su voluntad a la de Dios. En una oportunidad Jess dijo: ...he aqu el reino de Dios est entre vosotros [Lucas 17:21]. Es verdad que tambin se encuentra dentro de nosotros, porque la condicin de miembro de ese reino exterior tiene su origen en el corazn mismo del hombre... Slo un grupo de personas que, en unin, busque la gua de los cielos puede finalmente transformar a la sociedad humana. El Reino de Dios lleva tambin implcita una fraternidad universal en la cual todas las personas reconocen a Dios como su Supremo Legislador y mantienen vivo el deseo de obedecer Su divina voluntad7. Hay quienes aseguran que la envidia, los malos sentimientos [y] el egosmo que existen en el corazn del hombre impedirn siempre el establecimiento de esa sociedad ideal que se conoce como el Reino de Dios. Pero, digan lo que digan los que se burlan, la misin de la Iglesia de Cristo es eliminar el pecado y la iniquidad del corazn del hombre, y transformar a la sociedad de tal modo que la paz y la buena voluntad prevalezcan en esta tierra8.

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CAPTULO 3

Los qurumes del sacerdocio y las organizaciones auxiliares se han programado con el fin de ayudar a lograr la misin de la Iglesia. Consideren el sacerdocio de la Iglesia; imaginen a los hombres y a los jovencitos que lo componen organizados en secciones o grupos de trabajo, desde el hombre de noventa aos hasta el muchachito de doce. En stos se encuentra ejemplificado todo lo que la sociedad humana busca en grupos y organizaciones sociales. Dichos qurumes ofrecen oportunidades de asociacin, hermandad y servicio organizado... Los que son activos trabajan de manera organizada por el mejoramiento mutuo, por el bienestar personal de los miembros y por el bien de la sociedad en s. Y si no vamos ms all de los qurumes, no es sublime la imagen de hombres y muchachos que se congregan, se relacionan y fraternizan en el servicio a la humanidad, y cada uno de ellos considera hermanos a los dems? En ese qurum el mdico se sienta junto al carpintero, y ambos estn interesados en la aspiracin ms noble: adorar a Dios y prestar servicio al ser humano9. La responsabilidad de la Sociedad de Socorro es ayudar al sacerdocio a establecer el reino de Dios, aliviar el sufrimiento y brindar socorro a los pobres, y de muchas otras maneras contribuir a la paz y a la felicidad del mundo... Una de las promesas ms alentadoras que se han dado a aquellos que presten servicio es la que hizo el Salvador con estas palabras: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis (Mateo 25:40)... Hasta que llegu a la edad adulta no haba comprendido la importancia del servicio que prestan nuestras hermanas de la Iglesia10. Al reconocer la fuerza de otras influencias, aparte de las del hogar, que puedan existir en la vida de un nio antes de que llegue a la edad de tomar determinaciones por s mismo, la Iglesia le ofrece un ambiente religioso casi desde el momento en que nace. La Escuela Dominical, la Primaria, las [organizaciones de los Hombres Jvenes y de las Mujeres Jvenes] ponen a su disposi26

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cin buena instruccin, diversin y la gua apropiada desde la cuna hasta la madurez11. Los Santos de los ltimos Das son gente que de verdad se ayudan los unos a los otros en una vida productiva, una vida que tiene como objeto la salvacin del ser humano. Y no me refiero solamente a un lugar en el ms all donde cesen todas nuestras preocupaciones y dificultades, sino al tipo de salvacin que se aplica aqu, al individuo, a la familia y a la sociedad del presente. Por medio del Evangelio de Jesucristo, y de la perfecta organizacin de la Iglesia que se ha revelado en esta dispensacin al profeta Jos Smith, nos ayudamos los unos a los otros espiritualmente al aprovechar las muchas oportunidades de servicio que se presentan en la Iglesia. Y con la actividad y la relacin mutua en los qurumes del sacerdocio, en las organizaciones auxiliares y en nuestras reuniones sociales, estamos fomentando la hermandad12. A medida que cumple su misin, la Iglesia bendice y perfecciona a las personas. Para los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, el valor del individuo tiene una importancia especial. Los qurumes, las organizaciones auxiliares, los barrios, las estacas e incluso la Iglesia misma se han organizado para fomentar el bienestar del hombre; todos son slo los medios para lograr un fin, y ese fin es la felicidad y el bienestar eterno de todo hijo de Dios. Por lo tanto, exhorto a todos los miembros de la Iglesia, y en particular a los presidentes de qurumes y a los oficiales de las organizaciones auxiliares, a hacer un esfuerzo unido por mejorar la vida de las personas13. En el hombre existe no solamente el instinto sino una chispa divina que lo impulsa a avanzar y elevarse. Ese sentimiento es universal, y en algn punto de su vida toda persona es consciente de poseerlo. Inherentes a ese impulso espiritual hay tres inquietudes que permanecen inalterables a travs de los siglos: (1) Toda persona normal anhela saber algo sobre Dios. Cmo es? Tiene inters en la familia humana o es totalmente indiferente al respecto?
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CAPTULO 3

(2) Cul es la mejor manera de vivir en este mundo para obtener ms xito y mayor felicidad? (3) Qu es ese inevitable suceso al que llamamos muerte? Qu hay ms all? Si desean recibir respuesta a esas anhelantes preguntas, deben venir a buscarlas en la Iglesia. Solamente la religin verdadera puede satisfacer los anhelos del alma14. Para qu tenemos estas conferencias y todas las otras reuniones de la Iglesia? Se llevan a cabo por el bien del individuo, por su hijo, por su hija, por los mos. El Seor ha dicho: Y si acontece que trabajis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo y me trais aun cuando fuere una sola alma, cun grande ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre! [D. y C. 18:15]... El... propsito de la organizacin de esta gran Iglesia tan completa, tan perfecta, es bendecir al individuo15. Esta Iglesia se estableci de la nica manera en que poda establecerse la Iglesia de Cristo, o sea, por la autoridad directa de Dios. As fundada, invita al mundo entero a venir a una Iglesia que Dios mismo reconoce y que ofrece toda ventaja a la que la mente, las emociones y los deseos humanos puedan aspirar para cumplir la misin individual en esta tierra. Es una ola de influencia personal y directa que se va expandiendo, destinada finalmente a afectar y transformar a todas las personas para que, como Jess, lleguen a ser como es Dios. El mormonismo, como cristianismo verdadero, domina el egosmo, modera las pasiones, subordina los apetitos, aviva el intelecto y ennoblece los afectos; promueve la industria, la honestidad, la verdad, la pureza y la bondad; humilla al orgulloso, exalta al humilde, defiende la ley, favorece la libertad es esencial para tenerla y unira a las personas en una grandiosa hermandad16. A medida que cumple su misin, la Iglesia contribuye al bienestar de la humanidad. Hay muchos ciudadanos muy alarmados por el aumento en el crimen, el elevado ndice de divorcios y de nacimientos ilegtimos, el incremento en las enfermedades venreas, los escndalos

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en los puestos elevados y otros sntomas de falta de honradez tanto privada como pblica. Se trata de una crisis moral? Hay razn para alarmarnos? El mundo nos rodea por completo y las estadsticas que leemos son francamente inquietantes, y son una advertencia necesaria... La misin de la Iglesia es reducir y, si es posible, eliminar del mundo esos males. Es evidente que nos hace falta una fuerza unificadora para librarnos de ellos. Esa fuerza, ese ideal es el Evangelio de Jesucristo que fue restaurado por medio del profeta Jos Smith y que explica la vida del hombre y su propsito, y contiene los vitales elementos salvadores, los ideales nobles y la elevacin espiritual que anhela el corazn del hombre. Hombres y mujeres de todas partes que piensan correctamente tienen el deseo de eliminar de nuestras comunidades los elementos malos que estn desintegrando constantemente a la sociedad: el problema del alcohol con la ebriedad que causa, la adiccin a las drogas con todos los males que conlleva, la inmoralidad, la pobreza, etc. La Iglesia procura hacer que tanto el hogar como la comunidad sean mejores y ms llenos de luz17. Expresemos ahora mismo gratitud por la Iglesia de Cristo con sus qurumes y organizaciones auxiliares especialmente formados para combatir esos males. La establecieron por revelacin divina Dios el Padre y Su Hijo Jesucristo; su gloriosa misin es proclamar la verdad del Evangelio restaurado, elevar a la sociedad para que las personas puedan tratarse mejor unas a otras, crear en nuestras comunidades un ambiente de integridad en el cual nuestros hijos encuentren fortaleza para resistir la tentacin y aliento para esforzarse por alcanzar alturas culturales y espirituales18. La Iglesia, establecida por la inspiracin divina que se derram sobre un muchacho sin educacin acadmica, ofrece al mundo la solucin de todos sus problemas sociales, y ya ha superado con xito la prueba de su primer siglo. En este siglo veinte, en medio de los brillantes conceptos del hombre, que conscientemente busca reformas sociales y escudria ciegamente el futuro tratando de adivinar el destino del ser humano, la Iglesia resplandece

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como el sol en el cielo, en derredor del cual los otros luminares se mueven como satlites de menor importancia. Ciertamente, ella crea y preserva los valores ms elevados del hombre, y su verdadera obra es la redencin de la humanidad. Es la luz de la verdad que irradia en todas partes del mundo y que, tarde o temprano, no puede dejar de revelar al hombre los ideales divinos por los cuales debe vivir19. La Iglesia, con su organizacin completa, ofrece servicio e inspiracin a toda persona... En lugar de sacar del mundo al hombre, procura desarrollar en medio de la sociedad personas perfectas, parecidas a Dios, y por medio de ellas resolver los problemas sociales20.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Basndose en las enseanzas del presidente McKay, cmo describira usted el propsito de la Iglesia? (Vanse las pgs. 2425.) Para qu llevamos a cabo conferencias y reuniones en la Iglesia? (Vanse las pgs. 2627.) Cmo ayuda la Iglesia en la preparacin para el establecimiento final del reino de Dios? (Vanse las pgs. 2425.) En qu se parece la Iglesia al reino de Dios que se establecer y cmo lo ejemplifica? (Vanse las pgs. 2425.) Qu proporciona la Iglesia a los miembros fieles para conducirlos a la vida eterna? (Vanse las pgs. 2425.) La forma en que la Iglesia est organizada, con sus qurumes y organizaciones auxiliares, cmo ayuda al individuo a perfeccionarse? (Vase tambin Efesios 4: 1113.) Cules son algunos de los problemas que enfrenta la sociedad actual? (Vanse las pgs. 28--30.) Cmo se puede ayudar a resolver esos problemas aplicando los principios del Evangelio? (Vanse las pgs. 2829.) De qu manera ha sido una bendicin para usted el ser miembro de la Iglesia? Qu pueden hacer usted y su familia para aprovechar mejor lo que la Iglesia ofrece?

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Qu podemos hacer para ayudar a la Iglesia a cumplir sus responsabilidades en estos ltimos das? Pasajes relacionados: Efesios 2:1922; 4:1115; Moroni 6:49; D. y C. 10:6769; 65:16. Notas
1. Gospel Ideals, 1953, pg. 109. 2. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 1516. 3. James B. Allen y Richard O. Cowan, History of the Church: C. 19451990, PostWorld War II International Era Period, Encyclopedia of Mormonism, 4 tomos, 1992, 2:639. 4. En Conference Report, abril de 1969, pg. 152. 5. En Conference Report, abril de 1941, pg. 106. 6. En Conference Report, oct. de 1919, pg. 76. 7. En Conference Report, abril de 1941, pg. 106. 8. En Conference Report, abril de 1941, pg. 109. 9. En Conference Report, abril de 1963, pg. 97; vase tambin la cita de James E. Faust en Herederos del reino de Dios, Liahona, julio de 1995, pg. 69. 10. Gospel Ideals, pgs. 255256. 11. En Conference Report, abril de 1941, pg. 107. 12. En Conference Report, abril de 1915, pg. 103. 13. En Conference Report, oct. de 1969, pg. 8. 14. En Conference Report, abril de 1968, pgs. 9192. 15. En Conference Report, abril de 1965, pg. 137. 16. En Conference Report, abril de 1927, pg. 105. 17. En Conference Report, abril de 1967, pgs. 56. 18. En Conference Report, oct. de 1948, pg. 122. 19. En Conference Report, abril de 1930, pg. 83. 20. Gospel Ideals, pgs. 109110.

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C A P T U L O

Los elementos de la adoracin


Ruego que tengamos la fortaleza de vivir de tal manera que seamos merecedores de la gua y la inspiracin divinas; que por medio de la adoracin, la meditacin, la comunin y la reverencia podamos percibir como algo real nuestra capacidad de tener una relacin cercana con nuestro Padre Celestial. Les doy mi testimonio de que es una realidad, que podemos estar en comunin con l 1.

Introduccin
esde temprana edad, David O. McKay sinti la paz que proviene de estar en comunin con Dios. Recuerdo una noche en que estaba [acostado], contaba, temblando de miedo. Cuando nio tena, como suele suceder, miedo a la oscuridad, y muchas veces me quedaba despierto pensando en ladrones, en el coco y en enemigos invisibles. As me encontraba esa noche, aterrado. Pero se me haba enseado que Dios contesta las oraciones. Reuniendo todo mi valor, me baj de la cama, me arrodill en la oscuridad y supliqu a Dios que me quitara ese temor que senta. Y, con la misma claridad que oyen ustedes mi voz esta tarde, o: No tengas miedo; nada te har dao. Quizs algunos digan, No fue ms que la imaginacin. Que digan lo que quieran, lo que s es que mi alma se llen de la dulce paz de mi oracin infantil contestada. Esa es la fe que se inculca a los [nios] en los hogares de los Santos de los ltimos Das por todas partes. Estoy seguro de que cuando se cra a los nios en estrecha comunin con nuestro Padre Eterno, en ese hogar no puede existir ni mucho pecado ni mucha maldad2. Aparte de procurar estar en comunin con el Infinito3 cuando se encontraba solo, el presidente McKay disfrutaba adorar al Seor con otros Santos de los ltimos Das. Con respecto a eso,
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CAPTULO 4

contaba una memorable experiencia que haba tenido en una reunin de la Iglesia: Uno de los servicios religiosos a los que he asistido y que ms me han impresionado se realiz con un grupo de ms de ochocientas personas a quienes se reparti la Santa Cena, y en todo el tiempo en que la repartieron no se oy ni un sonido excepto el tic-tac del reloj; ochocientas almas, cada una de las cuales tuvo al menos la oportunidad de estar en comunin con el Seor. No hubo distraccin alguna, no hubo una orquesta ni cantos ni oradores. Cada uno de los presentes tuvo la oportunidad de hacerse un examen introspectivo y considerar si era o no era digno de tomar la Santa Cena; cada uno tuvo el privilegio de acercarse un poco ms a su Padre Celestial. Una situacin ideal!4 El presidente McKay exhortaba a todos los Santos de los ltimos Das a procurar ese ideal en sus servicios de adoracin al Seor y en su propia vida. El estar en comunin con Dios por medio de Su Santo Espritu es una de las aspiraciones ms nobles de la vida5, dijo.

Las enseanzas de David O. McKay


La reverencia es un respeto profundo mezclado con amor. Parte inherente del reconocimiento de la existencia de Dios es una actitud de reverencia, concepto sobre el cual deseo de todo corazn llamar la atencin de toda la Iglesia. La reverencia es la ms grande manifestacin de espiritualidad; en realidad, es la espiritualidad misma. La reverencia es un respeto profundo mezclado con amor; es una emocin compleja compuesta de sentimientos mezclados del alma. [Un escritor] dice que es el ms elevado de los sentimientos humanos. Y, como he dicho otras veces, si la reverencia es el ms elevado, la irreverencia es entonces el estado ms bajo en el cual pueda vivir el hombre en el mundo La reverencia comprende consideracin, deferencia, honor y estima; por lo tanto, sin que exista hasta cierto punto, no puede haber tampoco cortesa, amabilidad ni consideracin hacia los sentimientos o los derechos de los dems. La reverencia es
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la virtud fundamental en la religin; es una de las seales de fortaleza; y la irreverencia, una de las indicaciones ms seguras de debilidad. Ninguna persona que se burle de lo sagrado podr levantarse muy alto, dijo un hombre. Las lealtades ms elevadas de la vida se deben reverenciar, o se repudiarn [o rechazarn] cuando llegue una prueba. Padres, la reverencia, igual que la caridad, comienza en el hogar. Desde temprana edad se debe ensear a los nios a ser respetuosos y considerados respetuosos entre s y con los extraos y los visitantes; considerados con los ancianos y los enfermos, a ser reverentes con lo sagrado, con sus padres y hacia el amor de stos. En el hogar hay tres influencias que despiertan la reverencia en los nios y contribuyen a cultivarla en su alma, y son: primero, la gua firme pero amable; segundo, la cortesa que los padres tengan entre s y con los nios; y tercero, la oracin en la cual los nios participen. En todo hogar de esta Iglesia los padres deben esforzarse por conducirse inteligentemente para inculcar en los nios esos tres principios fundamentales6. La reverencia dirige los pensamientos hacia Dios; sin ella no hay religin7. Considero la reverencia una de las ms nobles cualidades del alma. Una persona irreverente no es una persona creyente La reverencia indica una cultura elevada y una verdadera fe en la Deidad y en Su justicia8. Me inclino a colocar la reverencia junto al amor. Jess la mencion en primer lugar en la oracin del Seor: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre... [Mateo 6:9]. Santificar hacer santo, considerar con reverencia9. Si hubiera mayor reverencia en el corazn humano, habra menos lugar para el pecado y el pesar, y una capacidad ms grande de gozo y contentamiento. El hacer de esta joya que se destaca entre las virtudes brillantes algo ms atesorado, ms adaptable, ms atractivo, es un proyecto digno de los esfuerzos ms unidos y devotos de todo oficial, padre y miembro de la Iglesia10.
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La meditacin lleva a la comunin espiritual con Dios por medio del Santo Espritu. Prestamos escasa atencin al valor de la meditacin, un principio de la devocin. En nuestra adoracin existen dos elementos: Uno es la comunin espiritual que surge de nuestra propia meditacin; el otro es la instruccin que recibimos de otras personas, particularmente de los que tienen la autoridad para guiarnos y ensearnos. Entre los dos, el ms beneficioso para la introspeccin es la meditacin, que es el lenguaje del alma; se define como una forma de devocin privada, o ejercicio espiritual, que consiste en una reflexin profunda y continua sobre algn tema religioso. La meditacin es una manera de orar... La meditacin es una de las puertas ms secretas y sagradas por la que entramos en la presencia del Seor. Jess nos dej el ejemplo: Tan pronto como fue bautizado y recibi la aprobacin del Padre (Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia [Mateo 3:17]), Jess fue a lo que ahora se conoce como el monte de la tentacin; prefiero pensar en el lugar como el monte de la meditacin, en el cual, durante Sus cuarenta das de ayuno, estuvo en comunin consigo mismo y con Su Padre, y consider la responsabilidad de Su grandiosa misin. Uno de los resultados de esa comunin espiritual fue una fortaleza tal que le permiti decir al tentador: Vete, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs (Mateo 4:10). Antes de dar... el hermoso sermn del monte, estuvo en la soledad, en comunin. Hizo lo mismo despus de aquel ocupado da de reposo en que, habiendo sido husped en la casa de Pedro, se levant temprano por la maana; sin duda, ste habr encontrado el cuarto de huspedes vaco, y luego de buscarlo, encontraron a [Jess], solo. Esa maana Pedro le dijo: ...Todos te buscan (Marcos 1:37). Y ms adelante, despus de haber alimentado a los cinco mil, dijo a los apstoles que despidieran a los de la multitud, pero Jess se fue a la montaa para estar solo. El historiador nos dice:

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...y cuando lleg la noche, estaba all solo (Mateo 14:23). Meditacin! Oracin!11 Hagamos que Dios sea el centro de nuestra vida... La comunin con l, por medio de Su Santo Espritu, es una de las aspiraciones ms nobles de la vida; es cuando la paz y el amor de Dios han entrado al alma, cuando el hecho de prestarle servicio se convierte en el factor motivador de nuestra existencia12. Vamos a la casa del Seor para tener comunin espiritual con l. Vamos a la capilla para adorar al Seor; deseamos ser partcipes de Su Espritu, y al hacerlo, aumenta nuestra propia fortaleza espiritual13. Las iglesias se dedican y apartan como casas de adoracin; por supuesto, eso significa que todos los que entren all lo hacen, o al menos simulan hacerlo, con la intencin de acercarse a la presencia del Seor ms de lo que podran hacerlo en la calle o en medio de las preocupaciones de la vida cotidiana. En otras palabras, vamos a la casa del Seor para encontrarlo y para tener comunin espiritual con l. Ese local de reunin debe ser, en primer lugar, adecuado y a propsito en todos los aspectos, ya sea que consideremos a Dios como Husped de honor o a los asistentes como Sus invitados. Sea el lugar de reunin una humilde capilla o una joya arquitectnica hecha de mrmol blanco y con incrustaciones de piedras preciosas, eso influye poco o nada en nuestra actitud hacia la Presencia Infinita. El saber que Dios est all debe ser suficiente para motivarnos a una conducta ordenada y reverente. En ese aspecto, los miembros de la Iglesia tenemos mucho que mejorar en nuestras reuniones de adoracin. Las autoridades que presiden en estacas, barrios y reuniones de qurum, y particularmente los maestros en las clases, deben hacer un esfuerzo especial por mantener ms orden y reverencia durante las horas de adoracin y de estudio. Menos oratoria detrs del plpito tendra un efecto saludable en los que estn frente a l. Por el ejemplo y el precepto se debe ensear a los nios lo inapropiados que son

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la confusin y el desorden en una congregacin reunida para adorar al Seor. Debe enserseles en la infancia, y hacerse hincapi en el tema en la adolescencia, que es irrespetuoso hablar, aunque sea en susurros, durante un discurso; y que salir de la reunin antes de que sta termine es la mxima grosera, a menos que se trate de una emergencia14. Hay dos propsitos por el que se construyen capillas: primero, que sea el lugar donde todos puedan aprender las vas de Dios; y segundo, que en ellas todos glorifiquen a nuestro Padre Celestial, quien slo pide a Sus hijos que sean hombres y mujeres de carcter tan noble que vuelvan a Su presencia15. Cuando entran en un edificio de la Iglesia estn en presencia de nuestro Padre Celestial; esa idea debe ser incentivo suficiente para que preparen la mente, el corazn, e incluso su vestimenta, a fin de presentarse ante l de forma apropiada16. No hagamos del domingo un da festivo. Es un da sagrado en el que debemos ir a la casa de adoracin y buscar a Dios. Si hacemos eso el da de reposo, si nos presentamos ante l ese da, nos resultar ms fcil estar en su presencia el resto de la semana17. La Santa Cena nos proporciona una oportunidad de estar en comunin con el Seor. El consuelo ms grande en esta vida es la seguridad de tener una relacin cercana con Dios... El perodo de la Santa Cena debe ser un factor que despierte en nosotros el sentido de esa relacin. ...el Seor Jess, la noche que fue entregado, tom pan; y habiendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de m. Asimismo tom la copa, despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebiereis, en memoria de m. As, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga.

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De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa [1 Corintios 11:2328]. Ninguna ordenanza de las que se administran en la Iglesia de Cristo es ms sagrada que la del sacramento de la Santa Cena... Hay tres elementos sumamente importantes que se relacionan con la administracin de la Santa Cena. El primero es el discernimiento del yo ntimo; es la introspeccin. Haced esto en memoria de m; pero debemos tomarla dignamente, examinndose cada uno a s mismo para asegurarse de ser digno. Segundo, es un convenio que hacemos; un convenio es ms que una promesa... No hay en la vida nada ms importante que eso... Un convenio, una promesa, debe ser tan sagrado como la vida misma. Ese principio est vigente todos los domingos cuando tomamos la Santa Cena. Tercero, hay otra bendicin, y es el sentido de una relacin cercana con el Seor. Es una oportunidad de estar en comunin con nosotros mismos y con l. Nos reunimos en un edificio que se ha dedicado a l; se lo hemos entregado y lo llamamos Su casa. Y bien, pueden estar seguros de que estar all para inspirarnos si nos presentamos con la actitud apropiada para encontrarnos con l. Y no estamos preparados para ello si vamos pensando en nuestros negocios y, especialmente, si llevamos a la casa de adoracin malos sentimientos hacia nuestro prjimo o enemistad y celos hacia las autoridades de la Iglesia. Sin ninguna duda, nadie podra pretender estar en comunin con el Padre si abriga tales sentimientos, pues stos son absolutamente ajenos a la adoracin y particularmente al sacramento de la Santa Cena... Creo que el corto perodo de la administracin de la Santa Cena es una de las mejores oportunidades para... meditar, y durante ese tiempo no debera haber nada que nos distrajera y apartara nuestra atencin del propsito de la ordenanza...

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Creo que el corto perodo de la administracin de la Santa Cena es una de las mejores oportunidades para... meditar.

...[Debemos] crear para esta sagrada ordenanza un ambiente de ms reverencia, de orden perfecto, a fin de que todo el que vaya a la casa de Dios pueda meditar sobre Su bondad y expresar gratitud por ella en oracin silenciosa. Hagamos que el momento de la Santa Cena sea una experiencia del da en la cual el que haya ido a adorar se esfuerce por sentir dentro de s que le es posible estar en comunin con su Dios. En esta Iglesia ha habido grandes acontecimientos gracias a esa comunin y a la disposicin del alma de recibir la inspiracin del Todopoderoso. S que eso es una realidad. El presidente Wilford Woodruff posea ese don a un nivel elevado, saba cmo responder; conoca la voz suave y apacible que es todava completamente extraa para algunas personas. Ustedes vern que esos momentos tan inspiradores surgen cuando estn solos consigo mismos y con su Dios. Surgirn tal vez cuando enfrenten una gran prueba, cuando haya un muro en su camino y el obstculo

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les parezca invencible, o cuando tengan en el corazn el peso de una tragedia. Repito, el consuelo ms grande que podemos recibir en esta vida es percibir que estamos en comunin con Dios. En momentos as han surgido fuertes testimonios... ...Si se detienen a considerar el asunto, se darn cuenta de que, durante el tiempo de la Santa Cena, no hay nada de naturaleza superflua que sea ms importante que pensar en el Seor y Salvador, nada que sea tan digno de atencin como contemplar el valor de la promesa que hacemos en ese momento. Por qu habramos de dejar que algo nos distrajera? Hay algo ms sublime que eso? All estamos testificando, en presencia unos de los otros y ante l, nuestro Padre, que estamos dispuestos a tomar sobre nosotros el nombre de Cristo, que siempre lo recordaremos, siempre, y que guardaremos los mandamientos que l nos ha dado. Pueden ustedes, puede cualquier otro ser viviente que lo piense un momento, poner ante nosotros algo ms sagrado o de mayor alcance en nuestra vida? Si lo hacemos mecnicamente, no somos honestos, o digamos que estamos permitiendo que nuestros pensamientos se distraigan y se aparten de una ordenanza sumamente sagrada... ...Hagamos de esos momentos de la Santa Cena uno de los medios ms importantes para entrar en contacto con el Espritu de Dios. Dejemos que el Espritu Santo, al cual tenemos derecho, nos conduzca a Su presencia; que sintamos esa proximidad y que tengamos en el corazn una oracin que l escuchar 18.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu significa tener una actitud de reverencia? (Vanse las pginas 3334.) En qu sentido es la reverencia algo ms que limitarse a estar callado? Cmo podemos cultivar ese respeto profundo mezclado con amor? Cmo debemos ensear el principio de la reverencia en nuestro hogar y en la Iglesia? (Vanse las pginas 35, 37.) Por qu nos resulta a veces difcil encontrar tiempo para meditar sobre lo referente a Dios? Qu podemos hacer para tener tiempo para la meditacin? Qu bendiciones podremos
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recibir como resultado de la meditacin? (Vanse las pginas 3536, 3436].) Qu podemos hacer a fin de prepararnos para ir a la casa del Seor [y] tener comunin espiritual con l? (Vanse las pginas 3640.) Cmo podemos prepararnos para tomar la Santa Cena? (Vanse las pginas 3640.) De qu modo podemos ayudar a nuestros hijos y a otras personas a ser ms reverentes en el templo, durante la reunin sacramental y en otras reuniones de la Iglesia? (Vanse las pginas 35--37.) El llegar tarde a una reunin o salir antes de que sta termine, en qu sentido estorba la reverencia? Qu significado tiene para usted la Santa Cena? Pasajes relacionados: Salmos 89:57; D. y C. 20:7579; 63:64; 76:1924; 109:21; 138:111. Notas
1. En Conference Report, abril de 1967, pg. 88. 2. En Conference Report, abril de 1912, pg. 52. 3. En Conference Report, oct. de 1936, pg. 103. 4. En Conference Report, abril de 1946, pg. 114. 5. En Conference Report, abril de 1967, pg. 133. 6. En Conference Report, oct. de 1956, pgs. 67; vase tambin Mirad a vuestros pequeitos, Liahona, oct. de 1994, pg. 39. 7. En Conference Report, abril de 1929, pg. 102. 8. En Conference Report, oct. de 1951, pgs. 179180. 9. En Conference Report, oct. de 1950, pg. 163. 10. En Conference Report, oct. de 1955, pgs. 56. 11. En Conference Report, abril de 1946, pg. 113. 12. En Conference Report, abril de 1967, pg. 133. Reverence, Improvement Era, julio de 1962, pg. 508. 14. En Conference Report, oct. de 1956, pg. 7. 15. Our Places of Worship, Improvement Era, sept. de 1969, pg. 2. 16. Reverence, Improvement Era, julio de 1962, pg. 509. 17. En Conference Report, abril de 1929, pg. 102. 18. En Conference Report, abril de 1946, pgs. 111112, 114116; los prrafos se han cambiado.

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El presidente McKay con sus consejeros, el presidente Stephen L Richards (izq.), y el presidente J. Reuben Clark, hijo (der.). El presidente McKay dijo que deseaba que los miembros de la Iglesia hubieran podido percibir la unidad que exista en la Primera Presidencia.

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C A P T U L O

Las bendiciones de la unidad


La unidad y sus equivalentes la armona, la buena voluntad, la paz, la concordia, la mutua comprensin expresan una condicin que el corazn humano anhela constantemente1.

Introduccin
esde octubre de 1934 hasta abril de 1951 los presidentes J. Reuben Clark, hijo, y David O. McKay prestaron servicio juntos como consejeros en la Primera Presidencia, primero del presidente Heber J. Grant y despus del presidente George Albert Smith. En todo ese tiempo, el presidente Clark fue Primer Consejero y el presidente McKay fue Segundo Consejero. El 9 de abril de 1951, cinco das despus de la muerte del presidente Smith, los Santos de los ltimos Das se reunieron en una conferencia general y sostuvieron a David O. McKay como Presidente de la Iglesia. All se enteraron de que al presidente Clark, que haba prestado fiel servicio como Primer Consejero durante casi diecisiete aos, se le haba llamado como Segundo Consejero. Stephen L Richards fue llamado como Primer Consejero. Al percibir que los miembros de la Iglesia cuestionaran el cambio, el presidente McKay dedic tiempo en la conferencia para explicar el llamamiento de sus dos consejeros. Dijo que se haba llamado al presidente Richards como Primer Consejero porque haba prestado servicio en el apostolado ms tiempo que el presidente Clark; aclarando que esa prctica no era una norma establecida, agreg que pareca lo prudente en el caso de los presidentes Richards y Clark. Prosigui con su discurso refirindose a la unidad que exista entre l y sus consejeros: No queremos que ningn miembro
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de esta Iglesia, ni persona alguna que est escuchando, piense, siquiera por un momento, que ha habido algn desacuerdo entre los dos consejeros que sostuvieron al presidente Smith en el Qurum de la Primera Presidencia y al presidente Grant, durante los aos que estuvimos con ese lder inspirado. Ni tampoco deben pensar que ha habido un descenso de categora en el llamamiento del presidente Clark; l es un siervo extraordinario... Deben comprender, adems, que como consejeros en el Qurum de la Primera Presidencia estos dos hombres son iguales en autoridad, amor y confianza, as como en la libertad de hacer sugerencias y recomendaciones, y en la responsabilidad que tienen no slo hacia el Qurum, sino tambin hacia el Seor Jesucristo y hacia la gente en general. Son dos grandes hombres. Los quiero a ambos y pido a Dios que los bendiga y que les d a ustedes la seguridad de que habr armona, amor y confianza en el Qurum de la Primera Presidencia, el que ustedes han sostenido hoy2. Poco despus de haber dicho el presidente McKay esas palabras, el presidente Clark habl a los santos expresando sus deseos de trabajar en armona con sus consiervos: Cuando servimos al Seor, no interesa dnde sirvamos sino cmo lo hagamos. En La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das uno debe aceptar el lugar que se le haya llamado a ocupar y no debe ni procurarlo ni rechazarlo. Prometo al presidente McKay y al presidente Richards un servicio devoto y completamente leal en las tareas que pueda tocarme llevar a cabo, hasta el mximo de mi fortaleza y habilidades, y en todo lo que me permitan realizar, pese a lo [inepto] que pueda yo ser3. Tres aos despus, en una conferencia general, el presidente McKay volvi a referirse a la unidad que senta con otros lderes de la Iglesia: Deseo que todos los que se encuentran al alcance de mi voz, todos los que tengan algo de prejuicio en el corazn, hubieran podido ver a las Autoridades Generales en la Casa del Seor el jueves pasado por la maana, cuando nos reunimos ayunando y con oracin a fin de prepararnos espiritualmente para las grandes responsabilidades que nos esperaban en esta magnfica conferencia. Habran notado la unidad de la Primera
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Presidencia y, por medio de esa comunicacin de corazn a corazn, de alma a alma, habran percibido el amor que siento hacia [mis] dos consejeros por su clara visin y sano juicio y por la paciencia que tienen con su lder cuando es necesario. Habran percibido tambin la unidad y el amor de estos doce hombres [el Qurum de los Doce Apstoles], de... los Setenta... y el Obispado Presidente. Rogamos que el amor y la unidad de esa reunin se extiendan a toda presidencia de estaca y de misin, a todo obispado, qurum del sacerdocio y organizacin auxiliar por toda la Iglesia. Con ese amor y esa unidad, no hay poder en la tierra que sea capaz de detener el progreso de sta, la obra de Dios4.

Las enseanzas de David O. McKay


El Seor desea que haya unidad entre Sus seguidores. ...Padre santo, a los que me has dado, gurdalos en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros... Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos, para que sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste (Juan 17:11, 2021). De ese modo, en una de las oraciones ms sublimes que se hayan ofrecido entre los hombres, Jess declara que la unidad debe ser preeminente entre Sus seguidores. La unidad y sus equivalentes la armona, la buena voluntad, la paz, la concordia, la comprensin mutua expresan una condicin que el corazn humano anhela constantemente. Sus contrarios son la discordia, la contencin, el conflicto y la confusin... Que la splica de nuestro Seor en Su oracin intercesora para que hubiera unidad sea una realidad en nuestros hogares, barrios y estacas, y en el apoyo que prestemos a los principios bsicos de la libertad5.

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La unidad de propsito, en la que todos trabajan en armona, es necesaria para llevar a cabo la obra de Dios. En una revelacin que recibi el profeta Jos Smith aproximadamente un ao despus de que la Iglesia fue organizada, el Seor hizo saber en forma extensa por qu Su obra magnfica, todava por efectuarse, haba sido restaurada para beneficio de la humanidad y a fin de preparar el camino para Su segunda venida. l dijo: Y as he enviado al mundo mi convenio sempiterno, a fin de que sea una luz al mundo y un estandarte a mi pueblo, y para que lo busquen los gentiles, y sea un mensajero delante de mi faz, preparando el camino delante de m (D. y C. 45:9). En este pasaje aprendemos sobre las grandes obligaciones que se han dado a este pueblo de ayudar al Seor para que todo eso se lleve a cabo entre los hombres. A fin de lograrlo, es preciso que haya unidad y dedicacin a sus propsitos. El Seor hizo esta advertencia al respecto: ...Todo reino dividido contra s mismo, es asolado, y toda ciudad o casa dividida contra s misma, no permanecer (Mateo 12:25)6. Debemos evitar actitudes y acciones que promuevan la desunin. Una de las primeras condiciones que provocan la desunin es el egosmo; otra es la envidia: El hermano Fulano se cruz conmigo y no me dijo nada al respecto. El obispado eligi a la hermana Fulana de Tal para ser organista, y ella no toca tan bien como yo. No voy ms a la reunin del sacerdocio porque el obispado llam a tal hermano para ser asesor de los presbteros. La Escuela Dominical eligi a Fulana como maestra... La presidencia de la estaca nunca me reconoce y eso me ofende. Las Autoridades Generales no siempre estn de acuerdo. Ah! se pueden presentar cien cositas como sas, cositas que son insignificantes en s cuando las comparamos con las ms importantes y reales de la vida; sin embargo, s por experiencia que el adversario puede magnificarlas hasta que se conviertan en montaas para nosotros, y nos sentimos ofendidos, y nuestra espiritualidad sufre a causa de esos sentimientos.
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Hay otro elemento la crtica que est relacionado con esa actitud de envidia. Vemos los defectos de un vecino; hablamos mal los unos de los otros. Cuando nos sentimos as, sera bueno que cantramos el sencillo himno [de la Iglesia], No hables mal [no se ha traducido al espaol]: No hables mal, pues las palabras bondadosas no han de dejar jams clavado un aguijn; y el empaparse en todo chisme que se corra no tiene cabida en un noble corazn. Piensa que la mejor semilla se ha sembrado al optar por las acciones ms amables; aunque nada bueno hayamos escuchado, aun as, digamos slo lo agradable. As que no hables mal, s indulgente con las faltas ajenas, como con las tuyas; si eres el primero en notarlas en la gente, no seas el primero en divulgar las suyas. La vida es nada ms que un da pasajero, nadie sabe cun larga o breve puede ser; por tanto, al recorrer ese corto sendero, slo lo que es bueno demos a conocer. [Hymns, N 233. Traduccin libre.]7 Que avancemos con una resolucin ms firme de apoyarnos unos a otros para vivir con rectitud, de defender a la Iglesia, de no hablar mal de nuestro prjimo ni de las autoridades de la Iglesia, ya sean locales, de estaca o generales. Evitemos la maledicencia; evitemos la calumnia y el chisme; son venenos para el alma de los que se complacen en divulgarlos. La maledicencia daa ms al calumniador que al calumniado8. Hay termitas que destruyen el hogar como los que destruyen una casa de madera, y entre ellos estn la murmuracin, el hablar mal de los dems, la crtica, ya sea de parte de los padres o de los hijos. La calumnia es un veneno para el alma. Los calumniadores son como moscas que pasan por encima de todo lo bueno del hombre para posarse solamente en sus llagas. En el hogar ideal, no existe el chisme sobre... maestros, oficiales
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pblicos o de la Iglesia. Ahora, despus de que han pasado los aos, estoy cada vez ms agradecido a mi padre que, haciendo un gesto definido de las manos, deca: No quiero orlos hablar mal de sus maestros ni de nadie!9 La unidad familiar hace que el hogar sea un lugar de refugio y proteccin. El nio tiene derecho a sentir que su hogar es un lugar de refugio, un lugar de proteccin de los peligros y males del mundo exterior. La unidad familiar y la integridad son necesarias para satisfacer esa necesidad10. Me imagino que habr en el hogar pocas cosas peores, si es que las hay, que la ausencia de unidad y armona. Por otra parte, s que el hogar en el que existan la unidad, el deseo de ayudarse unos a otros y el amor es un pedacito de cielo en la tierra. Supongo que casi todos ustedes podrn testificar de la dulzura de vivir en un hogar donde predominen esas virtudes. Con gratitud y humildad atesoro la memoria del hogar en el cual crec y en el que nunca presenci un momento de discordia entre mis padres, en el que la buena voluntad y la comprensin mutua han sido el eslabn unificador que ha mantenido juntos a un grupo afortunado de hermanos. La unidad, la armona y la buena voluntad son virtudes que se deben fomentar y estimar en todo hogar11. Muchas veces surge la discordia en el hogar debido a que el hombre quiere proteger su amor propio y salirse con la suya, logrando que se cumplan sus deseos; lo mismo sucede con la mujer. Algunos se atribuyen la prerrogativa de tener la ltima palabra; a veces, los hombres tienen ms inclinacin a hacer esto que las mujeres. En realidad, cada uno se esfuerza por no salir perdiendo y, en lugar de tener paz y armona, surge en el hogar la discordia. En lugar de salvar la vida armoniosa del hogar, la pierden, slo por lograr sus propios deseos egostas, por salirse con la suya. Sera mejor que se despojaran de esos deseos. No digan nada, y al perder los deseos y el sentimiento de enemistad, de dominio, de mando, ganarn su vida de hogar12.

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Que Dios bendiga a todos, y que los gue e inspire para que la rectitud, la armona y el amor de los unos por los otros reinen en todo hogar13. La unidad en la Iglesia conduce al progreso y a la espiritualidad. La misin de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es establecer la paz. El Cristo viviente es su cabeza. Con la direccin de l, decenas de millares de hombres estn divinamente autorizados en la Iglesia para representarlo en los varios cargos que se les han asignado. Estos representantes tienen el deber de manifestar amor fraternal, primero entre ellos mismos y luego hacia toda la humanidad; de procurar la unidad, la armona y la paz en las organizaciones de la Iglesia, y, por medio del precepto y el ejemplo, extender esas virtudes por todo el mundo14. No hay virtud que conduzca ms al progreso y a la espiritualidad en las ramas y los barrios de la Iglesia que ese principio. Cuando los celos, la crtica [y] la maledicencia substituyen a la confianza mutua, la unidad y la armona, el progreso de la organizacin se detiene... La debilidad interior es ms peligrosa y fatal que la oposicin abierta. La persecucin y las calumnias [o acusaciones falsas] de los enemigos ignorantes, mal informados o maliciosos hacen poco dao a la Iglesia, si es que lo hacen; pero el mayor impedimento para su progreso proviene de su interior, de los crticos, de los que no cumplen sus responsabilidades, de los que quebrantan los mandamientos y de los grupos de apstatas disimulados15. Lo que ha habilitado a los barrios, estacas, ramas y misiones de la Iglesia para progresar y lograr los propsitos por los cuales sta se estableci ha sido el principio de la unidad. No habra podido lograrse eso por medio de la disensin y el odio. Es cierto que ha habido dificultades. Todo miembro de la Iglesia tiene sus propias ideas, y a veces no coinciden con las del obispado, o con las de la presidencia de la estaca o con las de la Presidencia de la Iglesia; pero cada uno de ellos ha tenido que

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someter sus ideas por el bien de la totalidad, y unidos en ese propsito hemos logrado algo que es maravilloso. Al pensar en el futuro de esta Iglesia y en el bienestar de los jvenes, tanto varones como mujeres, as como en el de los que son padres, tengo la fuerte impresin de que no podemos comunicar un mensaje ms importante que el de ser uno y evitar todo lo que pueda causar una divisin entre los miembros. S que el adversario no tiene arma ms poderosa para usar en contra de cualquier grupo de hombres o mujeres de esta Iglesia que la de meter una cua de desunin, duda y enemistad entre ellos... El desafo est ante nosotros; no podemos fracasar en los cometidos divinos que se han encomendado a nuestro pueblo. Nuestro objetivo debe ser la unidad de propsito, con todos trabajando en armona dentro de la estructura en que est organizada la Iglesia, tal como la revel el Seor. Que todo miembro, maestro y lder sienta la importancia de la posicin que ocupa; todos son importantes para llevar a cabo con xito la obra de Dios, que es nuestra obra16. La mayor garanta de unidad y fortaleza en la Iglesia se encuentra en el sacerdocio, cuando ste se honra y se respeta. Ah!, mis hermanos presidentes de estaca, obispos de barrio y todos los que poseen el sacerdocio, que Dios los bendiga en su liderazgo, en su responsabilidad de guiar, bendecir y consolar a aquellos a quienes se les ha asignado presidir y visitar. Guenlos para que vayan ante el Seor y busquen inspiracin para vivir de tal manera que se eleven por encima de la bajeza y la mezquindad, y moren en un ambiente espiritual. Reconozcan a los que los presiden y, cuando sea necesario, busquen sus consejos17. Que [las organizaciones de] la Iglesia sean bendecidas con el espritu de unidad y armona. Que desaparezcan de su corazn los sentimientos de enemistad, murmuracin y maledicencia, y que guarden en l la verdad expresada por Jess cuando dijo: ...si no sois uno, no sois mos (D. y C. 38:27)18. Que ese espritu de unidad, de ser uno, que nuestro Seor y Salvador suplic en Su oracin la noche en que fue traicionado,

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sea una caracterstica de esta Iglesia que es Suya: Padre, que sean uno, como t y yo somos uno [vase Juan 17:11]19. La dedicacin a los ideales del Evangelio es el camino ms seguro hacia la unidad. Un escritor conocido... [expres]: El mundo tiene mucha gente buena hoy en da, ms personas que nunca dispuestas a creer; pero esas personas no poseen ideales unificadores, no tienen principios fundamentales ni un punto de vista coherente de la vida ni un programa completo de accin. La sociedad est volvindose consciente y comenzando a notar sus problemas y carencias, pero no tiene un sentido claro de direccin; no hay un impulso organizado ni completo en ideales, ni existe una motivacin fuerte... Hay algo por lo cual nuestra naturaleza pueda llegar a la unidad, nuestra raza reconozca su hermandad y nuestra humanidad ordene sus intereses en un todo? Contestamos que s, que esa fuerza unificadora, ese ideal, es el Evangelio de Jesucristo restaurado por el profeta Jos Smith, que explica la vida del hombre y su propsito, y tiene en s los elementos vitales para salvar, los ideales nobles y la elevacin espiritual que el corazn del hombre anhela en nuestros das20. Nuevas de gran gozo [Lucas 2:10], el Evangelio de Jesucristo es esas buenas nuevas. La palabra Evangelio significa, literalmente, buenas nuevas, y las nuevas que vienen de lo alto son buenas... En toda dispensacin, ha habido siempre oportunidades para que el hombre reciba esas buenas nuevas, y esos profetas que estaban en armona con el Infinito y que las oyeron en primer lugar y directamente recibieron la responsabilidad de darlas a conocer a sus semejantes, a fin de que aquellos que estn envueltos en las cosas del mundo reciban el grato mensaje y sean conducidos a un ambiente de paz, armona y buena voluntad21. Ya sea en las islas del mar, en Japn, en Siria, en los Pases Escandinavos, en Inglaterra, Alemania, Francia u Holanda, en cualquier lugar donde se encuentre un grupo de Santos de los ltimos Das cuya fe en el Evangelio de Jesucristo sea inalterable, tambin se encuentra all el espritu de unidad, de amor, de
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sacrificio voluntario por el bien de la humanidad. Que Dios bendiga a los Santos de los ltimos Das de todo el mundo para que continen con ese mismo espritu22.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


En qu sentido son uno Dios el Padre y Jesucristo? Cules son algunas de las formas en que nosotros, los de la Iglesia, podemos ser unidos? Y las familias? Y los habitantes de una localidad? (Vanse las pgs. 4950.) Qu beneficios se pueden recibir de esa unidad? Qu actitudes y acciones son las que llevan discordia a nuestros hogares y barrios? (Vanse las pgs. 4651.) Qu debemos hacer para aumentar la armona y la unidad? Al esforzarnos por incrementar la unidad en nuestros hogares y barrios, cmo podemos aplicar estas palabras del presidente Clark: Cuando servimos al Seor, no interesa dnde sirvamos sino cmo lo hagamos? El or a los padres criticar a los lderes y maestros, qu influencia puede tener en los hijos? Por qu se dice que la maledicencia hace ms dao al calumniador que al calumniado? (Vase la pg. 48.) En qu sentido puede el Evangelio satisfacer el anhelo de la gente de tener unidad y armona? (Vanse las pgs. 5152.) Por qu se necesita la unidad para que se cumplan los propsitos eternos del Seor en la tierra? Pasajes relacionados: 1 Corintios 1:910; Mosah 18:21; 3 Nefi 11:2930; 4 Nefi 1:2, 1517; D. y C. 38:2327; 105:35; Moiss 7:18. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 7. 2. Vase Conference Report, abril de 1951, pgs.150151. 3. En Conference Report, abril de 1951, pg. 154; citado tambin por Dallin H. Oaks en A donde me mandes ir, Liahona, nov. de 2002, pg. 68. 4. En Conference Report, oct. de 1954, pgs. 132133. 5. Unity in the Home the Church the Nation, Improvement Era, feb. de 1954, pgs. 7778. 6. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 6. 7. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 7.

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8. En Conference Report, abril de 1969, pgs. 9596. 9. En Conference Report, abril de 1953, pg. 16. 10. En Conference Report, abril de 1945, pg. 144. 11. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 7. 12. En Conference Report, abril de 1954, pg. 142. 13. En Conference Report, oct. de 1969, pg. 137. 14. En Conference Report, oct. de 1964, pg. 5. 15. Unity in the Home the Church the Nation, Improvement Era, feb. de 1954, pg. 77.

16. En Conference Report, oct. de 1967, pgs. 56. 17. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 6. 18. En Conference Report, abril de 1967, pgs. 8788. 19. En Conference Report, oct. de 1934, pg. 91. 20. En Conference Report, abril de 1941, pg. 108; los prrafos se han cambiado. 21. En Conference Report, abril de 1910, pg. 106. 22. En Conference Report, abril de 1925, pg. 11.

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Dar a conocer el Evangelio es responsabilidad de todo miembro de la Iglesia.

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C A P T U L O

Todo miembro un misionero


El mundo est hambriento por or la verdad... Nosotros la tenemos. Somos capaces de llevar a cabo la tarea, de cumplir la responsabilidad que el Seor ha puesto sobre nosotros?1

Introduccin

mbos padres del presidente McKay eran conversos a la Iglesia, el resultado de los esfuerzos proselitistas de misioneros que fueron llamados a trabajar en Gran Bretaa. La familia de su padre, David McKay, se uni a la Iglesia en Escocia, en 1850, entre los primeros conversos de esa zona. La familia de su madre, Jennette Evans, se convirti en Gales ms o menos por la misma poca, a pesar de la fuerte oposicin de algunos familiares cercanos. El presidente McKay tena un fuerte testimonio de la importancia y de los efectos duraderos de la obra misional, proveniente del patrimonio de rectitud recibido de sus padres. En una gira que hizo por Europa en 1953, visit la humilde casa de Escocia donde su padre pas la infancia. Su hijo Llewelyn, que lo acompa en ese viaje, recordaba la experiencia de esta manera: [Al acercarnos a la casa], el sol apareci entre las nubes y nos sonri, como si reflejara el gozo y la felicidad que haba en el corazn de pap. Al reunirnos todos frente a la casa, los ojos de mi padre se llenaron de lgrimas al mirar a travs de la puerta. Si no hubiera sido por dos misioneros que golpearon a esta puerta alrededor de 1850, yo no estara aqu hoy!, dijo2.

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CAPTULO 6

Las enseanzas de David O. McKay


Se ha dado a los miembros de la Iglesia el cometido de efectuar la obra misional. Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo... (Mateo 28:1920). Tal fue la admonicin que recibieron los primeros doce discpulos; y tal es la admonicin que se dio a la gente de nuestra poca en Doctrina y Convenios, la de ser una luz para el mundo. Y as he enviado al mundo mi convenio sempiterno, a fin de que sea una luz al mundo y un estandarte a mi pueblo, y para que lo busquen los gentiles, y sea un mensajero delante de mi faz, preparando el camino delante de m [D. y C. 45:9]. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tena apenas un ao de organizada cuando se revel esa exhortacin al profeta Jos Smith; l mismo no tena ms que veinticinco aos. Es maravilloso expresar tal declaracin, de tan grande potencial y tanto alcance... ...El mormonismo, como se le llama, ha levantado un estandarte a las naciones y, con palabras de tanto alcance como las que he ledo en la revelacin, invita al mundo a la paz, al descanso, al gozo3. Las palabras... Id por todo el mundo son en realidad el mandato misional que el Cristo resucitado dio a Sus Apstoles. Lo que dice, en efecto, es: Consideren incompleta esta obra hasta que todas las naciones hayan aceptado el Evangelio y se hayan unido a ella como mis discpulos... Con el mismo cometido directo que provino del Seor resucitado que, con el Padre, apareci en persona al comienzo del siglo diecinueve, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das proclama el Evangelio a toda nacin, tribu, lengua

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y pueblo con tanta rapidez como los medios y el personal disponible lo permitan4. Todo Santo de los ltimos Das debe participar en la obra misional. Si fuera a expresar en trminos definidos dos de las convicciones ms potentes que los Santos de los ltimos Das llevan en el corazn, mencionara: Primero, una absoluta seguridad de que el Evangelio que ense el Redentor cuando viva entre los hombres, y que despus fue modificado, cambiado y corrompido por stos, ha sido restaurado por l en su pureza y plenitud; y segundo, como consecuencia natural de la primera, la conviccin en el corazn de todo miembro de que la responsabilidad de predicar el Evangelio restaurado a toda nacin, tribu, lengua y pueblo recae sobre los miembros de la Iglesia5. Recuerdo el hecho de que cuando Cristo estaba en la tierra, dijo a algunos hombres que saban tambin que l era divino, que todo el que como ellos tuviera conocimiento de la existencia de Dios y de las verdades del Evangelio de Cristo tena una obligacin: Mas el que sin conocerla hizo cosas dignas de azotes, ser azotado poco; porque a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandar; y al que mucho se le haya confiado, ms se le pedir [Lucas 12:48]. Por lo tanto, con este conocimiento que poseen los Santos de los ltimos Das, tienen una fuerte obligacin. El pueblo de Dios se menciona en las Escrituras, antiguas y modernas, como pueblo escogido, real sacerdocio, gente peculiar, una luz sobre un monte. Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos [Mateo 5:1416]6. Qu gran responsabilidad... llevar a los buenos hombres y mujeres de todo este mundo a conocer a Dios y a saber cul es su misin en la tierra! Padres, madres, compaeros de la obra,

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comprenden plenamente lo que significa asumir la responsabilidad de llevar el mensaje de paz y buena voluntad a todos los hombres?7 El mundo est hambriento como nunca lo ha estado por or la verdad... Nosotros la tenemos. Somos capaces de llevar a cabo la tarea, de cumplir la responsabilidad que el Seor ha puesto sobre nosotros?8 Todo miembro de la Iglesia debe estar convertido y tener conocimiento del Evangelio, incluso de las Escrituras. Sera maravilloso si todos los miembros de la Iglesia pudieran, como Pedro, el Apstol de la antigedad, santifica[r] a Dios el Seor en vuestros corazones, y esta[r] siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razn de la esperanza que hay en vosotros (1 Pedro 3:15)... La responsabilidad de la Iglesia es predicar el Evangelio de Jesucristo tal como fue restaurado por el profeta Jos Smith; no slo predicarlo y proclamarlo por la palabra y la distribucin de publicaciones, sino ms que nada por vivirlo en nuestro hogar y en nuestros negocios con los dems, teniendo fe y testimonio en el corazn e irradindolos dondequiera que vayamos... Nada puede impedir el progreso de la verdad, excepto nuestra debilidad o la falta de cumplimiento de nuestro deber9. Todo miembro es un misionero, y tiene la responsabilidad de poner a alguien la madre, el padre, un vecino, un compaero de trabajo, un colega en contacto con los mensajeros del Evangelio. Si todo miembro cumple esa responsabilidad, y si esa madre o padre, esa persona se rene con los representantes autorizados de la Iglesia, no hay poder en la tierra que pueda detener el progreso de esta Iglesia. Y el contacto personal ser su mayor influencia en esos investigadores. Ese contacto y su naturaleza, su efecto, dependen de ustedes. Hay algo en lo que quiero hacer hincapi: Existe una responsabilidad que nadie puede evadir y es la de ejercer influencia personal en los dems... Lo que motivar a la gente a investigar es lo que ustedes sean y no lo que aparenten ser10.

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Todo miembro de la Iglesia debe ser misionero; probablemente no est autorizado para ir de casa en casa, pero est autorizado en virtud de su condicin de miembro a dar el ejemplo apropiado como buen vecino. Los que le rodean estn observndolo; observan tambin a sus hijos. l es una luz y tiene el deber de no esconder esa luz bajo un almud sino de colocarla sobre el monte para que gue a todos los que pasen... ...Si viven de acuerdo con los humildes principios de los convenios que hicieron en las aguas bautismales, y a partir de entonces en las reuniones sacramentales, incluso muchos de ustedes en la Casa de Dios, cumplirn una noble misin y Dios los recompensar. Que todo miembro de la Iglesia experimente esa transformacin en su vida y que viva de tal manera que otras personas, viendo sus buenas obras, se dejen persuadir a glorificar a nuestro Padre Celestial11. El Evangelio es nuestra ancla. Sabemos cules son sus preceptos. Si lo vivimos, lo sentimos y hablamos bien de l, y del sacerdocio y de sus autoridades, si hablamos bien incluso de nuestros enemigos, nos sentiremos ms felices y estaremos as predicando el Evangelio de Jesucristo. Cualquier persona puede hacerlo, porque es posible. Dios no nos ha pedido que lo hagamos para privarnos despus del poder de llevarlo a cabo12. Los misioneros de tiempo completo deben ser dignos de prestar servicio. En la seccin 4 de Doctrina y Convenios se encuentra la revelacin que recibi el profeta Jos Smith, y que dice: He aqu, una obra maravillosa est a punto de aparecer entre los hijos de los hombres. Por tanto, oh vosotros que os embarcis en el servicio de Dios, mirad que le sirvis con todo vuestro corazn, alma, mente y fuerza, para que aparezcis sin culpa ante Dios en el ltimo da (D. y C. 4:12)... [Un] aspecto significativo de esta revelacin, y de otras que se recibieron en el mismo perodo, es la mencin de los requisitos

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esenciales de los que fueran a participar en llevar a cabo esa obra maravillosa. Los requisitos no eran la posesin de riquezas, ni la distincin social, ni la tendencia poltica, ni los honores militares, ni la nobleza de cuna, sino el deseo de servir a Dios con todo el corazn, alma, mente y fuerza, todas ellas cualidades espirituales que contribuyen a la nobleza del alma. Repito, no hubo popularidad ni riqueza ni capacitacin teolgica en administracin religiosa, y, sin embargo, una obra maravillosa esta[ba] a punto de aparecer entre los hijos de los hombres13. Hay ciertas normas por las cuales debemos [los obispos y presidentes de estaca] guiarnos cuando llamemos a nuestros misioneros. En primer lugar, no debemos llamar a [un misionero] con el propsito de salvarlo. Cuando un joven empieza a comportarse indebidamente, alguien podra pensar que llamarlo a servir en una misin le hara mucho bien. Y as sera. Pero sa no es la razn por la cual se le llama. Escojan [misioneros] que sean dignos de representar a la Iglesia, que sean suficientemente maduros y, sobre todo, que tengan integridad14. Sera bueno que no tuviramos tan en cuenta el beneficio que puedan recibir esos representantes sino su preparacin y capacidad para llevar a cabo las responsabilidades que lleva consigo un llamamiento misional. Al elegir a un misionero, sera conveniente tener en cuenta estas preguntas: Es digno de representar a la Iglesia? Tiene suficiente fuerza de voluntad para resistir la tentacin? Se ha mantenido limpio hasta el momento y, de ese modo, ha probado que es capaz de resistir una posible tentacin en el campo misional? Ha tomado parte activamente en las organizaciones de la Iglesia? Vislumbra, por lo menos, lo que la Iglesia tiene para ofrecer al mundo? Ha vislumbrado el hecho de que la Iglesia es lo ms grande que hay en el mundo y el nico grupo autorizado para representar al Seor Jesucristo en la salvacin de la humanidad?

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El presidente McKay exhort a los obispos y presidentes de estaca a elegir [misioneros] que sean dignos de representar a la Iglesia.

Ha sentido, por medio de la oracin o la experiencia, una proximidad con Dios, a fin de poder acercarse al Seor como se acercara a su padre terrenal?15 Por lo tanto, todo lder que salga a predicar este Evangelio debe antes vivir de acuerdo con l en todo lo posible y llevar en el corazn la conviccin de que va a predicar la verdad. Es indudable que al principio su testimonio puede ser un tanto indefinido; pero todos nuestros jovencitos lo tienen hasta cierto punto... Por medio del estudio, el servicio, la humildad y la oracin, ese testimonio aumentar.

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Otro requisito es ste: Todo lder debe ser siempre un caballero cristiano. Y qu es un caballero? Quienquiera que sea sincero, sin nada que esconder ni con la mirada baja por tener conciencia de su culpabilidad; quienquiera que sea leal, leal a la verdad, a la virtud, a la Palabra de Sabidura; verdico y de actitud compasiva y afable; honorable l mismo as como en su juicio de los dems; fiel a su palabra as como a la ley, e igualmente fiel hacia Dios y hacia el hombre. Tal es un verdadero caballero y tal debe ser el lder de esta Iglesia que salga a cristianizar al mundo16. Todo dicono, maestro y presbtero, todo lder de la Iglesia comprende que para ser digno de representar a la Iglesia de Cristo debe ser moderado en sus hbitos y moralmente limpio. Se le ensea que no existe una norma doble de castidad, que todo joven debe mantenerse libre de la impureza sexual, lo mismo que se requiere de toda jovencita... Se ensea a esos jvenes que salen como representantes de la Iglesia y que, as como los representantes de cualquier organizacin sea econmica o religiosa deben poseer por lo menos una cualidad que se destaque: ser dignos de confianza. El que dijo: Ser digno de confianza es un cumplido mayor que ser amado estaba en lo cierto. Y a quin representan los misioneros? Primero, representan a sus padres y llevan la responsabilidad de mantener su apellido sin mancha; segundo, representan a la Iglesia y en particular al barrio en el cual vivan; y tercero, representan al Seor Jesucristo, cuyos siervos autorizados son. Estos embajadores, porque eso son, van como representantes de los tres y en esa representacin tienen una de las responsabilidades ms grandes de su vida17. El servicio misional trae consigo muchas bendiciones. Si desean que su testimonio se fortalezca, que se les revele ahora individualmente que Cristo est ayudndoles en su tarea y guiando a Su Iglesia, la mejor manera de lograrlo es... cumplir su deber... dedicar su atencin a la obra misional18.

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El rendir servicio... en el campo misional es una bendicin para cualquier persona. Lo reconocen as miles de padres en toda la Iglesia que estiman el valor que tiene esa labor para sus hijos, en los cuales esa experiencia despierta un mayor aprecio por el hogar y por el Evangelio. Los padres saben, adems, que las labores misionales traen el conocimiento de la verdad del Evangelio al plano de lo consciente, algo que tal vez los jvenes hayan sentido pero no expresado19. Muchos no nos damos cuenta del valor y de las grandes posibilidades de este aspecto extraordinario de la actividad de la Iglesia [la obra misional]. 1 Como ejemplo de servicio voluntario en la causa del Maestro, es insuperable. 2 Como un incentivo para que los jvenes lleven una vida limpia y como factor que contribuye a edificar el carcter, su influencia es inconmensurable. 3 Como fuerza educativa e influencia ennoblecedora en nuestras comunidades, su efecto se manifiesta claramente. 4 Como factor para mejorar el entendimiento entre las naciones y para establecer relaciones amistosas internacionales, tiene una gran influencia. 5 Puesto que el propsito del Todopoderoso es salvar al individuo... el servicio misional funciona armoniosamente hacia la consumacin de este eterno plan! Recordad que el valor de las almas es grande a la vista de Dios... Y si acontece que trabajis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo y me trais aun cuando fuere una sola alma, cun grande ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre! Y ahora, si vuestro gozo ser grande con un alma que me hayis trado al reino de mi Padre, cun grande no ser vuestro gozo si me trajereis muchas almas! (D. y C. 18:10, 1516)20. El corazn de los hombres debe cambiar. Cristo vino al mundo precisamente con ese propsito. La razn principal de predicar el

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Evangelio es cambiar el corazn y la vida de las personas, y ustedes, hermanos, que van de estaca en estaca escuchando la evidencia y el testimonio de los que se han convertido recientemente... pueden testificar de la forma en que la conversin ha cambiado a esas personas, segn lo que manifiestan en su testimonio. Con esa conversin, ellos aportan al mundo paz y buena voluntad, en lugar de provocar la discordia [y] el sufrimiento21. Nuestros misioneros... estn actualmente declarando a un mundo convulsionado que el mensaje proclamado el da del nacimiento de Jess en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres [vase Lucas 2:14] puede convertirse en realidad en el presente si se obedecen los principios del Evangelio22.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Muchas veces, el presidente McKay expres gratitud por los esfuerzos de los misioneros que haban predicado a sus padres. Qu bendiciones de la obra misional ha recibido usted o alguna persona conocida? Quines tienen en la actualidad la responsabilidad de la obra misional? (Vanse las pgs. 5659.) Qu oportunidades tenemos de seguir el consejo del presidente McKay de que todo miembro debe ser un misionero? Cmo nos preparamos para cumplir esa responsabilidad? Qu elementos nos proporciona la Iglesia para ayudarnos a dar a conocer el Evangelio? Qu instrucciones hemos recibido para ayudar a los misioneros de tiempo completo y de barrio en el lugar donde vivamos? Qu cualidades se requieren para cumplir servicio misional de tiempo completo? (Vanse las pgs. 5962.) Por qu es esencial para el servicio misional que el joven tenga integridad y sea digno de confianza? Qu deben hacer los jvenes a fin de prepararse para salir en una misin? Qu pueden hacer los adultos para ayudarles a prepararse?

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Cmo pueden las personas que tienen discapacidades fsicas o mentales contribuir al avance de la obra misional? Qu opciones de servicio les ofrece la Iglesia? De qu forma pueden ser los matrimonios mayores una importante contribucin para la obra misional? Pasajes relacionados: 3 Nefi 12:1416; D. y C. 4:17; 18:1518; 75:25; 88:81; 90:11. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1945, pgs. 113114. 2. Llewelyn R. McKay, Home Memories of President David O. McKay, 1956, pg. 15; los prrafos se han cambiado. 3. Every Member a Missionary, Improvement Era, oct. de 1961, pgs. 710711. 4. En Conference Report, oct. de 1949, pg. 118. 5. En Conference Report, abril de 1927, pg. 102. 6. En Conference Report, oct. de 1910, pg. 47. 7. En Conference Report, abril de 1927, pg. 106. 8. En Conference Report, oct. de 1945, pgs. 113114. 9. En Conference Report, oct. de 1969, pgs. 8889; los prrafos se han cambiado. 10. Talk by President David O. McKay Given to the North British Mission 1 March 1961, Archivos del Departamento de Historia Familiar e Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, pgs. 23. 11. En Conference Report, 1958, pgs. 9394. 12. En Conference Report, 1910, pg. 110. 13. En Conference Report, 1966, pg. 86. 14. En Conference Report, 1950, pg. 176. 15. En Conference Report, 1961, pg. 96. 16. En Conference Report, 1927, pg. 106. 17. En Conference Report, 1949, pgs. 119120. 18. En Conference Report, 1959, pg. 89. 19. En Conference Report, 1961, pg. 96. 20. En Conference Report, 1949, pg. 117. 21. En Conference Report, 1953, pg. 11. 22. En Conference Report, 1966, pg. 87. oct. de abril de oct. de abril de abril de abril de oct. de oct. de abril de oct. de oct. de oct. de

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La resurreccin literal del sepulcro era una realidad para los discpulos que conocan ntimamente a Cristo... ellos... fueron testigos del hecho.

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C A P T U L O

La trascendencia de la Resurreccin
As como Cristo vive despus de haber muerto, tambin todas las personas vivirn, y cada una de ellas tomar en el mundo venidero el lugar para el cual se haya preparado mejor1.

Introduccin

n 1912, el entonces lder David O. McKay, que era miembro del Qurum de los Doce Apstoles, y su esposa, Emma Ray, pasaron por su primer gran sufrimiento como padres al morir su hijito Royle, de dos aos y medio. El relato que el presidente McKay hizo del suceso indica el profundo dolor que sinti pero tambin demuestra su fe en la futura resurreccin: Lunes 8 de abril, 1912. Ah, qu noche de sufrimiento para nuestro adorado hijito! Cada vez que respiraba era una tortura. Los mdicos lo examinaron esta maana y descubrieron que el dolor se deba a una pleuresa [inflamacin del pulmn] que le tomaba ambos lados. Al or eso, perdimos casi las esperanzas de salvarlo; ms tarde, cuando [el doctor] nos dijo que saba qu microbio haba causado la infeccin y que tena el remedio para tratarlo, cobramos nimo otra vez. Pero Royle estaba muy dbil y las complicaciones de la enfermedad eran muchas. Luch valientemente todo el da, tomando las pequeas porciones de estimulante que se le daban cada tanto con la misma disposicin que hubiera demostrado una persona mayor. A las nueve y treinta de la noche, Pap, Thomas E. [McKay] y yo le dimos otra bendicin. Ray volvi a sentir esperanza y se recost a descansar en el catre que estaba

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junto a l. Pero al poco rato se le debilit el pulso y nos dimos cuenta de que nuestro beb nos dejara muy pronto. Mam fue la ltima palabra que sali de sus amados labios. Poco antes de que llegara el fin, levant las manitas y al inclinarme para acariciarlo, me rode el cuello con los bracitos y me hizo la ltima de las muchas caricias amorosas que un padre puede recibir de su amado hijo; me pareci que saba que se iba y que quiso decirme Adis, pap, pero su vocecita ya haba sido acallada por la debilidad y el dolor. Un momento despus, estoy seguro de que reconoci a su madre. Haca pocos minutos que ella descansaba cuando not el movimiento de las enfermeras y en un segundo se inclin sobre su bebito y no lo abandon hasta que la sacamos suavemente del cuarto donde la muerte nos haba arrebatado a nuestro pequeo hijo. El fin lleg a la 1:50 de la madrugada, sin que se le hubiera movido siquiera un msculo. No est muerto, sino que duerme...; esas palabras nunca habran podido aplicarse mejor a un alma, porque en verdad se durmi. No muri2.

Las enseanzas de David O. McKay


Los Apstoles de Jess fueron testigos de la realidad de Su resurreccin. Hace unos dos mil aos... haba unos apstoles que estaban muy atribulados. Pedro se encontraba apesadumbrado; Juan estaba afligido, as como Mara, la madre de Cristo. Los otros apstoles haban huido. Judas se haba dado cuenta de la magnitud de su crimen. Qu noche de tribulacin! A la maana siguiente, Cristo se levant... y, debido a la realidad de Su resurreccin, el acontecimiento establece la inmortalidad del alma, la existencia de los seres amados que estn del otro lado con su personalidad intacta. Ellos son tan reales en ese reino espiritual como lo era Cristo cuando predic a los espritus encarcelados3. La presencia de los Apstoles da mayor valor a la evidencia [de la Resurreccin] que ellos presentaron. Con el hecho de

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que, debido a la muerte de Jess, ellos quedaron abrumados por el desaliento y la tristeza, su testimonio cobra un valor ms profundo. Durante dos aos y medio, la presencia de Cristo los haba sostenido e inspirado; pero l se haba ido y ellos quedaron solos, y parecan estar confusos y desamparados... Qu fue lo que cambi sbitamente a aquellos discpulos y los convirti en confiados, intrpidos y heroicos predicadores del Evangelio de Jesucristo? Fue la revelacin de que Cristo se haba levantado del sepulcro; Sus promesas se haban hecho realidad; Su misin mesinica se haba cumplido Marcos no relata ninguna aparicin del Seor resucitado; pero testifica que el ngel que estaba en el sepulcro anunci la Resurreccin y prometi que el Seor se reunira con Sus discpulos. De Marcos omos la gloriosa proclamacin del primer sepulcro vaco que hubo en todo el mundo. Por primera vez en la historia del hombre las palabras Aqu descansa... se substituyeron por el divino mensaje: Ha resucitado. Nadie podra dudar que Marcos tena la profunda conviccin de la realidad de que el sepulcro estaba vaco. l no cuestion la Resurreccin, sino que la consider algo real; y la aparicin de su Seor y Maestro entre los hombres era para l un hecho establecido sin sombra de duda. Dedic su vida a proclamar esa verdad y, si los relatos tradicionales son verdaderos, sell su testimonio con su sangre. Otro que registra el testimonio de testigos oculares es Lucas, un gentil, o, como creen algunos, un proslito de Antioqua, Siria, donde sigui la profesin de mdico (Colosenses 4:14). Hasta algunos de sus crticos ms severos lo han puesto en primer lugar como historiador, y el contacto personal que tuvo con los primeros apstoles hace que sus declaraciones sean de inestimable valor. Lo que l escribi es resultado de su propio anlisis e investigacin utilizando todas las fuentes de informacin que tuvo disponibles. En particular, escribi en el registro las declaraciones de aquellos que desde el principio... vieron con sus ojos, y fueron ministros de la palabra; y afirma que haba investigado con diligencia todas las cosas desde su origen y quera escribirlas

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por orden. Esto significa que Lucas obtuvo el testimonio directamente de los que vieron con sus ojos y no de relatos que se hubieran escrito previamente [vase Lucas 1:14]. De acuerdo con todo testimonio fidedigno, tenemos el Evangelio de Lucas tal como sali de sus manos. En el captulo 24, l testifica de este mensaje divino: ...Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu, sino que ha resucitado [Lucas 24:56]. Podemos aceptar con igual seguridad de su exactitud sus afirmaciones y atestacin en cuanto al testimonio de Pedro, Pablo y los dems Apstoles sobre la resurreccin, a quienes tambin, despus de haber padecido, se present vivo con muchas pruebas indubitables, aparecindoseles durante cuarenta das y hablndoles acerca del reino de Dios [Hechos 1:3]. Quin podra dudar de la absoluta confianza de Lucas en la realidad de la Resurreccin? Es verdad que ni Marcos ni Lucas afirman haber visto personalmente al Seor resucitado; por eso, hay quienes declaran que sus testimonios escritos no se pueden tomar como evidencia. El hecho de que no lo hayan visto pero hayan estado convencidos de que otras personas realmente lo vieron demuestra cun irrebatible era la evidencia entre los Apstoles y otros discpulos de que la Resurreccin era algo real. No obstante, felizmente existe un documento que presenta el testimonio personal de un testigo ocular de una de las apariciones de Jess despus de Su muerte y sepultura. Ese testigo corrobora el testimonio no slo de los dos hombres a quienes he citado sino tambin de otros. Me refiero a Saulo, un judo de Tarso que se haba educado a los pies de Gamaliel, estricto fariseo, y que antes de su conversin fue encarnizado perseguidor de todos los que crean que Jess de Nazaret se haba levantado de los muertos. En el documento ms antiguo que existe sobre la resurreccin de Cristo o que testifica de ese hecho, encontramos que Pablo dice esto a los corintios: Porque primeramente os he enseado lo que asimismo recib: Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las

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Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras; y que apareci a Cefas, y despus a los doce. Despus apareci a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven an, y otros ya duermen. Despus apareci a Jacobo; despus a todos los apstoles; y al ltimo de todos, como a un abortivo, me apareci a m [1 Corintios 15:38]4. El escepticismo del mundo no puede invalidar el testimonio de los testigos oculares. En la actualidad, hay muchas personas que son como los hombres del Arepago, que hace dos mil aos erigieron un altar Al Dios no conocido, y que saban poco o nada sobre l. Leemos que Pablo, en camino al Arepago, haba visto estatuas magnficas de diversos dioses... All se reunan con frecuencia filsofos y jueces, los mayores pensadores, los ms sabios del mundo antiguo, para considerar los misterios de la vida y del destino de la raza humana y disertar sobre esos temas. En medio de toda esa sabidura mundana, apareci all aquel hombre solitario, pequeo y de ojos oscuros, que desafi la filosofa de ellos diciendo que era falsa y declar que su idolatra era un flagrante error; el nico hombre en aquella gran ciudad de intelectuales que saba por experiencia que una persona puede atravesar los portales de la muerte y vivir... Mientras Pablo hablaba elocuentemente de la personalidad de Dios, los filsofos escucharon con curiosidad y atencin hasta que l testific que Dios haba levantado a Jess de la muerte. Al or hablar de la resurreccin, algunos se burlaron y, excepto unos pocos, casi todos se alejaron dejando al que haba proclamado la verdad ms solitario que nunca [vase Hechos 17:2233]. Actualmente, tal como sucedi en el Arepago, cuando hablamos de la resurreccin de los muertos, hay quienes se burlan y otros que dudan y se alejan. Hoy, como entonces, hay demasiados hombres y mujeres que tienen otros dioses a los cuales prestan ms atencin que al Seor resucitado...

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Si establecemos el hecho de que Cristo volvi a tomar Su cuerpo y apareci como Ser resucitado y glorificado, respondemos a la pregunta de los siglos: Si el hombre muriere, volver a vivir? [Job 14:14]. Es absolutamente indudable que la resurreccin literal del sepulcro era una realidad para los discpulos que conocan ntimamente a Cristo. En ellos no exista la menor duda; fueron testigos del hecho. Saban, porque lo vieron con sus ojos, lo oyeron con sus odos y con sus manos palparon la presencia corporal del Redentor resucitado5. Uno de los mensajes gloriosos comunicados por Cristo, nuestro Redentor, es que el espritu del hombre pasa triunfalmente a travs de los portales de la muerte hacia una vida sempiterna; su carrera terrenal no es ms que un da y el fin de sta es como el ocaso del sol de la vida. La muerte, que es slo un sueo, est seguida de un despertar glorioso en la maana de un reino eterno. Cuando Mara y Marta vieron a su hermano como un cadver en el sepulcro oscuro y silencioso, Cristo lo contempl como un ser viviente, y expres esto en dos palabras: ...Lzaro duerme... (Juan 11:11). Si todos... creyeran que el Cristo crucificado verdaderamente se levant al tercer da que despus de haber estado con otras personas en el mundo de los espritus, Su espritu en verdad reanim Su cuerpo herido y, que despus de quedarse entre los hombres durante cuarenta das, ascendi a Su Padre como un alma glorificada, qu benfica paz invadira a las almas que se encuentran atribuladas por la duda y la incertidumbre! La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das concuerda con Pedro, Pablo, Santiago y todos los dems apstoles de la antigedad que aceptaron la resurreccin no slo como un hecho verdico en el sentido literal, sino como la consumacin de la misin divina de Cristo en la tierra6. La ltima y ms grandiosa confirmacin de que Jess se levant de la tumba es la aparicin del Padre y el Hijo al profeta Jos Smith, mil ochocientos aos despus del acontecimiento... Este milagro de vida no slo es trascendental en s mismo, sino

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tambin en la forma en que se relaciona con todos los principios bsicos del verdadero cristianismo7. La resurreccin de Cristo confirma la omnipotencia de Dios y la inmortalidad del hombre. Durante ms de cuatro mil aos, el hombre haba contemplado el sepulcro viendo en l slo el fin de la vida. De todos los millones de personas que terminaban all nadie haba regresado jams como ser resucitado e inmortal. En toda la superficie de la tierra no exista una tumba que estuviera vaca. El corazn humano no lo crea; ninguna voz humana haba declarado la existencia de un sepulcro en esas condiciones, un sepulcro vencido por el poder de un Ser victorioso ms fuerte que aquel gran enemigo del hombre que se llamaba Muerte. Por lo tanto, el mensaje que el ngel dio a las mujeres que, temerosas y llenas de amor, se acercaron al sepulcro en el que haban sepultado a Jess fue nuevo y glorioso: ...buscis a Jess nazareno, el que fue crucificado; ha resucitado, no est aqu; mirad el lugar en donde le pusieron (Marcos 16:6). Si podemos decir que un milagro es un acontecimiento sobrenatural cuyas causas estn ms all de la limitada sabidura humana, entonces la resurreccin de Jesucristo es el milagro ms magnfico de toda poca. En l se revelan la omnipotencia de Dios y la inmortalidad del hombre. Pero la resurreccin es un milagro slo en el sentido de que sobrepasa la percepcin y la comprensin del hombre. Para todos los que la aceptan como un hecho real, no es ms que la manifestacin de una ley uniforme de la vida. Como el hombre no entiende esa ley, la llama milagro8. La resurreccin y la primavera se relacionan una con la otra, no porque haya nada en la naturaleza que sea exactamente como la resurreccin, sino por todo lo que en ella sugiere un DESPERTAR. A semejanza de la inmovilidad de la muerte, el invierno interrumpe toda vida vegetal; pero al acercarse la primavera, el tierno poder del calor y la luz que dan vida le obligan a soltar su presa,

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y lo que ha parecido muerto brota en renovacin de vida, fresco, vigorizado y fortalecido despus de un pacfico sueo. Lo mismo le sucede al hombre. Lo que nosotros llamamos muerte Jess mencion como el sueo. Lzaro duerme, dijo a Sus discpulos [vase Juan 11:11]. La nia... duerme, fueron Sus palabras de consuelo a los afligidos y pesarosos padres de una jovencita [vase Marcos 5:39]. Ciertamente, para el Salvador del mundo no hay tal cosa como la muerte, sino slo la vida, una vida que es eterna. l en verdad poda decir: Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir [Juan 11:25]. Con esa seguridad, la obediencia a la ley eterna debe ser un gozo, no una carga; porque la vida es gozo, es amor... La obediencia a Cristo y a Sus leyes trae vida. Ojal que cada Pascua pueda destacar esta verdad y llenar nuestra alma con la divina seguridad de que en verdad Cristo ha resucitado y que, por medio de l, la inmortalidad del hombre ha quedado asegurada9. Los fieles reciben el reconfortante testimonio de la Resurreccin. No hay motivo para temer a la muerte, puesto que no es ms que un suceso de la vida; es tan natural como el nacimiento. Por qu habramos de temerle? Algunos le temen porque piensan que es el fin de la vida, y sta es para muchos lo ms preciado. Pero la vida eterna es la mayor bendicin que puede tener el hombre. Si las personas pudieran hacer la voluntad de Dios [Juan 7:17] en lugar de contemplar con desaliento el sepulcro oscuro y lgubre, volveran los ojos al cielo y sabran que Cristo ha resucitado! Nadie podra aceptar la resurreccin y ser constante en su creencia sin aceptar tambin la existencia de Dios como un Ser personal. Por medio de la resurreccin, Cristo conquist la muerte y se convirti en un alma inmortal. Seor mo, y Dios mo! (Juan 20:28) no fue simplemente una exclamacin casual de Toms cuando vio a su Seor resucitado. Una vez que aceptamos a Cristo como un Ser divino, es fcil visualizar
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al Padre como una persona similar; y Jess mismo dijo: ...El que me ha visto a m, ha visto al Padre... (Juan 14:9)10. As como Cristo vive despus de haber muerto, tambin todas las personas vivirn, y cada una de ellas tomar en el mundo venidero el lugar para el cual se haya preparado mejor. Por lo tanto, el mensaje de la resurreccin es el ms reconfortante, el ms glorioso que se haya dado al hombre, porque cuando la muerte nos arrebata a un ser querido, nuestro corazn atribulado se ve aliviado con la esperanza y la seguridad divina que expresan estas palabras: No est aqu, pues ha resucitado... [Mateo 28:6]. Y porque nuestro Redentor vive, tambin viviremos nosotros. Les doy mi testimonio de que l vive. Lo s, y espero que ustedes sepan esa divina verdad11. Jess pas por todas las experiencias de la vida terrenal, tal como nosotros las pasamos; l conoci la felicidad y experiment dolor; se regocij y asimismo sufri con otras personas; l supo lo que es la amistad, y tambin conoci la tristeza que causan los traidores y los acusadores falsos. l pas por la muerte fsica, igual que ustedes. Debido a que Cristo vivi despus de la muerte, tambin ustedes vivirn y yo vivir... Jess fue el nico hombre perfecto que ha existido. Al levantarse de los muertos, l conquist la muerte y es ahora el Seor de la tierra. Cun totalmente dbil, cun extremadamente necio es el que rechaza caprichosamente la manera de vivir que Cristo ofrece, en particular si tenemos en cuenta que ese rechazo slo lo conducir a la tristeza, la desgracia e incluso la muerte!... Cuando todos los cristianos de la tierra tengan esa fe [en Jesucristo] corrindoles por las venas, cuando su corazn sea leal al Cristo resucitado y a los principios que la resurreccin implica, la humanidad habr dado el primer gran paso hacia la paz permanente por la cual oramos a diario12. Hay muchos que se autodenominan cristianos y que no creen en la resurreccin literal, y sobre los hombros de ustedes y los de... otras personas de esta Iglesia recae la responsabilidad de declarar al mundo la condicin divina del Hijo, Su resurreccin

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literal de la muerte y Su aparicin en persona, junto con Su Padre, al profeta Jos Smith13.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu evidencia hay de la resurreccin literal de Jesucristo? (Vanse las pgs. 6871, 73. Cmo se ha fortalecido su testimonio de la resurreccin de Jess con el testimonio de Sus Apstoles, tanto de la antigedad como de la poca contempornea? De qu modo cuestiona la sabidura mundana la realidad de la resurreccin de Jess? (Vanse las pgs. 7172.) Por qu es la doctrina de la Resurreccin una parte fundamental del plan de salvacin? El presidente McKay ense que la Resurreccin es la manifestacin de una ley uniforme de la vida y que la Resurreccin y la primavera se relacionan una con la otra. En qu sentido es la resurreccin similar a la primavera? (Vanse las pgs. 7374.) Cmo empleara usted esa comparacin para ensear la Resurreccin a los nios? Cmo podemos obtener el testimonio de la Resurreccin o fortalecerlo si ya lo tenemos? (Vanse las pgs. 7475.) El testimonio que usted tiene de la Resurreccin, cmo influye en sus decisiones? Qu otros principios del Evangelio se entienden mejor despus de tener un testimonio de la Resurreccin? El conocimiento de la Resurreccin, de qu forma atena el sufrimiento causado por la muerte y contribuye al consuelo de los que lloran por un ser querido? (Vanse las pgs. 7475.) Qu ejemplos ha visto usted de personas a las cuales el testimonio de la Resurreccin haya fortalecido al pasar pruebas? Por qu la existencia de un Dios resucitado es tan importante para la humanidad? Pasajes relacionados: Job 19:2527; Marcos 16:16; Hechos 2:2232; 4:33; 1 Corintios 15:38; 3 Nefi 11:15; D. y C. 76:2224.
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Notas
1. En Conference Report, abril de 1966, pg. 59. 2. Citado por Llewelyn R. McKay en My Father, David O. McKay, 1989, pgs. 8485. 3. En Conference Report, abril de 1950, pg. 178. 4. En Conference Report, abril de 1939, pgs. 112114; los prrafos se han cambiado. 5. En Conference Report, abril de 1944, pgs. 120122; los prrafos se han cambiado. 6. En Conference Report, abril de 1966, pg. 57; los prrafos se han cambiado. 7. En Conference Report, abril de 1944, pg. 120; los prrafos se han cambiado. 8. En Conference Report, abril de 1966, pg. 56. 9. En Conference Report, abril de 1939, pg. 115. 10. En Conference Report, abril de 1966, pgs. 5859. 11. En Conference Report, abril de 1944, pg. 125. 12. En Conference Report, abril de 1966, pg. 59. 13. En Conference Report, abril de 1950, pg. 179.

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Considero que una de las ms estimadas experiencias de mi vida es saber que Dios escucha la oracin de fe.

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C A P T U L O

El poder de la oracin
Dios estar siempre dispuesto a guiar y dirigir a aquel que lo busque con fe, con todas sus fuerzas y toda su alma1.

Introduccin

n la primavera de 1921, el entonces lder David O. McKay y el hermano Hugh J. Cannon visitaron Nueva Zelanda como parte de la gira que hacan por todas las misiones de la Iglesia en el mundo. Un domingo, en el que se haba programado que por la tarde el lder McKay dirigiera la palabra a una congregacin de santos, estaba tan enfermo y tan ronco al despertar que apenas poda hablar en susurros. De todos modos, asisti a la conferencia con fe en que le sera posible presentar su mensaje. Ms adelante, escribi lo siguiente al respecto: Mil personas... se reunieron para el servicio religioso de la tarde; haban ido con curiosidad y mucha expectativa. Yo tena la obligacin de presentarles un mensaje, pero no slo estaba casi afnico para hablar a la multitud y que me oyeran, sino que tambin me senta enfermo. No obstante, con una oracin ferviente en el corazn suplicando ayuda y gua divinas, me puse de pie para cumplir mi deber. Tena la voz tomada y ronca... Entonces sucedi algo que nunca me haba pasado. Empec a hablar del tema con toda la solemnidad y la vehemencia a las que pude recurrir y habl con la voz tan alta como me fue posible. Al percibir que mi voz era cada vez ms clara y fuerte, olvid que tena voz y dediqu mis pensamientos slo a la verdad que quera que mis oyentes comprendieran y aceptaran. Continu hablando durante cuarenta minutos y, al terminar, tena la voz tan fuerte y clara como siempre...

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Cuando les dije al hermano Cannon y a algunos otros hermanos con cunto fervor haba suplicado la bendicin que recib, l me contest: Yo tambin estaba orando; nunca en mi vida he orado ms fervientemente por un discursante 2.

Las enseanzas de David O. McKay


Dios es una Persona a la que podemos acercarnos mediante la oracin. Desde la niez he atesorado la verdad de que Dios es una Persona, que ciertamente es nuestro Padre, a quien podemos acercarnos mediante la oracin y de quien recibimos respuestas. Considero que una de las ms estimadas experiencias de mi vida es saber que Dios escucha la oracin de fe. Es verdad que las respuestas a nuestras oraciones no siempre pueden venir directamente ni en el momento o de la manera que esperbamos; pero vienen, y en un momento y de una manera ms convenientes para los intereses del que ha ofrecido las splicas. Sin embargo, ha habido oportunidades en las que recib una confirmacin directa e inmediata de que se me conceda mi peticin. En una ocasin particular, recib la respuesta tan directamente como si mi Padre Celestial hubiera estado a mi lado y pronunciado las palabras. Esas experiencias son parte ntima de mi ser y quedarn conmigo mientras la memoria y la inteligencia permanezcan intactas. El Salvador del mundo me parece igualmente real y cercano. Siento, como nunca lo he sentido, que Dios es mi Padre; no es solamente un poder intangible o una fuerza moral en el mundo, sino un Dios personal que tiene poder creativo, que es gobernador del mundo y director de nuestras almas. Quisiera que todas las personas, y especialmente los jvenes de la Iglesia, se sintieran tan cerca de nuestro Padre Celestial que se aproximaran a l diariamente, no slo en pblico sino tambin en privado. Si nuestro pueblo logra tener esa fe, recibir grandes bendiciones. Su alma se llenar de gratitud por lo que Dios ha

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hecho por ellos y vern que se les conceden grandes favores. El hecho de que podemos acercarnos a Dios y recibir de l luz y gua, y que nuestra mente se iluminar y nuestra alma se conmover con Su Espritu no es obra de la imaginacin3. Cuando se arrodillan a orar por la noche, no sienten Su proximidad, Su Persona escuchndolos, no sienten un poder que opera tal vez como las ondas de radio, o un poder superior que les hace sentir que estn en comunin con l?4 Quisiera que los jvenes de Israel se sintieran tan cerca de [Dios] que se aproximaran a l diariamente, no slo en pblico, sino tambin en privado; que tuvieran en l la confianza que tena en su pap una niita ciega que iba en el tren; estaba sentada en sus rodillas y un amigo que iba junto a ellos le dijo al padre de la nia: Permtame darle un descanso, al mismo tiempo que la tomaba en sus brazos y la sentaba en sus piernas. El padre entonces pregunt a su hija: Sabes con quin ests sentada? No, respondi ella, pero t sabes. Qu gran confianza tena en su pap!... Igualmente grande debera ser la confianza que tuvieran los nios Santos de los ltimos Das en su Padre Celestial5. Es bueno que los nios aprendan que pueden acudir a Dios mediante la oracin. Los estudiantes universitarios aprendern, lo mismo que otros estudiantes de otras instituciones, que cuando tengan dificultades pueden recibir ayuda y gua si la buscan con sinceridad. Puede ser que se levanten despus de orar y, como nos pas a algunos en la juventud, crean que sus oraciones no reciben respuesta; pero un da se darn cuenta de que Dios respondi a sus oraciones como un padre sabio lo hara. Ese es uno de los ms grandes tesoros de la juventud, el de saber que pueden acudir a su Padre y volcar en l todo lo que est en su corazn6. La oracin es mucho ms que un conjunto de palabras; exige fe, esfuerzo y una actitud apropiada. La oracin es el latido de un corazn anheloso y lleno de amor que est en armona con el Infinito. Es un mensaje del alma que

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se enva directamente a un amoroso Padre. No es slo la expresin de palabras... La virtud principal y fundamental para que la oracin sea eficaz es la fe. La creencia en Dios brinda paz al alma; la tranquilidad de saber que Dios es nuestro Padre y que podemos ir a Su presencia en busca de fortaleza y gua es una fuente infalible de consuelo. Otra virtud esencial es la reverencia. sta se ejemplifica en la oracin modelo del Salvador cuando dijo: ...santificado sea tu nombre [Mateo 6:9]. Ese principio debe ponerse como ejemplo en las salas de clase y particularmente en nuestras casas de adoracin. El tercer elemento esencial es la sinceridad. La oracin es un anhelo del espritu. La oracin sincera implica que si pedimos cualquier virtud o bendicin, debemos esforzarnos por la bendicin y cultivar la virtud. La siguiente virtud esencial es la lealtad. Para qu orar pidiendo que venga el Reino de Dios a menos que tengamos en el corazn el deseo y la disposicin de ayudar a establecerlo? Si al orar dicen que se haga Su voluntad y luego no tratan de vivir de acuerdo con ella, eso les da inmediatamente una respuesta negativa. Ustedes no daran algo a un hijo que demostrara tal actitud hacia la peticin que les hubiera hecho. Si oramos pidiendo xito para una causa o empresa, estamos manifestando nuestra adherencia a ella. El colmo de la deslealtad es pedir que se haga la voluntad de Dios y no ser capaces de conformar nuestra vida a esa voluntad. La ltima virtud esencial es la humildad... El principio de la humildad y la oracin nos lleva a sentir la necesidad de la gua divina. La autosuficiencia es una virtud, pero debe llevar aparejada la conciencia de que necesitamos una ayuda superior, de que al caminar firmemente en el sendero del deber, existe la posibilidad de dar un mal paso; y acompaando esa conciencia hay una oracin, la splica de que Dios nos inspire para evitar ese paso en falso7.

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La oracin en el hogar ensea a los hijos a tener fe en Dios. Si me preguntan dnde recib primero mi fe inalterable en la existencia de Dios, les contestar: en el hogar de mi infancia, donde mis padres invariablemente juntaban a sus hijos a su alrededor por la maana y por la noche, e invocaban las bendiciones de Dios para nuestro hogar y para la humanidad. En la voz de aquel buen patriarca haba un tono de sinceridad que dej una impresin imborrable en las almas de sus hijos; y las oraciones de mi madre eran igualmente admirables. Hoy pido a todo padre de la Iglesia que se asegure de inculcar en sus hijos la realidad de la existencia de Dios y de que l gua y protege a Sus hijos. Ustedes tienen esa responsabilidad. El hogar es una unidad de la sociedad, la unidad fundamental. Antes de haber odo a mi padre testificar que haba escuchado una voz divina, yo ya saba que l viva cerca de su Creador8. A los nios Santos de los ltimos Das se les ha enseado a reconocer a [Dios], a orar a l sabiendo que oye y presta atencin y siente tal como un padre terrenal puede or, prestar atencin y sentir; y ellos han absorbido de sus padres, en lo ntimo de su ser, el testimonio muy real de que esa Persona que es Dios ha hablado en esta dispensacin. Y eso es una realidad9. Estoy seguro de que cuando se cra a los nios en estrecha comunin con nuestro Padre Eterno, en ese hogar no puede existir ni mucho pecado ni maldad. Cuando un niito afligido por una fiebre ardiente puede mirar a su padre y con sencilla fe pedirle: Pap, dame una bendicin, les aseguro que de ese tipo de hogar surgen la fortaleza y la gloria de cualquier nacin. As son los hogares de los Santos de los ltimos Das10. Seor, ensanos a orar fue la splica reverente de los discpulos del Maestro [Lucas 11:1]. Con la humildad de nios, buscaron la gua apropiada, y su splica no fue en vano. Con el mismo anhelo que demostraron los discpulos, a veces los nios sienten la necesidad de la gua y el consuelo divinos, aun cuando no expresen ese anhelo en forma verbal. De ah que

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el Seor haya dado a los padres el deber de ensea[r] a sus hijos a orar [D. y C. 68:28]. Las preocupaciones, la incertidumbre y el pesar son tan reales en la vida de un nio pequeo como lo son en el mundo de los adultos, y los nios tienen derecho a recibir la tranquilidad, el consuelo y la gua que se obtienen de Dios por medio de la oracin. No slo eso, sino que desde el punto de vista de la fe, la sinceridad y la confianza absoluta, es seguro que la oracin de un nio inocente recibir una respuesta rpida de su Padre que lo ama11. La inspiracin de Dios se evidencia en el hecho de que requiere a los Santos de los ltimos Das que mantengan intacto su hogar y que enseen a sus hijos los principios del Evangelio de Jesucristo. Con esto no quiero decir que se ensee de manera formal ni desagradable, sino que el Evangelio de Jesucristo debe irradiar en todo hogar; que las oraciones nocturnas y matutinas deben ofrecerse con sinceridad; que los nios puedan darse cuenta diariamente de que deseamos la presencia de Dios en nuestro hogar. Si podemos invitar al Salvador a entrar en l, sabremos que los ngeles no slo estarn dispuestos sino dedicados a proteger a nuestros hijos. Pienso que en la mayora de los hogares se ensea a los nios a orar por la noche, antes de acostarse; pero creo que, tambin en la mayora de los casos, se descuidan las oraciones de la maana. Sin embargo, si nos ponemos a pensar en ello, es en las horas en que estn despiertos que nuestros nios necesitan ms la proteccin de Dios y la gua de Su Santo Espritu, mucho ms que cuando duermen12. Siguen ustedes la admonicin de Cristo de orar al Padre y de ensear a sus hijos a orar para que queden grabadas diariamente en el corazn de sus hijos la santidad y la reverencia hacia Dios y Su obra? Esto debe hacerse en todos los hogares. Oren no slo por ustedes mismos, oren incluso por sus enemigos13. Padres, por lo menos arrodllense todas las maanas con sus hijos. S que las maanas son por lo general muy agitadas... pero dediquen cierto tiempo para arrodillarse e invitar la presencia de Dios en su hogar. La oracin es una fuerza muy potente14.

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Siguen ustedes la admonicin de Cristo de orar al Padre y de ensear a sus hijos a orar?

Deseo que por medio de la oracin familiar, padres e hijos se acerquen a la presencia de Dios15. La oracin trae muchas grandes bendiciones. La fuerza de... estas oraciones en toda la Iglesia se me hizo evidente ayer, al recibir la carta de un vecino de mi pueblo natal. Se hallaba ordeando las vacas cuando oy en la radio que tena en el establo que el presidente [George Albert] Smith haba muerto. Dndose cuenta de lo que eso significaba para su antiguo paisano, sali del establo, se dirigi a su casa y se lo cont a su esposa. Inmediatamente, ambos llamaron a sus nios y all, en ese hogar humilde, suspendiendo sus actividades del momento, se arrodillaron juntos y ofrecieron una oracin. Dejo a criterio de ustedes el pensar en la importancia de esa oracin. Si la multiplican por cien mil, por doscientos mil, por medio milln de

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hogares, podrn imaginar el poder de la unidad y las oraciones y la influencia sustentadora de esta institucin que es la Iglesia16. Si pudiramos lograr que nuestros jvenes tuvieran... fe, y as se acercaran a su Dios en secreto, hay por lo menos cuatro grandes bendiciones que recibiran de inmediato. La primera es sentir gratitud, gratitud por bendiciones de las cuales no estaban conscientes antes. Su alma se llenar de agradecimiento por lo que Dios ha hecho por ellos; se encontrarn con que se les han concedido abundantes favores. El joven que cierra su puerta tras de s y las cortinas de la ventana, y en silencio suplica a Dios Su ayuda, primero debe derramar su alma en gratitud por su salud, por sus amigos, por sus seres queridos, por el Evangelio y por las manifestaciones de la existencia de Dios, como por ejemplo las rocas y los rboles, las flores y todo lo que le rodea. Debe contar primero sus bendiciones y ver cuntas ha recibido, y se sorprender de todo lo que el Seor ha hecho por l [vase Cuenta tus bendiciones, Himnos, N 157]. La segunda bendicin que se recibe al orar es la gua. No concibo que un joven que se arrodille junto a su cama por la maana para pedir a Dios que le ayude a mantenerse limpio de los pecados del mundo pueda desviarse; pienso que una jovencita que se arrodille por la maana y ore para mantenerse pura y sin mancha durante ese da no puede equivocarse mucho. No imagino que un Santo de los ltimos Das que ore a Dios, en secreto y sinceramente, pidindole que borre de su ser todo sentimiento de envidia y malicia hacia los semejantes pueda guardar rencor en el corazn. Gua? S, Dios estar siempre dispuesto a guiar y dirigir a aquel que lo busque con fe, con todas sus fuerzas y toda su alma. La tercera bendicin es la confianza. Por todos lados hay miles, decenas de miles de estudiantes que se esfuerzan por obtener una educacin. Ensemosles que si desean tener xito en sus clases, deben buscar a Dios, que el Maestro ms grande que el mundo ha conocido est cerca de ellos para guiarlos. Una vez que el estudiante sienta que puede acercarse al Seor mediante la oracin, obtendr confianza de que puede aprender sus lecciones, escribir su disertacin, ponerse de pie enfrente de sus
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compaeros y presentar su mensaje sin temor al fracaso. Mediante la oracin sincera se recibe confianza. Y, finalmente, lograr inspiracin. El hecho de que podemos acercarnos a Dios y recibir luz y gua de l, que nuestra mente se ver iluminada y nuestra alma conmovida por Su Espritu, no es cosa de la imaginacin... Jos Smith lo saba; y el testimonio y la evidencia de la inspiracin del Profeta se manifiestan a todos los que abran los ojos para ver y el corazn para comprender17.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


En qu forma ha fortalecido la oracin su relacin con Dios? Por qu es importante para usted saber que ora a su Padre Celestial, en cuya imagen fue creado? (Vanse las pgs. 8081.) Cules son algunas de las formas en que Dios contesta las oraciones? (Vanse las pgs. 8081.) Por qu a veces parecera que algunas oraciones no reciben respuesta inmediata? Qu bendiciones ha recibido usted por haber obtenido respuesta a sus oraciones? Para que nuestras oraciones sean ms sinceras y valiosas, qu atributos o actitudes debemos desarrollar? (Vanse las pgs. 8384.) Qu debemos hacer para prepararnos espiritualmente antes de ofrecer una oracin? Qu deben hacer los padres para ensear a sus hijos a orar? (Vanse las pgs. 8385.) Qu influencia ejerce la oracin personal y familiar en la vida de los hijos? (Vanse las pginas 8385). Por qu tiene la oracin diaria un efecto tan importante en el fortalecimiento y la unin de la familia? Cules son algunas de las bendiciones que se reciben de la oracin asidua? (Vanse las pgs. 7778.) Qu podemos hacer para que nuestras oraciones tengan ms significado y sean menos repetitivas o mecnicas? De qu manera puede la oracin sincera y ferviente limpiar el alma de los sentimientos malos y rencorosos hacia otras personas?

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Pasajes relacionados: Mateo 21:22; Santiago 5:16; 2 Nefi 32:89; Alma 17:3; 34:1728; 3 Nefi 18:1821; D. y C. 19:38. Notas
1. En Conference Report, abril de 1922, pg. 65. 2. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 5859. 3. En Conference Report, abril de 1969, pgs. 152153; los prrafos se han cambiado. 4. En Conference Report, oct. de 1954, pg. 84. 5. En Conference Report, abril de 1922, pg. 64; los prrafos se han cambiado. 6. Stepping Stones to an Abundant Life, comp. por Llewelyn R. McKay, 1971, pg. 42. 7. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pgs. 225226. 8. En Conference Report, abril de 1966, pg. 107. 9. En Conference Report, abril de 1934, pg. 23. 10. En Conference Report, abril de 1912, pgs. 5253. 11. True to the Faith: From the Sermons and Discourses of David O. McKay, comp. por Llewelyn R. McKay, 1966, pgs. 210211. 12. En Conference Report, oct. de 1917, pgs. 5758. 13. En Conference Report, oct. de 1919, pg. 78. 14. Man May Know for Himself: Teachings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, 1967, pg. 300. 15. Stepping Stones to an Abundant Life, pg. 281. 16. En Conference Report, abril de 1951, pg. 158. 17. En Conference Report, abril de 1922, pgs. 6465.

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C A P T U L O

Cmo vencer la tentacin


Resistan al diablo, y huir de ustedes. Pnganse a jugar con l y pronto tendrn cadenas, no en las muecas sino en el alma1.

Introduccin
uando era un joven misionero en Escocia, David O. McKay asisti a una reunin dirigida por James L. McMurrin, consejero en la presidencia de la Misin Europea. En el transcurso de la reunin, los asistentes fueron testigos de varias manifestaciones de los dones del Espritu. Unos setenta aos despus, en una reunin del sacerdocio, el presidente McKay cont lo siguiente: Recuerdo, como si fuera ayer, la intensidad de la inspiracin en aquella oportunidad. Todos sentimos la abundante manifestacin del Espritu del Seor; todos los presentes ramos verdaderamente uno de corazn y pensamiento. Hasta ese momento, nunca haba experimentado una emocin similar... Ese fue el escenario en el cual James McMurrin pronunci lo que ha probado ser una profeca. Debido a la amistad ntima que tena con l, llegu a saber que era oro puro; su fe en el Evangelio era algo implcito. No ha habido un hombre ms verdico, ms leal a lo que l consideraba correcto. Por eso, cuando se dirigi a m y me dio lo que pens era ms una advertencia que una promesa, sus palabras hicieron en m una impresin imborrable. Parafraseando algo que dijo el Salvador a Pedro, el hermano McMurrin me dijo: Permtame decirle, hermano David, que Satans lo quiere para zarandearlo como a trigo, pero Dios est al tanto de usted [vase Lucas 22:31]... En aquel momento pasaron por mi memoria tentaciones que me haban obstaculizado el camino, y comprend mejor que el presidente McMurrin o que cualquier otro hombre cunta verdad haba en sus palabras cuando me dijo: Satans lo quiere
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Estn en medio de la tentacin pero, como Cristo lo hizo cuando estaba en el Monte de la Tentacin, pueden elevarse por encima de ella.

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Al resolver all, en aquel momento, mantener viva la fe, naci en m el deseo de prestar servicio a mis semejantes; y con eso, una comprensin, una vislumbre al menos, de la deuda que tena con el lder que haba llevado a mis abuelos el mensaje del Evangelio restaurado, mensaje que ellos haban aceptado tantos aos atrs en el norte de Escocia y en el sur de Gales. El presidente McKay concluy ese relato que hizo a los jvenes de la Iglesia con un consejo aplicable a todos nosotros: Ruego a Dios que contine bendicindolos No permitan que la tentacin los desve del camino2.

Las enseanzas de David O. McKay


Debemos protegernos y proteger a nuestra familia de la influencia del adversario. Los rboles que soportan de pie la fuerza de un huracn muchas veces se dejan vencer por plagas que apenas se pueden distinguir con un microscopio. As tambin, actualmente los peores enemigos de la humanidad son las influencias sutiles y a veces invisibles que existen entre la sociedad y que estn minando a hombres y mujeres en nuestros das. Despus de todo, la prueba de la fe y la eficacia del pueblo de Dios es algo individual. Qu hace la persona? Toda tentacin que enfrentemos nos llega en tres formas: (1) La tentacin de un apetito o pasin. (2) El ceder al orgullo, la moda o la vanidad. (3) El deseo de riquezas y poder y de dominio sobre tierras o posesiones terrenales. Esas tentaciones se nos presentan en nuestras reuniones sociales, en nuestras luchas polticas; se nos presentan en nuestras relaciones de negocios, en la granja o en el establecimiento comercial; en nuestra manera de tratar todos los asuntos de la vida encontramos esas insidiosas influencias en movimiento. Cuando stas se manifiestan a la conciencia de la persona es cuando la defensa de la verdad debe ponerse en accin. La Iglesia nos ensea que esta vida es un perodo de probacin. El hombre tiene el deber de llegar a ser el amo y no el
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esclavo de su naturaleza; debe dominar y emplear sus apetitos para beneficio de su salud y para la prolongacin de su vida; sus pasiones deben ser dominadas y dirigidas para felicidad y bendicin de otras personas Si han sido fieles a las impresiones del Santo Espritu, y si continan sindolo, su alma se llenar de felicidad. Si se desvan de ellas y son conscientes de que han fallado en lo que saben que es correcto, sern desdichados aun cuando posean toda la riqueza del mundo En su deseo de divertirse, muchas veces los jvenes se ven tentados a ceder a lo que es atractivo slo para el lado ms bajo del ser humano; cinco de los ms comunes son: primero, la vulgaridad y la obscenidad; segundo, las bebidas alcohlicas y las caricias impdicas; tercero, la falta de castidad; cuarto, la deslealtad; y quinto, la irreverencia. La vulgaridad es por lo general el primer paso para descender al camino de la autocomplacencia. El que es vulgar ofende el buen gusto o los sentimientos refinados. No hay ms que un paso de la vulgaridad a la obscenidad. Es bueno para nuestros jvenes, en realidad es esencial, que se relacionen en reuniones sociales; pero si para divertirse deben recurrir a la estimulacin fsica y a la bajeza, eso es una indicacin de falta de moralidad. Las fiestas donde se toma alcohol y se permiten las caricias impdicas forman un ambiente en el cual el sentido de moral se adormece y se desatan las pasiones desenfrenadas. A partir de ese momento, es fcil dar el paso final para descender a la desgracia moral. Cuando en lugar de principios morales elevados se opta por una vida de complacencia inmoral y el hombre o la mujer desciende muy bajo en la escala de la degeneracin, la deslealtad se convierte en una parte inevitable de su naturaleza. Entonces, la lealtad hacia los padres desaparece; se abandona la obediencia a sus enseanzas e ideales; la fidelidad a la esposa y los hijos se ahoga por un bajo placer; y la lealtad a la Iglesia se vuelve imposible y se substituye con las burlas a sus enseanzas3. La tentacin se presenta a veces de [una] manera sutil. Quizs nadie sepa que se ha cedido a ella aparte de la persona y su Dios,
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pero si cede, a ese grado se vuelve dbil y queda manchada con la maldad del mundo4. Satans fue expulsado porque trat de reemplazar al Creador, pero su poder todava se manifiesta; l est activo y en estos momentos est tratando de influir para que se niegue la existencia de Dios y la de Su Hijo Amado, y se niegue la eficacia del Evangelio de Jesucristo5. El enemigo est activo; es astuto y taimado, busca cualquier oportunidad de minar los cimientos de la Iglesia y ataca siempre que le es posible con el fin de debilitar o destruir Dios nos ha dado la libertad de escoger; nuestro progreso espiritual y moral depende del uso que hagamos de esa libertad6. Satans est todava resuelto a salirse con la suya y sus emisarios tienen hoy un poder como nunca lo han tenido a travs de los siglos. Estn preparados para enfrentar condiciones que puedan ser difciles, condiciones ideolgicas que quizs parezcan razonables pero que son malignas. A fin de enfrentar esas fuerzas, debemos depender de las impresiones del Santo Espritu, las cuales tenemos derecho de recibir. Esas impresiones son reales. Dios gua a esta Iglesia. Sean fieles a ella, sanle leales. Sean fieles y leales a su familia; protejan a sus hijos y guenlos, no arbitrariamente sino por medio del bondadoso ejemplo de un padre; y de esa manera, contribuyan a la fortaleza de la Iglesia ejerciendo el sacerdocio en su hogar y en su propia vida7. La condicin de miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das lleva consigo la responsabilidad de vencer la tentacin, de combatir el error, de mejorar el estado mental y de cultivar el espritu hasta que llegue a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo8. El adversario intenta atacar nuestros puntos ms dbiles, pero si resistimos, nos fortalecemos. Recuerden que no pueden jugar con el Maligno. Resistan la tentacin, resistan al diablo y l huir de ustedes [vase Santiago 4:7]. El Salvador nos dio en el monte el ejemplo ms extraordinario del mundo En seguida de Su bautismo, fue llevado al lugar que
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ahora se conoce con el nombre de Monte de las Tentaciones. No s si ese es o no el lugar exacto donde estuvo y donde ayun durante cuarenta das; pero estuvo en un monte y despus de cuarenta das, le apareci el Tentador, segn lo que se nos relata, y, como lo hace siempre, lo atac en el punto que consider sera el ms dbil. Despus de que [Jess haba] ayunado, el Tentador pens que tendra hambre y, como ustedes recordarn, la primera tentacin empez con un Si y le dijo sarcsticamente: Si eres Hijo de Dios refirindose al testimonio del Padre cuando haba dicho: Este es mi Hijo amado, Si eres Hijo de Dios, di que estas piedras se conviertan en pan. Hay all una piedra que se parece a una hogaza de pan judo y, debido a su apariencia, con eso la tentacin sera mucho ms fuerte. La respuesta de Cristo fue: No slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Mateo 4:34). La siguiente tentacin tambin citaba un pasaje de Escritura. Era una incitacin a la vanidad, al hecho de obtener supremaca: Si eres Hijo de Dios, chate abajo (desde el pinculo del templo); porque escrito est (y el diablo puede citar las Escrituras para lograr sus propsitos), escrito est: A sus ngeles mandar acerca de ti, y, en sus manos te sostendrn, para que no tropieces con tu pie en piedra. Y la respuesta fue: No tentars al Seor tu Dios (Mateo 4:67). La tercera tentacin fue del amor por las posesiones y el poder. El Tentador llev a Jess a una montaa alta y le mostr las cosas del mundo y el poder del mismo. En ese caso, ya no era sarcstico en sus tentaciones; ms bien, era una peticin porque la resistencia del Salvador haba debilitado los poderes del tentador. Le mostr todo lo del mundo y le dijo: Todo esto te dar, si postrado me adorares. Levantndose en la majestad de Su divinidad, Jess le respondi: Vete, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs. Y el Tentador se escabull de all [vase Mateo 4:811]. sa es la historia de ustedes Su momento de debilidad ser el punto en el cual el diablo trate de tentarlos, de poseerlos, y si ustedes han debilitado ms su punto dbil antes de decidirse a
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servir al Seor, el Adversario aumentar esa debilidad. Resstanse a l y tendrn ms fortaleza. Entonces tratar de tentarlos en otro punto; resstanse, y l se debilitar y ustedes se volvern ms fuertes hasta que, sea lo que sea que les rodee, puedan decir: Vete de m, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs (Lucas 4:8)9. Cuando estaba con Sus discpulos poco antes de Getseman [Jess] dijo: Y ya no estoy en el mundo; mas stos estn en el mundo No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal (Juan 17:11, 15). sa es la leccin para ustedes Estn en medio de la tentacin pero, como Cristo lo hizo cuando estaba en el Monte de la Tentacin, pueden elevarse por encima de ella10. Al vivir el Evangelio y ejercer el autodominio, recibimos gozo y paz. Mientras el Adversario de la verdad est libre para ejercer su dominio en este mundo, nos veremos atacados; y la nica forma de enfrentar esos ataques es vivir de acuerdo con el Evangelio11. Este Evangelio nos da la oportunidad de elevarnos por encima de este viejo mundo y sus tentaciones, y, mediante el autodominio, vivir en el espritu que es la verdadera vida, tanto ac como en el ms all12. Ojal podamos darnos cuenta mejor que nunca que el dominio de nuestras inclinaciones personales es el ncleo de la religin cristiana y de todas las religiones. Por naturaleza, el individuo es egosta y se inclina a seguir sus impulsos inmediatos; para vencer los impulsos egostas del hombre natural, se necesita una religin o algo que sea ms elevado que el ser humano o que una sociedad de seres humanos El dominio de s mismo se logra mediante la privacin de cosas pequeas. Cristo dijo en esta expresin particular: el que quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar (Mateo 16 :25). En cualquier momento en que ustedes se olviden de ustedes mismos y se esfuercen en beneficio de los dems, y por lograr algo
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ms noble y mejor, se elevan a un plano espiritual. Si en medio de una discusin acalorada, en el momento de sentir la tentacin de censurar a otra persona, perdemos nuestro yo egosta por el bien de la Iglesia de la cual somos miembros, por el bien de la comunidad y, especialmente, por el progreso del Evangelio de Jesucristo, seremos bendecidos espiritualmente y recibiremos la felicidad como recompensa. Aunque a mis enemigos conquiste y tenga hacienda y posicin, muy poco habr conquistado si no tengo sumisin. [Autor annimo.]13 Una persona que se deje llevar por sus apetitos, ya sea en secreto o no, tiene un carcter que no la sostendr cuando se vea tentada a ceder antes sus pasiones14. Los pensamientos que un hombre abrigue constantemente determinarn sus acciones cuando se le presente la oportunidad o est bajo presin. Su forma de reaccionar cuando se inciten sus apetitos e impulsos indica qu tipo de carcter tiene; en esas reacciones se revelan su potestad para gobernarse o su servilismo para ceder15. Las acciones que estn en armona con la ley divina y con las leyes de la naturaleza brindan felicidad, mientras que las que estn en oposicin a la verdad divina acarrean infelicidad. El hombre es responsable no slo de cada una de sus acciones sino tambin de cada una de sus palabras y pensamientos ociosos. El Salvador dijo: de toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio (Mateo 12:36)16. Todo lo bueno requiere esfuerzo. Cualquier cosa que valga la pena tener les costar esfuerzo fsico y fuerza intelectual y del alma. Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir (Mateo 7:7). Pero tienen que buscar, tienen que llamar. Por otra parte, el pecado se les ofrece; camina junto a ustedes, los tienta, los atrae, los seduce, no tienen que hacer ningn esfuerzo en ese sentido Es como el gran cartel de propaganda que los invita a beber y a fumar; es como el mensaje que entra en su
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hogar por la televisin y la radio El mal los busca, y se requiere esfuerzo y entereza para combatirlo. Pero la verdad y la sabidura se obtienen slo si se buscan, si se ora al respecto y si se hace el esfuerzo17. Recordemos siempre que la vida es, en gran parte, lo que nosotros hagamos de ella; y que el Salvador de la humanidad ha marcado claramente la forma de lograr gozo y paz. sta se encuentra en el Evangelio de Jesucristo y en nuestra fidelidad a l18. Que al procurar establecer mejor el reino de Dios, l nos conceda que enseemos a nuestros jvenes y a los miembros de la Iglesia en todas partes a resistir las tentaciones que debilitan el cuerpo, que destruyen el alma, a fin de que sintamos el verdadero arrepentimiento que sentimos al entrar en las aguas del bautismo; que podamos sentirnos renovados en el verdadero sentido de la palabra, nacer de nuevo; que nuestra alma pueda deleitarse en la luz del Santo Espritu y que podamos avanzar como verdaderos miembros de la Iglesia de Jesucristo hasta completar nuestra misin en la tierra19.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


El presidente McKay emple la analoga de los rboles fuertes que pueden soportar las grandes tormentas pero que son destruidos por plagas microscpicas que los atacan por dentro (vase la pg. 91). En qu forma se puede aplicar esa analoga a nuestras luchas con la tentacin? (Vanse las pgs. 9394.) Qu podemos hacer para no atraer la tentacin a nuestra vida? Cmo podemos fortalecer a los nios y a los jvenes para que resistan las tentaciones del mundo que aumentan continuamente? Segn nuestra situacin personal, de qu modo son diferentes nuestras tentaciones? En qu forma podemos ayudarnos unos a otros a resistir tentaciones? Qu aprendemos del relato de las tentaciones de Satans que el Salvador resisti? (Vase Mateo 4:111 y Lucas 4:113; vanse tambin extractos de TJS, Mateo 4:1, 56, 89; D. y C. 20:22.)
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Qu diferencias hay entre el placer de ceder a la tentacin y el gozo de seguir al Salvador? Cmo trata Satans de emplear nuestras debilidades para sus propsitos? (Vanse las pgs. 9394.) Cmo podemos vencer nuestras debilidades por medio de Jesucristo? (Vase tambin ter 12:27.) Qu puede hacer usted para vencer las tentaciones que con frecuencia le acosan? Por qu es esencial que establezcamos nuestros valores antes de encontrarnos en una situacin tentadora? En nuestros esfuerzos por seguir al Salvador y resistir la tentacin, en qu nos ayudara el recordar que ninguno puede servir a dos seores (Mateo 6:24)? Cmo nos ayudan los pensamientos correctos y sanos a vencer la tentacin? Qu debemos hacer para desarrollar el autodominio al cual se refiri muchas veces el presidente McKay? (Vanse las pgs. 9597.) Pasajes relacionados: 1 Corintios 10:13; Santiago 1:1217; 2 Pedro 2:9; 1 Nefi 12:17; 15:2324; Helamn 5:12; 3 Nefi 18:1819; D. y C. 10:5. Notas
1. Gospel Ideals, 1953, pg. 352. 2. En Conference Report, oct. de 1968, pg. 86. 3. En Conference Report, oct. de 1963, pgs. 78. 4. En Conference Report, oct. de 1911, pg. 59. 5. En Conference Report, oct. de 1965, pg. 9. 6. En Conference Report, abril de 1967, pg. 6. 7. En Conference Report, abril de 1969, pg. 97. 8. Gospel Ideals, pg. 503. 9. En Conference Report, oct. de 1959, pg. 88. 10. En Conference Report, oct. de 1953, pg. 11. 11. En Conference Report, oct. de 1955, pg. 90. 12. En Conference Report, abril de 1969, pg. 153. 13. En Conference Report, abril de 1967, pg. 133; los prrafos se han cambiado. 14. En Conference Report, abril de 1968, pg. 8. 15. En Conference Report, abril de 1967, pg. 8. 16. En Conference Report, abril de 1950, pg. 33. 17. En Conference Report, oct. de 1965, pgs. 144145. 18. En Conference Report, oct. de 1963, pg. 9. 19. En Conference Report, abril de 1960, pg. 29.

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El llamamiento divino del profeta Jos Smith


Tengo un firme testimonio de que el Padre y el Hijo se aparecieron al profeta Jos Smith y de que por medio de l revelaron el Evangelio de Jesucristo, que es, verdaderamente, el poder de Dios para salvacin [Romanos 1:16]1.

Introduccin

l presidente David O. McKay dijo: Desde que era nio me ha sido muy fcil creer en la realidad de las visiones del profeta Jos Smith2. Contaba que su testimonio del profeta Jos se haba fortalecido al or una experiencia que su padre tuvo cuando era misionero en Escocia: Cuando [mi padre] empez a predicar en su tierra natal y a dar testimonio de la restauracin del Evangelio de Jesucristo, not que la gente se alejaba de l. Guardaban amargura en el corazn hacia cualquier cosa [relacionada con la Iglesia], y el nombre de Jos Smith pareca despertar en ellos el antagonismo. Un da lleg a la conclusin de que la mejor forma de ganarse a esa gente era predicarle slo los principios sencillos, por ejemplo, la expiacin del Seor Jesucristo y los primeros principios del Evangelio, sin dar testimonio de la Restauracin. Al cabo de aproximadamente un mes, se sinti abatido con un sentimiento de melancola y depresin que no le permiti sumergirse en el espritu de su obra. Realmente no saba lo que le pasaba, pero se le entorpeci la mente, se sumi en la depresin, se senta oprimido y abatido, y ese sentimiento de angustia persisti hasta que cay en un estado tal de abatimiento que acudi al Seor y le dijo: A menos que me pueda despojar de este sentimiento, tendr

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La aparicin del Padre y del Hijo a Jos Smith es el fundamento de esta Iglesia. En ello consiste el secreto de su fortaleza y su vitalidad.

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que regresar a casa. No puedo continuar haciendo mi trabajo en estas condiciones. Sigui sintiendo ese desaliento algn tiempo despus de esa splica, pero una maana, antes de que amaneciera y despus de una noche de insomnio, decidi retirarse a una caverna, cerca del ocano, en donde saba que podra alejarse completamente del mundo, y ah entregarse en sincera oracin a Dios y preguntar por qu se senta tan acongojado, qu haba hecho, y qu poda hacer para despojarse del desnimo y continuar su trabajo. Todava estaba oscuro cuando se dirigi a la caverna; estaba tan ansioso por llegar ah que empez a correr. A la salida del pueblo, lo llam un polica que quera saber qu le pasaba; l le dio una respuesta un tanto vaga, pero el oficial qued satisfecho y lo dej ir. Pareca como si algo lo estuviera empujando; era imprescindible librarse de ese sentimiento que le causaba tanta depresin. Entr en la caverna, y dijo: Oh, Padre, qu puedo hacer para despojarme de este sentimiento? Debo librarme de l o no podr continuar en esta obra. A continuacin, oy una voz, tan clara como el tono que estoy usando en este momento, que le dijo: Testifica que Jos Smith es un Profeta de Dios. Recordando en ese momento lo que tcitamente haba decidido haca aproximadamente seis semanas, y sintindose sumamente abrumado por ello, se dio cuenta de cul era el problema: l estaba ah para una misin especial, y no le haba prestado a esa misin especial la atencin que mereca. En lo profundo de su corazn clam: Seor, ahora comprendo!, y sali de la caverna. El presidente McKay agreg: Siendo nio escuch ese testimonio de la persona a quien veneraba y honraba como a ningn otro hombre en el mundo, y esa seguridad se grab en mi joven alma3.

Las enseanzas de David O. McKay


La primera visin de Jos Smith revel gloriosas verdades sobre Dios el Padre y Jesucristo. Los descubrimientos y las invenciones de la ltima mitad del siglo [diecinueve] han sido de tan largo alcance y significado que nos abruman Pero ninguno de ellos ha respondido a la
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necesidad y al anhelo mayor del hombre; ninguno ha revelado todava aquello que el hombre ha buscado a travs de las edades. Esa necesidad ese anhelo siempre presente en el corazn humano es conocer a Dios y saber la relacin que el hombre tiene con l Slo un acontecimiento del siglo diecinueve afirma poder dar esa respuesta al alma humana. Si en l encuentra el hombre la verdad que la raza humana siempre ha estado buscando, entonces ciertamente merece que se le distinga como el acontecimiento ms extraordinario del siglo diecinueve! Tal acontecimiento fue la aparicin de dos Seres celestiales al joven profeta Jos Smith, revelando la identidad de Dios el Padre y de Su Hijo Jesucristo, respectivamente, como Personas4. Mil ochocientos aos despus de que Jess muri en la cruz, el profeta Jos Smith declar que el Seor resucitado se le haba aparecido: [l dijo]; vi en el aire arriba de m a dos Personajes, cuyo fulgor y gloria no admiten descripcin. Uno de ellos me habl, llamndome por mi nombre, y dijo, sealando al otro: ste es mi Hijo Amado: Escchalo! [Jos SmithHistoria 1:17]5. Su declaracin fue sencilla pero positiva; y le sorprendi que los hombres dudaran de su verdad. Para l, su afirmacin era nada ms la expresin de un hecho sencillo; para el mundo cristiano demostr ser un rayo que, al caerle encima, debilit su estructura religiosa desde la torre hasta los cimientos. En ese primer mensaje hubo dos elementos importantes: primero, que Dios es un Ser, una Persona, que comunica Su voluntad al hombre; y segundo, que no haba credo en la cristiandad que tuviera el verdadero plan de salvacin6. La aparicin del Padre y el Hijo a Jos Smith es el fundamento de esta Iglesia. En ello consiste el secreto de su fortaleza y su vitalidad. Esto es verdad, y as lo testifico. Aquella revelacin por s sola responde a todas las investigaciones cientficas con respecto a Dios y a Su personalidad divina. Se dan cuenta de lo que eso significa? Se ha contestado el interrogante de lo que Dios es; la relacin que tiene con Sus hijos es clara; es evidente el inters que tiene en la humanidad a travs de la autoridad delegada al hombre. El futuro de la obra est asegurado. sta y

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otras verdades maravillosas quedaron aclaradas por aquella gloriosa Primera Visin7. El mundo todava no comprende su trascendencia; pero como factor contribuyente al conocimiento del hombre de su relacin con la Deidad y del lugar que ocupa en el universo; como medio de establecer relaciones apropiadas entre las personas individualmente y entre los grupos que forman las naciones; como una revelacin que seala el camino hacia la felicidad del hombre y hacia la paz en la tierra, as como en las eternidades por venir, la aparicin del Padre y el Hijo a Jos Smith con la restauracin subsiguiente del sacerdocio y el establecimiento de la Iglesia de Jesucristo en su plenitud, algn da se reconocern no slo como el acontecimiento ms grandioso del siglo diecinueve sino como uno de los ms grandiosos de todas las pocas8. El Seor restaur verdades del Evangelio por medio del profeta Jos Smith. Es de Jos Smith que deseo hablar, no slo como un gran hombre, sino como siervo inspirado del Seor Ciertamente, su grandeza consiste en la inspiracin divina Nadie puede estudiar analtica e inteligentemente el Evangelio restaurado de Jesucristo sin quedar profundamente impresionado por la armona que hay entre sus enseanzas y las impartidas por el Seor y Salvador cuando estuvo en la tierra con Sus discpulos. Consideremos, por ejemplo, la revelacin del Profeta con respecto al Creador, Dios, un Ser inteligente que es, como ense Jess, Padre nuestro en los cielos [vase Mateo 6:9] La doctrina que ense Jos Smith de que Jesucristo es el Unignito del Padre, el Salvador del mundo, es idntica a las enseanzas del mismo Jess y de Sus Apstoles. Tambin lo es su doctrina de la continuacin de la personalidad despus de la muerte La misma armona se encuentra en las enseanzas de otros principios del Evangelio como la fe, el arrepentimiento, el bautismo, la imposicin de manos para comunicar el don del

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Espritu Santo, la ordenacin al sacerdocio, sus enseanzas sobre conocimiento dominio propio piedad afecto fraternal, amor, etc. [vase 2 Pedro 1:57; D. y C. 4:6]... Los que promueven el bautismo de los nios pequeos enseaban lo siguiente: Los nios que vienen al mundo no slo carecen de conocimiento, rectitud y santidad, sino que tambin tienen una inclinacin natural hacia el mal, y slo hacia el mal. El profeta Jos Smith dijo, hablando elocuente e intrpidamente y como alguien que tiene la seguridad de estar en lo correcto: los nios pequeos son santos, porque son santificados por la expiacin de Jesucristo [D. y C. 74:7]9. La inspiracin divina es evidente en [el] glorioso anuncio [de Jos Smith] de la naturaleza eterna de convenios y ceremonias y de la oportunidad de salvacin que tiene todo ser humano. La Iglesia no excluye sino que incluye a toda alma que acepte sus principios Toda la humanidad se salvar por medio de la obediencia a las leyes y las ordenanzas del Evangelio; hasta los que han muerto sin ley sern juzgados sin ley. Con ese fin se ha revelado la ordenanza de la salvacin para los muertos. La condicin eterna del convenio del matrimonio es una revelacin gloriosa que brinda tranquilidad a los corazones ligados por los preciosos lazos del amor y sellados por la autoridad del Santo Sacerdocio a fin de que su unin sea eterna. Otros convenios tambin continan con el progreso eterno a travs de las pocas de la eternidad. Jos Smith no habra podido lograr todo eso slo con su propio conocimiento, intelecto e influencia. No habra podido hacerlo10. El Seor ha revelado en nuestros das el plan de salvacin, que no es ni ms ni menos que la va hacia el reino espiritual desarrollando un carcter que sea digno de entrar en Su reino. Ese plan es el Evangelio de Jesucristo que fue restaurado al profeta Jos Smith, y que es ideal y completo11.

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La Iglesia restaurada de Jesucristo es evidencia de la divina inspiracin del profeta Jos. Alrededor de 1820, el fervor religioso llev a Jos Smith a buscar la iglesia verdadera, la forma apropiada de adorar al Seor, la manera correcta de vivir. El deseo de saber impuls al jovencito a acercarse al Seor en oracin sincera. Uno de los resultados de la respuesta que recibi fue la organizacin de la Iglesia, en la casa de Peter Whitmer el 6 de abril de 1830. En esa organizacin se encuentra la totalidad del plan para la salvacin del hombre. Consideremos esa organizacin como una de las evidencias de su inspiracin Ha sobrevivido los pnicos financieros, las revueltas sociales y la agitacin religiosa; y actualmente se destaca como un medio de suplir las necesidades ms grandes de la humanidad ...La Iglesia de Jesucristo fue organizada de acuerdo con el orden de la Iglesia que se describe en el Nuevo Testamento, dijo Jos Smith [vase History of the Church, 1:79]. Las obras prcticas y benficas de esta organizacin prueban su autenticidad divina12. Hace muchos aos, Jos Smith, un muchachito que apenas tena entre catorce y quince aos, declar que, como respuesta a una oracin, haba recibido una revelacin de Dios El resultado de sus palabras fue hostilidad inmediata de parte del mundo religioso. En poco tiempo, l haba quedado solo. Solo, y sin el conocimiento ni la filosofa de su poca! Solo, e ignorante de las artes y las ciencias! Solo, sin un filsofo que lo instruyera ni un ministro que lo guiara. Con sencillez y bondad, l se haba apresurado a comunicar a esos hombres su glorioso mensaje; y con desprecio y burla, ellos se haban alejado de l diciendo que todo provena del diablo, que no exista tal cosa como visiones ni revelaciones en esta poca; que todo eso haba cesado con los Apstoles y no volvera a suceder [vase Jos SmithHistoria 1:21].

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El resultado de la gua divina que recibi [Jos Smith] fue la seguridad de la rectitud de lo que enseaba y la intrepidez para proclamarlo.

En consecuencia, se qued solo para embarcarse en el ocano de la doctrina religiosa, despus de haber rechazado todas las naves conocidas en las cuales navegar, sin haber construido ninguna y sin siquiera haber visto construir una; si fuera un impostor, sin duda la embarcacin que hubiera podido construir habra sido ciertamente muy rstica. Por otra parte, si lo que construy posea excelencia y superioridad sobre lo que los eruditos y filsofos haban dado al mundo en los siglos anteriores, la gente se vera forzada por lo

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menos a exclamar con sorpresa: De dnde sac este hombre esta sabidura? Por lo tanto, es evidente que a pesar de que pareca estar solo, solamente lo estaba como Moiss en Sina o como Jess en el Monte de los Olivos. Como le sucedi al Maestro, las instrucciones que recibi el Profeta no provenan de canales humanos sino directamente de Dios, la fuente de toda inteligencia. Dijo l: Soy como una piedra spera. El martillo y el cincel nunca haban dejado or sus golpes en m hasta que el Seor me tom en Sus manos. Deseo recibir solamente conocimiento y sabidura del cielo [History of the Church, 5:423] Si se confirma su afirmacin de haber recibido revelacin de Dios, no deja lugar a dudas con respecto a su autoridad para organizar la Iglesia de Jesucristo en la tierra y para administrar con potestad los principios y ordenanzas en ella comprendidos. De ese modo, en los comienzos mismos de esta gran obra de los ltimos das se coloc la inmutable piedra angular de la Iglesia de Cristo en esta dispensacin, [o sea,] la autoridad para oficiar en el nombre de Jesucristo en todos los asuntos pertinentes a la Iglesia13. Al considerar los extraordinarios logros [de Jos Smith] durante el breve perodo de los catorce aos transcurridos entre la organizacin de la Iglesia y su martirio; al contemplar la armona perfecta del Evangelio restaurado con la Iglesia original establecida por Jess y Sus Apstoles; al notar la aguda comprensin que tena el Profeta de los principios y las ordenanzas; y al ver el incomparable plan y la eficiencia de la Iglesia establecida por la inspiracin del Cristo cuyo nombre lleva, encontramos la respuesta a la pregunta, De dnde sac este hombre esta sabidura? en la conmovedora estrofa que dice: Al gran Profeta rindamos honores. Fue ordenado por Cristo Jess a restaurar la verdad a los hombres y entregar a los pueblos la luz. [Vase Himnos, N 15.]14

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El profeta Jos vivi y muri en defensa de las verdades que le fueron reveladas. Los grandes hombres tienen la capacidad de ver claramente los aspectos ms profundos; disciernen la verdad; son independientes para pensar; actan con nobleza e influyen en los fuertes para que los sigan. Los hombres mezquinos se burlan de ellos, los ridiculizan y los persiguen; pero los crticos mueren y pasan al olvido, mientras que el gran hombre vive para siempre. Algunos de los contemporneos de Jos Smith se burlaban de l; otros lo admiraban; sus seguidores lo veneraban Nadie que sea imparcial puede estudiar la vida de este lder religioso sin que le impresione el hecho de que l posea abundantes cualidades de verdadera grandeza, la fuente de las cuales se encuentra en el deseo de conocer la voluntad de Dios y, cuando la saben, en la determinacin de cumplirla15. A travs de todas las pocas, unos pocos lderes heroicos han sido los primeros en descubrir la verdad, y muchas veces han sacrificado su vida para defenderla. El progreso de la humanidad se ha debido a la percepcin clara y al valor de esos intrpidos lderes. En algn momento, han tenido que tomar la decisin de negar, alterar o defender la verdad, una opcin entre la vida fcil y los privilegios o el ostracismo, la persecucin e incluso la muerte. Pedro y Juan tuvieron que enfrentarse a esa decisin cuando fueron llevados prisioneros ante el sumo sacerdote Ans. Fue necesario gran valor de su parte para testificar de Cristo en presencia de los mismos hombres que lo haban condenado a muerte [vase Hechos 4]. Cuando Pablo fue llevado encadenado como prisionero ante el rey Agripa y su squito, fue necesario un gran valor de su parte para testificar que Cristo realmente padeci y que fue el primero en resucitar de los muertos para mostrar la luz al pueblo y a los gentiles [vase Hechos 26]. Fue necesario gran valor de parte de Jos Smith para testificar al mundo incrdulo y endurecido la verdad de que Dios y Su Hijo amado se le haban aparecido en una visin16.

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Todos los hombres que han conmovido al mundo han sido personas capaces de mantenerse fieles a su conciencia, hombres como Pedro, Santiago, Pablo y sus compaeros apstoles de la antigedad, as como otros. Cuando los lderes religiosos de Palmyra, Nueva York, se volvieron en contra del jovencito Jos Smith por lo que haba visto y odo en la Arboleda Sagrada, l dijo, con el testimonio del Seor Jess que guardaba en el corazn: haba visto una visin; yo lo saba, y saba que Dios lo saba; y no poda negarlo, ni osara hacerlo[Jos Smith Historia 1:25]. Jos Smith fue fiel a su testimonio hasta el fin17. El resultado de la gua divina que recibi [Jos Smith] fue la seguridad de la rectitud de lo que enseaba y la intrepidez para proclamarlo. Cuando Jos Smith enseaba una doctrina, lo haca con autoridad. Para l, no importaba si estaba de acuerdo o no con las ideas de los hombres, si estaba en armona o en oposicin directa con las enseanzas de las iglesias ortodoxas. Lo que l haba recibido lo dio al mundo sin tener en cuenta si ste concordaba o no, si estaba en armona o en discordia con las creencias de las religiones o con las normas que prevalecan en la sociedad. Y en la actualidad, al contemplar ms de cien aos retrospectivamente, tenemos una buena oportunidad de juzgar la excelencia de sus enseanzas y de sacar nuestra propia conclusin con respecto a la procedencia de la instruccin que l recibi No slo recibi gua e instruccin de la Fuente divina, sino que, una vez recibidas, las defendi con resolucin inquebrantable18. A travs de insultos, burlas, ataques, arrestos, encarcelamientos y persecuciones que terminaron en el martirio, Jos Smith, igual que Pedro y Pablo antes que l, continuamente se esforz hasta el mximo por seguir la luz que lo haba hecho participante[] de la naturaleza divina [2 Pedro 1:4]19. La mejor sangre de este pas se derram en la inocencia. [El profeta Jos] saba que era inocente y conoca sus derechos; tambin lo saba su hermano Hyrum, as como John Taylor y

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Willard Richards que estaban con l. Pero por las mentiras tenebrosas y condenables, l y su hermano Hyrum fueron asesinados. ...Y cul era la actitud del Profeta en medio de todo eso? Serena y similar a la de Cristo. Cuando iba hacia Carthage esa noche, dijo: Voy como cordero al matadero; pero me siento tan sereno como una maana veraniega; mi conciencia se halla libre de ofensas contra Dios y contra todos los hombres. Si me matan, morir inocente, y an se dir de m: Fue asesinado a sangre fra [vase D. y C. 135:4]20. La vida del Profeta, la de su hermano Hyrum el patriarca, y la de cientos de miles de otras personas que aceptaron la verdad [de la Primera Visin] son evidencia de que el plan de salvacin, tal como se afirma que Jesucristo lo revel, sin ninguna duda conduce a un carcter parecido al de Cristo. Esa revelacin era tan real para el Profeta y para su hermano Hyrum que, sin vacilacin alguna, sellaron su testimonio con su sangre21.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


El presidente McKay relat una experiencia que su padre tuvo en la misin sobre la importancia de testificar de Jos Smith (vanse las pgs. 99101). La respuesta que su padre recibi por qu es importante para nosotros en la actualidad? Por qu fue necesario que el Seor llamara a un profeta en los ltimos das? (Vanse las pgs. 101103.) Por qu el tener testimonio de Jos Smith es una parte esencial del testimonio que tengamos del Evangelio? La aparicin del Padre y el Hijo a Jos Smith en qu sentido es el fundamento de esta Iglesia? Cules son algunas de las verdades que se revelaron en la Primera Visin? (Vanse las pgs. 101103.) El conocimiento que usted tiene de esa Primera Visin, de qu modo ha influido en el testimonio que tiene del Padre Celestial y de Jesucristo? Cules son algunas otras de las doctrinas que el Seor revel por medio del profeta Jos Smith? (Vanse las pgs. 103104.)

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Qu bendiciones ha recibido usted al estudiar y aplicar esas doctrinas? De qu forma son la Iglesia y sus enseanzas un testamento de que Jos Smith era un Profeta de Dios? (Vanse las pgs. 105107.) Cules son algunos de los atributos que posea el profeta Jos Smith que lo hacan ms parecido a Cristo? (Vanse las pgs. 108110.) Qu podemos hacer para seguir su ejemplo? Qu responsabilidades tenemos por poseer un testimonio de Jos Smith y de la restauracin del Evangelio? Pasajes relacionados: Ams 3:7; 2 Nefi 3:615; D. y C. 135; Jos SmithHistoria 1:175. Notas
1. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pg. 16. 2. Gospel Ideals (1953), pg. 524. 3. Cherished Experiences, pgs. 1112; vase tambin de James E. Faust, Jos Smith y el Libro de Mormn, Liahona, feb. de 1996, pgs. 67. 4. Gospel Ideals, 1953, pgs. 7980; los prrafos se han cambiado. 5. En Conference Report, abril de 1966, pg. 58. 6. Gospel Ideals. pg. 80. 7. Gospel Ideals, pg.85. 8. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pg. 227. 9. The Prophet Joseph SmithOn Doctrine and Organization, Improvement Era, enero de 1945, pgs. 1415; los prrafos se han cambiado. 10. Joseph SmithProphet, Seer, and Revelator, Improvement Era, enero de 1942, pg. 55. 11. Treasures of Life, pg. 420. 12. Improvement Era, enero de 1942, pgs. 13, 54. 13. Gospel Ideals, pgs. 8082; los prrafos se han cambiado. 14. Improvement Era, enero de 1945, pg. 47. 15. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pgs. 284285. 16. Treasures of Life, pgs. 376377. 17. En Conference Report, abril de 1969, pg. 151. 18. Gospel Ideals, pgs. 8182. 19. En Conference Report, abril de 1951, pg. 95. 20. En Conference Report, octubre de 1931, pgs. 1213. 21. Treasures of Life, pgs. 226227.

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Por medio de sus enseanzas y de su ejemplo, el presidente McKay demostr las bendiciones que se reciben al obedecer la Palabra de Sabidura.

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C A P T U L O

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La obediencia a la Palabra de Sabidura


La Palabra de Sabidura es una parte vital del Evangelio, que es el poder de Dios para salvacin, tanto la salvacin fsica como la espiritual1.

Introduccin

l presidente McKay ense que la Palabra de Sabidura es un mandamiento dado por el Seor para bendecirnos tanto fsica como espiritualmente, y testific de ello; l ejemplific ese mandamiento estrictamente en sus enseanzas y en sus acciones. En una visita que hicieron en 1952 el presidente McKay y su esposa a la reina de los Pases Bajos, tuvieron una experiencia interesante. La reina les haba concedido una audiencia de treinta minutos, por lo que el presidente McKay estuvo atento al paso del tiempo y cuando la media hora lleg a su fin, agradeci cortsmente a la reina y se prepar para despedirse. Seor McKay, le dijo ella, por favor, sintese. He disfrutado ms de estos treinta minutos que de cualesquiera otros treinta minutos en mucho tiempo; quisiera que extendieran su visita otro rato. Ellos volvieron a sentarse. A continuacin, les llevaron un servicio de t y la reina sirvi tres tazas; dio una al presidente McKay, otra a la hermana McKay y tom otra para s. Al notar que ninguno de sus dos invitados tomaba el t, les pregunt: No van a tomar un poco de t con la reina? El presidente McKay le explic: Permtame decirle que nuestra gente no cree en beber estimulantes, y consideramos que el t es un estimulante. Ella dijo: Yo soy la reina de los Pases Bajos. Quiere decir usted que no tomaran un poco de t ni siquiera con la reina de los Pases Bajos? El Presidente le respondi: Pedira la reina de los Pases Bajos al lder de un milln trescientas mil personas que hiciera
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algo que l mismo ensea a su gente que no se debe hacer?. Usted es un gran hombre, presidente McKay, contest ella; por supuesto, no le pedira que lo hiciera2.

Las enseanzas de David O. McKay


La Palabra de Sabidura es un claro mandamiento que se recibi por revelacin del Seor. El 27 de febrero de 1833, el profeta Jos Smith recibi la revelacin que se encuentra en la seccin 89 de Doctrina y Convenios Quiero leer unos [versculos] de esa seccin: He aqu, de cierto, as os dice el Seor: Por motivo de las maldades y designios que existen y que existirn en el corazn de hombres conspiradores en los ltimos das, os he amonestado y os prevengo, dndoos esta palabra de sabidura por revelacin: Que si entre vosotros hay quien beba vino o bebidas fuertes, he aqu, no es bueno ni propio a los ojos de vuestro Padre, sino cuando os reuns para ofrecerle vuestros sacramentos. Y he aqu, ste debe ser vino, s, vino puro de la uva de la vid, de vuestra propia hechura [D. y C. 89:46] La clusula que quiero destacar en particular es sta: Que si hay quien beba vino o bebidas fuertes, he aqu, no es bueno ni propio a los ojos de vuestro Padre. Esa es la palabra de Dios a la gente de esta generacin, y se destaca con tanta potencia como las palabras del Salvador cuando dijo: El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta [Juan 7:17]. Santos de los ltimos Das, ustedes saben que esas palabras del Salvador son la verdad; testificamos que el que haga la voluntad de Dios obtendr, tanto en su corazn como en su manera de vivir, el testimonio de que el Evangelio de Jesucristo es la verdad. Aceptamos estas palabras del Salvador: si no os arrepents, todos pereceris igualmente [Lucas 13:3]. Aceptamos como verdaderas estas verdades eternas, tan ntidamente expresadas. Tal vez no las vivamos en su plenitud, pero como pueblo las aceptamos porque son la palabra de Dios. Igualmente fuerte y eterna se destaca es114

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ta verdad Las bebidas fuertes no son buenas para el hombre [vase D. y C. 89:7]. Sin embargo, despus de [todos los aos] que han pasado, durante los cuales esa doctrina se ha predicado a alguna congregacin de Israel todas las semanas, tal vez todos los das, todava encontramos entre nosotros algunos que, con sus acciones, afirman que eso es bueno para el hombre. Al estudiar ese versculo, me alegro de que el Seor no haya dicho: Las bebidas fuertes en exceso no son buenas o La ebriedad no es buena. Supongamos que l hubiera debilitado la expresin modificndola para decir: Las bebidas fuertes en exceso, o sea en grandes cantidades, no son buenas; no pasara mucho tiempo antes de que nos justificramos afirmando que un poco de bebida est bien. Pero, igual que otras verdades eternas, se destaca incondicionalmente: las bebidas fuertes no son buenas3. Pienso que el tabaco debera evitarse como la mordida de una vbora de cascabel El Seor ha dicho que el tabaco no es bueno para el hombre, y eso debe ser suficiente para los Santos de los ltimos Das4. Los miembros de la Iglesia que hayan formado el hbito de usar tabaco o de tomar t y caf, o ambas cosas, tienen la tendencia a buscar excusas para complacerse en aquello que el Seor ha dicho claramente que no es bueno para el hombre. Cuando tratan de hacerlo, slo ponen de manifiesto la debilidad de su fe en las palabras del Seor, que se dieron como amonestacin y sabidura, la obediencia a las cuales trae bendiciones con tanta seguridad como si l hubiera dicho: No lo hars5. La desobediencia a la Palabra de Sabidura acarrea consecuencias nocivas, tanto fsicas como espirituales. En el t y en el caf hay una substancia que tiende a aumentar el ritmo del corazn en el organismo humano, lo que a su vez aumenta la rapidez de circulacin de la sangre y de la respiracin. Esto da al cuerpo una sensacin de calor y de excitacin. Sin embargo, despus de un rato, esa vivacidad temporaria pasa y el cuerpo queda con una necesidad de descanso y recuperacin mayor de la que tena antes de tomar la bebida. Los estimulantes son

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para el organismo lo que es el ltigo para el caballo cansado: causan un movimiento sbito, pero no proporcionan fortaleza duradera ni nutricin natural. Muchas veces, los latigazos repetidos slo hacen ms perezoso al caballo; y el empleo habitual de bebidas fuertes, tabaco, t y caf slo hace que el cuerpo se debilite y se vuelva ms dependiente de los estimulantes que le han causado adiccin. El Seor ha dicho con palabras inconfundibles que esas substancias no son buenas para el hombre. La ciencia afirma lo mismo. Pero la palabra de Dios por s sola debe ser suficiente para todo fiel Santo de los ltimos Das6. Su forma de reaccionar cuando se inciten sus apetitos e impulsos indica qu tipo de carcter tiene. En esas reacciones se revelan su potestad para gobernarse o su servilismo para ceder. Por lo tanto, ese aspecto de la Palabra de Sabidura que se refiere a substancias txicas, drogas y estimulantes va ms all de los efectos dainos para el cuerpo y afecta la raz misma de la formacin del carcter Durante los ltimos cien aos, el maravilloso avance de la ciencia ha hecho posible que el hombre determine con experimentos los efectos nocivos de substancias txicas y de drogas en los nervios y los tejidos del cuerpo humano. La observacin y la experimentacin han demostrado sus efectos en el carcter. Todos esos experimentos y observaciones han comprobado la verdad de las palabras: Las bebidas fuertes y el tabaco no son buenos para el hombre7. Al recordar las influencias de mi juventud, creo que la ms grande fue la de memorizar estas importantes palabras: Mi espritu no morar en un tabernculo inmundo. Despus hubo otras, y todas fueron en forma de advertencias. Recib la primera siendo un muchacho, una vez que iba sentado junto a mi padre mientras nos dirigamos a Ogden en un carro [tirado por caballos]. Poco antes de cruzar el ro Ogden, vimos salir a un hombre de un bar que haba del otro lado del ro. Lo reconoc; simpatizaba con l porque lo haba visto trabajar en el teatro local. Pero en esa oportunidad estaba bajo la influencia del alcohol y supongo que habra estado as varios das.
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Yo no saba que tomaba, pero despus de que se acerc a mi padre llorando y pidindole cincuenta centavos para volver al bar, lo vi alejarse tambaleante. Mientras cruzbamos el puente, mi padre me dijo: David, hace tiempo l y yo bamos juntos a hacer orientacin familiar. Eso fue todo lo que dijo, pero fue para m una advertencia que nunca he olvidado sobre los efectos de la disipacin [o ebriedad]. Poco tiempo despus, un maestro nos [asign] leer el relato sobre un grupo de jvenes que iban navegando por el ro San Lorenzo [en Canad] No puedo decirles quin era el autor ni recuerdo el ttulo, pero puedo hablarles de la memoria que ha quedado grabada en m de aquellos muchachos que iban tomando y divirtindose en la embarcacin, bajando por el conocido ro. Un hombre que estaba en la orilla, dndose cuenta del peligro que haba poco ms adelante, les grit: Muchachos! Los rpidos estn muy cerca!. Ellos pasaron por alto la advertencia desafiantes. Estamos bien!, contestaron; y continuaron con su jocosidad y sus bebidas. l volvi a advertirles: Los rpidos estn muy cerca!, y de nuevo no le prestaron atencin. De pronto, se encontraron en medio de los rpidos; de inmediato empezaron a remar desesperadamente tratando de acercarse a la orilla, pero ya era demasiado tarde. No recuerdo ms que las palabras del ltimo prrafo, slo que maldiciendo y gritando en medio de las aguas turbulentas, cayeron por las cataratas. Deprimente el relato? S, lo es. Pero les aseguro que en la corriente de la vida hay muchas personas que van remando en esa direccin. Nunca he olvidado esa historia8. Debemos estar atentos a las maldades y designios de hombres conspiradores. Una de las declaraciones de mayor importancia de Doctrina y Convenios, que es en s una evidencia de la inspiracin del profeta Jos Smith, se encuentra en la seccin 89:

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Por motivo de las maldades y designios que existen y que existirn en el corazn de hombres conspiradores en los ltimos das, os he amonestado y os prevengo, dndoos esta palabra de sabidura por revelacin (D. y C. 89:4). maldades y designios que existen y que existirn en el corazn de hombres conspiradores La trascendencia de esas palabras me impresion en las dcadas de los veintes y los treintas del siglo [veinte]. Les pido que recuerden los mtodos empleados por algunas compaas tabacaleras para inducir a las mujeres a fumar. Recuerden lo insidiosamente que lanzaron su plan: Primero, decan que el cigarrillo ayudaba a adelgazar; despus crearon una frase de propaganda: Consuma un cigarrillo en lugar de un dulce. Ms adelante, los amantes del cine notamos que en las pelculas hacan que una joven le encendiera el cigarrillo al caballero. A continuacin, en los carteles de propaganda apareca una mano encendiendo o tomando un cigarrillo. Despus de uno o dos aos, ya fueron bastante atrevidos para mostrar a la actriz de cine o a la joven del cartel fumando Puedo estar equivocado, pero creo que vi hace poco una indicacin de que hay hombres conspiradores que ahora tienen designios malvados para nuestros jvenes. Tengan los ojos y los odos bien abiertos9. Los miembros tenemos el deber, para con nosotros mismos y para con la Iglesia, de obedecer y de ensear la Palabra de Sabidura. Todo hombre, toda mujer, debe llevar sobre s parte de la responsabilidad de esta Iglesia Estemos donde estemos cualesquiera que sean las circunstancias o asuntos de negocios en que estemos envueltos, sea en las montaas o en otro lugar, si nos vemos tentados una maana fra a quebrantar la Palabra de Sabidura tomando unas tazas de t o caf, determinmonos a sentir entonces la responsabilidad de hacer lo correcto. Cada uno de nosotros debe decirse: La responsabilidad de ser miembro de la Iglesia recae sobre m, y no ceder. Aun cuando
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nadie me vea, yo lo s y Dios sabe si cedo; y cada vez que cedo a una debilidad me debilito un poco ms y no siento respeto por m mismo. Si estn en los negocios y sus compaeros les dicen: Eh! Vamos a tomar una copa para brindar por este negocio o aquella venta, que su respuesta sea: No, no! Aun cuando sientan un fuerte deseo de hacerlo, sean hombres, sean Santos de los ltimos Das y digan: No! La responsabilidad de ser miembro de la Iglesia recae sobre m10. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das permanece absolutamente comprometida con la doctrina de que el t, el caf y las bebidas alcohlicas no son buenas para el hombre. Los Santos de los ltimos Das fieles se refrenan de ceder al tabaco o a la bebida, ya sea estimulante o alcohlica y, por ejemplo y por precepto, ensean a otras personas a hacer lo mismo11. La obediencia a la Palabra de Sabidura fortalece el carcter y brinda felicidad. La Iglesia exhorta a las personas a dominar sus apetitos, su temperamento y su manera de hablar. Una persona no ofrece lo mejor de s cuando es esclavo de algn mal hbito; tampoco es lo mejor que puede ser si vive para satisfacer sus pasiones. sa es una de las razones por las que el Seor dio la revelacin de la Palabra de Sabidura: para que desde la niez los jvenes de ambos sexos puedan aprender a dominarse. Eso no siempre es fcil; la juventud actual enfrenta enemigos ideologas falsas y prcticas inmorales Es preciso una preparacin slida a fin de enfrentar y conquistar a esos enemigos12. Todo jovencito de Sin, al salir de las aguas del bautismo, debe saber que parte de su deber es resistirse a fumar un cigarrillo, est donde est. A toda persona joven de la Iglesia se le debe ensear, al salir de las aguas del bautismo, que debe resistirse a tomar bebidas alcohlicas cuando se las ofrezcan en una reunin social. Todo miembro joven de la Iglesia debe saber que el tabaco, en cualquier forma que sea, no se debe usar. Debe resistir todos esos hbitos, no slo por la bendicin que nuestro Padre promete a cambio, sino tambin por la fortaleza que se adquiere para resistir tentaciones mayores13.
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CAPTULO 11

El presidente McKay exhort a los Santos de los ltimos Das a ensear a sus hijos y a otras personas la Palabra de Sabidura por precepto y por ejemplo.

Una de las enseanzas ms prcticas de la Iglesia con respecto al [dominio propio] es la Palabra de Sabidura. Es la verdad. Trata especialmente de los apetitos. Mustrenme un hombre que tenga absoluto control de sus apetitos, que pueda resistir toda tentacin de usar estimulantes, alcohol, tabaco, mariguana u otras drogas nocivas, y yo les mostrar un hombre o un joven que de esa manera ha desarrollado el poder de dominar sus pasiones y deseos14. Por ms que se hable de la Palabra de Sabidura, ni en la Iglesia ni en el mundo en general resultara nunca excesivo. Es una doctrina dada al hombre para su felicidad y beneficio. Es parte de la filosofa de la vida El que no la obedece se roba a s mismo la fortaleza de cuerpo y de carcter a la que tiene derecho. La verdad es la lealtad a la rectitud, tal como la vemos; es
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vivir nuestra vida con valor en armona con nuestros ideales; siempre representa poder15.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


En qu aspectos era la Palabra de Sabidura avanzada para su poca? Por qu la gente a veces trata de justificar el consumo de las substancias que la Palabra de Sabidura prohbe? Qu peligros existen en esa manera de pensar? (Vanse las pgs. 115117.) Por qu es importante que cuidemos nuestro cuerpo? Cules son algunos efectos fsicos nocivos de la desobediencia a la Palabra de Sabidura? (Vanse las pgs. 115117.) Cmo nos afecta espiritualmente esa desobediencia? (Vanse las pgs. 115117.) El presidente McKay habla de algunas tcticas propagandsticas que se empleaban en la dcada de 1930 (vanse las pgs. 117118). Qu ejemplos vemos hoy de las maldades de hombres conspiradores que promueven el empleo de substancias nocivas? Qu debemos hacer para ayudar a los jvenes a reconocer los beneficios de la obediencia a la Palabra de Sabidura? En qu sentido es la Palabra de Sabidura un mandamiento fsico y espiritual? (Vanse las pgs. 115117, 119120.) Qu bendiciones se prometen a quienes obedezcan ese mandamiento? (Vase D. y C. 89:1821.) Cules son las bendiciones ms importantes que usted o su familia han recibido por obedecer la Palabra de Sabidura? Qu debemos hacer a fin de aumentar nuestra fuerza para resistir la tentacin de quebrantar la Palabra de Sabidura? De qu modo ayuda a proteger y fortalecer el carcter la obediencia a la Palabra de Sabidura? (Vanse las pgs. 119120.) Qu substancias nocivas y adictivas existen hoy que no se mencionan especficamente en D. y C. 89? Las enseanzas de la seccin 89 y de los profetas de los ltimos das, cmo

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pueden guiarnos y fortalecernos para que no usemos esas substancias? Pasajes relacionados: Daniel 1:320; 1 Corintios 3:1617; D. y C. 89:121. Notas
1. Gospel Ideals, 1953, pg. 379. 2. Vase de Carl Buehner, People of Faith, Brigham Young University Speeches of the Year, enero 14 de 1953, pg. 2. 3. En Conference Report, abril de 1911, pgs. 6162; los prrafos se han cambiado. 4. En Conference Report, oct. de 1949, pg. 188. 5. Gospel Ideals, pgs. 375376. 6. Gospel Ideals, pgs. 376377. 7. En Conference Report, abril de 1964, pg. 4. 8. En Conference Report, abril de 1949, pg. 180. 9. En Conference Report, oct. de 1949, pgs. 185186. 10. En Conference Report, oct. de 1906, pg. 115; los prrafos se han cambiado. 11. Gospel Ideals, pg. 379. 12. En Conference Report, oct. de 1969, pgs. 78. 13. En Conference Report, abril de 1960, pg. 28. 14. En Conference Report, abril de 1968, pg. 8. 15. Gospel Ideals, pg. 377.

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C A P T U L O

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El sacerdocio: La responsabilidad de representar a Dios


El sacerdocio es un principio sempiterno que ha existido con Dios desde el principio y que existir a travs de toda la eternidad. Las llaves que se han dado para que se empleen mediante el sacerdocio provienen del cielo, y ese poder del sacerdocio es activo y opera actualmente en la Iglesia al continuar sta extendindose por la tierra1.

Introduccin

n un discurso pronunciado durante la sesin del sacerdocio de una conferencia general, el presidente McKay habl de una experiencia que tuvo cuando era misionero en Escocia en 1898. l y su compaero, Peter Johnston, pasaron por un edificio que les llam la atencin porque tena en la entrada un arco de piedra con una inscripcin grabada. El presidente McKay cont lo siguiente: Le dije a mi compaero: Qu raro! Me voy a fijar en lo que dice la inscripcin. Cuando me acerqu, el mensaje que contena me lleg, no slo desde la piedra sino como si viniera de Aquel en cuyo servicio estbamos embarcados. Deca: Seas lo que seas, desempea bien tu tarea Que Dios nos ayude a seguir ese lema, que no es ms que otra forma de expresar las palabras de Cristo: El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta [Juan 7:17]; y ese testimonio nos lleva a todos a recibir la gua del Santo Espritu en esta vida. Ruego humildemente que los hombres del sacerdocio reunidos

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El presidente McKay exhort muchas veces a los poseedores del sacerdocio a vivir de acuerdo con el lema que l haba visto grabado en piedra en un edificio de Escocia: Seas lo que seas, haz bien tu tarea.

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aqu esta noche tomen sobre s las responsabilidades que Dios les ha dado y que cumplan su deber, sea cual sea2. El presidente McKay recibi una bendicin cuando varios poseedores del sacerdocio ejercieron rectamente el poder del sacerdocio en beneficio de l. En marzo de 1916, el ro Ogden haba crecido y, debido a ello, el puente que haba cerca de la salida del can se haba vuelto inestable. l cont lo siguiente: Nos subimos a un pequeo automvil Ford [refirindose a s mismo y a su hermano Thomas E.] y manejamos bajo la lluvia y entre el barro Vi la pila de piedras del puente, y pareca tan intacta como lo haba estado el da anterior. As que dije [bromeando]: Voy a cruzar el puente. Sabes nadar? Y apret el acelerador para lanzarme a atravesar el puente, cuando Thomas exclam: Cuidado! Han puesto una cuerda! Antes de irse a las siete, el encargado nocturno haba extendido la cuerda de la gra a travs del camino y el encargado diurno no haba llegado todava. Trat de poner el freno de mano, pero ya era demasiado tarde; la cuerda hizo pedazos la ventanilla, empuj la capota para atrs y me dio en el mentn cortndome el labio, arrancndome los dientes inferiores y rompindome la mandbula superior. Thomas E. se agach y escap sin lesiones, pero yo qued parcialmente inconsciente Esa maana, alrededor de las nueve, estaba en la mesa de operaciones Me colocaron la mandbula en su lugar y me dieron catorce puntos para reparar el labio y la mejilla daados. Uno de los ayudantes coment: Qu pena! Quedar desfigurado para toda la vida. Verdaderamente, estaba casi imposible de reconocer. Cuando me llevaron a mi cuarto del hospital, una de las enfermeras coment, tratando de consolarme: Bueno, hermano McKay, puede dejarse crecer la barba, obviamente para tapar las cicatrices Tres amigos ntimos fueron a visitarme y me dieron una bendicin; al sellar la uncin, [el que lo haca] dijo: Te bendecimos para que no quedes desfigurado y para que no sientas dolor El sbado por la noche, el doctor William H. Petty fue a verme y fijarse si los dientes de la mandbula superior podran salvarse. l me dijo: Supongo que tiene mucho dolor, a lo que
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contest: No, no siento ningn dolor El sbado por la maana el presidente Heber J. Grant fue desde Salt Lake City a visitarme Entr y me dijo: David, no hables. Voy a darte una bendicin En octubre de ese ao el presidente Grant y yo estbamos sentados cerca el uno del otro. Not que l me miraba con atencin, y despus me dijo: David, desde aqu no veo ni una cicatriz en tu cara. No, presidente Grant, le contest. no me quedaron cicatrices 3.

Las enseanzas de David O. McKay


El sacerdocio es el poder y la autoridad para representar a Dios. En cualquier momento en que se delega el sacerdocio al hombre, no se le confiere como distincin personal, aunque llega a serlo cuando l lo honra, sino como la autoridad para representar a la Deidad y como una obligacin de ayudar al Seor a llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre [vase Moiss 1:39]4. Ustedes son hombres que poseen el sacerdocio de Dios, que tienen autoridad divina para representar a la Deidad en cualquier posicin que se les asigne. Cuando un hombre comn es elegido en su pueblo para ser comisario de polica, se le aade algo a su persona. Cuando un oficial de polica est en la interseccin y levanta la mano en seal de alto, ustedes se detienen; hay algo en l que lo hace destacarse, un poder que se le ha dado. Lo mismo pasa en todas las cosas de la vida. No se puede dar un cargo a un hombre sin aadirle algo a su persona; es as. Y lo mismo sucede con el poder del sacerdocio5. El sacerdocio es parte inherente de la Trinidad. Es autoridad y poder, y su fuente de procedencia son nicamente el Eterno Padre y Su Hijo Jesucristo Al buscar el origen del sacerdocio no podemos concebir nada ms all de Dios mismo; se centra en l y debe emanar de l. Siendo, pues, algo inherente al Padre, se saca en conclusin que slo l puede conferirlo a otra persona. Por lo tanto, el sacer126

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docio que el hombre posee siempre debe ser delegado por autoridad. No ha existido jams en el mundo un ser humano que tenga el derecho de [tomar] sobre s el poder y la autoridad del sacerdocio. Habr algunos que se [tomen] ese derecho, pero el Seor nunca los ha reconocido. Tal como el embajador de cualquier gobierno slo puede ejercer la autoridad que su gobierno le haya conferido, el hombre autorizado para representar a la Deidad slo lo hace en virtud de los poderes y derechos que se le hayan delegado. Sin embargo, cuando se confiere esa autoridad, lleva en s, dentro de ciertos lmites, todos los privilegios de un poder legal por el cual una persona da a otra la autoridad de actuar en su lugar. Debido a eso, toda accin oficial que se lleve a cabo segn ese poder legal tiene igual validez que si la hubiera realizado la persona misma Si se reconoce el hecho de que el Creador es la fuente eterna de ese poder, que l solo puede dirigirlo y que el poseerlo es equivalente a tener el derecho, como representante autorizado, de estar en comunin directa con Dios, cun razonables e incluso sublimes son los privilegios y las bendiciones que se pueden alcanzar por la posesin del poder y la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec. Son los ms gloriosos que la mente humana pueda contemplar. Un hombre que est en esa comunin con su Dios ver que su vida se serena, su discernimiento entre lo correcto y lo incorrecto se agudiza, sus sentimientos son tiernos y compasivos pero su espritu es fuerte y valiente en defensa de la rectitud. Encontrar que el sacerdocio es una fuente constante de felicidad, un pozo de agua viva que brota para vida eterna6. El poder del sacerdocio se expresa por medio de los qurumes as como individualmente. Hablando con exactitud, el sacerdocio como poder delegado es un logro individual. Sin embargo, por decreto divino, los hombres nombrados para prestar servicio en determinados oficios del sacerdocio se unen en un qurum. De ese modo, este poder se expresa por medio de grupos, as como individualmente. El qurum es la oportunidad que tienen los hombres
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Los hombres nombrados para prestar servicio en determinados oficios del sacerdocio se unen en un qurum.

con aspiraciones similares de conocerse, amarse y ayudarse los unos a los otros7. Si el sacerdocio consistiera slo en la distincin, las bendiciones o la jerarqua individuales, no habra necesidad de tener grupos ni qurumes. La existencia misma de esos grupos, establecidos por autorizacin divina, proclama el hecho de que dependemos unos de otros, de que existe la indispensable necesidad de la ayuda mutua. Por derecho divino, somos seres sociales8. [El Seor] saba que esos [poseedores del sacerdocio] necesitaran camaradera, hermandad y la fortaleza de un grupo; por eso organiz los qurumes y design la cantidad de personas que habra en cada uno, desde los diconos hasta los setenta. Esos grupos se renen, primero, a fin de ensearse y edificarse, de mejorar su instruccin en general, y particularmente de impartir conocimiento moral y religioso y promover la fe y la santidad, pero tambin de obtener fortaleza unos de los otros, de
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actuar con rectitud. Son grupos que llenan un vaco que la humanidad sufre en general Si los hombres cumplen con su deber, los qurumes del sacerdocio pueden satisfacer todo deseo de compaerismo, hermandad y servicio que una persona sienta9. Miembros del Sacerdocio Aarnico y de los qurumes del Sacerdocio de Melquisedec tenemos el deber de fortalecer nuestros qurumes. No los debilitemos por estar ausentes de la reunin del qurum, por no estar preparados ni por descuidar nuestros deberes. Sintamos, cada uno de nosotros que tenemos el deber de hacer algo por edificar a la Iglesia, as como el deber de sta es fundarse en la verdad y redimir del pecado a la humanidad. Hombres del sacerdocio, seamos uno en ese esfuerzo por ennoblecer; propongmonos ser benefactores. Y que no haya nadie en este gran movimiento del sacerdocio, desde el sumo sacerdote hasta el dicono que se encuentre entre malhechores ni censuradores10. Un poseedor del sacerdocio debe ser consciente de sus acciones y de sus palabras en toda situacin. El sacerdocio es la autoridad para representar a Dios. Un hombre a quien se le confiere el sacerdocio es un representante autorizado del Seor en cualquier asignacin que se le d. El que represente a un grupo u organizacin tiene el deber de esforzarse por representarlo con honor. Lo mejor para ser un representante digno es que se viva de tal modo que se perciban las impresiones del Seor a quien se representa. Piensen en lo que eso quiere decir en lo que atae a una vida virtuosa. mi Espritu no luchar siempre con el hombre, dice el Seor (D. y C. 1:33). Por lo tanto, todo el que posea este sacerdocio debe llevar una vida que lo haga merecedor de la inspiracin del Seor. Y con respecto a eso, quiero decirles que la comunin con el Santo Espritu es algo tan real como la conexin que se tiene mediante la radio con las voces y la msica que llenan el aire. Las vibraciones son reales. As es con el Espritu de Dios. l siempre est dispuesto a guiar e instruir a los que se sintonicen por medio de una vida

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de rectitud y que lo busquen sinceramente. Repito, todo hombre autorizado para representarlo tiene el deber de ser sensible a ese Espritu11. La posesin del sacerdocio de Dios por autoridad divina es uno de los dones ms grandiosos que pueda recibir el hombre, y la dignidad para poseerlo es de suma importancia. La esencia misma del sacerdocio es eterna. El que siente la responsabilidad de representar a la Deidad es muy bendecido; debe sentirla hasta el punto de ser consciente de sus acciones y de sus palabras en toda situacin. Ningn hombre que posea el sacerdocio debera ser irrespetuoso con su esposa; ningn hombre que posea el sacerdocio debera olvidarse de pedir la bendicin de los alimentos ni de arrodillarse con su esposa e hijos para pedir la gua de Dios. Un hogar se transforma por el hombre que posea y honre el sacerdocio. No debemos emplearlo en forma dictatorial, porque el Seor ha dicho que cuando intentamos encubrir nuestros pecados, o satisfacer nuestro orgullo, nuestra vana ambicin, o ejercer mando, dominio o compulsin sobre las almas de los hijos de los hombres, en cualquier grado de injusticia, he aqu, los cielos se retiran, el Espritu del Seor es ofendido, y cuando se aparta, se acab el sacerdocio o autoridad de tal hombre (D. y C. 121:37). Esa revelacin que el Seor dio al profeta Jos Smith es una de las lecciones ms hermosas de pedagoga, sicologa y gobierno que se hayan recibido, y deberamos leerla una y otra vez en la seccin 121 de Doctrina y Convenios12. Ningn miembro de la Iglesia, ningn marido o padre, tiene el derecho de emplear lenguaje vulgar, ni siquiera de pronunciar una palabra de enojo a su esposa ni a sus hijos. Por virtud de la ordenacin y la responsabilidad que tienen como hombres poseedores del sacerdocio, ustedes no pueden hacer eso y ser fieles al Espritu que les acompaa. Con su carcter, el dominio de sus pasiones y de su temperamento, y refrenndose en su manera de hablar ustedes contribuyen al hogar ideal; todos esos elementos harn de su hogar lo que es y lo que irradiar hacia todo el vecindario. Sufran lo que sufran, hagan todo lo posible por promover la paz y la armona13.
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Ruego que podamos percibir el valor del sacerdocio, y que todo dicono de esta Iglesia se d cuenta de que cuando se le confiere el Sacerdocio Aarnico, se le distingue de los otros muchachos, que l es diferente de los dems; l no puede decir palabrotas como los otros y no sufrir las consecuencias, no puede participar en las travesuras que los dems hacen en el vecindario; l se destaca en forma particular. se es el significado que tiene para un jovencito de doce aos; y es lo que ustedes, obispos, deben explicarle cuando deciden ordenarlo dicono. No se limiten a llamar a los jvenes y ordenarlos solamente, sino tengan una conversacin con ellos y hganles comprender lo que significa recibir el Sacerdocio Aarnico. Esos jovencitos elegidos e instruidos de esa manera deben ejercer una influencia para el bien en los otros de su edad Cuando aceptamos el sacerdocio, tenemos la obligacin de dar a nuestros compaeros un ejemplo digno de imitarse. Lo que va a influir en ellos no es lo que digamos, sino lo que hagamos, lo que seamos nosotros14. Mientras los miembros del sacerdocio merezcan la gua de Cristo por su manera honrada y consciente de tratar a los semejantes, por resistir al mal en todas sus formas, por el fiel cumplimiento de su deber, no habr en este mundo poder de oposicin alguno que pueda detener el progreso de la Iglesia de Jesucristo15. El poder del sacerdocio se vuelve beneficioso cuando se emplea para prestar servicio a los dems. Podemos concebir el poder del sacerdocio como si fuera una represa llena de agua. Ese poder se activa y produce buenos resultados slo cuando se libera y la fuerza liberada se utiliza en valles, campos, huertas y hogares felices. As tambin el sacerdocio, en la relacin que tiene con la humanidad, es un principio de poder slo si es activo en la vida de los hombres, haciendo volver su corazn y sus deseos hacia Dios e inducindolos a prestar servicio a sus semejantes16. Nuestra vida est entrelazada con la de otras personas. Somos ms felices cuando contribuimos a que otros lo sean. Digo esto
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porque por el sacerdocio que ustedes poseen, deben servir a los dems. Ustedes representan a Dios en la tarea que se les haya asignado. todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar (Mateo 16:25)17. lderes, quizs haya uno entre ustedes que est enfermo y su campo est listo para cosechar; jntense todos y levanten la cosecha. Uno de su grupo tiene un hijo en la misin y se est quedando sin fondos para mantenerlo; pregntenle si les permite ayudarle. Su consideracin jams se echar en el olvido. En acciones como stas estaba pensando el Salvador cuando dijo: en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis (Mateo 25:40). No existe otro modo en que puedan servir a Cristo. Pueden arrodillarse y orar, y eso est bien; pueden suplicarle que les d gua mediante el Santo Espritu; hacemos eso y est bien; debemos hacerlo. Pero lo que el Salvador considera verdadero servicio son esas diarias y prcticas visitas, ese dominio de la lengua para no hablar mal de un hermano sino decir siempre lo bueno de l18. Seas lo que seas, desempea bien tu tarea. Si eres dicono, cumple bien los deberes de dicono. Si eres maestro, haz bien tu tarea. Un presbtero vela sobre la Iglesia, visita a los miembros; jvenes de esta Iglesia, si podemos cumplir los deberes del maestro y del presbtero y ensear a la gente sus obligaciones, qu fuerza para el bien ser eso para los jvenes de dieciocho y diecinueve aos! No muchachos incorregibles ni cobardes desleales, sino lderes. Hermanos, no hay en el mundo nada tan potente para guiar a los jvenes como hacer que desempeen bien su tarea en el sacerdocio19. Los poseedores del sacerdocio tienen la responsabilidad de representar a Dios como maestros orientadores. En el captulo cuatro de Efesios dice que Cristo constituy a unos apstoles, a otros profetas, y evangelistas, y pastores y maestros a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo [Efesios 4:1112]. Los maestros [orientadores] de la Iglesia, que poseen el Santo Sacerdocio, tienen sobre s la gran responsabilidad de
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perfeccionar a los santos y de edificar el cuerpo de Cristo; por lo tanto, no creo que sea demasiado decir que tienen el deber, el deber, de llevar a todo hogar el mismo Espritu divino que hemos sentido en las sesiones de esta conferencia. Ningn hombre puede tener una responsabilidad ms grande que la de ser maestro de los hijos de Dios. Algunos [maestros orientadores] piensan que su llamamiento tiene poca importancia, que no lleva consigo gran dignidad, cuando en realidad no hay obra ms importante en la Iglesia. No podemos decir que un llamamiento tenga ms importancia que otro, porque todos estn dedicados al desarrollo, la instruccin y la salvacin de los hijos de Dios; lo mismo sucede con el llamamiento de maestro. Pero si se va a hacer una distincin, debido a los beneficios superiores de ganarse a esas almas para la salvacin, se hara con los hombres que poseen el sacerdocio de Dios y que estn en contacto directo con los miembros de la Iglesia Lo primero que deben hacer, mis hermanos, es examinarse a ustedes mismos, ver si estn preparados o no para ensear. Ningn hombre puede ensear lo que no sabe. Ustedes tienen el deber de ensear que Jesucristo es el Redentor del mundo, que Jos Smith fue un Profeta de Dios y que en esta ltima dispensacin Dios el Padre y Su hijo se le aparecieron en persona. Creen eso? Lo sienten? Emana de su persona ese testimonio cuando entran en una casa? Si es as, esa luz dar vida a la gente a la cual enseen; si no, habr una carencia, un vaco, una falta de ese ambiente espiritual en el cual los santos progresan Hermanos, el mensaje, y particularmente la manera de presentarlo, quizs no sea el mismo cuando lo presenten a una persona que ha pasado su vida trabajando fielmente en la Iglesia que cuando lo enseen a los que acaban de convertirse. As como cada familia es diferente de las dems tambin pueden variar nuestros mensajes y mtodos, especialmente la presentacin. Menciono esto porque deseo hacerles comprender que tenemos el deber de conocer a las personas a las que vayamos a ensear20. El maestro [orientador] no cumple su deber yendo slo una vez por mes a cada casa. Recuerdo a un obispo que haca que
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uno de los deberes del maestro [orientador] fuera ir de inmediato a una casa donde hubieran perdido a un ser querido a ver qu poda hacer para consolar a los dolientes y ayudarles en los preparativos para el funeral. Es el deber del maestro [orientador] asegurarse de que no haya necesidades en las familias; si hay enfermedad, debe ir y dar una bendicin de salud, y siempre velar por esas familias21. Creo que la orientacin [familiar] ofrece una de las ms grandes oportunidades en el mundo de reanimar a los negligentes, los desalentados, los abatidos y los tristes, y despertar en ellos nueva vida y un deseo de volver a la actividad en la Iglesia de Jesucristo. Esa actividad los llevar de nuevo al entorno espiritual que elevar su alma y les dar fuerzas para sobreponerse a las debilidades que les esclavizan. La gran responsabilidad y el privilegio de los maestros [orientadores] es brindar ayuda, nimo e inspiracin a toda persona22.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu es el poder del sacerdocio? (Vanse las pgs. 126127.) Con qu propsito deleg el Seor al hombre la autoridad del sacerdocio? (Vanse las pgs. 127129.) Qu diferencia hay entre recibir la autoridad del sacerdocio y tener el poder del sacerdocio? Piense en alguna oportunidad en que se haya ejercido el poder del sacerdocio en su beneficio. En qu forma le afect a usted o a otros miembros de su familia? Cmo podemos emplear esas experiencias con el fin de ensear a nuestros hijos y nietos? Por qu es indispensable que un poseedor del sacerdocio viva dignamente a fin de que lo gue el Espritu del Seor? (Vanse las pgs. 129131.) Qu bendiciones se prometen a los que sean fieles a los convenios y a las obligaciones del sacerdocio? (Vase D. y C. 84:3334.) Por qu es la orientacin familiar algo tan importante en la Iglesia? (Vanse las pgs. 132134.) Qu podemos hacer para ser ms eficaces como maestros orientadores? El consejo
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que el presidente McKay dio a los maestros orientadores, en qu forma se aplica a las maestras visitantes? De qu modo podemos contribuir a que los maestros orientadores y las maestras visitantes se sientan bienvenidos en nuestro hogar y sean ms eficaces en su llamamiento? La oracin, el estudio de las Escrituras y el esfuerzo por parecernos ms a Cristo, cmo nos ayuda a honrar el sacerdocio? Qu deben hacer los padres y las madres a fin de preparar a sus hijos para recibir el sacerdocio? En qu sentido reciben tambin las mujeres las bendiciones que provienen del poder del sacerdocio? Qu propsito tienen los qurumes del sacerdocio? (Vanse las pgs. 127129.) Qu responsabilidades se reciben al ser miembro de un qurum? (Vanse las pgs. 127129.) Pasajes relacionados: 1 Pedro 2:9; D. y C. 84:3348; 121:3446. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 94. 2. En Conference Report, oct. de 1956, pg. 91. 3. Vase Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 138140; los prrafos se han cambiado. 4. Gospel Ideals, 1953, pg. 168. 5. En Conference Report, oct. de 1954, pg. 83. 6. En Conference Report, oct. de 1965, pgs. 103104. 7. En Conference Report, oct. de 1965, pg. 104. 8. Gospel Ideals, pg. 168. 9. Gospel Ideals, pgs. 180181. 10. En Conference Report, abril de 1909, pg. 68. 11. Gospel Ideals, pg. 180. 12. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 97. 13. En Conference Report, abril de 1969, pgs. 150151. 14. En Conference Report, oct. de 1948, pg. 174. 15. Gospel Ideals, pgs. 167168. 16. En Conference Report, oct. de 1965, pgs. 103104. 17. En Conference Report, oct. de 1950, pg. 112. 18. En Conference Report, oct. de 1955, pg. 129. 19. En Conference Report, oct. de 1954, pg. 84. 20. En Conference Report, oct. de 1916, pgs. 5760; los prrafos se han cambiado. 21. En Conference Report, abril de 1956, pgs. 8687. 22. Gospel Ideals, pg. 196.

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Durante su ministerio, el presidente McKay dedic cinco templos por todo el mundo, incluso el Templo de Londres, Inglaterra, que aparece en la foto.

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C A P T U L O

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La sagrada importancia de los templos


Desde lo profundo de mi alma ruego que todos los miembros de la Iglesia y sus hijos y los hijos de sus hijos puedan comprender las grandes verdades que se presentan en la Casa del Seor1.

Introduccin

n 1951, cuando David O. McKay pas a ser Presidente de la Iglesia, sta tena ocho templos en funcionamiento; cuatro estaban en Utah, y los otros en Arizona, Hawai, Idaho y Alberta [Canad]. En el verano de 1952, el presidente McKay recorri nueve pases europeos; durante ese viaje, eligi los sitios para edificar un templo en Suiza y otro en Inglaterra, abriendo as una era en la que las bendiciones del templo estaran a disposicin de los miembros de otros pases, aparte de los Estados Unidos y Canad2. En el proceso de elegir y adquirir los terrenos para los templos, el presidente McKay fue guiado por inspiracin divina. Al principio, despus de haber elegido el terreno para el Templo de Londres, Inglaterra, los ingenieros tenan dudas, pues afirmaban que el terreno era demasiado pantanoso; pero despus de examinarlo mejor, se encontr una base rocosa a la profundidad adecuada para sostener los cimientos del templo. Y en Suiza, cuando l y otros lderes de la Iglesia no pudieron obtener el primer sitio que haban elegido, oraron al Seor pidiendo Su ayuda; poco despus, encontraron un terreno que era ms grande pero que costaba la mitad del precio del primero, y, ms o menos al mismo tiempo, empez inesperadamente la construccin de una autopista que atravesaba parte del terreno

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primeramente elegido, lo cual hizo que el descubrimiento del nuevo sitio fuera mucho mejor3. El presidente McKay dedic el Templo de Berna, Suiza, en 1955; y el de Londres, Inglaterra, en 1958. Tambin dedic el Templo de Los ngeles, California (en 1956), el Templo de Hamilton, Nueva Zelanda (en 1958) y el Templo de Oakland, California (en 1964). Su direccin para que hubiera ms templos disponibles por todo el mundo bendijo la vida de innumerables miembros, as como la de los antepasados y la posteridad de stos. Una frase tomada de su diario indica el testimonio que tena de la importancia de la obra del templo; el da que dedic el Templo de Berna, Suiza, escribi: Quiero que el templo est al alcance de la gente4.

Las enseanzas de David O. McKay


La investidura del templo nos conduce al reino de Dios. Est la investidura del templo, que es una ordenanza pertinente a la jornada eterna del hombre y a sus posibilidades y progreso ilimitados que un Padre justo y amoroso ha proporcionado para los hijos que l cre a Su propia imagen, o sea, para toda la familia humana. se es el motivo por el que se edifican templos5. Que Dios nos ayude a apreciar el Evangelio restaurado de Jesucristo, que todo lo abarca. En l se encuentra la filosofa de la vida; y en nuestros templos se presenta la investidura, la obediencia a la cual llevar a la persona que la reciba (y tengo ese testimonio, porque s que es as) desde las caractersticas ms egostas, envidiosas, contrarias y hostiles del plano animal a lo ms alto del plano espiritual y al reino de Dios6. En los templos, los matrimonios y las familias pueden sellarse por la eternidad. Una de las principales preguntas que hacen los periodistas y la gente en general es: Qu diferencia hay entre su templo y los dems edificios religiosos de su Iglesia?. Como saben todos los miembros de la Iglesia, los templos se construyen para llevar a cabo ordenanzas sagradas, no secretas sino sagradas. Un templo no
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es un edificio de reuniones religiosas pblicas; se edifica con propsitos especiales. De hecho, despus de que se dedica un templo, slo los miembros de la Iglesia dignos pueden entrar en l. Una de las caractersticas distintivas de la Iglesia restaurada de Jesucristo es la naturaleza eterna que tienen sus ordenanzas y ceremonias. Por ejemplo, en las ceremonias civiles y religiosas en general, las parejas se casan por esta vida, o hasta que la muerte los separe. Pero el amor es tan eterno como el espritu del hombre; y si la vida del hombre contina despus de la muerte, y es as, lo mismo sucede con el amor. Este tema despierta el inters de casi todo investigador inteligente, especialmente cuando se da cuenta de la verdad de que el amor el atributo ms divino del alma humana ser tan eterno como el espritu mismo. Por eso, cuando una persona muere, la virtud del amor persiste, y si el investigador cree en la inmortalidad del alma o en la prolongacin de la personalidad despus de la muerte, tendr que admitir que el amor tambin permanece El mandamiento del Salvador [es] amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Si lo terrenal tiene semejanza con lo celestial, en el mundo de los espritus reconoceremos a nuestros seres queridos y los conoceremos tal como los amamos aqu. Amo a mi esposa ms de lo que puedo amar a otras personas. Amo tambin a mis hijos. Puedo sentir simpata por otros y un deseo de ayudar a toda la humanidad; pero amo a mi esposa, puesto que con ella he velado por un ser querido enfermo o junto a ella he visto fallecer a un ser querido. Esas experiencias ligan un corazn al otro, y es glorioso atesorar el pensamiento de que la muerte no separa los corazones as ligados. Cada uno de ustedes, hermanos, reconocer a su esposa en el otro mundo y la amar all como la am ac, y en la resurreccin saldrn a una renovacin de vida sempiterna. Por qu habra de separarlos la muerte si el amor contina despus de morir? No tiene por qu ser as, puesto que cuando Jess estuvo en la tierra dijo a Sus Apstoles: Y a ti te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los
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cielos (Mateo 16:19). Y por haber restaurado en la tierra el Santo Sacerdocio, la Iglesia afirma que este poder se dio nuevamente a hombres escogidos, y que en la Casa del Seor donde llevan a cabo la ceremonia del matrimonio los que han sido autorizados en debida forma para representar a nuestro Seor y Salvador Jesucristo, la unin entre marido y mujer y entre padres e hijos se realiza por esta vida y por toda la eternidad, y los que as se unan continuarn con su familia eternamente7. Jos [Smith] el vidente revel la naturaleza eterna del convenio matrimonial, una doctrina tan hermosa, tan lgica y de un alcance tal en su significado que si se adoptara en su totalidad, podra eliminar muchos de los males presentes en la sociedad actual8. La obra del templo ofrece la salvacin a los que han muerto sin el Evangelio. Un estudiante chino que regresaba a su tierra despus de haberse recibido de una de nuestras principales universidades, entr en conversacin con un ministro cristiano que tambin viajaba a China. Cuando el ministro insisti en la verdad de que un hombre puede salvarse slo si acepta las enseanzas de Cristo, el [estudiante] le pregunt: Y qu pasa con mis antepasados que nunca tuvieron la oportunidad de or siquiera el nombre de Jess?. El ministro le contest: Estn perdidos. El estudiante coment: Yo no quiero saber nada de una religin tan injusta que condene al castigo eterno a los hombres y a las mujeres que han sido tan nobles como nosotros, o ms an, pero que nunca tuvieron la oportunidad de or el nombre de Jess. Alguien que comprenda la verdad sobre esa doctrina, revelada por el profeta Jos Smith, le habra contestado: Tendrn la oportunidad de escuchar el Evangelio y de obedecer todo principio y ordenanza que reciban por medio de un representante vicario. Toda persona, tanto ac como en el ms all, ser juzgada y recompensada de acuerdo con sus obras9. Debido a que el arrepentimiento y el bautismo de agua as como del Espritu son esenciales para la salvacin, cmo podran entrar en el reino de Dios los millones de personas que nunca oyeron hablar del Evangelio, que nunca tuvieron la oportunidad
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de arrepentirse ni de bautizarse? Indudablemente, un Dios de amor no podra estar satisfecho si la mayora de Sus hijos quedaran fuera de Su reino, morando eternamente en la ignorancia, la desgracia o el infierno. Tal idea es repugnante para toda persona inteligente. Por otra parte, si esos millones de personas que murieron sin haber escuchado el Evangelio pudieran entrar en el reino de Dios sin obedecer sus principios y ordenanzas, entonces las palabras de Cristo a Nicodemo [vase Juan 3:25] no habran sido la expresin de una verdad eterna y general, ni las palabras de Pedro el da de Pentecosts [vase Hechos 2:38] habran tenido una aplicacin universal, aun cuando dijo claramente: Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare [Hechos 2:39]. El Evangelio de Jesucristo ensea que toda la humanidad puede salvarse mediante la obediencia a sus leyes y ordenanzas [vase Artculos de Fe 1:3]. El trmino toda no est limitado en su acepcin para incluir slo a unos cuantos elegidos, sino que se refiere a cada uno de los hijos de un Padre divino y amoroso. No obstante, millones de ellos han muerto sin saber siquiera de la existencia de un plan del Evangelio. Todas las naciones y las razas pueden reclamar el derecho de recibir las misericordias de Dios. Puesto que slo hay un plan de salvacin, seguramente tendr que haber una estipulacin por la cual los innumerables muertos puedan or hablar de l y tengan el privilegio de aceptarlo o rechazarlo. Ese plan se ha dado en el principio de la salvacin de los muertos Pablo se refiri a [la] prctica del bautismo [por los muertos] en su discurso a favor de la resurreccin, cuando dijo: De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos, si en ninguna manera los muertos resucitan? (1 Corintios 15:29) Muchos han sido los comentaristas que han tratado de restar importancia al verdadero significado de ese versculo; pero lo que dice prueba claramente que en los das de los Apstoles exista la prctica del bautismo por los muertos; o sea, que se sumerga a una persona en el agua en nombre y en beneficio de los que

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haban muerto, no muerto al pecado sino los que haban pasado al ms all. El 3 de abril de 1836, en el Templo de Kirtland, Elas el profeta apareci a Jos Smith y a Oliver Cowdery y les entreg los poderes del sacerdocio que autorizaban a los vivos a hacer la obra por los muertos. Esas llaves se restauraron en cumplimiento de la profeca de Malaquas: He aqu, yo os envo el profeta Elas, antes que venga el da de Jehov, grande y terrible. l har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con maldicin (Malaquas 4:56). El corazn de los padres y el de los hijos se volvern el uno al otro cuando los padres en el mundo de los espritus, al or el Evangelio que se les predica y darse cuenta de que deben obedecer sus ordenanzas, sepan que sus hijos en la tierra las llevan a cabo por ellos. Toda esa obra por los muertos se realiza en los templos, dedicados y apartados para ese propsito, donde se llevan los registros apropiados y donde todo se considera sagrado. Con la responsabilidad que tienen de llevar a cabo este importante elemento de servicio del Evangelio, los Santos de los ltimos Das han llegado a ser un pueblo constructor de templos10. Ustedes pueden tener la oportunidad de reunir los nombres de sus antepasados quienes, despus de recibir el bautismo por medio de un representante vicario, pasan a ser miembros del reino de Dios en el otro mundo lo mismo que nosotros lo somos ac. Desde la restauracin de ese principio y esa prctica, los miembros de la Iglesia se han dedicado con afn a buscar en los registros del mundo la historia de sus antepasados, a fin de que stos puedan recibir vicariamente las bendiciones del Evangelio de Cristo. Y, como parte de esta obra, la Iglesia mantiene una extensa organizacin genealgica11. En ese principio de la salvacin de los muertos se revelan la inconmensurable extensin del poder salvador del Evangelio y la forma en que las enseanzas del Salvador se aplican a toda la
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humanidad. Verdaderamente, no hay ningn otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos [Hechos 4:12]. Todas las ordenanzas que realiza el Sacerdocio del Altsimo son tan eternas como el amor, de tanto alcance y tan duraderas como la vida; y mediante la obediencia a ellas, toda la humanidad, vivos y muertos, podrn entrar en el reino de Dios y morar en l eternamente12. Debemos ser dignos de entrar en el templo y ser fieles a los convenios que en l hacemos. Los que entran en el templo lo hacen con una recomendacin que certifica que son verdaderos cristianos; que son fieles miembros de la Iglesia de Cristo; que son honrados con sus semejantes y que viven de acuerdo con los ideales del Evangelio de Jesucristo13. Antes de llevarse a cabo un matrimonio [en el templo], es necesario que los jvenes, el hombre y la mujer, obtengan primero una recomendacin del obispo Entonces, en presencia del sacerdocio, antes de tomar sobre s las obligaciones del matrimonio, la joven pareja recibe instrucciones sobre lo sagrado del deber que van a asumir; y ms an, determinan si estn o no preparados para presentarse con santidad y pureza ante el altar de Dios y sellar all sus votos y su amor14. El casamiento en el templo es una de las cosas ms hermosas del mundo. Lo que conduce all a la pareja es el amor, el atributo ms divino del alma humana Juntos se presentan en la Casa del Seor para testificar y pactar ante l que sern fieles a los convenios que hagan ese da y que cada uno se guardar para el otro y para nadie ms. se es el ideal ms elevado del matrimonio que se haya dado al hombre. Si los convenios se mantienen tan sagrados como deben mantenerse, habr menos corazones lastimados, tanto de parte de la mujer como del hombre. Un convenio es sagrado Mantnganlo, sean fieles a l15. Los que hacen convenios por el bien del ser amado y participan en el ideal ms elevado del matrimonio que se haya dado al hombre andarn en el Espritu y no se dejarn arrastrar por la

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carne. Sern fieles a los convenios que han hecho en la Casa de Dios16. No contender mi espritu con el hombre para siempre, dice el Seor (Gnesis 6:3). Mi espritu no morar en un tabernculo impuro. El que trate de llevar una doble vida, el que lleve una doble vida en violacin a sus convenios es, para citar a un autor, un mal hombre o un tonto; y muchas veces es ambas cosas, porque emplea su libre albedro para satisfacer sus pasiones, para malgastar sus bienes en una vida desenfrenada, para violar los convenios que ha hecho en la Casa de Dios17. Tenemos la responsabilidad de contribuir a que las bendiciones del templo estn disponibles para otras personas. Nuestros templos, erigidos para la salvacin y la exaltacin de la familia humana, contribuyen a llevar a efecto el plan eterno de salvacin. Las mismas leyes de progreso eterno se aplican a todos los hijos de nuestro Padre, ya sea que tengan una existencia terrenal o espiritual. Esa clase de requisito universal es un reflejo de la justicia divina La Iglesia restaurada de Jesucristo es el plan que ha dado nuestro Padre Celestial por el cual todo ser humano capaz de razonar puede obrar con Dios por la felicidad y la salvacin de su alma. La razn y la justicia exigen que haya una aplicacin universal de los principios y las ordenanzas eternas, tanto para las personas que viven en la tierra como para las que estn en el mundo de los espritus. Slo as se consumarn la obra y la gloria de Dios mediante la inmortalidad y la vida eterna del hombre. El eterno plan de salvacin se dio por revelacin directa del Padre y del Hijo al profeta Jos Smith, y la autoridad divina para oficiar en los principios y las ordenanzas se ha confiado a los hombres que ahora guan el destino de la Iglesia revelada18. Una de nuestras responsabilidades ms grandes es poner las casas del Seor al alcance de los miembros fieles de la Iglesia en otras partes del mundo. Hay decenas de miles de personas que

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no pueden ir a donde estn los templos, donde reciban las bendiciones de la investidura y se sellen con la esposa y los hijos para esta vida y toda la eternidad. Nosotros tenemos el deber de llevarles el templo, de ponerlo a su alcance19. Ah, qu glorioso es el Evangelio! Y cun grande es nuestra responsabilidad de dejar que el mundo vislumbre su magnificencia, su enorme alcance y su divinidad! Ruego con toda mi alma que nuestros templos provoquen en el corazn de los miles de personas nobles que quieren conocer la verdad un mayor inters y deseo de conocer la voluntad de Dios. Que l nos ayude a aumentar nuestra capacidad de propagar esta verdad y contribuir as a que la humanidad la conozca20.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Por qu es vital que recibamos las ordenanzas del templo y hagamos y guardemos los convenios relacionados con ella? (Vanse las pgs. 138140, 143144.) Cmo puede la investidura del templo conducirnos a la vida eterna? (Vase la pg. 138.) Por qu es importante asistir seguido al templo? Qu bendiciones ha recibido usted por participar en las ordenanzas y los convenios del templo? Por qu ser importante recibir esas ordenanzas y convenios antes de salir en una misin o de prepararse para tener una familia eterna? Qu se requiere para que la relacin matrimonial y familiar contine en las eternidades? (Vanse las pgs. 138140.) De qu modo debera influir la doctrina del matrimonio y la familia eterna en la relacin que tengamos con nuestro cnyuge y nuestros hijos? El obedecer ms estrictamente esa doctrina, de qu modo puede contribuir a eliminar los males presentes en la sociedad actual? Que responsabilidad tenemos con respecto a la salvacin de los muertos? (Vanse las pgs. 140143.) Cules son algunas de las cosas que puede hacer usted para tomar parte en la obra por los muertos?

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En qu sentido es el templo una manifestacin del amor de Dios por Sus hijos? (Vanse las pgs. 140143.) De qu modo refleja la obra del templo la naturaleza universal del plan de salvacin? (Vanse las pgs. 140143.) Qu propsito tiene la recomendacin para el templo? (Vase la pg. 143.) Por qu es esencial que la persona sea digna para entrar al templo? Qu bendiciones recibimos por ser fieles a los convenios que hemos hecho en el templo? Por qu es importante tener vigente la recomendacin para el templo, aun cuando no podamos asistir a menudo o no podamos hacerlo en absoluto? Qu podemos hacer para que las bendiciones del templo estn al alcance de otras personas? (Vanse las pgs. 144145.) Pasajes relacionados: 1 Corintios 15:29; D. y C. 124:3741; 128:1, 1524; 131:14; 132:19; 138:2837, 5760. Notas
1. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pg. 282. 2. Vase de James B. Allen, McKay, David O., citado por Daniel H. Ludlow, ed., en Encyclopedia of Mormonism, 1992, 4 tomos, 2:872873. 3. Vase de Richard O. Cowan, Temples: History of Latter-day Saint Temples from 1831 to 1990, en Encyclopedia of Mormonism, 4:1453. 4. Francis M. Gibbons, David O. McKay: Apostle to the World, Prophet of God, 1986, pg. 323. 5. The Purpose of the Temple, 1976, Biblioteca Histrica de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (folleto), pg. 11; los prrafos se han cambiado. 6. Treasures of Life, pg. 282. 7. The Purpose of the Temple, pgs. 57. 8. The Prophet Joseph SmithOn Doctrine and Organization, Improvement Era, enero de 1945, pg. 45. 9. Improvement Era, enero de 1945, pgs. 15, 45. 10. Salvation for the Dead, Millennial Star, oct. 25 de 1923, pgs. 680682. 11. The Purpose of the Temple, pg. 10. 12. Millennial Star, oct. 25 de 1923, pg. 682. 13. Treasures of Life, pg. 282. 14. En Conference Report, abril de 1969, pg. 9. 15. En Conference Report, abril de 1969, pg. 94; los prrafos se han cambiado. 16. En Conference Report, abril de 1959, pgs. 4950. 17. En Conference Report, abril de 1945, pg. 123. 18. Treasures of Life, pgs. 340342. 19. En Conference Report, abril de 1954, pg. 26. 20. Treasures of Life, pg. 342.

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Cmo prepararse para el matrimonio y la familia eternos


Verdaderamente, con respecto al matrimonio, no hay ideal ms elevado al que los jvenes puedan aspirar que contemplarlo como una institucin divina1.

Introduccin

principios de diciembre de 1900, cuando David O. McKay propuso matrimonio a su futura esposa, Emma Ray Riggs, ella le pregunt: Ests seguro de que yo soy la indicada para ti?. l le contest que estaba seguro. En una carta que escribi despus a Obadiah H. Riggs, el padre de Emma Ray, David O. McKay describi algunas de las cualidades de ella que ms valoraba: La dulzura de su carcter, su virtud e inteligencia, su naturaleza altruista, en fin, sus cualidades perfectas se han ganado mi amor Cuando me dijo que corresponda a mis afectos, mi felicidad fue completa He pedido a su hija que sea ma en matrimonio y ahora le pregunto a usted, doctor Riggs, si como padre est dispuesto a dar su consentimiento. Ella me ha dado el suyo A cambio, le ofrezco un amor sincero y un corazn y una disposicin cuyo nico deseo es hacerla feliz. Las cartas de David O. McKay a su prometida durante el noviazgo indican el carcter noble de la relacin de ambos y las cualidades que ella le inspiraba. En una carta fechada el 11 de diciembre de 1900, l le escribi: Sabes que desde que sent amor verdadero entiendo mejor la razn por la que los caballeros de antao siempre tenan el amor de una dama por la cual luchar. El solo deseo de complacerla haca que sus brazos fueran ms fuertes, sus espadas ms certeras y su nimo ms intrpido. Cada uno trataba de desarrollar la fuerza y la presteza mayores que pudiera lograr a fin de ser ms digno de la aprobacin de su
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Los jvenes de ambos sexos que quieran tener la mxima felicidad en su vida haran bien en prepararse para ser dignos de la clase de matrimonio que Dios ha ordenado.

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dama. Adems, los mejores caballeros daban importancia a la nobleza de carcter para merecer la compaa de aquellas a quienes consideraran poseedoras del alma ms sincera y pura2. En otra carta que le escribi el 22 de diciembre de ese ao, le habla de la unin que ambos contemplaban: Me dices que nuestra unin ser eterna, y pienso que slo la eternidad puede satisfacer el amor que anhelo y el amor que tengo para ofrecerte Me siento solo sin ti, Ray, y espero ansiosamente que llegue el tiempo en que ests siempre a mi lado3. Por su vida recta y honorable y su noviazgo prudente, los hermanos McKay lograron alcanzar su meta. Durante su ministerio, el presidente McKay ense muchas veces cmo prepararse para tener un matrimonio y una familia eternos. Aunque las enseanzas del presidente McKay en este captulo estn dirigidas a los jvenes que se preparan para contraer matrimonio, los mismos principios son tambin tiles para las personas casadas, particularmente para que enseen y aconsejen a sus hijos y a otros jvenes con respecto al noviazgo.

Las enseanzas de David O. McKay


Se debe ensear a los jvenes la naturaleza sagrada del matrimonio y de la condicin de padres. Enseen a los jvenes que el matrimonio no es una institucin inventada por el hombre sino que es ordenado por Dios; y que es una ceremonia sagrada y debe drsele la ms seria consideracin antes de entrar en ese contrato que implica la felicidad o la desgracia por el resto de su vida. El matrimonio no es algo que se pueda tomar a la ligera... ni dar por terminado ante la primera pequea dificultad que se presente. Los jvenes deben, al menos, enfrentarlo con la sincera intencin de edificar un hogar que contribuya a ser el fuerte apoyo de una sociedad noble4. Se debe ensear a los jvenes de ambos sexos las responsabilidades y los ideales del matrimonio a fin de que se den cuenta de que es un compromiso que lleva consigo una obligacin y no un arreglo que se pueda dar por terminado a capricho. Se les debe ensear que el amor puro entre los sexos opuestos es uno de los
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elementos ms nobles que existen, y que traer al mundo hijos y criarlos es el ms elevado de todos los deberes humanos. En este aspecto, los padres tienen la obligacin de dar un ejemplo en el hogar, para que los hijos vean y absorban el concepto de lo sagrado de la vida familiar y de la responsabilidad que lleva implcita5. [El propsito del matrimonio] es tener hijos y formar una familia. Tengamos presente eso. Cientos de personas estn ahora diciendo, y cientos ms dirn: Cmo me voy a casar y mantener a una esposa en el tipo de vida al que est acostumbrada? Cmo puedo estudiar y mantener a una familia? Si ni siquiera encuentro un lugar donde vivir! sas son preguntas lgicas... Estoy dispuesto a reconocer stas y otras dificultades y a responder a ellas, teniendo en cuenta que el Seor ha dicho que el matrimonio lo decret Dios para el hombre [D. y C. 49:15]. Y repito, el propsito mismo del matrimonio es criar una familia y no slo dar satisfaccin al hombre o a la mujer6. Se dice que la vida mejor y ms noble es aquella que aspira a los ideales elevados. Verdaderamente, los jvenes no podran aspirar a un ideal ms elevado con respecto al matrimonio que el de contemplarlo como una institucin divina; el tener presente ese ideal como norma es para ellos una proteccin en el perodo del noviazgo, una influencia constante que los induce a refrenarse de cualquier cosa que pueda impedirles ir al templo para que su amor sea hecho perfecto en una unin firme y eterna; los llevar a buscar la gua divina al elegir un compaero, puesto que de una buena eleccin depende, en gran parte, su felicidad aqu y en el ms all. Eso hace que su corazn sea puro y bueno, y los eleva hacia su Padre Celestial. Tal gozo est al alcance de la mayora de los hombres y las mujeres si se fomentan y atesoran en forma apropiada los ideales elevados del matrimonio y el hogar7. Los jvenes deben prepararse para contraer matrimonio y ser padres al llevar una vida limpia. Cuando una pareja es bendecida con hijos, muchas veces la salud de stos depende del comportamiento de los padres antes
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del matrimonio. En la prensa, desde el plpito y particularmente en el hogar debera resonar con ms frecuencia el mensaje de que es en su juventud que los jvenes de ambos sexos colocan los cimientos de su felicidad o desgracia futura. En especial, todo joven debe prepararse para la responsabilidad de la paternidad mantenindose limpio fsicamente, a fin de asumir la responsabilidad como persona honorable y adecuada para fundar un hogar, y no como un cobarde y embustero. El joven que tome sobre s los deberes de la paternidad siendo indigno es peor que un embustero. La felicidad de su esposa y de sus hijos futuros depende de cmo haya vivido en su juventud. Enseemos tambin a las jovencitas que la maternidad es un don divino, porque cuando contemplamos el poder de crear vida, entramos en el mbito de lo divino. Por lo tanto, es imprescindible que las adolescentes se den cuenta de lo importante que es mantener su cuerpo limpio y puro... Una madre no tiene derecho a crear un obstculo en la vida de un hijo por lo que en la juventud le parezca un agradable pasatiempo o su derecho a entregarse al uso de drogas nocivas y a otras prcticas pecaminosas8. La felicidad no comienza en el altar, sino en el perodo de la juventud y el noviazgo; las semillas de esa felicidad se siembran segn la habilidad de dominar su pasin impulsiva. La castidad debe ser la virtud predominante entre los jvenes, un ideal que el mundo no ha aceptado y que muchas personas mundanas no creen que exista ni que los jvenes consideren preciado9. Uno de los males que predomina en el mundo actual es la falta de castidad... El que no es casto en su juventud es desleal a la confianza depositada en l por los padres de la joven; y la jovencita que no es casta es desleal a su futuro esposo y est colocando cimientos de infelicidad, sospecha y discordia en el hogar... Tengan en cuenta la eterna verdad de que la castidad es una virtud que debe preciarse como uno de los logros ms nobles de la vida... Es un factor esencial para tener un hogar feliz. No se pierde ningn prestigio por mantener con dignidad las normas de la Iglesia. Ustedes pueden estar en el mundo y no ser del mundo. Mantengan la castidad por encima de todo lo dems! Dios nos ha mandado ser castos10.
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En La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no existe ms que una norma de moralidad. Ningn joven tiene ms derecho que una jovencita de faltar a la castidad. Cuando un joven pide una recomendacin para llevar al altar a una joven pura, se espera que l pueda brindar la misma pureza que pretende recibir11. La fuente de armona y felicidad en el hogar es la castidad, y no la satisfaccin de las pasiones en los aos anteriores al matrimonio; y es tambin el principal factor contribuyente a la salud y la perpetuidad de la raza. Lealtad, confiabilidad, confianza, amor por Dios y fidelidad hacia el ser humano son cualidades relacionadas con la diadema que es parte de la corona de la femineidad virtuosa y de la hombra [de bien]. La palabra del Seor a Su Iglesia es que nos guardemos sin mancha del mundo (vase Santiago 1:27; D. y C. 59:9)12. Que Dios los bendiga para que se mantengan sin mancha, para que se acerquen a l en oracin y le pidan gua para elegir compaero; y una vez elegido, que ambos vivan de tal manera que puedan entrar en la Casa de Dios donde, si l estuviera presente y les preguntara sobre su modo de vivir, pudieran contestar honestamente: S, somos limpios. Un matrimonio que parta de esa base les brindar felicidad y el mayor gozo que se conozca en esta vida y a travs de la eternidad13. Los jvenes deben ser correctos al salir con personas del sexo opuesto y deben evaluar con cuidado sus sentimientos. La gente joven, las jovencitas de enseanza secundaria, salen diariamente como novias con muchachos de su edad, adolescentes todava, y se privan de conocer mejor a otros compaeros; y en ese noviazgo diario a tan temprana edad, intiman con ellos de tal modo que provocan sus pasiones por una hora de placer, acarreando sobre s mismas una desgracia que puede durar toda su vida. Esto no es producto de la imaginacin! Ustedes, presidencias de estaca y obispados de barrio, y ustedes, padres de algunos jvenes, saben que no es una idea imaginaria14. Joven, cuando invites a una chica para llevarla a una fiesta, recuerda siempre que sus padres te la confiaron; ella es su bien
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ms preciado. Si te hubieran confiado mil dlares, no se te ocurrira descuidarlos ni malgastarlos. Pero han puesto a tu cuidado algo a lo que no se puede poner precio, y seras realmente muy vil si trataras con deslealtad esa confianza... Recuerdo lo que me dijo mi padre cuando, siendo adolescente, empec a galantear a una jovencita: David, debes tratar a esa joven como querras que un muchacho tratara a tu hermana. Jvenes, sigan ese consejo para poder vivir con una conciencia limpia, y ms adelante podrn decir de verdad que, a pesar de todos sus errores, nunca daaron a una jovencita15. Al elegir compaero, es importante analizar... a la persona con la que estn pensando en recorrer la jornada de la vida. Fjense en lo importante que es buscar las caractersticas de honradez, lealtad, castidad y reverencia. Pero aun despus de haberlas encontrado, se preguntan: Cmo puedo saber si existe una afinidad, si hay algo que nos haga sentir felices en mutua compaa? Habr alguna gua para saberlo?. Aun cuando el amor no es siempre una gua confiable, especialmente si no es retribuido o si se entrega a una persona grosera o cruel, sin embargo, sin amor no hay felicidad. S, dirn ustedes, pero cmo s si estoy realmente enamorado? Y sa es una pregunta muy importante... En presencia de la joven a quien verdaderamente amen, no sentirn la necesidad de suplicar; estando en su presencia no intentarn aprovecharse de ella; en su presencia sentirn el deseo de ser todo lo que un [gran hombre] puede llegar a ser, porque ella les inspirar ese ideal. Y les pido a ustedes, jovencitas, que tengan para ustedes la misma gua. Qu les inspira l...? Cuando un muchacho las acompaa a casa despus de una reunin o de un baile, y demuestra la tendencia a usarlas para su conveniencia o como medio de satisfacer sus deseos, pueden estar seguras de que no lo hace motivado por el amor. En esas circunstancias, no obstante lo fascinadas que puedan estar con l, jovencitas, no obstante la seguridad que tengan de que lo aman, dejen que su juicio prevalezca y domine sus sentimientos. Quizs sufran por no seguir los impulsos de su corazn, pero es mejor que sientan un poco de dolor en su juventud
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y no que tengan que sufrir grandes pesares que las torturen ms adelante16. A los que se preparen bien para un matrimonio eterno les esperan grandes bendiciones. Los jvenes de ambos sexos que quieran tener la mxima felicidad en su vida haran bien en prepararse para ser dignos de la clase de matrimonio que Dios ha ordenado: la unin de un hombre y una mujer dignos de que su matrimonio se solemnice en el templo del Altsimo. All, al arrodillarse los que se aman de verdad... cada uno de ellos puede tener la seguridad de lo siguiente: Primero, que su recorrido matrimonial comienza con pureza. Los hijos que vayan a bendecir esa unin tienen asegurado un nacimiento noble con respecto al hecho de heredar un cuerpo limpio. Segundo, que comparten los mismos ideales religiosos. La dificultad de criar a los hijos aumenta cuando el padre y la madre tienen distintos puntos de vista en cuanto a doctrina y afiliacin religiosa. Tercero, que hacen sus votos con la idea de una unin eterna y no para romperlos ante cualquier mal entendido o problema. Cuarto, que un convenio en el que se ha entrado en presencia de Dios y que ha sido sellado por el Santo Sacerdocio es una ligadura ms fuerte que cualquier otra. Quinto, que un matrimonio que tenga ese comienzo ser tan eterno como el amor, el atributo ms divino del alma humana. Sexto, que esa unidad familiar continuar sin romperse a travs de la eternidad17.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Cmo podemos ayudar a los jvenes a entender las responsabilidades sagradas que conlleva el matrimonio? (Vanse las pgs. 149150.) Qu debemos hacer a fin de preparar a los jvenes para los problemas que inevitablemente enfrenta una pareja casada?

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Por qu es esencial la castidad para prepararse para un matrimonio y una familia eternos? (Vanse las pgs. 150152.) La falta de castidad, qu efecto puede tener en la capacidad de una persona para elegir con prudencia a un compaero eterno? Qu proceso debe seguirse para arrepentirse completamente de la falta de castidad? Qu bendiciones trae el mantenerse casto? El presidente McKay ense que muchas veces los hijos se ven afectados por las acciones de los padres antes del matrimonio (vanse las pgs. 150152.). Adems de mantenerse moralmente limpios, qu otras cosas deben hacer los jvenes y los padres para mantener pura su vida y proteger a sus futuros hijos? Cmo tratan los medios de comunicacin de influir en nuestra perspectiva del noviazgo y el matrimonio? Por qu habr amonestado el presidente McKay a los jvenes a no empezar un noviazgo a una edad temprana? Qu otras salvaguardas deben observar los jvenes cuando salgan con miembros del sexo opuesto? (Vanse las pgs. 152153.) Qu consejos dara usted a los jvenes que no saben si estn enamorados o no? (Vase la pg. 154.) Mencione algunas cualidades importantes en una relacin. Qu propsito tiene el matrimonio? (Vanse las pgs. 149150.) Qu peligros hay en casarse demasiado joven? Qu peligros hay en posponer el matrimonio demasiado tiempo? Cmo puede saber una pareja cundo es el momento apropiado para casarse? El presidente McKay ense que los que contemplan el matrimonio como una institucin divina reciben fortaleza y gua durante su noviazgo. Por qu cree usted que eso sucede? Qu bendiciones ha visto usted que reciben los que guardan las normas del Evangelio durante su noviazgo? Qu similitudes encuentra entre las enseanzas del presidente McKay a los jvenes y las normas que se mencionan en Para la fortaleza de la juventud? Cmo puede hacerles

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entender a sus hijos que las normas que a usted le ensearon son las mismas que ellos deben seguir? Pasajes relacionados: Jacob 2:28; Alma 37:37; 39:35; D. y C. 132:1519. Notas
1. En Conference Report, abril de 1969, pg. 7. 2. Citado por David Lawrence McKay en My Father, David O. McKay, 1989, pgs. 78; los prrafos se han cambiado. 3. Citado en My Father, David O. McKay, pgs. 89; los prrafos se han cambiado. 4. En Conference Report, oct. de 1943, pg. 32. 5. En Conference Report, abril de 1964, pg. 6. 6. Gospel Ideals, 1953, pgs. 466467. 7. En Conference Report, abril de 1969, pg. 7. 8. En Conference Report, abril de 1969, pg. 6. 9. As Youth Contemplates an Eternal Partnership, Improvement Era, marzo de 1938, pg. 139. 10. En Conference Report, abril de 1969, pg. 6. 11. En Conference Report, abril de 1969, pg. 9. 12. En Conference Report, abril de 1964, pg. 6. 13. Gospel Ideals, pgs. 465466; los prrafos se han cambiado. 14. En Conference Report, abril de 1958, pg. 90. 15. Improvement Era, marzo de 1938, pg. 191. 16. Gospel Ideals, pgs. 459460; los prrafos se han cambiado. 17. Gospel Ideals, pg. 465.

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La felicidad en el matrimonio
La perspectiva elevada del matrimonio que ofrece la Iglesia se describe expresivamente en estas cinco palabras de la seccin cuarenta y nueve de Doctrina y Convenios: ...el matrimonio lo decret Dios... (D. y C. 49:15)1.

Introduccin
avid O. McKay y Emma Ray Riggs se casaron en el Templo de Salt Lake el 2 de enero de 1901, y fueron la primera pareja que se sell en el templo ese ao. Su unin de sesenta y nueve aos ejemplifica la constante devocin que marido y mujer se demostraron el uno al otro. Tanto para amigos como para extraos era evidente la fortaleza de su unin matrimonial. La hermana McKay cont la siguiente experiencia: Una vez en que acompa a mi esposo a la dedicacin de un centro de reuniones en Los ngeles, nos detuvimos en el bulevar Wilshire para que nos lavaran el auto. Me haba sentado en un banco a esperar, mientras que mi esposo se encontraba junto al coche, cuando de pronto o a mi lado una vocecita que me deca: Seora, me parece que aquel hombre que est all la quiere mucho. Mir sorprendida, y vi a un hermoso niito, de unos siete aos, con pelo oscuro rizado y grandes ojos castaos. Qu dijiste?, le pregunt. Le dije que me parece que aquel hombre que est all la quiere mucho. Ah! Claro que me quiere; es mi marido. Por qu se te ocurri eso? Y... por la forma en que le sonrea. Sabe? Yo dara cualquier cosa porque mi pap le sonriera as a mi mam 2.

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El presidente y la hermana McKay disfrutaron de ese dulce compaerismo que se hace cada da ms preciado a medida que surgen los problemas de la vida.

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Hasta el da en que el presidente McKay se vio obligado a andar en silla de ruedas, siempre se pona de pie cuando su esposa entraba en el cuarto, le sostena la silla para que se sentara y le abra la puerta del auto; tambin la reciba y se despeda de ella con un beso carioso. Esto ltimo continu aun cuando ambos estaban en sillas de ruedas. Una vez, cuando llevaban al presidente McKay en su silla de ruedas a una reunin, l exclam: Tenemos que volver! No le di un beso a Ray para despedirme. Y tuvieron que llevarlo de regreso para cumplir ese amoroso ritual que haba pasado a formar parte de su relacin3. Una joven pareja que se preparaba para casarse rindi un hermoso tributo al matrimonio McKay. Uno de los hijos de los McKay, David Lawrence, relat la experiencia de esta manera: Cuando mis padres vivan en la calle South Temple, nmero 1037 Este [en Salt Lake City], un da lleg en auto una pareja joven, se bajaron y procedieron a sentarse en el csped del frente de la casa. All, el joven le propuso matrimonio a su novia. Ms adelante, en una oportunidad en que contaba eso a un miembro de su familia, explic su accin con estas palabras: Lo hice porque quiero que nuestra vida de casados sea tan ideal como la del presidente y la hermana McKay 4.

Las enseanzas de David O. McKay


El convenio del matrimonio eterno trae gozo y fortalece el amor Segn las enseanzas de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, la familia tiene suprema importancia en el desarrollo del individuo y de la sociedad. Felices, el triple de felices, son los que gozan de una unin ininterrumpida, cuyo amor, nunca quebrantado por quejas, no se disolver hasta el ltimo da. Pero no se disolver nunca si ha sido sellado para la eternidad por la autoridad del Santo Sacerdocio. La ceremonia matrimonial, as sellada, produce una felicidad y un gozo que ninguna otra experiencia en el mundo podr superar. Por tanto, lo que Dios junt, no lo separe el hombre [Marcos 10:9]5.

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La condicin eterna del convenio del matrimonio es una gloriosa revelacin que, cuando es sellada por el Santo Sacerdocio, da a los corazones unidos por el broche de oro del amor la tranquilidad de que su unin es eterna6. Quiero decir algo sobre la condicin eterna del convenio matrimonial... Fijmonos en el principio que lo rige. Tendran la bondad de pensar en cul es el atributo ms divino del alma humana?... El amor es el atributo ms divino del alma humana y, si se acepta la inmortalidad del alma, o sea, si ustedes creen que la personalidad contina despus de la muerte, entonces tienen que creer asimismo que el amor tambin vive. No es lgico que sea as? Y pregunto ahora: A quin habremos de amar cuando reconozcamos a esas personalidades en el mundo venidero? Es cierto que se nos exhorta a amar a todos; y debemos amarlos ahora, pero bien sabemos que amamos a aquellos a quienes mejor conocemos... Cuando nos encontremos con esas personalidades en el reino eterno, las reconoceremos; y las conoceremos por las experiencias de esta vida. Y esa unin de corazones que se aman perdurar despus de esta vida. Por eso nos casamos nos sellamos por esta vida y por la eternidad. Esto no se limita a ser slo un dogma de la Iglesia, sino que es una verdad fundamental para la vida y la felicidad de toda la humanidad. Es, entonces, sabidura elegir la Casa del Seor para [prometerse] amor mutuo y consagrar sus votos7. Por contar con el elevado ideal del matrimonio que se revel al profeta Jos Smith, los miembros de la Iglesia deberan aspirar a una sola meta, la de tener siempre presente el hecho de que el matrimonio, el fundamento de la sociedad, es ordenado por Dios [D. y C. 49:15] con el fin de que se edifiquen hogares permanentes en los cuales se pueda criar a los hijos de forma apropiada y ensearles los principios del Evangelio8. Substituyamos la tendencia presente a mirar el matrimonio con cierto desprecio por la de la elevada perspectiva que Dios le da. Ayer estuve ante el altar del templo, como muchas otras veces, y vi cmo dos corazones, dos almas, se fundan en una, como dos gotas de roco en un ptalo de rosa cuando el sol se asoma por la maana, una fundindose con la otra para formar
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una sola. Pienso que la forma elevada de considerar el matrimonio de parte de aquel novio y el punto de vista de la novia al contemplar la santidad de la unin se cuentan entre las cosas ms sublimes de este mundo. Tenan una perspectiva noble del matrimonio en lugar de la mezquina forma de verlo como un medio de satisfacer la pasin. Contemplemos el matrimonio como una obligacin sagrada y un convenio, si es posible, un convenio eterno9. Los lazos del matrimonio deben ser tan eternos como el amor, el atributo ms divino del alma humana. Ciertamente, entonces, esos lazos deben continuar en tanto el amor siga un atributo del espritu10. Debemos protegernos de los peligros que acechan al matrimonio. Las seales de los tiempos indican sin duda que la santidad del convenio matrimonial est peligrosamente amenazada. Hay lugares donde se puede llevar a cabo la ceremonia de casamiento a cualquier hora del da o de la noche y sin arreglos previos. Mientras la pareja espera, se les prepara la licencia [el permiso] y luego se lleva a cabo la ceremonia. Muchas parejas que han cado en la trampa de esas facilidades han visto que su matrimonio termina en el desengao y el pesar. En algunos casos, esos lugares no son ms que oportunidades de legalizar la inmoralidad. Ah, cun lejos estn del verdadero ideal! En todo lo que nos sea posible, debemos prevenir a las parejas jvenes de los peligros de esos casamientos secretos y apresurados. Es tambin vital que contrarrestemos las influencias insidiosas de las publicaciones que hablan de la quiebra del matrimonio, que defienden las uniones de prueba y que ponen en planos iguales las relaciones sexuales de personas no casadas entre s con las relaciones amistosas entre personas en la misma situacin11. El matrimonio es una relacin sagrada en la que se entra con propsitos bien reconocidos, el principal de los cuales es tener una familia. Algunos observadores perceptivos afirman que nuestra actual vida moderna tiende a frustrar esos propsitos12.
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A veces, hombres y mujeres de bajas tendencias y poca voluntad permiten que sus pasiones, como caballos desbocados, dejen de lado el buen juicio y el dominio propio y les hagan cometer pecados que les quemarn la conciencia y les dejarn en el corazn un remordimiento permanente. En esta poca en que el recato se tira por la borda y la castidad se considera una virtud pasada de moda, yo les ruego que mantengan su alma intacta y sin mancha de ese pecado cuya consecuencia los golpear y los atormentar hasta dejarles la conciencia embotada y el carcter despreciable... Recuerden tambin la trascendencia de lo que dijo el Salvador de que si alguien comete adulterio, aunque sea en el corazn, no tendr el Espritu sino que negar la fe y sentir temor [vase D. y C. 63:16]13. Hace veinticuatro aos, cuando el vapor Marama ancl antes de llegar al arrecife de coral que rodea la isla de Rarotonga, un pasajero que deseaba desembarcar le pregunt al capitn por qu no se acercaba ms al embarcadero. Al responderle, el experimentado marino mencion aguas traicioneras y le seal el motor de un barco, el Maitai, y la proa de otro que todava asomaban a la superficie, ambos como muda evidencia del peligro de anclar demasiado cerca de la orilla de esa isla rodeada de corales. Anclamos aqu, le dijo, porque es ms seguro para evitar que el barco se haga pedazos, como esos otros dos cuyos restos han quedado en los peligrosos arrecifes. La manera liviana de contemplar el matrimonio, la idea desatinada de casarse con el compromiso de no tener hijos y de disolver la unin si ambas partes estn de acuerdo, sin que ninguno sea responsable ante el otro; la diablica teora de experimentar la relacin sexual con distintas personas y los tribunales que facilitan el divorcio son todos arrecifes peligrosos en los cuales naufragan muchos barcos familiares14. Cuanto ms tiempo pasen con su esposa, ms felices sern. El trabajo los aleja del hogar, mientras que ella se queda sola all. No permitan que la asociacin con otras mujeres divida su afecto; y esto se aplica a la mujer tanto como al hombre. En una poca, pens que esto no era as, que el hombre era el nico culpable de las inquietudes, los desacuerdos y los pesares que se
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ven con demasiada frecuencia; pero he tenido que modificar mi opinin. El compaerismo es el medio de perpetuar ese amor que los llev a unirse en primer lugar15. Otra amenaza para nuestra sociedad es el incremento de divorcios y la tendencia a considerar el matrimonio como un simple contrato que se puede romper a la primera dificultad o mal entendido que surja. Una de nuestras posesiones ms preciadas es nuestra familia. Las relaciones familiares preceden y, en la vida presente, tienen ms valor que cualquier otro vnculo social. Son las que dan al corazn sus primeras emociones y en l abren el torrente del amor. El hogar es la escuela principal donde se adquieren las virtudes humanas. Las responsabilidades, los gozos, los pesares, las sonrisas, las lgrimas, las esperanzas y la abnegacin que genera abarcan los intereses primordiales de la vida humana... Cuando una persona pone el trabajo o el placer por encima de su hogar, en ese momento comienza un descenso hacia el debilitamiento de su alma. Cuando el club es ms atractivo para el hombre que su hogar, es el momento en que debe confesar con vergenza que ha fracasado en la oportunidad suprema de su vida y que no ha pasado la prueba final de su verdadera hombra... La choza ms humilde en la que el amor prevalezca y haya una familia unida tiene para Dios y para el futuro de la humanidad ms valor que cualquier riqueza. En un hogar como se, Dios puede hacer milagros, y los har16. Un matrimonio de xito exige romance, esfuerzo y compromiso continuos. Quiero instar a que exista un romance continuo entre la pareja, y aplicarlo a las personas mayores. Hay muchas parejas que vienen ante el altar del matrimonio con la idea de que la ceremonia seala el fin del romance en lugar del principio de un romance eterno. No olvidemos que al llevar las cargas de la vida de hogar y las habr, las palabras tiernas de aprecio y los actos de cortesa se estimarn an ms que durante los romnticos das y meses del noviazgo. Despus de la ceremonia y durante las pruebas que surgen diariamente en la vida de hogar es cuando
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las palabras gracias, perdname y hazme el favor de, provenientes del marido o de la mujer, contribuyen a aumentar el amor que los llev al altar. Es bueno que tengamos presente que se puede matar de hambre al amor tanto como al cuerpo cuando no se le sustenta. El amor se alimenta con bondad y amabilidad. Es interesante notar que la primera clusula de lo que se conoce en el mundo cristiano como salmo del amor dice: El amor es sufrido, es benigno [vase 1 Corintios 13:4]. El anillo de casamiento no da al hombre el derecho de ser cruel o desconsiderado, ni a la mujer el derecho de ser desaseada, malhumorada o desagradable. El siguiente factor contribuyente a un matrimonio feliz que deseo mencionar es el autodominio. Pueden sucederles pequeas cosas que los fastidien, y entonces hablan impulsivamente, de forma cortante y fuerte, y as hieren el corazn del compaero. No s de ninguna otra virtud que pueda contribuir ms a la felicidad y paz del hogar que la gran cualidad del dominio de la lengua. Si se sienten heridos o ven algo en el otro que les ofenda, refrnense de las palabras speras que les vengan a la boca. Se dice que durante el noviazgo se deben tener los ojos bien abiertos, pero que despus del matrimonio deben mantenerse slo entreabiertos... El matrimonio es una relacin que no puede sobrevivir en medio del egosmo, la impaciencia, el despotismo, la desigualdad y la falta de respeto. Es una relacin que prospera con la aceptacin, la igualdad, la abnegacin, la generosidad, la solicitud, el esfuerzo de ambas partes, el aprendizaje juntos y el buen humor17. Resten importancia a las faltas y encomien las virtudes. Despus que pasan las primeras emociones de la luna de miel, las parejas empiezan a ver las faltas y los detalles de la idiosincrasia que no haban notado antes. La mujer asume las responsabilidades de la maternidad; empiezan las dificultades de pagar las deudas; y as nos volvemos propensos a criticar. Debemos tratar de dominarnos en ese respecto... Considero un hecho indiscutible que en un matrimonio donde no estn presentes el Espritu de Cristo, el esfuerzo diario
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por demostrar amorosa obediencia a Sus mandamientos divinos y, especialmente, la oracin vespertina para expresar gratitud por las bendiciones recibidas, no pueden existir verdadera paz, amor, pureza, castidad y felicidad. Que Dios nos ayude a fundar hogares donde se pueda sentir el espritu del cielo en la tierra; nosotros sabemos que eso es posible, que no es un sueo ni una teora. Podemos lograr que haya entre marido y mujer ese dulce compaerismo que se hace cada da ms preciado a medida que surgen los problemas de la vida. Podemos tener hogares en los cuales los nios jams oigan a sus padres discutir acaloradamente ni pelear. Que Dios nos ayude... a fundar hogares as, y a ensear ese concepto a los jvenes que se preparan para la vida de hogar a fin de que lo tengan por ideal18.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu aspectos de la relacin que exista entre el presidente McKay y su esposa le impresionan? En su opinin, la relacin que haba entre ellos cmo lo capacit a l para dar consejos sobre el matrimonio? El presidente McKay ense que el amor es el atributo ms divino del alma humana (pg. 160). Por qu cree usted que eso es verdad? Qu cree que querr decir la frase el matrimonio es ordenado por Dios? (Vanse las pgs. 160161.) Qu efecto debe tener ese conocimiento en la actitud que tengamos hacia el matrimonio? La familia: Una proclamacin para el mundo qu ensea acerca del matrimonio? Cules son algunos de los peligros que amenazan actualmente a la familia? (Vanse las pgs. 161163.) Qu diferencia existe entre considerar el matrimonio como un convenio y verlo como un simple contrato? Cmo se pueden resolver las diferencias y los problemas que surgen en el matrimonio? (Vanse las pgs. 163165.) Por qu algunas personas posponen o evitan el matrimonio? Qu podemos hacer para ayudar a otras personas a considerar
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el matrimonio como el ideal elevado al que se refera el presidente McKay? Por qu es esencial que el romance contine en el matrimonio? (Vanse las pgs. 163165.) Qu elementos ha encontrado usted que fortalezcan su relacin con su cnyuge? Qu ejemplos ha visto en otras parejas que continan fortaleciendo la relacin matrimonial? Las palabras speras, de qu modo daan la relacin matrimonial? Cmo podemos aprender a dominar mejor nuestro carcter en ese aspecto? (Vanse las pgs. 163165.) El presidente McKay ense que un matrimonio no puede prosperar sin el Espritu de Cristo (pg. 164). Qu podemos hacer para que el Espritu de Cristo est presente en nuestro matrimonio? Pasajes relacionados: Mateo 19:38; Efesios 5:25; D. y C. 25:14; 42:22; 49:1517; 131:14. Notas
1. En Conference Report, abril de 1969, pgs. 67. 2. Emma Ray Riggs McKay, The Art of Rearing Children Peacefully, 1952, pg. 10. 3. Citado por David Lawrence McKay en My Father, David O. McKay, 1989, pg. 264. 4. My Father, David O. McKay, pg. 1. 5. En Conference Report, abril de 1956, pg. 9; los prrafos se han cambiado. 6. Gospel Ideals, 1953, pg. 463. 7. As Youth Contemplates an Eternal Partnership, Improvement Era, marzo de 1938, pg. 191. 8. En Conference Report, abril de 1953, pg. 16. 9. Gospel Ideals, pg. 478. 10. En Conference Report, abril de 1947, pg. 119. 11. En Conference Report, abril de 1969, pg. 7. 12. En Conference Report, abril de 1945, pg. 141. 13. En Conference Report, oct. de 1951, pgs. 89; los prrafos se han cambiado. 14. Gospel Ideals, pgs. 508509. 15. En Conference Report, abril de 1956, pg. 9. 16. En Conference Report, abril de 1964, pg. 5. 17. En Conference Report, abril de 1956, pgs. 89. 18. En Conference Report, abril de 1952, pg. 87.

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El noble llamamiento de los padres


Protejan a sus hijos; guenlos... por medio de su ejemplo de padre bondadoso, de madre amorosa1.

Introduccin

l presidente McKay expresaba muchas veces gratitud por sus padres y por la influencia que haban tenido en l: Aprend de [mi padre] las lecciones de trabajo y adoracin que se aplican tanto a las acciones morales y espirituales como a las cosas inmediatas y temporales. Cualquier deber que asumamos, cualquier tarea, debemos llevarlo a cabo y dedicarle nuestro mejor esfuerzo. Y el hermoso ejemplo de mi madre tambin ha permanecido vvido en m; su gentileza, su paciencia, su sinceridad2.

El presidente McKay ejerci una fuerte influencia como padre amoroso. Cuando uno de sus hijos, David Lawrence, era pequeo, lo acompa en un carruaje tirado por un caballo. Cruzamos por un ro crecido durante una tormenta, contaba despus, y quedamos atrapados entre ese ro y el agua caudalosa que bajaba de la montaa. Yo cre que haba llegado el fin del mundo y me puse a llorar. Pap me puso en sus rodillas y me tuvo en brazos toda la noche hasta que nos rescataron por la maana. Difcilmente se podra desobedecer a un hombre que le demuestra a uno su amor y que lo abraza a menudo3. David Lawrence comentaba que David O. y Emma Ray McKay hacan saber claramente a sus hijos lo que esperaban de ellos, y que, como padres, eran tan disciplinados que nunca nos hicieron sentir confusos por hacer algo de una manera diferente de la que se supona que nosotros debamos comportarnos...

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Que podamos tener una mayor determinacin de formar hogares [rectos], de ser... ms resueltos a tener en nuestro hogar un pequeo trozo de cielo en la tierra.

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Las expectativas de nuestros padres nos indicaban el camino a seguir y nuestro amor por ellos era una motivacin irresistible para que lo siguiramos. Aprendimos a amarlos porque ellos se queran entraablemente y nos amaban a nosotros4. El ejemplo y los consejos del presidente McKay a los padres Santos de los ltimos Das es evidencia de su forma de comprender la importancia de la influencia que stos tienen y un reflejo de su conviccin de que ningn xito puede compensar el fracaso en el hogar5.

Las enseanzas de David O. McKay


Los padres tienen una responsabilidad divina de cuidar a sus hijos y de guiarlos. Un nio recin nacido es la criatura ms indefensa del mundo, y el cuidado protector de sus padres es esencial para que pueda vivir y desarrollarse... Nuestros hijos son nuestra posesin ms preciada, nuestros tesoros para la eternidad; esto hace que merezcan nuestra mejor y ms constante atencin y gua... El acto de traer hijos al mundo lleva consigo grandes responsabilidades y abre a nuestra perspectiva el propsito ms noble de la vida, o sea, una asociacin con la Deidad para llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre (Moiss 1:39)6. El Padre de toda la humanidad espera que los padres terrenales, como representantes Suyos, le ayuden a formar y a guiar la vida de los seres humanos y el alma inmortal de stos. sa es la asignacin ms alta que el Seor puede conferir al hombre7. El ser padres... debe contemplarse como una obligacin sagrada. En lo ms ntimo del alma humana hay algo que se rebela contra la negligencia de los padres. Dios ha grabado profundamente en el alma de los padres la verdad de que no pueden evadir impunemente la responsabilidad que tienen de proteger a los nios y a los jvenes. Parece que hay una tendencia creciente a desligarse de esa responsabilidad y transferirla del hogar a influencias externas, como la escuela y la iglesia. Aun cuando dichas influencias son

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importantes, nunca pueden ocupar el lugar de la que tienen la madre y el padre. A fin de mantener nuestro hogar intacto, es indispensable que haya capacitacin y vigilancia constantes, compaerismo y un continuo velar por nuestros hijos8. Se ve la inspiracin de Dios al requerir a los Santos de los ltimos Das que mantengan intacto su hogar y que enseen a sus hijos los principios del Evangelio de Jesucristo. Y tambin ensearn a sus hijos a orar y a andar rectamente delante del Seor. Este mandamiento que el Seor nos da en Doctrina y Convenios, seccin 68, versculo 28, no deja dudas en cuanto a la responsabilidad que tienen los padres de ensear a sus hijos, una obligacin que con demasiada frecuencia se deja en manos de la iglesia, la escuela pblica y los oficiales de la ley9. Hay tres grupos responsables de capacitar a los nios: primero, la familia; segundo, la Iglesia; y tercero, el estado; y el ms importante de los tres es la familia. Por edicto divino, el Seor ha colocado sobre los padres la responsabilidad de ensear, primero, la doctrina del arrepentimiento; segundo, la fe en Cristo, el Hijo del Dios viviente; tercero, el bautismo y la confirmacin; cuarto, la oracin; y quinto, a andar rectamente delante del Seor [vase D. y C. 68:2528]. Los padres que eludan esa responsabilidad tendrn que responder ante l por el pecado de negligencia10. La confianza ms grande que puedan recibir un hombre y una mujer es que se ponga a su cuidado la vida de un pequeito. Si un hombre defrauda los fondos que se le hayan confiado de otras personas, ya sea empleado bancario, municipal o estatal, se le arresta y probablemente se le pondr en la crcel. Si una persona a quien se le haya confiado un secreto de gobierno lo divulga traicionando a su pas, se le llama traidor. Qu pensar el Seor, entonces, de los padres que, por negligencia o por el caprichoso deseo de satisfacer su egosmo, fracasan en la crianza de sus hijos y prueban as no ser dignos de la confianza ms grande que pueda depositarse en el ser humano? En respuesta a esta pregunta, el Seor ha dicho: ...el pecado ser sobre la cabeza de los padres (D. y C. 68:25)11.

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No hay nada de temporario en un hogar de Santos de los ltimos Das; no hay ningn elemento transitorio en la relacin familiar. Para los Santos de los ltimos Das, el hogar es en verdad la unidad bsica de la sociedad, y la condicin de padres est prxima a la Deidad. El secreto de ser buen ciudadano se establece en el hogar; el secreto de infundir fe en Dios, fe en Su Hijo, el Redentor del mundo, fe en las organizaciones de la Iglesia, se establece en el hogar. All se centra todo. Dios ha dado a los padres la responsabilidad de inculcar esos principios en sus hijos. Nuestras escuelas, las organizaciones de nuestra Iglesia y algunas instituciones sociales buenas, todas contribuyen al ennoblecimiento y a la gua de los jvenes; pero ninguna de ellas, por muy buenas e importantes que sean en la vida de nuestra juventud, puede suplantar la permanencia ni la influencia de los padres en el hogar12. La madre puede ejercer en sus hijos una fuerte influencia para bien. Una de las ms grandes carencias del mundo de hoy es la de una maternidad inteligente y consciente... La madre es potencialmente la influencia ms grande que existe en la vida humana, tanto para bien como para mal. La imagen materna es la primera que se graba en la pgina en blanco de la mente de un infante. Es la caricia de la madre lo que primero le despierta el sentido de seguridad; su beso le da la primera sensacin de afecto; su comprensin y su ternura le comunican por primera vez la tranquilidad de que hay amor en el mundo13. La maternidad es el llamamiento ms noble de la tierra. La autntica maternidad es la ms bella de todas las artes, la ms grande de todas las profesiones. La mujer que pinta una obra de arte o la que escribe un libro que tenga influencia en millones de personas merece la admiracin y el aplauso de la humanidad; pero la que cre con xito a una familia de hijos saludables y hermosos, cuyas almas inmortales ejerzan influencia a travs de las pocas despus de que las pinturas se hayan desmerecido y de que los libros y las estatuas se hayan deteriorado o destruido,
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merece el ms alto honor que el hombre pueda rendirle y las ms selectas bendiciones de Dios14. Las madres siembran en la infancia las semillas que, en gran parte, determinarn la cosecha durante la edad adulta. La madre que inculque en el alma de sus hijos el respeto mutuo y el amor por sus padres, presta un gran servicio a la Iglesia y a la humanidad en general. Los nios que crezcan en tales hogares saldrn al mundo como buenos ciudadanos, personas capaces de rendir el servicio que sus padres rindieron, de pelear las mismas batallas que sus padres pelearon... La maternidad es la condicin que mejor ejemplifica en el mundo las virtudes divinas de la creacin y del sacrificio. Aunque lleva a la mujer a las proximidades de la muerte, tambin la conduce al reino mismo de las fuentes de vida, y la convierte en socia con el Creador para conferir vida mortal a los espritus eternos. A travs de la infancia, la niez y la juventud, s, e incluso despus de que sus hijas sean madres y sus hijos sean padres, la madre contina sacrificando amorosa y tiernamente por ellos su tiempo, su comodidad, su placer, su descanso y su recreo, tan necesarios, y, si se requiere, su propia salud y su vida misma. Ningn lenguaje puede expresar la fortaleza, la belleza y el herosmo del amor de una madre... ...Entre los ms preciados tesoros de mi alma se encuentra el recuerdo de las oraciones de mi madre junto a mi cama, de la forma en que nos arropaba a mi hermano y a m, dndonos un beso carioso de buenas noches. ramos pequeos y traviesos entonces, demasiado para apreciar completamente su devocin, pero no demasiado pequeos para darnos cuenta de su amor por nosotros. Gracias a la percepcin de ese amor de mi madre, unida a la lealtad hacia los preceptos de mi padre ejemplar, en ms de una oportunidad durante mi impulsiva juventud fui apartado del precipicio de la tentacin15. No hay tarea ms noble que una madre pueda realizar en este mundo que criar y amar a los hijos con los que Dios la haya bendecido. se es su deber16.

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El padre debe tomar parte activa en la crianza de sus hijos. Una tarde, alrededor de las cinco, iban por la calle Main [de Salt Lake City, Utah] cuatro hermanos de la Iglesia en un auto. Al pasar por la calle Primera Sur, oyeron una vocecita llorosa que gritaba: Pap! Pap! Pap! Espera!. El que conduca era el padre del chico y, al reconocer enseguida la voz de su hijo, detuvo el auto inmediatamente. Mientras los hombres miraban, vieron salir de entre la multitud bulliciosa y apresurada a un pequeo de nueve aos, jadeando, lloroso y agitado por el esfuerzo de correr tras el auto... El padre le pregunt: Qu pasa? Dnde estabas, hijito? Estaba buscndote! Pero, te fuiste del lugar donde habamos quedado de encontrarnos? S, porque quera saber dnde estabas. El nio haba entendido que se encontraran enfrente del Tabernculo; el padre, por su parte, le haba dicho que lo iba a buscar un poco ms all. A causa del malentendido, el hijo se haba visto separado de su pap y se haba sentido perdido en medio de aquella multitud, indefenso. Pienso que este relato ilustra el tono de advertencia que se ha dejado or frecuentemente. Padres, existe un malentendido entre ustedes y sus hijos? Hay uno de ellos perdido entre las multitudes de la vida, rodeado de toda clase de tentaciones, mientras ustedes esperan encontrarlo en un lugar que l desconozca? Es posible que no salga de entre la multitud, llamando Pap! Pap!; y aun cuando lo hiciera, tal vez sus odos de padre fueran sordos al llamado porque estn concentrados en otros asuntos de la vida. As, es posible que pasen de largo junto a l, dejndolo en medio del mal, y que tenga que encontrar solo el sendero de regreso. Lleven a sus hijos consigo por el camino de la vida, a fin de poder tenerlos consigo en aquel hogar eterno donde hay paz y felicidad perpetuas17. El padre que, debido a sus obligaciones de trabajo, polticas o sociales, no comparte con la esposa las responsabilidades de
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criar a sus hijos es desleal a sus deberes maritales, es un elemento negativo en lo que podra y debera ser un ambiente hogareo feliz y es posible que con su actitud contribuya a la discordia y la delincuencia18. Los padres deben ensear con amor la obediencia y la reverencia. La obediencia y la reverencia a la ley deben empezar en el hogar. Realmente, nunca sera demasiado el hincapi que se hiciera en la responsabilidad que tienen los padres de ensear a sus hijos la reverencia hacia Dios en todo lo que es sagrado, y a honrar y defender la ley19. La obediencia es la primera ley de los cielos y es la ley del hogar. En l no puede existir la verdadera felicidad sin la obediencia, que se obtiene no por la fuerza fsica sino por medio del elemento divino del amor. Sin amor no existe el hogar. Se puede tener un palacio y, aun as, no tener un hogar; y se puede vivir en una cabaa de troncos, con techo de paja y piso de tierra, y tener en ella el hogar ms glorioso del mundo si de esas cuatro paredes de troncos emana el principio divino del amor, [del cual surgen] la obediencia y el acuerdo benditos que hacen que la vida valga la pena20. Se discuten varias teoras sin sentido sobre el albedro de los nios para dejarles determinar lo que van a hacer y preservar su individualidad; algunos de esos tericos consideran que se debe permitir que los nios resuelvan sin la gua de los padres los problemas que se les presenten. En esa idea hay algo de razn pero mucho ms de error... ...El nio debe aprender que existen lmites para sus acciones, que hay ciertos lindes ms all de los cuales no puede pasar con impunidad. Esa adaptacin a las condiciones del hogar se puede lograr fcilmente con bondad, pero con firmeza. Instruye al nio en su camino, y aun cuando fuere viejo no se apartar de l [Proverbios 22:6]21. Los nios y jvenes [necesitan] gua, direccin y restricciones apropiadas. Consigue que la primera leccin del nio sea la

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obediencia, y en la segunda podrs ensearle lo que quieras, dijo Benjamn Franklin... Desde pequeo debe aprender que el mundo no se cre para l solo, sino que l tiene una obligacin hacia los dems... Adems, los padres tienen en esa capacitacin la responsabilidad de no provocar a la ira a sus hijos [vase Efesios 6:4]. Deben ser considerados y no irritarlos con mandatos fastidiosos ni culparlos sin razn. Siempre que sea posible, deben ofrecer aliento en lugar de objeciones o reprimendas22. El ejemplo de los padres es una poderosa influencia en la vida de los hijos. Hay una responsabilidad que corresponde a todos, pero especialmente a los padres, y es la de ser ejemplos dignos de imitacin para los nios y los jvenes. Los padres deben ser sinceros en defender la ley y respetar el sacerdocio en su hogar, a fin de que los hijos reciban el debido ejemplo23. Los padres y la Iglesia tienen el deber no slo de ensear a los nios y a los jvenes, sino tambin de demostrarles que una vida de verdad y pureza moral brinda gozo y felicidad, mientras que la violacin de las leyes morales y sociales da como resultado slo la insatisfaccin, el dolor y, llevada a ciertos extremos, la degradacin del individuo24. Como adultos y como padres, tenemos la obligacin de darles el ejemplo apropiado en el hogar y en la sociedad; y somos responsables de interesar a nuestros hijos con la sinceridad de nuestra creencia en el Evangelio de Jesucristo. Los padres no deben nunca ensear un concepto del Evangelio y no seguirlo, porque los nios son muy susceptibles a la falta de sinceridad25. La familia traspasa a los hijos su apellido y su posicin en la comunidad. Un nio desea que su familia sea tan buena como la de sus amigos; quiere sealar con orgullo a su padre y sentir inspiracin cada vez que piense en su madre26. Que Dios nos ayude a defender la verdad, y mejor an, que nos ayude a vivirla y a ejemplificarla en nuestro hogar... Que Dios les d fuerzas para tener esa influencia, para que sus hijos

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sean fieles a la verdad del Evangelio de Jesucristo hasta el fin, hasta la muerte si es necesario27. Que tengamos una mayor determinacin de formar hogares [rectos], de ser maridos ms bondadosos, esposas ms consideradas, mejores ejemplos para nuestros hijos, ms resueltos a tener en nuestro hogar un pequeo trozo de cielo en la tierra28.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu funcin tienen los padres en el plan de Dios de llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna de Sus hijos? (Vanse las pgs. 169171.) Los hombres y las mujeres que son padres, de qu modo comparten la responsabilidad de criar a los hijos en la rectitud? (Vanse las pgs. 171172.) Por qu deben hacer los padres que sus hijos y su hogar tengan prioridad sobre todo lo dems? Qu influencias o actividades pueden competir con el tiempo que la familia deba pasar junta? Qu deben hacer los padres para dar la debida perspectiva a las actividades que se realicen fuera del hogar? Por qu es importante que toda la familia participe en tomar esas decisiones? Qu relacin especial debe existir entre madre e hijos? (Vanse las pgs. 171172.) Qu influencia particular para bien puede tener la madre en sus hijos? Qu debe hacer el padre para tomar parte activa en la crianza de los hijos? (Vanse las pgs. 173174.) Qu bendiciones pueden recibir los padres e hijos que pasan tiempo juntos? Qu mtodos son eficaces para que los padres enseen a sus hijos obediencia y reverencia? (Vanse las pgs. 174175.) Por qu es el amor una parte tan importante de esa enseanza? Qu pueden hacer los padres cuando los hijos optan por desobedecer y se desvan del camino? Qu efecto tiene en los hijos el que los padres enseen un concepto del Evangelio pero no lo sigan? Qu tipo de ejemplo de los padres ha visto usted que haya tenido influencia positiva en los hijos? (Vanse las pgs. 175176.)

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Qu podemos hacer para ayudar a los padres solos que se esfuerzan por criar a sus hijos con rectitud? Por qu ser que el Seor ha puesto las responsabilidades de los padres por encima de todas las dems? Por qu es importante entender que el hogar es la unidad bsica de la Iglesia? Qu similitudes encuentra usted entre las enseanzas del presidente McKay sobre la familia y La familia: Una proclamacin para el mundo? Pasajes relacionados: Colosenses 3:2021; 1 Nefi 1:1; 8:3538; Ens 1:13; alma 56: 4148. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 97. 2. Secrets of a Happy Life, comp. por Llewelyn R. McKay, 1960, pg. xii. 3. Citado por John J. Stewart, en Remembering the McKays, 1970, pg. 30. 4. David Lawrence McKay, My Father, David O. McKay, 1989, pg. 99; los prrafos se han cambiado. 5. Citado de la obra de J. E. McCulloch, Home: The Savior of Civilization, 1924, pg. 42; en Conference Report, abril de 1935, pg. 116. 6. En Conference Report, oct. de 1954, pgs. 89. 7. En Conference Report, abril de 1955, pg. 27. 8. En Conference Report, abril de 1969, pg. 7. 9. En Conference Report, abril de 1966, pg. 107. 10. En Conference Report, oct. de 1954, pg. 8. 11. En Conference Report, abril de 1955, pgs. 2526. 12. Stepping Stones to an Abundant Life, comp. por Llewelyn R. McKay, 1971, pg. 358. 13. True to the Faith: From the Sermons and Discourses of David O. McKay, comp. por Llewelyn R. McKay, 1966, pgs. 167168. 14. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pg. 116. 15. Man May Know for Himself: Teachings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, 1967, pgs. 262265. 16. En Conference Report, abril de 1951, pg. 81. 17. Gospel Ideals, 1953,, pgs. 489490. 18. En Conference Report, abril de 1965, pg. 7. 19. En Conference Report, abril de 1937, pg. 30. 20. En Conference Report, junio de 1919, pg. 78. 21. En Conference Report, abril de 1955, pg. 27. 22. En Conference Report, abril de 1959, pg. 73. 23. En Conference Report, oct. de 1927, pg. 12. 24. En Conference Report, abril de 1967, pg. 6. 25. En Conference Report, abril de 1960, pg. 120. 26. En Conference Report, abril de 1945, pg. 143. 27. En Conference Report, abril de 1969, pg. 97. 28. En Conference Report, abril de 1952, pg. 128.

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Un testimonio de la verdad es la posesin ms preciada del mundo.

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El testimonio de la verdad
El testimonio del Evangelio de Jesucristo es el don ms sagrado, ms preciado de nuestra vida, y se obtiene slo al adherirse fielmente a los principios del Evangelio y no por seguir las vas del mundo1.

Introduccin

l presidente McKay ense muchas veces la importancia de obtener personalmente un testimonio del Evangelio, prometiendo que el Seor nunca abandona a los que lo buscan. En su juventud, David O. McKay sinti el deseo de recibir su propio testimonio de la verdad. Recordando despus ese perodo de su vida, escribi lo siguiente: No s por qu, cuando era nio tena la idea de que no se poda obtener un testimonio a menos que uno tuviera alguna manifestacin. Lea el relato de la Primera Visin del profeta Jos Smith y me daba cuenta de que l saba que lo que haba recibido era de Dios. Escuchaba a mi padre testificar que haba percibido una voz que le hablaba y se me ocurri pensar que se tena que ser el origen de todo testimonio. Desde nio supe que lo ms preciado que un hombre poda lograr en la vida era un testimonio de la divinidad de esta obra. Anhelaba tenerlo; estaba seguro de que si lo reciba, todo lo dems me parecera insignificante. Nunca descuid mis oraciones. Siempre pens que una oracin secreta, ya fuera en el cuarto o en el bosque o en las montaas, sera el medio para recibir ese testimonio. En consecuencia, ms de una vez me arrodill para orar junto a los arbustos dejando el caballo al costado del camino. Recuerdo una tarde en la que cabalgaba por entre las colinas de Huntsville, pensando en esas cosas, y llegu a la conclusin de que all, en el silencio de las montaas, era el mejor lugar
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para obtener ese testimonio. Detuve el caballo, le pas las riendas sobre la cabeza, me alej unos pasos y me arrodill junto a un rbol. El aire estaba claro y lmpido, el sol brillaba en su esplendor, y la vegetacin y las flores perfumaban el ambiente... Me arrodill y, con todo el fervor de mi corazn, derram mi alma a Dios y le supliqu que me diera un testimonio del Evangelio. Tena la idea de que habra alguna manifestacin, que ocurrira en m alguna transformacin que me dejara sin ninguna duda. Despus me levant, mont otra vez a caballo y, al encaminarme por el sendero, recuerdo que examin mis sentimientos y sacud involuntariamente la cabeza, mientras me deca: No, seor, no hay ningn cambio; soy el mismo muchacho que era antes de arrodillarme a orar. No haba recibido la manifestacin que esperaba2. Aun cuando no recibi inmediatamente la ansiada manifestacin, el presidente McKay continu esforzndose por obtener personalmente el testimonio. Ms tarde coment: La manifestacin espiritual que haba pedido en mis oraciones cuando era adolescente me lleg despus, como consecuencia natural del cumplimiento de mi deber3. Por experiencia propia, el presidente McKay ense que la obediencia a los principios del Evangelio es una clave para recibir el testimonio, y as lo testific, diciendo: Si se dedican a abrazar los principios de la vida sempiterna, vern que se derrama sobre su alma una bendicin del Espritu Santo que les dar, ms all de toda posibilidad de duda, un testimonio de que Dios vive, de que es realmente nuestro Padre y que sta es Su obra establecida por medio del profeta Jos Smith. se es mi testimonio, el tesoro ms preciado de mi vida!4.

Las enseanzas de David O. McKay


Un testimonio de la verdad es la posesin ms preciada del mundo. No hay nada en este mundo que una persona pueda poseer y que le brinde ms consuelo, ms esperanza y fe que el testimonio
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de la existencia de un Padre Celestial que nos ama, de la realidad de Jesucristo, Su Hijo Unignito, de que ambos Personajes Celestiales aparecieron al profeta Jos Smith y establecieron la Iglesia de Jesucristo, y de que los hombres estn oficialmente autorizados para representar a la Deidad5. Lo ms preciado que se puede tener en este mundo es un testimonio de la verdad... La verdad nunca envejece, y la verdad es que Dios es la fuente de origen del sacerdocio... que l vive, que Jesucristo, el gran Sumo Sacerdote, est a la cabeza de esta Iglesia6. Hemos recibido el testimonio del Espritu de que somos hijos de nuestro Padre Celestial; hemos recibido testimonio de que Dios es un Ser viviente; hemos recibido el testimonio de que Cristo, que fue crucificado y se levant al tercer da como Ser resucitado, es la cabeza de Su Iglesia. Hemos recibido testimonio del Espritu de que en esta dispensacin l ha revelado el Evangelio de Jesucristo, el cual est establecido de nuevo en la tierra en toda su plenitud. Y este Evangelio de Jesucristo, revelado al profeta Jos Smith, es en verdad y en todo sentido el poder de Dios para salvacin [vase Romanos 1:16]. Ofrece a toda persona una vida perfecta aqu, y, por medio de la obediencia a sus principios, nos ofrece la vida eterna7. Atesoren en el corazn su testimonio de la verdad, hganlo tan slido, tan firme e inalterable como las estrellas del firmamento. Que llegue a todo corazn y a todos nuestros hogares el verdadero Espritu de Cristo, nuestro Redentor, cuya realidad e inspiradora gua s que son verdaderas8. Al ser obedientes, recibimos el testimonio por medio del Espritu. La pureza de pensamientos y un corazn sincero que procure diariamente la gua del Salvador nos conducirn a un testimonio de la veracidad del Evangelio de Cristo, que ser tan seguro y permanente como el que tena Pedro... despus de presenciar la transfiguracin de Cristo y de or la voz de Dios testificar de Su divinidad [vase Mateo 17:15]9.

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Me he preguntado, de entre nosotros, cuntos estaremos enseando... [a los jvenes] cmo [obtener un testimonio]. Me pregunto si estaremos haciendo suficiente hincapi en el hecho de que nunca tendrn ese conocimiento si caen en el pecado; de que nunca podrn averiguarlo si viven dedicados a satisfacer sus pasiones y apetitos. No contender mi espritu con el hombre para siempre (Gnesis 6:3; D. y C. 1:33; Moiss 8:17). Su Espritu no morar en tabernculos impuros. (...el Espritu del Seor no habita en templos inmundos, Helamn 4:24.) Y no se puede tener un testimonio sin el Espritu de Dios... ...Surge la pregunta: Cmo puedo saber? Jess la ha contestado, del mismo modo que indic el camino en todo aspecto de la vida. Un da, al testificar l de Su divinidad, de que Sus enseanzas eran de Dios, los fariseos y otros que lo rodeaban decan: Cmo sabe ste letras, sin haber estudiado?. O sea, Cmo sabemos (y sa era su pregunta) que eres divino? Y l les dio una respuesta sencilla: El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta (Juan 7:15, 17). Ah tenemos una respuesta definida, una afirmacin clara... Si quieres hacer la voluntad de Dios, sabrs. Y conocer al nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien [l ha] enviado es la vida eterna [vase Juan 17:3]10. El Seor dice en Doctrina y Convenios que a algunos se da el saber por el Espritu Santo que Jess es el Hijo de Dios y que fue crucificado por los pecados del mundo [vase D. y C. 46:13]. Me refiero a los que permanecen firmes sobre la roca de la revelacin en el testimonio que expresan al mundo. Pero el Seor dice adems que a algunos se da el creer en las palabras de otros, a fin de que tambin reciban la salvacin si continan siendo fieles [vase D. y C. 46:14]. No obstante, todos ellos reciben tambin un testimonio por sus experiencias cotidianas. Los Santos de los ltimos Das de todo el mundo encuentran la confirmacin de su testimonio en el cumplimiento de todo deber. Saben que el Evangelio les ensea a ser mejores personas; que la obediencia a sus principios los hace ser hombres ms fuertes y mujeres ms verdicas. Reciben ese conocimiento diariamente y no pueden negarlo; saben que la obediencia al Evangelio de
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Jesucristo los convierte en maridos mejores y ms fieles, en esposas ms fieles y honorables, en hijos ms obedientes. Saben que el obedecer los principios del Evangelio los hace en todo respecto ideales para formar un hogar; tienen el ideal, lo perciben intelectualmente, no lo pueden negar, lo conocen; y saben que la transgresin de esos principios tendr el efecto opuesto en su vida personal y en su hogar. Saben que la obediencia al Evangelio promueve la verdadera hermandad entre los seres humanos; saben que son mejores ciudadanos por obedecer sus leyes y ordenanzas. Por eso, en su vida cotidiana y al aplicar la religin en su trabajo, ejemplifican la verdad del Evangelio con su forma de vivir11. Sin duda, ustedes habrn conocido personas... que se preguntan cmo puede esta Iglesia manifestar tal vitalidad y progreso. El secreto consiste en que todo Santo de los ltimos Das posee individualmente la seguridad de que sta es la obra de Dios, el mismo poder que dio a Pedro y a Juan la fortaleza para estar frente a sus acusadores y declarar abierta y valientemente ante el Sanedrn que Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucificasteis... por [Su poder] este hombre est en vuestra presencia sano, y que Su nombre es el nico dado a los hombres por el que puedan ser salvos [vase Hechos 4:10, 12]. El secreto estriba en el testimonio que posee toda persona que sea fiel miembro de la Iglesia de Cristo de que el Evangelio consiste en principios correctos... Ese testimonio se ha revelado a todo hombre y mujer sinceros que hayan adaptado su vida a los principios del Evangelio de Jesucristo, obedecido las ordenanzas y sido dignos de recibir el Espritu de Dios, el Espritu Santo, para guiarlos. Toda persona es independiente en su propia esfera con respecto al testimonio, igual que [los] miles de lmparas que [hacen] que la ciudad de Salt Lake resplandezca durante la noche, cada una brillando en su propia esfera y, sin embargo, su luz es producida por la misma electricidad, la misma energa que da luz a todas las dems lmparas12. Si recibimos testimonios del hombre, el testimonio de Dios es superior, y sta es la forma en que l ha testificado de Su Hijo: El que cree en el Hijo de Dios, tiene el testimonio en s mismo... [1 Juan 5:10]. Existe el testimonio del Espritu. Dios
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revela en la actualidad al alma humana la realidad de la resurreccin del Seor, la divinidad de esta obra grandiosa, la verdad, la divina y eterna verdad de que Dios vive, no en forma de un poder, una esencia, una fuerza, como la electricidad, sino como nuestro Padre Celestial... l revela al alma Su existencia y revela la divinidad del Seor Jesucristo, que vino a la tierra a comunicar a los hombres la maravillosa realidad de la existencia de Dios y de Su Hijo13. Con la verdad como gua, compaera, aliada e inspiracin, podemos conmovernos ante la conciencia de nuestro parentesco con el Infinito, y entonces las pruebas, los pesares y los sufrimientos de esta vida se desvanecern como visiones temporarias e inofensivas de los sueos. Si aplicamos en nuestra vida diaria las bendiciones y los privilegios espirituales del Evangelio de Jesucristo, tenemos esa prerrogativa por medio de la bendicin y la gua de Dios 14. El testimonio del Evangelio es un ancla para el alma. El testimonio del Evangelio es un ancla para el alma en medio de la confusin y los conflictos... El conocimiento de Dios y de Sus leyes brinda estabilidad, contentamiento, paz y, junto con eso, un corazn lleno de amor que se acerca a nuestros semejantes ofrecindoles las mismas bendiciones y los mismos privilegios15. No podemos creer sinceramente que somos hijos de Dios y que l existe sin creer en el inevitable triunfo final de la verdad del Evangelio de Jesucristo. Si creemos en eso, nos preocupar menos la destruccin del mundo y de la presente civilizacin porque Dios ha establecido Su Iglesia, que nunca ser derribada ni dada a otro pueblo. Y puesto que Dios vive y que los de Su pueblo le son fieles y son leales los unos a los otros, no tenemos por qu preocuparnos sobre el triunfo definitivo de la verdad. Si ustedes tienen ese testimonio [de la verdad], pueden pasar imperturbables por el tenebroso valle de la calumnia, la falsedad y el abuso, como si llevaran puesta una armadura que

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ninguna bala pudiera penetrar, ninguna flecha atravesar. Pueden llevar en alto la cabeza intrpidamente, mirar de frente a las personas, directamente a los ojos, con calma y valor... No tendrn duda de que todo saldr bien al final, que as debe ser, que todo desaparecer ante la resplandeciente luz de la verdad como las tinieblas que se convierten en nada cuando aparecen los rayos del sol16.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu significa tener un testimonio de Jesucristo y de Su Evangelio? Por qu es el testimonio la posesin ms preciada que podamos tener? (Vanse las pgs. 180181.) Por qu es esencial que cada uno de nosotros obtenga su propio testimonio? Qu debemos hacer para recibir un testimonio de la verdad? (Vanse las pgs. 181184.) Por qu es la obediencia parte integral de un testimonio fuerte? Qu funcin tiene el Espritu Santo en la obtencin de nuestro testimonio? Por qu es importante continuar fortaleciendo nuestro testimonio durante toda la vida? Qu formas ha encontrado de nutrir su testimonio? Qu podemos hacer para ayudar a nuestros hijos a obtener el testimonio de Jesucristo y de Su Evangelio? El presidente McKay ense que el testimonio del Evangelio es un ancla para el alma (pg. 184). Para qu necesitamos un testimonio que sirva de ancla a nuestra alma? (Vase la pg. 184.) De qu modo le ha protegido y fortalecido su testimonio a travs de las pruebas de la vida? Por qu es importante que expresemos nuestro testimonio a otras personas? Qu bendiciones ha recibido usted como resultado de expresar su testimonio a los dems? Pasajes relacionados: Mateo 16:1317; Lucas 22:32; Juan 7:17; 14:26; ter 12:4; Moroni 10:35; D. y C. 1:39; 93:2428.

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Notas
1. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pg. 228. 2. Treasures of Life, pgs. 228230. 3. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pg. 7. 4. Treasures of Life, pg. 232. 5. En Conference Report, oct. de 1953, pg. 88. 6. En Conference Report, abril de 1948, pg. 172. 7. En Conference Report, oct. de 1966, pg. 136. 8. En Conference Report, oct. de 1965, pgs. 145146. 9. Ancient Apostles, 1918, pg. 49. 10. En Conference Report, oct. de 1953, pgs. 8889. 11. En Conference Report, oct. de 1912, pg. 121; los prrafos se han cambiado. 12. En Conference Report, oct. de 1912, pgs. 120121. 13. En Conference Report, oct. de 1925, pg. 111. 14. En Conference Report, abril de 1958, pg. 130. 15. En Conference Report, oct. de 1912, pg. 122. 16. En Conference Report, abril de 1969, pg. 152.

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El valor para vivir con rectitud


Lo que ms se necesita en el mundo de hoy es fe en Dios y valor para hacer Su voluntad1.

Introduccin

n un discurso de una conferencia general, el presidente McKay relat esta experiencia que cont un hombre que se llamaba James L. Gordon: Un muchacho... quiso ser aprendiz en una sociedad de carpinteros. Se trataba de un adolescente muy inteligente, y los hombres estuvieron de acuerdo en admitirlo en su medio. Entonces dijeron: Vamos! Brindemos por la entrada de este muchacho a nuestro grupo!. A continuacin, sirvieron cerveza [y] le alcanzaron un vaso. l dijo: Muchas gracias, pero no bebo. Ah!, dijo un rudo hombre mayor, no vamos a tener abstemios en nuestro grupo. Bueno, respondi el muchacho, van a tener uno si me tienen a m. Otro hombre lo tom por el cuello de la camisa y lo amenaz: Jovenzuelo, vas a recibir esta cerveza por dentro o por fuera!. Como les parezca, dijo el joven. He venido aqu con una chaqueta limpia y una conciencia clara. Pueden ensuciarme la chaqueta si quieren, pero no me ensuciarn el carcter . El presidente McKay hizo la siguiente observacin, refirindose al muchacho: Lo haban capacitado y utilizo esa palabra a propsito, no solamente le haban enseado sino que lo haban capacitado para evitar el consumo del tabaco y las bebidas fuertes, el licor
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A travs de sus amargas lgrimas, [Pedro] contempl todos los atributos verdaderos de la hombra de bien que Jess personific: reverencia, hermandad, paciencia, sinceridad y valor.

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ponzooso. Eso es lo que quiero decir cuando me refiero al valor moral. Lo que ms se necesita en el mundo de hoy es fe en Dios y valor para hacer Su voluntad 2 .

Las enseanzas de David O. McKay


El Salvador es el ejemplo supremo de valor. El que es o debera ser la gua de nuestra vida fue el ms valiente de todos los hombres. En Jess encontramos la mayor intrepidez, el valor en su punto ms alto, el herosmo en su cspide. El autntico herosmo defiende lo bueno y enfrenta el desastre sin achicarse; en ese sentido, el Salvador era la personificacin del valor y el herosmo verdaderos. Como ilustracin, slo tengo que mencionar la purificacin del templo [vase Mateo 21:1213]; o su manera valiente de hablar verdades cuando sus coterrneos lo echaron de Nazaret [vase Lucas 4:1632, 4344]; o el da en que de las cinco mil personas de Capernaum... [muchas se fueron alejando] y l se volvi a los Doce y les pregunt: Queris... iros tambin vosotros? [vase Juan 6:6667]. No obstante, el Maestro jams se desanim ni se apart de su marcado curso. sa es la clase de valor que necesitamos en el mundo de hoy3. Cuando los soldados fueron a prender a Jess, Pedro... se lanz al rescate de su Maestro, desenvain [la espada], e hiri al siervo del sumo sacerdote, y le cort la oreja derecha [vase Juan 18:10]... Mete tu espada en la vaina, le mand el Salvador, la copa que el Padre me ha dado, no la he de beber? [Juan 18:11]. Qu leccin para Pedro! Aun cuando el deber lo conduca al sufrimiento y a la muerte, sin embargo, la fortaleza del Seor no se debilit... La fortaleza y la lealtad de Pedro estaban debilitndose; pero l no pudo huir con los dems; tampoco lleg a la conclusin de que lo mejor sera que acompaara a Jess. As que no hizo ninguna de las dos cosas, sino que le sigui de lejos hasta dentro del patio del sumo sacerdote [Marcos 14:54]. Al principio, se qued afuera; pero ms tarde se aventur a ir donde se encontraban los criados...
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[Despus de haber negado Pedro al Seor tres veces], el Salvador... mir a Pedro. Entonces, recordando lo que l le haba dicho: Antes que el gallo cante, me negars tres veces, Pedro sali afuera y llor amargamente [vase Lucas 22:5462]. Se dice que cuando sali de all, de entre toda la gente... y llen el silencio con sus amargos sollozos, el dolor de Pedro era tan profundo que permaneci solo todo el viernes y el sbado, despus de la crucifixin del Salvador. Si as fue, su pesar por lo que haba hecho sera mucho ms intenso al recordar las palabras bondadosas con las que el Salvador le haba hablado y los innumerables momentos felices que haba pasado en Su compaa. Cada palabra, cada accin y cada mirada relacionadas con el Maestro le pasaran como un relmpago por la memoria con un nuevo significado... A travs de sus amargas lgrimas, contempl todos los atributos verdaderos de la hombra de bien que Jess personific: reverencia, hermandad, paciencia, sinceridad y valor4. La esperanza y el destino del mundo estn centrados en el Hombre de Galilea, nuestro Seor y Salvador Jesucristo. En los momentos en que estn entablando las batallas del da, podran mirar introspectivamente y ver si realmente creen eso? [Un escritor] hizo una vez esta pregunta: Es Jess slo una figura legendaria de la historia, un santo ms para representar en los vitrales de colores de las iglesias... al que no debamos acercarnos y a quien mencionemos raramente por el nombre? o es todava lo que era cuando estaba en la carne, una realidad, un hombre de pasiones similares a las nuestras, un hermano mayor, un gua, consejero, consolador y una fuerte voz que nos llama del pasado instndonos a vivir noblemente, a guiar sin temor y a guardar intacto nuestro valor hasta lo ltimo? Qu es l para ti, amigo mo?5 El valor surge de la fe y de la esperanza. Tenemos una responsabilidad mayor que nunca de aprender el Evangelio de Jesucristo y de vivir de acuerdo con l. Tenemos ante nosotros labores ms importantes. La obra final no se ha terminado todava... Necesitamos valor para entrar en esos mbitos
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nuevos; lo necesitamos para enfrentar nuestras condiciones y situaciones presentes, y es por eso que he elegido el texto que dice: Esforzaos todos vosotros los que esperis en Jehov y tome aliento vuestro corazn [Salmos 31:24]. En este versculo hay dos principios que toda persona verdaderamente religiosa debe atesorar: la fe y el valor. Qu hay implcito en esas palabras? Sabemos sin ninguna duda que el Seor mantiene la fe y cumple sus promesas con Su pueblo; por lo tanto, no nos desanimemos, tengamos valor y nuestra esperanza no ser en vano. La fe en Dios, la confianza en general y en nuestros semejantes, el valor de nuestras convicciones, todo ello nos capacitar al final para triunfar en cualquier causa justa6. Con fe en un poder que todo lo rige, en la proteccin personal y directa de nuestro Padre y as lo consideramos: un Padre amoroso enfrentemos nuestras dificultades con valor7. Los jvenes deben cultivar la valenta a fin de mantener los valores espirituales. La lealtad a nuestros ideales es otro aspecto en el que podemos manifestar valor y merecer la aprobacin de Dios, en quien confiamos. stos son tiempos en los que las personas no deben perder la cabeza y dejar que cualquier teora insensata que se ofrezca como un curalotodo las aparte del cimiento sobre el cual estn fundadas. Los tiempos requieren jvenes valientes que lleven en alto la norma moral; en eso encontraremos el verdadero valor moral. Se dice que el herosmo es el valor concentrado. Ahora bien, nuestros ms grandes hroes no siempre se hallan en el campo de batalla; creo que los encontramos tambin entre nuestros jvenes: los hombres y las mujeres jvenes que, en los grupos sociales, dan la cara sin temor y condenan aquellas cosas que sabemos que minan el carcter, la energa misma de la vida de la juventud. No ha habido otra poca en la historia del mundo, dice [un escritor], en la que ms se necesiten hroes morales. El mundo los espera. La providencia de Dios ha dirigido a la ciencia para que trabaje y les prepare la va. Para ellos, sta coloca sus caminos de hierro, extiende sus cables y une puntos a travs de los
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Como los jvenes guerreros de Helamn, debemos ser sumamente valientes en cuanto a intrepidez, y tambin en cuanto a vigor y actividad y en todo momento... fieles (Alma 53:20).

ocanos. Pero dnde estn esos hroes? Quines darn a nuestras relaciones civiles y polticas el aliento de una vida ms elevada? Lo ms importante en el mundo, dijo un gran cientfico, no son los descubrimientos de Galileo, Faraday y otros, sino una creencia en la realidad de los valores espirituales y morales. Suplico a los jvenes que sean valientes en mantener los valores morales y espirituales del Evangelio de Jesucristo. Despus de todo, qu aprovechar al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? [Mateo 16:26]8. El objetivo de la educacin es desarrollar en el nio y en el joven recursos que contribuyan a su bienestar por la duracin de

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su vida; desarrollarles la fuerza del autodominio, a fin de que nunca sean esclavos de sus propios deseos u otras debilidades; desarrollar en ellos una [fuerte hombra] de bien, una hermosa femineidad, a fin de que en todo nio y joven se pueda encontrar por lo menos la promesa de un amigo, un compaero, uno que ms adelante sea bueno como marido o esposa, un padre ejemplar o una madre amorosa e inteligente, una persona que enfrente la vida con valor, encare el desastre con entereza y arrostre la muerte sin temor9. He ledo el captulo 53 de Alma, que trata sobre jvenes que fueron sumamente valientes, con gran intrepidez, vigor y accin, hombres que en todo momento se mantuvieron fieles a cualquier cosa que se les confiara. Y quines eran esos jvenes? Eran los hijos de padres que haban sido igualmente fieles a toda confianza que se pusiera en ellos. Sus padres eran conversos lamanitas que, cuando el Espritu de Dios vino a ellos, consagraron su vida al servicio de sus semejantes y, en el ministerio que ejercieron en la Iglesia, hicieron convenio de que jams volveran a tomar armas contra sus hermanos, jams volveran a guerrear. se fue su juramento, su convenio, y fueron fieles a l aun hasta la muerte10. Suplico a los jvenes que sean valientes en mantener los valores morales y espirituales del Evangelio de Jesucristo. El mundo necesita hroes morales!11. En las palabras de [un escritor]: ...Dos caminos se abren frente a ustedes: uno conduce a un plano descendente, donde se oyen gemidos de desaliento... el otro lleva a las alturas luminosas de la maana, donde se escuchan las exclamaciones de gozo de la humanidad y donde los esfuerzos sinceros se recompensan con la inmortalidad... Al tomar su decisin... que Dios les d visin clara, fuerte voluntad, corazn valeroso. Y por haber decidido sabiamente, que puedan andar con la cabeza en alto y con cara de sinceridad, sabiendo que no han hecho dao a nadie. Aun cuando las labores de la vida les sean pesadas y el dolor los abrume, que la luz de la vida de Cristo los gue sin desmayar12.

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Con valor moral, podemos sobreponernos a las adversidades de la vida. El valor es esa cualidad de la mente que enfrenta el peligro o la oposicin con calma y firmeza, lo cual habilita al hombre a hacer frente a las dificultades que se le presenten en el camino hacia sus logros justos... El valor da a entender que se enfrentan las dificultades y se vencen13. Es muy fcil hacer lo correcto cuando se est en buena compaa, pero no es fcil defender lo que est bien cuando la mayora del grupo se opone; y, sin embargo, se es el momento en que se debe demostrar el verdadero valor. El profeta Jos Smith, por ejemplo, fue calumniado y perseguido por decir que haba tenido una visin; no obstante, siempre se mantuvo fiel a su testimonio. A pesar de que se le odiaba y persegua, l afirm que era verdad que Dios le haba hablado y el mundo entero no le hara pensar ni creer otra cosa [vase Jos SmithHistoria 1:2425; cursiva agregada]. Esos son el valor y la firmeza que todos deberamos tener. Cuando sabemos lo que es correcto, debemos tener siempre el valor de defenderlo, aunque tengamos que enfrentar el ridculo o un castigo14. Seamos valientes en defensa de la rectitud. No tengan temor de hablar a favor de lo que es correcto. Seamos fieles15. Que Dios nos d el valor de hacer lo justo, la habilidad de apreciar las cosas buenas de la vida y la fuerza para servirlo a l y servir a nuestros semejantes16. La verdad es la fidelidad a lo justo tal como lo vemos, es vivir valientemente en armona con nuestros ideales, es siempre poder17.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu es el valor? (Vase la pg. 194.) Por qu es el valor moral ms importante que el valor fsico? Cmo podemos aumentar o fortalecer nuestro valor moral? Qu hacemos para vivir el Evangelio diariamente con sereno valor?
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En las Escrituras, qu ejemplos hay del Salvador y de otras personas que hayan demostrado perfecto valor moral? (Vanse las pgs. 189190.) En qu sentido le ha fortalecido a usted ese ejemplo? Qu relacin existe entre la fe y el valor? (Vase la pg. 190.) Cmo nos ayuda el Seor a enfrentar lo que parecera una oposicin abrumadora? Qu debemos hacer para recibir Su ayuda? El desaliento es perder el valor. Por qu es el desaliento un arma tan peligrosa del adversario? Cmo podemos protegernos del desaliento y vencerlo? Qu tipo de situaciones sociales u otras requieren un valor extraordinario? Cmo demuestran su valor en esas situaciones los Santos de los ltimos Das? Qu debemos hacer para ayudar y alentar a los nios y los jvenes de la Iglesia a mantener las normas del Evangelio con valor? (Vanse las pgs. 191193.) En qu forma contribuye a hacerlo el folleto Para la fortaleza de la juventud? Pasajes relacionados: Deuteronomio 31:6; 2 Reyes 6:16; Romanos 15:13; 1 Nefi 3:7; D. y C. 121:79. Notas
1. En Conference Report, abril de 1963, pg. 95. 2. En Conference Report, abril de 1963, pg. 95. El relato fue tomado de la obra de James L. Gordon, The Young Man and His Problems. 3. En Conference Report, abril de 1936, pg. 58. 4. Ancient Apostles, 1918, pgs. 6366; los prrafos se han cambiado. 5. En Conference Report, oct. de 1954, pg. 84; los prrafos se han cambiado. 6. En Conference Report, abril de 1936, pgs. 5758; los prrafos se han cambiado. 7. En Conference Report, abril de 1936, pg. 61. 8. En Conference Report, abril de 1936, pgs. 6061; los prrafos se han cambiado. 9. Gospel Ideals, 1953, pg. 436. 10. En Conference Report, oct. de 1927, pgs. 1112. 11. En Conference Report, abril de 1969, pg. 152. 12. Whither Shall We Go?, Brigham Young University Speeches of the Year, mayo 10 de 1961, pg. 7. 13. En Conference Report, abril de 1936, pg. 58. 14. Ancient Apostles, pg. 185; los prrafos se han cambiado. 15. En Conference Report, oct. de 1968, pg. 145. 16. En Conference Report, abril de 1940, pg. 118. 17. En Conference Report, abril de 1959, pg. 73.

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El verdadero cristianismo es el amor en accin... Con fe, con bondad, dejen que su corazn se llene con el deseo de servir a la humanidad. El espritu del Evangelio se recibe al prestar servicio en bien de los dems.

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La naturaleza divina del servicio a los dems


El objetivo ms noble de la vida es vivirla esforzndonos por hacer mejor y ms feliz la vida de los dems1.

Introduccin

l presidente McKay ense muchas veces que el servicio a los dems brinda verdadera felicidad y que el Seor gua y bendice a los que prestan servicio. En 1921, mientras el entonces lder David O. McKay y el hermano Hugh J. Cannon se hallaban en cumplimiento de una asignacin de la Primera Presidencia de visitar a los miembros de la Iglesia por todo el mundo, se present una oportunidad de sas en las que el Seor gua a Sus siervos. Parte de su asignacin era ir a ver a los miembros de Armenia, de los cuales se saba muy poco, debido a los efectos de la Primera Guerra Mundial y a las difciles condiciones de la regin. El lder McKay escribi lo siguiente: En marzo de 1921 nos enteramos de que se haba hecho un ayuno especial y se haban recibido contribuciones de varios miles de dlares para aliviar las condiciones de los necesitados de Europa y de los armenios que sufran en Asia; supimos tambin que la Primera Presidencia consideraba la posibilidad de enviar un mensajero especial a Siria para llevar ayuda a los santos armenios. Debido a que no estaba previsto en su itinerario que visitaran a los miembros de la Iglesia en Armenia hasta ms adelante, el lder McKay y el hermano Cannon continuaron su viaje yendo a otras regiones, como Australia, Nueva Zelanda y varias islas. Pasaron unos cuantos meses sin que oyeran nada sobre las condiciones en Armenia ni si haba ido alguien all con fondos de ayuda. Al fin, el 2 de noviembre de 1921, mientras se hallaban
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en Jerusaln, recibieron la noticia de que un hombre llamado J. Wilford Booth haba sido enviado por la sede de la Iglesia para reunirse con ellos; pero nadie conoca el paradero ni el itinerario de l. Ese da, el presidente McKay escribi lo siguiente en su diario: No tenemos ninguna idea de dnde est, pero maana por la maana partiremos de Jerusaln hacia Haifa, en camino a Aleppo [Siria]. Hemos decidido ir en auto por Samaria, visitando algunos lugares bblicos. Antes de partir, ambos hombres subieron al Monte de los Olivos, buscaron un lugar solitario y oraron pidiendo al Seor que los guiara en su viaje. El presidente McKay relataba que, despus de la oracin: Al volver al hotel, sent una fuerte impresin de que debamos ir en tren a Haifa, y no en auto. El hermano Cannon estuvo de acuerdo y los dos continuaron su viaje hacia Haifa, con la esperanza de encontrar all al lder Booth. El presidente McKay escribi: Al acercarnos al fin de nuestra misin, lo que ms desebamos era encontrar al lder Booth; nos pareca que el viaje a Siria sera intil a menos que nos reuniramos con l. ramos extranjeros all; no conocamos a nadie... Tenamos algunos nombres y direcciones, pero nos era imposible leerlos porque estaban escritos en turco. Al llegar a la estacin ferroviaria, se demoraron tratando de que les informaran sobre algn hotel donde pudieran quedarse. Despus de un rato, se dirigieron a la puerta de la estacin al mismo tiempo que otro pasajero. Al pasar, el hombre le toc el brazo al presidente McKay y le pregunt: No es usted el hermano McKay?. El presidente McKay escribi lo siguiente, relatando los resultados del encuentro: Con una sorpresa indescriptible de que alguien me hablara as en una ciudad totalmente extraa, me di vuelta y reconoc al lder Wilford Booth, el hombre a quien tanto desebamos encontrar, ms que a cualquier otro. Y, adems, nos habamos encontrado con l en el momento y en el lugar ms oportunos... No habra sido mejor si hubiramos estado planendolo durante varias semanas! Al conversar los dos sobre nuestras respectivas experiencias, no tuvimos duda de que nuestro encuentro se deba a la intervencin divina... Por cierto, si no
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hubiera sido por el encuentro en Haifa, nuestro viaje a la Misin de Armenia habra resultado, en todo lo que podemos imaginar, un completo fracaso. Sin embargo result que pudimos organizar la Misin de Armenia, adems de cumplir muchos otros deberes y tener varias experiencias2.

Las enseanzas de David O. McKay


Es la voluntad del Seor que nos sirvamos los unos a los otros. La voluntad de Dios es que sirvan a sus semejantes, hacindoles el bien y logrando que este mundo sea un lugar mejor por haber estado ustedes en l. Cristo se dedic con ahnco a ensearnos ese principio, y dijo: ...en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis (Mateo 25:40). se es el mensaje que Dios nos ha comunicado. sta es la Iglesia de l, y est tan perfectamente organizada que todo hombre y mujer, todo nio, puede tener la oportunidad de hacer algo bueno por alguien. La obligacin de los miembros del sacerdocio, la responsabilidad de las organizaciones auxiliares y de todos los miembros es prestar servicio y hacer la voluntad de Dios. Si lo hacemos, y cuanto ms lo hagamos, ms convencidos quedaremos de que es la obra de Dios, puesto que estaremos ponindola a prueba. En consecuencia, al hacer la voluntad de Dios, lo conoceremos, nos acercaremos a l y sentiremos que vamos a alcanzar la vida eterna. Sentiremos que amamos a los seres humanos de todas partes y que podemos exclamar con los apstoles de la antigedad, Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que amamos a nuestros hermanos... (1 Juan 3:14)3. Se ha dicho que la raza humana perecera si los hombres dejaran de ayudarse unos a otros. Un hombre a quien voy a citar dijo que desde el momento en que la madre envuelve al nio... hasta el instante en que un alma bondadosa enjuga la frente hmeda del moribundo, no podemos existir sin la ayuda mutua... La Iglesia, con todos sus qurumes y organizaciones, es el plan de Dios para prestarse ayuda mutuamente4.

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Me vienen a la memoria algunas personas... a las que deseo expresar gratitud... Son hombres y mujeres de toda la Iglesia que estn contribuyendo tiempo y dinero para el avance de la verdad, no slo en la enseanza sino tambin en sincero servicio de muchas maneras. Algunos de ellos luchan por ganarse la vida; algunos son hombres y mujeres adinerados, que se han jubilado y que cuentan sus fortunas en millones... Que Dios bendiga a los que as prestan servicio, y que bendiga a todos ustedes, porque creo que podemos decir de la Iglesia: Estamos luchando por ser uno, Padre, como T y tu Hijo son uno5. Estn ustedes dispuestos a prestar servicio? Tienen la visin del rey Benjamn cuando dijo: ...cuando os hallis al servicio de vuestros semejantes, slo estis al servicio de vuestro Dios? (Mosah 2:17.) El verdadero cristianismo es el amor en accin. No hay mejor manera de manifestar el amor por Dios que demostrar un amor abnegado por nuestros semejantes... ...Con fe, con bondad, dejen que su corazn se llene con el deseo de servir a toda la humanidad. El espritu del Evangelio se recibe al prestar servicio en bien de los dems6. El servicio brinda felicidad al que da y al que recibe. La felicidad es, en realidad, el objetivo de nuestra existencia. Y esa felicidad se recibe en mayor grado a travs del servicio a nuestros semejantes7. Todos los seres humanos desean ser felices; muchos tambin se esfuerzan por dar lo mejor de s mismos. Por extrao que parezca, sin embargo, pocos se dan cuenta de que una gua segura para lograrlo se encuentra en las siguientes palabras de Jess de Nazaret: Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar [Mateo 16:25]. Este versculo tan significativo contiene un secreto ms digno de poseer que la fama o el dominio, algo de mayor valor que toda la riqueza del mundo. Es un principio cuya aplicacin promete substituir el desaliento y la tristeza con la esperanza y la alegra, y llenar la vida

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con contentamiento y paz perpetuos. Por ser verdad, su aceptacin sera ciertamente un beneficio hoy en da para este mundo lleno de confusin y depresin. Por qu, entonces, individuos y naciones pasan por alto un concepto tan precioso? La verdad de esas palabras que parecen una paradoja, perder la vida para hallarla, es tan difcil de entender que los seres humanos no la captan? O es tan ajena a la lucha por la existencia que la consideran impracticable? Aun as, es un hecho que Aqul que es el Camino, y la Verdad, y la Vida [vase Juan 14:6] la ha decretado como ley inmutable... Para decirlo especficamente, la ley es: Llevamos una vida ms plena cuando nos esforzamos por hacer mejor y ms feliz este mundo. La ley de la naturaleza, la supervivencia del ms fuerte, es la preservacin de s mismo sacrificando todo lo dems; pero, en contraste, la ley de la verdadera vida espiritual es negarse a s mismo por el bien de los dems... Con ese objeto, [miles de] hombres y mujeres que prestan servicio voluntariamente, sin salario, ofrecen todas las semanas instruccin y gua para la edificacin del carcter y el progreso espiritual de decenas de miles de nios y jvenes. Adems de ese ejrcito de oficiales y maestros... hay hombres ordenados al sacerdocio que han aceptado la obligacin de dedicar todo el tiempo y el talento que puedan a sembrar alegra, gozo y paz entre sus semejantes8. En la accin de dar se expresa mayor espiritualidad que en la de recibir. La mayor bendicin espiritual se recibe al ayudar a otra persona. Si quieren ser desdichados, guarden un sentimiento de odio hacia un hermano, y si les complace odiar, hganle algn dao. Pero si desean ser felices, presten un servicio bondadosamente, hagan feliz a otra persona9. Ojal que los hombres y las mujeres sinceros de todo el mundo se unieran en un verdadero esfuerzo por reemplazar los sentimientos de egosmo, odio, animosidad y codicia con la ley del servicio a los dems, y as promover la paz y la felicidad del ser humano10.

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Es preciso que sigamos el ejemplo del Salvador al prestar servicio. Cuando el Salvador estaba por dejar a los Apstoles, les dio el ms grande ejemplo de servicio. Como recordarn, se ci con una toalla y les lav los pies a Sus discpulos. Pedro, pensando que se trataba de una tarea baja, propia de un sirviente, le dijo: ...t me lavas los pies?... No me lavars los pies jams... El Salvador le respondi: Si no te lavare, no tendrs parte conmigo. Seor, le dijo el Apstol principal, no slo mis pies, sino tambin las manos y la cabeza. El que est lavado, no necesita sino lavarse los pies, pues est todo limpio. Lo que yo hago, t no lo comprendes ahora; mas lo entenders despus [vase Juan 13:610]. A continuacin, les lav los pies a Pedro y tambin a los otros. Luego, dejando el lebrillo a un lado se quit la toalla, se puso el manto y volvi a la mesa con los Doce; y les dijo: Vosotros me llamis Maestro, y Seor; y decs bien, porque lo soy. Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros [Juan 13:1314]. Qu ejemplo de servicio para aquellos grandes siervos, seguidores de Cristo! El que sea el mayor, que sea el menor de todos. Es por eso que sentimos la obligacin de prestar aun mayor servicio a los miembros de la Iglesia, de dedicar nuestra vida al progreso del reino de Dios en la tierra11. Piensen en esto: La nica razn por la que el mundo conoce a aquellos hombres [los Apstoles de Jess] es que, por haber conocido al Salvador, ellos hicieron de l su gua; si no hubiera sido as, nadie sabra que esos hombres existieron; habran vivido y muerto y quedado en el olvido como miles de otros de su poca que vivieron y murieron sin que nadie sepa ni se interese en ellos; como miles y miles de personas que hoy viven, desperdiciando su
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tiempo y energa en una vida intil, eligiendo errneamente los ejemplos a seguir, y encaminando sus pasos por el sendero del placer y la satisfaccin en lugar del camino del servicio. Pronto llegarn al fin de su jornada por la vida y nadie podr decir que el mundo ha mejorado en lo ms mnimo por la presencia de ellos. Al terminar cada da, esas personas dejan su sendero tan vaco como lo encontraron: no plantan rboles que den sombra a otros, ni rosales que hagan el mundo ms fragante y colorido para los que vengan detrs; no lo siembran de buenas obras ni de servicio noble; es una va rida, infecunda, desrtica, en la que tal vez crezcan aqu y all espinos y cardos. No sucede eso a los discpulos que eligen a Jess para ser su Gua. La vida de stos es como un jardn de rosas del cual el mundo puede cortar siempre hermosas flores12. El llamamiento que tiene ms valor en la vida... es aquel en el que el hombre pueda prestar mejor servicio a su prjimo... El objetivo ms noble de la vida es vivirla esforzndonos por hacer mejor y ms feliz la vida de los dems13.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Por qu nos manda el Seor que nos sirvamos unos a otros? (Vanse las pgs. 199200.) Qu oportunidades de servicio nos ofrece la Iglesia? Qu otros tipos de servicio podemos prestar, aparte del de los llamamientos oficiales de la Iglesia? El Seor ense que el que quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar (Mateo 16:25). Qu tiene que ver eso con el servicio? Qu bendiciones eternas se reciben por prestar servicio abnegado a los dems? Qu diferencia existe entre prestar servicio porque se nos manda o hacerlo porque as lo deseamos? (Vase D. y C. 58:26.) Qu experiencias ha tenido usted al dedicarse a servir a otras personas? En qu se relacionan la felicidad y el servicio? El servicio a los dems de qu modo nos ayuda a vencer el egosmo, la infelicidad o la depresin? (Vanse las pgs.

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200201.) Cmo nos libramos de malos sentimientos al servir a las personas hacia quienes los tenemos? Qu le impresiona ms de los muchos ejemplos de prestar servicio que dio Jess? (Vanse las pgs. 202203.) Al esforzarnos por prestar servicio a los dems, qu aprendemos de l? Por qu es importante que procuremos la gua divina al prestar servicio? Por qu nos resulta a veces difcil dejar que otros nos rindan servicio? Cul es la importancia de aceptar amablemente el servicio que recibamos? En qu forma han sido usted o su familia bendecidos por servicios que otras personas les hayan prestado? Pasajes relacionados: Mateo 25:40; Marcos 8:35; Glatas 5:13; Mosah 4:15; D. y C. 18:10, 1516. Notas
1. Two Contending Forces, Brigham Young University Speeches of the Year, mayo 18 de 1960, pg. 7. 2. Vase Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 101104; los prrafos se han cambiado. 3. En Conference Report, oct. de 1966, pg. 137. 4. En Conference Report, oct. de 1962, pg. 119. 5. En Conference Report, oct. de 1968, pg. 143. 6. En Conference Report, oct. de 1969, pgs. 8889. 7. En Conference Report, oct. de 1953, pg. 132. 8. En Conference Report, abril de 1936, pgs. 4546; los prrafos se han cambiado. 9. En Conference Report, oct. de 1936, pgs. 104105. 10. En Conference Report, abril de 1936, pg. 46. 11. En Conference Report, abril de 1951, pgs. 158159. 12. Ancient Apostles, 1918, pgs. 56. 13. Two Contending Forces, pg. 7.

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La enseanza, una noble tarea


Que Dios ayude a nuestros maestros a sentir la responsabilidad que reciben y a recordar que sta no consiste solamente en lo que digan sino en lo que hagan... Ah, qu extraordinaria es la responsabilidad de un maestro!

Introduccin

l presidente McKay fue maestro la mayor parte de su vida, cumpliendo esa funcin como misionero, maestro de escuela, administrador escolar, Apstol, Presidente de la Iglesia y padre. En un mensaje que dirigi principalmente a los poseedores del sacerdocio, cont una experiencia que se relaciona con todos los que tengan la oportunidad de ensear: El otro da tuve el privilegio de atravesar en auto los campos de los alrededores de mi viejo pueblo y pas por dos granjas que estn contiguas al canal que viene de la montaa. Vi que en una se haba dado una cosecha excepcionalmente buena de avena; a pesar de la sequa, del fro de la primavera y de otras desventajas, el granjero haba [producido] una excelente cosecha. Pero al otro lado de la cerca haba otro campo de avena que, en comparacin, era un fracaso. Le pregunt al granjero: Por qu? Qu le pas? Habr sembrado mala semilla? No, me dijo, es la misma que sembr el vecino. Entonces qu? La habr sembrado demasiado tarde y no tendra bastante humedad en la tierra para que brotara... La sembr la misma tarde que l sembr la suya. Despus de conversar un poco ms, me enter de que el primer hombre haba labrado la tierra en el otoo, le haba pasado el arado de discos para formarle una capa protectora en la superficie
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Al presidente McKay le encantaba ensear el Evangelio. l dijo lo siguiente a sus compaeros de enseanza: Adelante con su noble tarea! No hay otra ms grandiosa ni ms llena de rectitud. Ustedes recibirn el gozo prometido por el Salvador.

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y, con eso, haba conservado en el suelo la humedad del invierno. Su vecino, en cambio, haba arado la suya con la primavera ya avanzada, dejando los surcos disparejos, y la humedad se haba evaporado. Despus de la siembra siguieron cuatro o seis semanas de [sequa], por lo que la semilla no tuvo suficiente humedad para germinar. El primer granjero se haba preparado, con los preparativos adecuados, y la naturaleza le dio sus frutos; el segundo haba trabajado duramente, pero haba fallado en los preparativos; stos haban sido, en verdad, inadecuados. El presidente McKay empleaba ese relato para ilustrar la influencia de los maestros. En el gran jardn de Dios, dijo, se han colocado custodios a los que se llama maestros y a los que se pide que nutran e inspiren a los hijos de Dios. Me atrevo a pensar que, al contemplar Sus campos, el Gran Jardinero ver a algunos que progresan en actividades justas y a otros que estn mustios por la sequa de un deber descuidado, por el fro ambiente de la vanidad o la plaga del desenfreno. Y por qu? Quizs sea porque los jardineros, los custodios, no han hecho los debidos preparativos o no han cumplido su deber2. Ya fuera que se refiriera a padres, instructores de clases, maestros orientadores o maestras visitantes, el presidente McKay dedic gran parte de su ministerio a hacer comprender a los miembros de la Iglesia la gran importancia y la influencia de una enseanza eficaz.

Las enseanzas de David O. McKay


En la Iglesia tenemos muchas oportunidades de ensear a otras personas y de cultivar nuestra propia fortaleza. Somos una religin de maestros. En el hogar de los Santos de los ltimos Das, el padre y la madre deben ser maestros de la palabra, porque la revelacin del Seor as lo requiere expresamente. Toda organizacin auxiliar, todo qurum es un grupo de hombres y mujeres... que son maestros, en el verdadero sentido de la palabra3. Estoy agradecido de ser miembro de una Iglesia cuya religin prepara al hombre para la lucha con las fuerzas del mundo y lo
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habilita para la supervivencia en esa lucha. Una de esas fuerzas de accin es la responsabilidad de la enseanza y la oportunidad que esta Iglesia ofrece a tantas personas de compartir esa responsabilidad... Al poner al alcance de tanta gente el logro del desarrollo que alcanza un verdadero maestro, piensen en lo que hace la Iglesia por ayudar a ese ejrcito de maestros para que, individualmente, lleguen a ser ms fuertes en la batalla contra las fuerzas del mundo. Primero, les da la obligacin de ensear a su prjimo por medio del ejemplo, y no hay mejor salvaguarda que pueda ofrecerse a un hombre honrado o a una mujer sincera. Segundo, desarrolla el atributo divino del amor hacia los dems. Jess dijo a uno de Sus Apstoles: Simn, hijo de Jons, me amas ms que stos?... S, Seor, t sabes que te amo... Apacienta mis corderos (Juan 21:15). El amor debe preceder a la responsabilidad de apacentar a esos corderos. Y estos miles y miles de maestros deben tener en su corazn el amor por la enseanza, el amor por sus semejantes, y la disposicin de aceptar esa responsabilidad con el atributo divino del amor. Despus, hay un tercer requisito, a saber, la pureza de vida. No puedo imaginar a alguien que se haya ensuciado enseando con xito la pureza a unos muchachos; no puedo imaginar a la persona que tenga dudas sobre la existencia de Dios ensear con conviccin a los nios que existe la Deidad. No puede hacerlo. Si es hipcrita e intenta ensearlo, lo que l es hablar mucho ms fuerte que lo que diga; se es el peligro de que las personas que dudan enseen a nuestros hijos; el veneno penetra en stos e inconscientemente se vuelven enfermos de espritu, porque el veneno de la persona en quien han confiado se ha infiltrado insidiosamente en su alma. La idea de que haya maestros que traten de ensear a los nios y jvenes la fe en Dios cuando ellos mismos no la tienen es un contrasentido, por no decir que es inconcebible. As que, la tercera calificacin es la pureza de vida y la fe en el Evangelio de Jesucristo. Por ltimo, les da la oportunidad de prestar servicio a sus semejantes y, de ese modo, magnificar el llamamiento que han

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recibido y probar ciertamente que son verdaderos discpulos de Cristo4. La influencia de los padres es la ms fuerte en la formacin del carcter y en la gua durante la niez; le sigue la influencia de los maestros... Hay verdadera nobleza en el alma del hombre o de la mujer que sinceramente desee alejar a los nios de las influencias contaminadoras y conducirlos a un ambiente de ideales elevados y de intentos sublimes, y se esfuerce por lograrlo5. Los maestros eficaces se preparan por medio del estudio, la fe y la oracin. La gran obligacin que recae en el maestro es prepararse para ensear. Un maestro no puede ensear a otros lo que l mismo no sabe; no puede hacer que sus alumnos sientan lo que l no siente; no puede ayudar a un muchacho o a una jovencita a obtener un testimonio del Evangelio de Dios, si l mismo no lo tiene. Hay tres elementos que deben guiar a todos los maestros: primero, aprendan sobre el tema todo lo que puedan; segundo, tengan la conviccin del tema que van a ensear; tercero, guen a los alumnos para que ellos se convenzan, no echndoselo encima como un torrente sino llevndolos a ver lo que ustedes ven, a saber lo que ustedes saben, a sentir lo que ustedes sienten. Todo maestro debe tener su leccin preparada cuando se encuentre con los nios o jvenes de la clase, puesto que su presentacin de la leccin, su actitud hacia la verdad que ensee, determinar en gran parte la actitud que ellos tengan hacia lo aprendido y hacia la actividad de la Iglesia en general. Si los despide de esa clase con la impresin grabada en sus tiernos corazones de que no han recibido nada por haber asistido a ella, le ser difcil lograr que vuelvan a la semana siguiente. Por otra parte, si los ha conmovido, o si ha sido incapaz de hacerlo, si les ha inculcado una idea que les haya interesado, ver que su intencin y deseo de volver se manifiesta con su presencia una semana despus... No es suficiente con leer el manual antes de la clase; slo por leerlo, no he asimilado la leccin, y a menos que la asimile, a

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menos que sienta que tengo un mensaje para dar a los miembros de mi clase, no estoy preparado como el Seor me lo ha exigido al llamarme para ensear Su palabra. Debo asimilarla; lo que yo desee dar a esos nios o jvenes es lo que tendr importancia cuando me encuentre con ellos. Y puedo asimilar esa leccin del manual por medio del estudio, la fe y la oracin6. El dar una leccin bien preparada es como una misericordia: bendice al que da y al que recibe. Esto se aplica tanto a la enseanza como a la vida: Da al mundo lo mejor de ti mismo, y lo mejor volver a ti... ...Maestros, empiecen a preparar su leccin con una oracin. Ensenla con una oracin en el corazn. Y rueguen a Dios que l expanda en el alma de sus alumnos el mensaje que ustedes enseen por la influencia de Su Santo Espritu7. El orden y la reverencia en las aulas de la Iglesia contribuyen a que los nios y jvenes aprendan respeto y autodominio. Creo que en las salas de clase la disciplina, que implica autodominio y comunica consideracin hacia los dems, es la parte ms importante de la enseanza... La mejor leccin que puede aprender un nio es el dominio propio y sentir que estima su relacin con los dems hasta el punto de respetar los sentimientos de otras personas... Un ambiente desordenado, donde se demuestre falta de respeto al maestro y a los compaeros, dificulta el desarrollo de las cualidades ms importantes del carcter8. Nuestras salas de clase son a veces lugares muy ruidosos; ah es donde se necesitan buenos maestros. Un maestro capaz de presentar una leccin interesante mantiene orden en la clase; si tiene alumnos rebeldes, que se tiran papeles unos a otros, que no prestan atencin, que estn inquietos y se pegan entre s, tal vez se d cuenta de que no est presentando la leccin en forma adecuada; puede ser que ni siquiera la haya preparado en forma adecuada...

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En la sala de clase se debe ensear a los nios; deben tener libertad de analizar, de hablar, de participar en la leccin, pero ninguno tiene el derecho de distraer a los otros alumnos molestndolos ni haciendo comentarios livianos o frvolos. Y opino que en esta Iglesia, en los qurumes y las clases del sacerdocio, y en las organizaciones auxiliares, los maestros y [lderes] no deben permitir que as sea. El desorden daa al nio que lo provoca; y es preciso que aprenda que cuando est en compaa de otras personas, hay ciertas cosas que no puede hacer impunemente; no puede pasar por encima de los derechos de los dems. Traten de que los nios aprendan esta leccin desde pequeos, porque cuando vivan en medio de la sociedad e intenten infringir la ley, sentirn la mano que refrena y es probable que sufran un castigo. El orden en la sala de clase es esencial para inculcar en el corazn de los jvenes de ambos sexos el principio del autodominio. Ellos tienen la tendencia a hablar y a susurrar, pero no pueden hacerlo porque molestaran a los dems. Deben aprender la potestad y la leccin del dominio propio9. La Escuela Dominical ansa que llegue el momento en que en todas sus clases [predominen]... en la atmsfera los principios de la puntualidad, la cortesa, el autodominio, el respeto por la autoridad, la dedicacin al estudio, la participacin y, particularmente, la reverencia y el sentido de adoracin10. En nuestros esfuerzos por ensear la verdad, Jesucristo es nuestro gran Ejemplo. En lo que tiene que ver con la personalidad y el carcter, Cristo era Supremo. Al decir personalidad, me refiero a todo lo que se puede incluir en la individualidad; es un don de Dios; es en verdad una perla de gran precio, una bendicin eterna. Compaeros de enseanza, nosotros no podemos pretender tener, ni siquiera en mnimo grado, la personalidad de nuestro gran Maestro, Jesucristo. La de cada uno de nosotros puede ser para la del Salvador como un pequeo rayo de luz es para el poderoso sol; y, sin embargo, aunque de mucho menor calidad, la

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personalidad de todo maestro debe ser del mismo tipo de la de l. En el aspecto del carcter, todo maestro puede ser excelente y ser como un imn que atrae a su alrededor de forma indescriptible a todo aquel a quien ensee. Pero, no obstante lo atractiva que sea su personalidad para los miembros de la clase, el maestro fracasa en su tarea si slo atrae el amor del nio hacia s mismo. Su deber es ensear al nio a amar no solamente al maestro sino tambin amar la verdad. Siempre, en todas partes, encontramos que Cristo se someta a la voluntad del Padre; de igual manera el maestro, en lo que respecta a su personalidad, debe someter sta a la verdad que desea ensear11. El maestro debe conocer a aquellos a quienes ensee, ser capaz de discernir, por lo menos hasta cierto punto, la mentalidad y la capacidad de los miembros de su clase. Debe ser capaz de descifrar las expresiones faciales y de responder a la actitud mental y espiritual de sus alumnos. El gran Maestro tena ese poder de discernimiento a la perfeccin; l poda leer los pensamientos ocultos e interpretar los sentimientos mismos de las personas a las que enseaba. En la adquisicin de esa facultad, un maestro sincero slo podr aproximarse a lo que l era; son muy pocos los maestros que desarrollan ese don, aun en forma limitada; sin embargo, todo maestro tiene la responsabilidad de determinar la mejor manera de tratar a los miembros de su clase, de modo que lo que ensee sea duradero12. Empleen los elementos que los rodean. Sigan el ejemplo del gran Maestro que se sent con Sus discpulos y observ a los granjeros que sembraban el grano en primavera; y les dijo: Parte de la semilla cay en buena tierra, y parte en pedregales [vase Marcos 4:38]; esa fue una leccin de la vida diaria. Otro ejemplo es cuando la mujer de Samaria fue a saciar su sed con el agua del pozo. Jess le dijo que el agua que l le dara sera una fuente de agua que saldra para vida eterna [vase Juan 4:14]. Recojan experiencias y luego ilustren con ellas lo que quieran ensear. Creo que sa es una leccin para todo maestro ustedes, los que tienen que preparar una clase, no un sermn, sino un mensaje13.
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Ustedes son dignos siervos de Cristo! Maestros, seguidores del verdadero Maestro, el gran Ejemplo de todos! Adelante con su noble tarea! No hay otra ms grandiosa, ninguna de ms rectitud. Ustedes recibirn el gozo prometido por el Salvador14.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu responsabilidades tiene un maestro? (Vanse las pgs. 207210.) Por qu es importante que los maestros del Evangelio tengan su propio testimonio? Qu bendiciones ha recibido usted al ensear el Evangelio? En qu forma ha cambiado o ha sido bendecido usted por maestros fieles y eficaces? Una leccin bien preparada, qu influencia puede tener tanto en el maestro como en el alumno? (Vanse las pgs. 209210.) Cules son algunas formas en que los maestros se pueden preparar para impartir su leccin? (Vanse las pgs. 209210.) Qu recursos ofrece la Iglesia para mejorar la enseanza? Qu podemos hacer para promover el orden y el respeto en las salas de clase de la Iglesia? (Vanse las pgs. 210211.) Qu beneficio reciben los alumnos cuando hay orden en el aula? Qu deben hacer los padres para apoyar el esfuerzo de los maestros por mantener el orden en la clase? Qu diferencia hay entre ensear una leccin y ensear a la gente? Cmo ejemplific el Salvador esa habilidad? Qu ms podemos aprender del ejemplo de Jesucristo como el Maestro de maestros? (Vanse las pgs. 211212.) Qu puede hacer el maestro para asegurarse de que los alumnos no lo amen a l solamente sino que amen tambin la verdad? Cmo debemos emplear los consejos del presidente McKay para mejorar la enseanza en nuestro hogar? Qu mtodos ha encontrado usted para ensear ms eficazmente a sus hijos? Pasajes relacionados: Juan 21:1517; 3 Nefi 27:21; D. y C. 11:21; 42:14; 88:7780, 118; 132:8.
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Notas
1. The Teacher, Improvement Era, sept. de 1951, pg. 622. 2. En Conference Report, oct. de 1916, pgs. 5859; los prrafos se han cambiado. 3. That You May Instruct More Perfectly , Improvement Era, ago. de 1956, pg. 557. 4. The Teacher, pgs. 621622. 5. Gospel Ideals, 1953, pg. 214. 6. That You May Instruct More Perfectly , pg. 557. 7. Gospel Ideals, pgs. 222223. 8. Man May Know for Himself: Teachings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, 1967, pgs. 337338. 9. En Conference Report, oct. de 1950, pgs. 164166. 10. Gospel Ideals, pg. 221. 11. To the Teacher, Improvement Era, ago. de 1955, pg. 557. 12. True to the Faith: From Sermons and Discourses of David O. McKay, comp. por Llewelyn R. McKay, 1966, pg. 251. 13. We Believe in Being True, Improvement Era, sept. de 1959, pg. 647. 14. Gospel Ideals, pg. 135.

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Los primeros principios y ordenanzas del Evangelio


S que el Evangelio es divino y que el mundo lo necesita1.

Introduccin

l presidente McKay fue siempre bondadoso y respetuoso hacia los que profesaran otra fe, y elogiaba las buenas obras de todas las religiones. No obstante, era firme en su testimonio de que la plenitud del Evangelio se encuentra solamente en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Para ensear la importancia de obedecer los principios y las ordenanzas del Evangelio, se refera a los miembros de la Iglesia como ciudadanos de un gran reino:

Todas las iglesias y todos los credos contienen algo bueno que seala hacia el reino de nuestro Padre, pero para llegar a ser ciudadano de ese reino, toda persona debe ceirse a los requisitos exigidos por el Rey. Ciertamente, no hay ms que un camino por el cual se puede entrar en la Iglesia de Jesucristo, y es el camino indicado por Jesucristo mismo, el Seor: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m (Juan 14:6). Los medios para obtener la ciudadana en la Iglesia de Jesucristo son tan explcitos, tan claros, que es sorprendente que haya tanta gente aparentemente inteligente e instruida que... [suponga] que puede entrar por algn otro medio. Hay solamente uno que tiene el derecho de prescribir los medios para lograr la salvacin humana, y, sin duda, l no hablara sin sentido cuando dijo lo que es necesario para lograr la ciudadana en Su reino. Fjense en lo explcitas que son Sus palabras: ...el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios [Juan 3:3; cursiva

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agregada]. Y como explicacin de esas palabras aparentemente enigmticas a Nicodemo, el Maestro continu diciendo: ...el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios [Juan 3:5; cursiva agregada]. Obviamente Pedro, el Apstol principal, dio importancia a ese requisito como medio esencial de obtener no slo la ciudadana en la Iglesia, sino tambin la salvacin en el reino de Dios, porque cuando la multitud conmovida implor: Varones hermanos, qu haremos? [Hechos 2:37], l les respondi de esta manera: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo (Hechos 2:38). As se dan los cuatro requisitos, los cuatro principios y ordenanzas esenciales, la obediencia a los cuales es indispensable para ser miembro de la Iglesia de Cristo: [a saber], fe, arrepentimiento, bautismo y la recepcin del Espritu Santo... Se sealan muchos caminos como conducentes al reino de Dios, pero no hay ms que una puerta a travs de la cual se pueda entrar y as lograr la ciudadana en l. Cristo lo indic claramente cuando estaba entre los hombres; y lo ha revelado otra vez por medio del profeta Jos Smith. Ese camino es sencillo y fcil de encontrar, y tan sublime como eterno. Hay muchos caminos... que conducen a la gente sincera hacia la Iglesia y el reino de Dios, pero los que deseen participar en los privilegios y bendiciones de esa ciudadana deben obedecer los principios y las ordenanzas del Evangelio de Jesucristo2.

Las enseanzas de David O. McKay


La fe en Jesucristo es el principio fundamental de la Iglesia. La necesidad ms trascendental que tiene el mundo de hoy es una fe inalterable en Cristo3. Qu significa mantener la fe? Quiere decir, en primer lugar, que aceptamos a Jesucristo no slo como un gran maestro, un
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lder extraordinario, sino como el Salvador, el Redentor del mundo... El que mantenga la fe aceptar a Jesucristo como Hijo de Dios, como Redentor del mundo. Quisiera que todos mantuvieran esa fe. Creo que es fundamental para la felicidad y la paz mental del hombre, que es el principio cardinal de la Iglesia de Jesucristo4. sa es la fe que tiene que haber sostenido a los once Apstoles y a por lo menos setenta discpulos que vieron a Cristo despus de Su resurreccin. Ellos no tenan la ms mnima duda en cuanto a Su identidad; fueron testigos del hecho; saban porque sus ojos contemplaron, sus odos oyeron, sus manos palparon la presencia [corprea] del Redentor resucitado. sa es la fe inalterable que dio como resultado esta gloriosa visin que tuvo el profeta Jos Smith: Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros damos de l: Que vive! Porque lo vimos, s, a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre; que por l, por medio de l y de l los mundos son y fueron creados, y sus habitantes son engendrados hijos e hijas para Dios (D. y C. 76:2224). Los que tienen esa seguridad en el corazn lo aceptan como el Camino, y la Verdad, y la Vida, como el nico gua seguro en este desconcertante universo5. La fe en el Evangelio es el primer paso hacia el verdadero conocimiento y, a travs del sacrificio, conduce a la sabidura y a la felicidad6. La fe en Dios, por supuesto, no puede ser ms que algo personal. Tiene que ser algo suyo, algo mo y, para ser eficaz, debe brotar de la mente y del corazn7. Lo que necesitamos actualmente es fe en el Cristo viviente, lo cual es ms que un simple sentimiento; es una fuerza que nos mueve a la accin, una fe que da propsito a la vida y valor al corazn. Necesitamos un Evangelio que se aplique8.

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La Iglesia no acepta la doctrina de que limitarse a proclamar la creencia en Jesucristo sea todo lo que se necesita para la salvacin. Una persona puede decir que cree, pero si no hace nada para que esa creencia o fe sea un poder motivador para la accin, para lograr algo, para el progreso del alma, su declaracin no le servir de nada. Ocupaos en vuestra propia salvacin es una admonicin para que demostremos por la accin, por un esfuerzo deliberado y obediente, la realidad de la fe9. El arrepentimiento implica un cambio de vida, de pensamiento y de accin. Es inconcebible que alguien pueda siquiera cuestionar lo esencial del arrepentimiento. Todo principio del Evangelio que se estudie concienzudamente revela una armona con la verdad que es sencillamente sublime. Cada uno de ellos parece abarcarlo todo, cada uno conduce a otros principios o abraza otros principios. Por eso, la fe en un Ser perfecto, que nos inspira a vivir con rectitud, tiene que incluir el arrepentimiento10. El mensaje de [la Iglesia] tiene por objeto ayudar a las personas a reconocer sus debilidades y a sobreponerse a ellas y a sus pecados. No tenemos tiempo ahora de analizar lo que es el pecado, pero supuestamente fue la madre de Juan Wesley [un notable telogo y reformador] que dijo: Quieres juzgar entre lo legal o ilegal del placer? Rgete por lo siguiente: Cualquier cosa que te debilite la razn, que estorbe la sensibilidad de tu conciencia, que oscurezca tu percepcin de Dios, que te apague la sed de lo espiritual, cualquier cosa que aumente el poder de tu cuerpo sobre tu mente, eso es pecado para ti, por inocente que parezca en s mismo. El mensaje de [los misioneros] que van a todas partes, el mensaje de la Iglesia para todo el mundo es: Arrepintanse de todo lo que contribuya a la superioridad de los sentidos fsicos sobre su amor por lo espiritual. Por eso anuncian el arrepentimiento! Y qu significa el arrepentimiento? Un cambio de vida, un cambio de pensamientos, un cambio de acciones. Si se han sentido enojados y con odio, cambien ese odio y hostilidad por el amor y la consideracin; si han engaado a un hermano,
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El arrepentimiento es el alejamiento de aquello que sea bajo y el esfuerzo por alcanzar lo ms elevado.

dejen que la conciencia los dirija y los cambie; vayan a pedirle perdn y nunca vuelvan a hacer algo similar. Cambiando de ese modo todo lo que est en un plano animal, se arrepienten de sus pecados. Si han sido profanos con la Deidad, no lo hagan nunca ms! En lugar de profanar Su nombre, adrenlo! Y una vez que ese sentido del cambio llene el alma, desearn nacer de nuevo, tener una nueva vida... Ese cambio de vida, ese arrepentimiento, es lo que el mundo necesita. Es un cambio de corazn. Las personas deben cambiar su modo de pensar, su modo de sentir. En lugar de odiar, pelearse y destruirse unos a otros, deben aprender a amar11.

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El arrepentimiento es el alejamiento de aquello que sea bajo y el esfuerzo por alcanzar lo ms elevado. Como principio de salvacin, implica no solamente el deseo de algo mejor, sino tambin el pesar no slo remordimiento, verdadero pesar por haberse contaminado en lo ms mnimo con cosas pecaminosas, viles o despreciables. No es raro que la gente sienta remordimiento por los errores cometidos, por insensateces o pecados, pero que no se aleje de esos errores y maldades. Pueden incluso volverse penitentes, pero segn se nos dice, la penitencia es temporaria y no implica necesariamente un cambio de carcter o de conducta. Por otra parte, el arrepentimiento es pesar por el pecado cometido, con un sentido de condenacin propia y un alejamiento total de la transgresin. Por lo tanto, es mucho ms que un simple remordimiento y comprende un cambio en la naturaleza de la persona para acercarla ms al cielo12. La fe y el arrepentimiento verdaderos conducen al bautismo. Una persona que estaba a punto de bautizarse, de pie a la orilla del agua, antes de sepultarse con Cristo en el bautismo, posea ya una fe implcita en que la Iglesia de Jesucristo est establecida en la tierra y que es la mejor organizacin del mundo para promover la vida espiritual, para el verdadero desarrollo religioso, para la salvacin del alma. Repito, la persona tena dentro de s esa fe implcita, y con ella, un verdadero arrepentimiento, el cual llevaba aparejado el deseo de dejar de lado todo lo de su vida anterior que fuera contrario a las enseanzas del Evangelio o de la Iglesia. Se haba arrepentido de su vida pasada y de los pecados relacionados con ella, si los haba, y contemplaba con esperanza el momento de nacer de nuevo en el reino de Dios. Estaba a punto de pasar por la ordenanza del bautismo, smbolo de la sepultura de su antigua vida y con ella, de todas las imperfecciones, las debilidades, las malas acciones, los pecados pertinentes a aquel pasado. Estaba por ser sepultado en el bautismo, para que as como Cristo fue levantado de los muertos por el poder y la gloria del
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Padre, as tambin pudiera salir a una vida nueva, como miembro de la Iglesia de Dios, como hijo del Padre, como ciudadano en el reino de Cristo. Por el bautismo naci de nuevo y se hizo un digno recipiente del Espritu Santo. Su cuerpo sali renovado del agua, se le confiri el Espritu Santo y fue confirmado miembro de la Iglesia de Jesucristo. Ah estuvimos todos nosotros en cierto momento; esos fueron nuestros sentimientos, nuestra fe, nuestra esperanza13. Jess le dijo a Nicodemo: ...el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios (Juan 3:5). Pablo y Pedro escribieron lo siguiente a los miembros de la Iglesia: Pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess; porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos (Glatas 3:2627). El bautismo que corresponde a esto ahora nos salva... por la resurreccin de Jesucristo (1 Pedro 3:21). En esos tres casos hemos aclarado el propsito triple de la ordenanza del bautismo, [a saber]: (1) Es un rito establecido por Dios mismo y relacionado con el principio eterno de la rectitud, la obediencia a la ley, establecido, por lo tanto, para la salvacin del hombre. (2) Es una ordenanza iniciadora, la puerta de entrada para ser miembro del rebao de Cristo. (3) Es un smbolo hermoso y sublime que representa la sepultura del hombre viejo, con todas sus debilidades e impurezas, y su renacimiento a una vida nueva. La ordenanza del bautismo es una ley de Dios, y obedecerla con sinceridad, con pureza y sencillez brinda inevitablemente la prometida bendicin del Consolador, un Gua divino... Aunque el hombre se burle, lo ridiculice y dude de su eficacia, el bautismo sigue siendo siempre, aun en su simplicidad, no slo uno de los ms hermosos smbolos que se conocen, sino tambin una de las leyes ms eficaces para la salvacin del hombre14. Que Dios nos ayude a todos a proclamar al mundo la necesidad del arrepentimiento y la importancia del bautismo; primero, para cumplir toda justicia; segundo, como la entrada al reino de
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Dios, la puerta de Su Iglesia; y tercero, para sepultar nuestra antigua vida y ser guiados por Su Santo Espritu15. Despus de ejercer sinceramente la fe, arrepentirnos y ser bautizados, recibimos el don del Espritu Santo. Slo los que crean sinceramente en Jesucristo como Redentor del mundo y se arrepientan de sus pecados recibirn el Espritu Santo. Los que se bautizan sin fe ni arrepentimiento son nada ms que simuladores16. El canal de comunicacin est abierto y el Seor est dispuesto a guiar a Su pueblo, y lo gua... El testimonio del Espritu Santo es un privilegio especial. Es como sintonizar una radio y escuchar una voz que est al otro lado del mundo; las personas que no se encuentren en esa onda no la oirn, pero nosotros la omos y tenemos derecho a esa voz y a su gua. La recibiremos si hacemos la parte que nos corresponde17. Que Dios nos ayude a todos a mantener nuestra conciencia clara, nuestro carcter ntegro y en armona con las impresiones del Espritu Santo, que es real; todo lo que tenemos que hacer es escucharlo18. Les testifico que la inspiracin divina es una realidad. A los hombres y a las mujeres que obedecen los principios de vida y salvacin, se arrepienten sinceramente de sus pecados y de igual manera se esfuerzan por vivir de acuerdo con los principios del Evangelio, el Espritu Santo los gua y los inspira, y les muestra las cosas por venir. Testifico que esa gua existe en esta Iglesia y ha existido desde que el profeta Jos Smith la estableci19. Los Santos de los ltimos Das han aprendido la verdad de que el Evangelio eterno ha sido restaurado. Y qu les brinda ese conocimiento? A todos los que honrada y sinceramente obedecen los principios del arrepentimiento y del bautismo, les ha trado el don del Espritu Santo, que les ilumina la mente, les aviva el entendimiento y les imparte el conocimiento de Cristo. En su deseo por saber cul es su deber, los Santos de los ltimos Das tienen una gua, una ayuda, un medio de contribuir a su propia obtencin de la verdad; ayuda que el mundo no posee.

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Esa gua es indispensable; el hombre por s solo no puede hallar la verdad, no puede conocer a Dios valindose solamente del intelecto. Se ha dicho que una persona no puede encontrar a Dios con un microscopio. La razn en s misma no es gua suficiente en la bsqueda de la verdad; existe otra gua ms elevada y ms segura... [La fe es] el principio que pone a nuestro espritu en comunin con el Espritu Superior, el que nos trae a la memoria todo lo que hemos aprendido, nos muestra lo que ha de venir y nos ensea todas las cosas. El Santo de los ltimos Das que quiera conocer la verdad tiene la responsabilidad de buscar ese Espritu20.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Qu es la fe en Jesucristo? (Vanse las pgs. 216218.) Por qu es ste el principio fundamental del Evangelio? (Vanse las pgs. 216218.) Qu debemos hacer para cultivar y fortalecer nuestra fe en l? Qu debemos hacer para poner en accin nuestra fe en Jesucristo? Qu bendiciones ha recibido usted al ejercer esa fe? La verdadera fe en Jesucristo por qu nos lleva al arrepentimiento? En qu sentido es el arrepentimiento mucho ms que el simple hecho de dejar de lado cierta conducta? (Vanse las pgs. 218220.) Qu debemos hacer para arrepentirnos por completo de nuestros pecados? Qu riesgos conlleva la falta de arrepentimiento? Cul es el simbolismo de la ordenanza del bautismo? (Vanse las pgs. 220221.) Qu convenio o promesa hacemos en el bautismo? Qu nos promete el Seor a cambio? Cmo podemos recordar nuestro convenio bautismal y continuar disfrutando las bendiciones relacionadas con l? Cul es la misin del Espritu Santo? (Vanse las pgs. 222223.) Qu se nos requiere para estar en armona con las impresiones del Espritu Santo? (Vanse las pgs. 222223.) Por qu es necesario recibir el don del Espritu Santo para volver a la presencia de nuestro Padre Celestial?
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De qu modo podemos reconocer que el Espritu Santo nos gua? Qu experiencias ha tenido usted en las que le haya guiado la inspiracin del Espritu Santo? Pasajes relacionados: Juan 14:26; Santiago 2:1420; 2 Nefi 2:21; 32:5; Mosah 18:810; Alma 32:21; Moroni 10:5; D. y C. 11:1314; 58:43; 121:26. Notas
1. Gospel Ideals, 1953, pg. 329. 2. Gospel Ideals, pgs. 117118. 3. En Conference Report, abril de 1966, pg. 58. 4. En Conference Report, oct. de 1928, pgs. 3637. 5. Gospel Ideals, pg. 42. 6. Ancient Apostles, 1918, pg. 258. 7. Gospel Ideals, pg. 11. 8. En Conference Report, abril de 1968, pgs. 144145. 9. En Conference Report, abril de 1938, pg. 17. 10. Gospel Ideals, pg. 12. 11. Gospel Ideals, pgs. 327328. 12. Gospel Ideals, pg. 13. 13. En Conference Report, abril de 1960, pgs. 2627; los prrafos se han cambiado. 14. Gospel Ideals, pgs. 1617. 15. Gospel Ideals, pg. 329. 16. Ancient Apostles, pg. 92. 17. Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pg. 128; los prrafos se han cambiado. 18. En Conference Report, abril de 1963, pg. 95. 19. En Conference Report, oct. de 1929, pg. 15. 20. En Conference Report, oct. de 1906, pgs. 112113; los prrafos se han cambiado.

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El albedro y la responsabilidad
Lo que hagan de ustedes mismos depende de su propia persona. Estn en este mundo para elegir lo bueno o lo malo, para aceptar lo bueno o ceder a la tentacin, y de esa decisin depender el desarrollo de su ser espiritual. Eso es fundamental en el Evangelio de Jesucristo1.

Introduccin

l presidente David O. McKay prest servicio como Autoridad General durante ms de seis dcadas, y en ese tiempo fue testigo de muchos acontecimientos notables en la historia del mundo. Vio una agitacin global, extensos conflictos regionales y el surgimiento de superpotencias al borde de la guerra nuclear. Pas tambin a travs de importantes cambios econmicos y sociales, como la Gran Depresin y la tendencia del mundo a aceptar cada vez ms la satisfaccin instantnea del placer por medio de la promiscuidad y las drogas ilegales. Como testigo inspirado de la historia, habl muchas veces a los miembros de la Iglesia sobre el albedro y la responsabilidad individual. En un discurso pronunciado en una conferencia general despus que Estados Unidos haba entrado en la Primera Guerra Mundial, el entonces lder McKay (miembro del Qurum de los Doce Apstoles) se refiri a los trgicos acontecimientos que afectaban al mundo: No creo que Dios haya causado la desgracia, el hambre, la pestilencia y la muerte que arrasan actualmente a los pases europeos devastados por la guerra. Estoy convencido de que las condiciones del mundo actual son un resultado directo e inevitable de la desobediencia a las leyes de Dios... Los hombres pueden elegir lo bueno o pueden elegir lo malo; pueden andar en las tinieblas o en la luz; y, cranlo, l no ha dejado a Sus hijos sin la luz. En las diversas dispensaciones del mundo, les ha dado la luz del
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Debido a que nuestro Padre Celestial nos ha dado el don del albedro, podemos optar por seguir a Jesucristo.

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Evangelio con la que pueden andar sin tropezar, en la que pueden hallar la paz y la felicidad que l, como Padre amoroso, desea que disfruten; pero el Seor no los priva de su libre albedro2. Aun cuando el presidente McKay reconoca que pueden ocurrir tragedias cuando la gente escoge lo malo, siempre estuvo agradecido por el don del albedro. Entenda las bendiciones que se reciben por tomar decisiones correctas y haca recordar a aquellos a quienes enseaba que la libertad de escoger es una parte esencial del plan de salvacin. En sus discursos sobre el tema, muchas veces se refera al albedro como el don ms grande de Dios al hombre.

Las enseanzas de David O. McKay


El don eterno del albedro nos permite progresar y alcanzar la exaltacin. El libre albedro es la fuente de origen del progreso del alma. El propsito del Seor es que el hombre llegue a ser como l; a fin de que el ser humano logre eso, era necesario que el Creador lo hiciera libre3. En el [libro de Apocalipsis] hay una importante referencia a una gran batalla en el cielo (Apocalipsis 12:7). No slo son significativas esas palabras, sino que parecen contradictorias, porque al pensar en el cielo lo imaginamos como una morada de absoluta felicidad, una condicin en la que parecera imposible que existiera la guerra o la contencin. Lo que dice es significativo porque implica que en el mundo espiritual haba libertad de eleccin y de accin. En La Perla de Gran Precio se nos relata lo siguiente: Pues, por motivo de que Satans se rebel contra m, y pretendi destruir el albedro del hombre que yo, Dios el Seor, le haba dado, y que tambin le diera mi propio poder, hice que fuese echado abajo por el poder de mi Unignito; y lleg a ser Satans, s, el diablo, el padre de todas las mentiras, para engaar y cegar a los hombres y llevarlos cautivos segn la voluntad de l, s, a cuantos no quieran escuchar mi voz (Moiss 4:34; cursiva agregada).

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Hay dos puntos que notarn en ese pasaje: primero, que Satans estaba decidido a destruir el albedro del hombre. El libre albedro es un don de Dios y es parte de Su divinidad. El segundo punto es que l quera suplantar a Dios, y cito sus palabras: Dame tu gloria [vase Moiss 4:1]. El mundo no comprende la trascendencia que ese don divino tiene para el individuo. Es tan inherente a l como la inteligencia que, segn se nos dice, nunca ha sido ni puede ser creada [vase D. y C. 93:29]4. La libre voluntad y la responsabilidad relacionada con ella son aspectos fundamentales de las enseanzas de Jess. A lo largo de Su ministerio, l hizo hincapi en el valor del individuo y ejemplific lo que ahora se expresa en la revelacin moderna como la obra y la gloria de Dios: Llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre [Moiss 1:39]. Ese progreso es posible solamente por medio del don divino de la libertad del alma. La fuerza, por otra parte, procede del mismo Lucifer. Incluso durante el estado [preterrenal] del hombre, Satans sugiri que se dejara de lado el albedro tratando de emplear poder para forzar a la familia humana a hacer su voluntad. Si su plan se hubiera aceptado, los seres humanos habran sido como tteres en manos de un dictador y se habra frustrado as el propsito de que el hombre viniera a la tierra. En consecuencia, el sistema de gobierno propuesto por Satans se rechaz, y se estableci el principio del libre albedro5. Aunque el Seor ha creado el universo y todo lo que en l hay, el hombre es la joya de Dios. sta es slo una manera de decir que la tierra fue creada para el hombre y no el hombre para la tierra. Dios dio al ser humano parte de Su divinidad; le dio la potestad de escoger y no hay otra criatura en el mundo que la tenga. Y as puso sobre los hombros del individuo la obligacin de conducirse como un ser eterno. No es posible pensar en un don ms grandioso para el hombre o la mujer que la libertad de escoger. Ustedes son los nicos responsables y, al poseer y ejercer esa libre eleccin, su carcter progresa, mejora su inteligencia, se acercan a la divinidad y finalmente podrn alcanzar la exaltacin. sa es una gran obligacin y pocas personas la aprecian.
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Los caminos estn claramente demarcados: uno ofrece una existencia animal; el otro una vida abundante. Y, sin embargo, el hombre, la creacin ms grande de Dios, muchas veces se contenta con degradarse en el plano animal6. En segundo lugar, despus de la concesin de la vida misma, el don ms grande que Dios ha dado al hombre es el derecho de dirigir esa vida... La libertad de eleccin debe estimarse ms que cualquier posesin terrenal; es inherente al espritu del hombre; es un don divino... Ya sea que se nazca en absoluta pobreza o que desde el nacimiento se est encadenado a riquezas heredadas, toda persona posee esa dote, la ms preciosa de todas las de esta vida: el don del libre albedro, el derecho heredado e inalienable del hombre7. Las referencias que aparecen en las Escrituras indican que el albedro es (1) esencial para la salvacin del hombre; y (2) que puede convertirse en la medida por la cual se juzguen las acciones de las personas, las organizaciones y las naciones. Anmense, pues, vuestros corazones, y recordad que sois libres para obrar por vosotros mismos, para escoger la va de la muerte interminable, o la va de la vida eterna (2 Nefi 10:23)8. Con el albedro, se recibe la responsabilidad individual de cumplir el verdadero propsito de la vida. Toda persona tiene la responsabilidad individual de escoger el camino de la rectitud, la fidelidad y el deber hacia su prjimo; si [elige] otra cosa y, como resultado, se [encuentra] con el fracaso, la desgracia y la muerte, ella es la nica culpable. Como lo dijo el presidente [Brigham] Young en una ocasin: Si el hermano Brigham toma un camino equivocado y queda fuera del reino de los cielos, nadie tendr la culpa sino el hermano Brigham. Yo ser el nico ser a quien culpar por ello en el cielo, en la tierra o en el infierno. Eso se aplica igualmente a todo Santo de los ltimos Das. La salvacin es algo de ejecucin individual... Cuando se me ofrece, puedo rechazarla o recibirla; al aceptarla, estoy dispuesto a rendir durante toda mi vida obediencia y sumisin implcitas a su

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Las acciones que estn en armona con la ley divina y con las leyes de la naturaleza brindarn felicidad, mientras que aquellas que estn en oposicin a la verdad divina acarrearn desgracia.

gran Autor y a todos los que l haya nombrado para dirigirme; al rechazarla, sigo los dictados de mi propia voluntad en lugar de la voluntad de mi Creador [vase Discourses of Brigham Young, sel. por John A. Witdsoe, 1954, pg. 390]9. Junto con el libre albedro viene la responsabilidad. Si se va a recompensar a una persona por la rectitud y a castigarla por la maldad, la justicia comn exige que se le d la potestad de una accin independiente. El conocimiento del bien y del mal es esencial para el progreso del hombre en la tierra; si se le obligara a hacer lo bueno continuamente o si fuera irremisiblemente atrado a cometer pecado, no merecera ni una bendicin por lo primero ni un castigo por lo segundo... La responsabilidad del hombre est en proporcin directa con su libre albedro. Las acciones que estn en armona con la ley divina y con las leyes de la naturaleza brindarn felicidad, mientras que aquellas que estn en oposicin a la verdad divina acarrearn desgracia. El hombre es responsable no slo de todos
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sus hechos, sino tambin de toda palabra y todo pensamiento intil. El Salvador dijo: ...de toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio (Mateo 12:36)10. La tierra, con toda su majestad y maravillas, no es el propsito de la Creacin. ...es... mi gloria, dice el Seor mismo, llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre (Moiss 1:39). Y al ejercer el divino don del libre albedro, el hombre debe sentir el deber, percibir la obligacin de ayudar al Creador a lograr ese propsito divino. El verdadero objetivo de la vida no es simplemente limitarse a existir, ni es el placer, ni la fama, ni las riquezas. El verdadero propsito de la vida es la perfeccin de la humanidad por medio del esfuerzo personal y con la gua de la inspiracin de Dios11. Hay algunas cosas sencillas pero fundamentales que toda persona puede hacer; una de ellas es que cada una se labre su propia salvacin. Una de las doctrinas que se destacan en la Iglesia es que todo individuo tiene esa responsabilidad y que la salvacin del hombre es un proceso de desarrollo gradual... Debemos buscar la fortaleza y la gracia de Dios a fin de tener la inspiracin para obtener la victoria final. No obstante, labrar la propia salvacin no es sentarse sin hacer nada, soando y anhelando que Dios derrame milagrosamente sobre nosotros abundantes bendiciones; es llevar a cabo diariamente, hora tras hora, de inmediato si es necesario, la tarea o el deber que tengamos entre manos, y continuar con nimo nuestras labores en el correr de los aos, dejando que sus frutos se concedan, ya sea a nosotros o a los dems, segn lo determine el Padre justo y bondadoso. No hago caso omiso al versculo que dice: ...por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios [Efesios 2:8]. Eso es absolutamente verdad, puesto que al tomar sobre s la condicin mortal, el hombre qued [imposibilitado] de salvarse por s solo; dejado para andar a tientas en un estado natural se iba a volver, y se volvi carnal, sensual y diablico por naturaleza [vase Alma 42:10]. Pero el Seor, mediante Su gracia, vino al hombre y le dio el Evangelio, el plan
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eterno por el cual puede elevarse por encima de lo carnal y egosta de la vida y alcanzar la perfeccin espiritual. No obstante, debe elevarse por sus propios esfuerzos y debe andar por la fe12. La opcin de obedecer los principios del Evangelio brinda felicidad, paz y salvacin. El conformarse a la palabra o la ley del Seor contribuir invariablemente a la felicidad y la salvacin del hombre. Se nos dice que los que no hagan lo que l manda estarn sujetos a la justicia y el juicio; en otras palabras, en el mundo moral est en eterno funcionamiento una ley de compensacin y retribucin: la compensacin, en proporcin directa con la obediencia a la ley; la retribucin, a la medida exacta de la desobediencia13. La paz de Cristo no se recibe procurando las cosas superficiales de la vida; tampoco se obtiene a menos que surja del corazn de la persona. Jess dijo a Sus discpulos: La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da [Juan 14:27]. De ese modo, el Hijo del Hombre, como ejecutor de su propio testamento, dio a Sus discpulos y a la humanidad la primera de todas las bendiciones humanas; fue un legado condicionado a la obediencia a los principios del Evangelio de Jesucristo, y as se leg a toda persona. Nadie puede estar en paz consigo mismo y con su Dios si no es fiel a lo mejor de s mismo, si infringe la ley de la justicia ya sea satisfaciendo sus pasiones, sus apetitos y cediendo a la tentacin contra los dictados acusadores de su conciencia, o en el trato de sus semejantes cuando no es leal a la confianza que se ha depositado en l. La paz no llega al transgresor de la ley; la paz se recibe por la obediencia a la ley, y se es el mensaje que Jess quiere que proclamemos entre los hombres14. Jesucristo, el Salvador del mundo, nos ha dado los medios por los cuales el hombre puede obtener felicidad y paz eternas en el reino de nuestro Padre, pero debe labrar su propia salvacin mediante la obediencia a los eternos principios y ordenanzas del Evangelio15.

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Como integrantes de la sociedad, debemos apreciar la libertad y fomentar las formas de emplearla responsablemente. La libertad de palabra, la libertad de accin, dentro de lmites que no infrinjan la libertad de los dems, son... dones divinos esenciales para la dignidad y la felicidad humanas16. La libertad puede ser til o fatal, segn el uso que hagamos de ella... La libertad es el ambiente de una vida ms elevada... es respeto... El hombre debe ser capaz de poseerla y digno de ella, de lo contrario la vida en sociedad se hace imposible17. La verdadera libertad consiste en disfrutar de todo derecho que contribuya a la paz y la felicidad, siempre que el ejercicio de ese privilegio no interfiera con el mismo privilegio de otras personas; consiste en hacer no lo que nos guste, sino lo que debamos hacer; es el derecho de todo individuo de ser dueo de su propio tiempo y acciones, siempre que estn de acuerdo con la equidad y la justicia hacia sus semejantes y en armona con las leyes de Dios... Es la libertad de opcin, un don divino, un elemento esencial de una sociedad pacfica18. En estos tiempos inciertos y agitados, la mayor responsabilidad y el deber sobresaliente de los amantes de la libertad es preservar y proclamar esa independencia del individuo, su relacin con la Deidad y... la necesidad de la obediencia a los principios del Evangelio de Jesucristo; slo as podr la humanidad hallar paz y felicidad19. Si queremos hacer que el mundo mejore, fomentemos un aprecio ms profundo por... la independencia y la libertad20.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Para qu nos dio Dios el albedro? (Vanse las pgs. 227228.) Por qu quera Satans privarnos de esa libertad? (Vanse las pgs. 227228.) En qu formas contina Satans tratando de afectar nuestro albedro? Cmo podemos defendernos de esos ataques?

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Qu gua nos ha dado el Seor para ayudarnos a emplear nuestro albedro con rectitud? Qu consejos dara usted a alguien que est luchando por discernir entre lo bueno y lo malo? Qu pueden hacer los padres para ensear y capacitar a sus hijos hasta que sean bastante maduros para decidir por s mismos? Cmo podemos respetar el albedro de los miembros de la familia y, al mismo tiempo, ayudarles a tomar decisiones correctas? Cmo podemos hacerles comprender las consecuencias de sus decisiones? El presidente McKay ense que el propsito de la vida es la perfeccin de la humanidad por medio del esfuerzo personal y con la gua de la inspiracin de Dios (pg. 231). Cmo contribuye el albedro a que cumplamos ese propsito divino? (Vanse las pgs. 229231.) Individualmente, qu responsabilidades tenemos en el ejercicio del albedro? (Vanse las pgs. 229231.) Qu relacin hay entre el albedro del individuo y la expiacin de Jesucristo? El empleo correcto del albedro, en qu sentido nos hace libres? Cmo podemos ayudar a preservar la libertad y promover el empleo responsable del albedro del individuo? (Vase la pg. 233.) Pasajes relacionados: Josu 24:15; 2 Nefi 2:1416, 2628; Alma 5:4042; Helamn 14:3031; D. y C. 58:2628; 130:2122; Abraham 3:2428. Notas
1. En Conference Report, abril de 1967, pgs. 134135. 2. En Conference Report, abril de 1917, pgs. 4647; los prrafos se han cambiado. 3. En Conference Report, abril de 1950, pg. 32. 4. En Conference Report, oct. de 1965, pg. 7. 5. En Conference Report, abril de 1950, pgs. 3435. 6. En Conference Report, 1969, pgs. 67. 7. En Conference Report, 1950, pg. 32. 8. En Conference Report, 1940, pg. 116. 9. En Conference Report, 1938, pg. 18. 10. En Conference Report, 1950, pg. 33. oct. de abril de abril de abril de abril de

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11. En Conference Report, oct. de 1963, pg. 7. 12. En Conference Report, abril de 1938, pgs. 1718; los prrafos se han cambiado. 13. En Conference Report, oct. de 1951, pg. 6. 14. En Conference Report, oct. de 1938, pg. 133. 15. Gospel Ideals, 1953, pg. 8. 16. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pg. 166.

17. En Conference Report, abril de 1937, pg. 29; los prrafos se han cambiado. 18. True to the Faith: From Sermons and Discourses of David O. McKay, comp. por Llewelyn R. McKay, 1966, pg. 139. 19. En Conference Report, abril de 1950, pg. 37. 20. En Conference Report, oct. de 1940, pg. 104.

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En este mundo ha habido slo un carcter perfecto: la inigualable personalidad de Jess de Nazaret, el Hijo de Dios, el Redentor del mundo. Nadie podra tomar un mejor camino que el de aceptar a Cristo como el grandioso Ejemplo y el Gua ms seguro.

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C A P T U L O

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Cmo cultivar un carcter similar al de Cristo


La preocupacin principal del hombre en la vida no debiera ser la adquisicin de oro, fama ni posesiones materiales; no debiera ser la ejecucin de proezas fsicas ni la fortaleza intelectual, sino que su meta, la ms elevada en esta vida, debe ser el desarrollo de un carcter similar al de Cristo1.

Introduccin

l presidente David O. McKay comprenda la importancia de desarrollar un carcter ntegro tomando como modelo el del Salvador; esto era evidente tanto en pblico como en su vida privada. Su hijo Robert una vez dijo, hablando de l: En todos los aos de mi relacin con l, en nuestro hogar, en la granja, en los negocios, en la Iglesia, nunca he sido testigo de una accin ni una palabra, incluso mientras domaba un caballo voluntarioso, que dejara en m duda alguna de que sera, y al final lleg a ser, el representante y Profeta de nuestro Padre Celestial2.

El presidente McKay ense que el desarrollo de un carcter similar al de Cristo es un proceso continuo y cotidiano, por el cual cada uno de nosotros debe asumir la responsabilidad. Con el fin de ilustrar ese principio para los jvenes, describi as una ocasin en la que estuvo en el patio de un escultor, en Florencia, Italia: Desparramados all haba trozos irregulares de granito con los que el escultor se preparaba para tallar algo que perciba en una visin mental... Si ustedes se hubieran encontrado en aquel patio y alguien les hubiera puesto en la mano un cincel y un martillo, se habran atrevido a tomar uno de aquellos bloques de roca sin forma
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y tallar con l una imagen humana? No hubieran podido hacerlo. O, si alguien les hubiera colocado delante un lienzo y les hubiera dado pinturas y puesto en la mano un pincel, se habran embarcado en la tarea de pintar en ese lienzo el retrato de un alma ideal? Probablemente hubieran dicho en el primer caso, No soy escultor, y en el segundo, No soy pintor. No puedo hacerlo. Sin embargo, cada uno de nosotros est tallando un alma en este mismo instante, su propia alma. Ser algo deforme, o ser algo admirable y hermoso? La responsabilidad es de ustedes; nadie ms puede tallarla en su lugar. Los padres podrn guiarlos y los maestros podrn hacer sugerencias tiles, pero todo joven, hombre o mujer, tiene la responsabilidad de tallar su propio carcter. A continuacin, el presidente McKay procedi a describir los resultados de tallar un carcter ntegro: Si mantienen su carcter por encima de toda posibilidad de censura, no obstante lo que otros piensen o las acusaciones que hagan, podrn llevar alta la cabeza y liviano el corazn, y enfrentarse con el mundo imperturbables, porque ustedes mismos saben que han mantenido su alma inmaculada3.

Las enseanzas de David O. McKay


Debemos esforzarnos por seguir el ejemplo supremo del Salvador. En este mundo ha habido slo un carcter perfecto: la inigualable personalidad de Jess de Nazaret, el Hijo de Dios, el Redentor del mundo. Nadie podra tomar un mejor camino que el de aceptar a Cristo como el grandioso Ejemplo y el Gua ms seguro4. Si deseamos saber cul es la vida ideal para llevar entre nuestros semejantes, encontraremos el ejemplo perfecto en la vida de Jess. Sean cuales sean nuestros deseos nobles, nuestras elevadas aspiraciones, nuestros ideales en cualquier fase de la vida, podemos contemplar la de Cristo y hallar la perfeccin...

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Las virtudes que se combinan para formar ese carcter perfecto son la verdad, la justicia, la sabidura, la benevolencia y el autodominio. Cada uno de Sus pensamientos, palabras y acciones estaba en armona con la ley divina y era, por lo tanto, verdadero. El canal de comunicacin entre l y el Padre estaba abierto constantemente, por lo que siempre conoca la verdad, que se basa en la revelacin. Su ideal de justicia se resume en esta admonicin: As que todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos (Mateo 7:12). Su sabidura era tan amplia y profunda que abarcaba los tratos de los hombres y los propsitos de Dios... Cada una de las acciones que se ha registrado de Su vida corta, pero llena de acontecimientos, era de una benevolencia que comprende el amor y la caridad. Su dominio propio, ya sea ejemplificado en la potestad que tena sobre Sus apetitos y pasiones o en la dignidad y serenidad que demostr frente a Sus perseguidores, era perfecto, era divino5. Hay [ciertas] lminas que siempre me gusta mirar; la principal es la que representa a Cristo ante Pilato, cuando este oficial romano dijo a la multitud enardecida: He aqu el hombre! (Juan 19:5). Al decirlo, seal a Jess, coronado de espinas, llevando sobre los hombros un manto de prpura; seal al que la muchedumbre agitada insultaba, condenado como criminal y blasfemo; y, sin embargo, cuando dijo, He aqu el hombre!, describi a un Ser perfecto en carcter, conquistador de debilidades y tentaciones, y que poda decir, como dijo a Sus compaeros de labor: Estas cosas os he hablado para que en m tengis paz... confiad, yo he vencido al mundo (Juan 16:33). l es nuestro modelo6. Debemos emular individualmente a Jesucristo por Su carcter divino... Aun cuando le rindan honor, los cristianos no lo honran porque haya sido un gran poeta, o un gran cientfico, o un gran descubridor; ni por haber sido un gran inventor, o gran estadista o gran general. Lo honran porque fue un gran Hombre. En cuanto al carcter, l era supremo7.

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Los pensamientos rectos son esenciales para cultivar un carcter recto. La clase de vida que ustedes lleven, su disposicin, su naturaleza, la determinarn sus pensamientos, de los cuales sus acciones son slo la expresin externa. El pensamiento es la semilla de la accin8. El carcter brota de las profundidades del alma. Dganme qu piensan cuando no tienen que pensar, y les dir lo que son9. Los pensamientos nos hacen ser lo que somos. Con la misma precisin y seguridad que el tejedor forma las flores y las figuras con la trama y la urdimbre de su telar, as tambin se mueve continuamente la lanzadera del pensamiento formando el carcter e incluso modelando las lneas de nuestras facciones. El pensamiento eleva nuestra alma hacia los cielos o la arrastra hacia el infierno10. Ningn principio de la vida recalc el gran Maestro de forma ms constante que la necesidad de tener buenos pensamientos. Para l, el hombre no era lo que aparentaba ni lo que profesaba ser con sus palabras; lo que el hombre pensaba determinaba en todo caso lo que l era. Ningn maestro ha hecho mayor hincapi que l en la gran verdad que dice: Porque cual es su pensamiento en su corazn, tal es l [vase Proverbios 23:7]... Sus enseanzas con respecto al deber del hombre hacia s mismo, as como hacia su prjimo, estn llenas de la verdad de que, en todos los casos, el pensamiento determina el derecho del hombre a la felicidad o a su condenacin por el pecado... Ya sea que se sepa o no, todos los que cometen transgresin pagan el castigo del pecado y la indiscrecin. La intencin que precede a la accin deja una impresin indeleble en el carcter; y aunque el culpable trate de mitigar su conciencia diciendo... que este pecado no cuenta, de todos modos cuenta y la marca que deje en su carcter se destacar en contra de l en el da del juicio. Nadie puede esconderse de sus pensamientos ni escapar de sus inevitables consecuencias11. El Salvador saba que, si la mente se encaminara en la direccin correcta, si el pensamiento y la tendencia malos pudieran resistirse, la mala accin se reducira al mnimo. Jess no subestima la
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seriedad de estos actos ni dice que no se deben castigar; pero hace destacar la mayor importancia que tiene mantener el pensamiento limpio, la mente pura. Un rbol malo dar mal fruto; un buen rbol producir fruto bueno. Mantengan el rbol puro, los pensamientos puros, y el fruto y la vida sern puros12. Un carcter recto es resultado nicamente de un esfuerzo continuo y de pensamientos rectos, el efecto de abrigar durante largo tiempo ideas que se aproximan a la divinidad. El que coloca a Dios en el centro de sus pensamientos se acerca ms al Espritu de Cristo; y el que puede decir de corazn: No se haga mi voluntad, sino la tuya [vase Lucas 22:42] se acerca ms al ideal que Cristo representa13. A travs del tiempo, las pequeas cosas de la vida forman nuestro carcter. As como la inclinacin de los pastos indican en qu direccin sopla el viento, hay pequeas cosas que indican la direccin de los sentimientos y pensamientos de una persona14. Las cosas pequeas no son sino partculas de las grandes. El pasto no llega a su altura total de sbito, sino que brota y crece tan silenciosa y suavemente que ningn odo podra orlo, quizs invisible tambin a la vista ms aguda; la lluvia no cae en un torrente sino en gotas; los planetas no saltan en su rbita, sino que centmetro a centmetro y lnea por lnea van circunvalndolas. El intelecto, los sentimientos, el hbito y el carcter, todo llega a ser lo que es por la influencia de cosas pequeas; y en la moral y en la religin, es por las nimiedades, las pequeas acciones, que cada uno de nosotros se dirige, no en grandes saltos sino seguramente, centmetro a centmetro, hacia la vida o la muerte eterna. La gran leccin que debemos aprender en el mundo de hoy es la forma de aplicar los gloriosos principios del Evangelio a las acciones y los deberes aparentemente insignificantes de la vida. Por parecer algunas cosas pequeas y triviales, no pensemos que carecen de importancia. Despus de todo, la vida est hecha de cosas pequeas. Nuestra vida, nuestro ser, funciona fsicamente con los latidos de un pequeo corazn; si ese pequeo corazn dejara de latir, la vida en este mundo llegara a su fin. El majes241

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tuoso sol es una poderosa fuerza en el universo, pero recibimos las bendiciones de su fulgor porque nos llega en la forma de pequeos rayos que, sumados, llenan el mundo de luz. La oscuridad de la noche se atena con el brillo de lo que parecen ser pequeas estrellas; y as, la vida del verdadero cristiano est formada de pequeos actos benignos que se llevan a cabo en este momento, este mismo instante, en el hogar, en el qurum, en la organizacin, en el pueblo, donde sea que nuestra vida y acciones transcurran15. Lo que una persona sea hoy determinar, en gran parte, lo que haya de ser maana; lo que haya sido el ao pasado marcar, en gran medida, su curso para el ao que tiene por delante. Da a da, hora tras hora, el hombre forma el carcter que va a determinar su lugar y estado entre sus relaciones a travs de las pocas16. Cultivamos un carcter similar al de Cristo mediante la obediencia y el autodominio. El carcter se forma adhirindose a los principios; se cultiva desde adentro, como crece un rbol, como crece cualquier cosa viva. No hay nada externo para ponerse a fin de hacerse ms hermoso; los [cosmticos ayudan], es cierto, pero su efecto no es ms que superficial y temporario. La verdadera belleza, as como el carcter, viene del interior, y cualquier cosa que contribuya a fortalecerlo est de acuerdo con los principios enunciados por el profeta Jos Smith y por el Salvador mismo: la virtud, la integridad, la santidad, o sea, guardar los mandamientos de Dios [vase History of the Church, 5:134135]17. En la formacin del carcter, as como en el diseo de un jardn, las leyes de paz y felicidad siempre estn en funcionamiento. El esfuerzo, la abnegacin y la accin diligente son los escalones del progreso; la satisfaccin egosta y el pecado son los vndalos destructores del carcter y slo dejan una estela de pesar y remordimiento18. El autodominio es el gobierno y la reglamentacin de todos nuestros apetitos, deseos, pasiones y afectos naturales; y no hay nada que d al hombre ms fortaleza de carcter que el sentido de haberse conquistado a s mismo, el darse cuenta de que puede
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poner a su servicio sus apetitos y pasiones en lugar de ser el siervo de stos. Esta virtud est formada de moderacin, abstinencia, valor, entereza, esperanza, sobriedad, castidad, independencia, tolerancia, paciencia, sumisin, continencia y pureza19. En esta tierra, cul es la mxima gloria del hombre en lo referente a su logro individual? Es el carcter, el carcter desarrollado mediante la obediencia a las leyes de la vida, tal como fueron reveladas por medio del Evangelio de Jesucristo, quien vino para que tuviramos vida y para que la tuviramos en abundancia [vase Juan 10:10]. La preocupacin principal del hombre en la vida no debiera ser la adquisicin de oro, fama ni posesiones materiales. No debiera ser la ejecucin de proezas fsicas ni la fortaleza intelectual, sino que su meta, la ms elevada en esta vida, debe ser el desarrollo de un carcter similar al de Cristo20. Por nuestra influencia y enseanzas, podemos ayudar a nios y jvenes a cultivar un carcter similar al de Cristo. Cuando nacen, los nios son las criaturas ms dependientes e indefensas de todas; al mismo tiempo, son lo ms dulce y sublime del mundo... Su alma es tan inmaculada como una hoja de papel blanco en la cual se van a escribir las aspiraciones y los logros de toda una vida21. Igual que un nio que crece fsicamente comiendo a intervalos regulares, respirando continuamente aire fresco, descansando a determinadas horas, as tambin el carcter se forma con pequeas cosas, contactos diarios, una influencia aqu, un hecho o una verdad all22. Nuestro carcter se forma fundamentalmente en el hogar. La familia es una organizacin divina; el deber ms importante del hombre en esa familia es criar varones y nias que posean salud corporal, una mente vigorosa y, lo que es superior, un carcter similar al de Cristo. El hogar es la fbrica donde se producen esos frutos23. Los maestros y otros que capacitan a los nios y jvenes, que crean y forman la atmsfera en la cual vive la gente, son de valor infinito para la comunidad. Las flores embellecen y perfuman
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El deber ms importante del hombre en [la] familia es criar varones y nias que posean salud corporal, una mente vigorosa y, lo que es superior, un carcter similar al de Cristo.

durante corto tiempo, luego se marchitan y mueren, y desaparecen por completo; pero los nios que, gracias a la instruccin de maestros nobles, absorben los principios eternos de verdad irradian una influencia para bien que, como su propia alma, vivir para siempre24.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Cules son los atributos que se destacan en el carcter del Salvador? (Vanse las pgs. 238239.) Cmo podemos incorporar en nuestra vida esos rasgos?
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En qu sentido son los pensamientos nobles una base para formar un carcter similar al de Cristo? (Vanse las pgs. 240241.) El presidente McKay dijo: Dganme qu piensan cuando no tienen que pensar, y les dir lo que son. Cmo explicara usted esas palabras? Qu debemos hacer para tener pensamientos puros? Cules son algunas pequeas cosas de su vida que le han ayudado a formar su carcter? Qu puede hacer da a da para asemejarse ms a Cristo? (Vase D. y C. 64:33.) La obediencia al Evangelio de Jesucristo, de qu modo puede ser un factor esencial para fortalecer el carcter? (Vase la pg. 242.) Cmo contribuyen a ese desarrollo el dominio propio y el servicio a los dems? (Vase la pg. 242.) Los padres y los maestros, qu podemos hacer para ayudar a los nios y jvenes a formar un carcter similar al de Cristo? (Vanse las pgs. 243244.) Pasajes relacionados: Filipenses 4:8; Mosah 4:30; 3 Nefi 27:27; D. y C. 64:33; 93:1114. Notas
1. En Conference Report, oct. de 1926, pg. 111. 2. En Conference Report, abril de 1967, pg. 84. 3. Secrets of a Happy Life, comp. por Llewelyn R. McKay, 1960, pgs. 145146, 147. 4. En Conference Report, oct. de 1945, pgs. 132. 5. En Conference Report, abril de 1968, pg. 7. 6. Gospel Ideals, 1953, pg. 355. 7. True to the Faith: From Sermons and Discourses of David O. McKay, comp. por Llewelyn R. McKay, 1966, pg. 133. 8. Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, 1962, pg. 200. 9. Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn R. McKay, 1957, pg. 257. 10. Secrets of a Happy Life, pg. 160. 11. As a Man Thinketh..., Instructor, sept. de 1958, pgs. 257258. 12. Man May Know for Himself: Teachings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, 1967, pgs. 89. 13. En Conference Report, oct. de 1953, pg. 10. 14. True to the Faith, pg. 270. 15. True to the Faith, pg. 153. 16. Mans Soul Is as Endless as Time, Instructor, ene. de 1960, pg. 1. 17. True to the Faith, pgs. 9596. 18. True to the Faith, pg. 29. 19. En Conference Report, abril de 1968, pg. 8. 20. En Conference Report, oct. de 1926, pg. 111. 21. The Sunday School Looks Forward, Improvement Era, dic. de 1949, pg. 804. 22. The Home and the Church as Factors in Character Building, Instructor, abril de 1946, pg. 161. 23. True to the Faith, pg. 107. 24. True to the Faith, pg. 248.

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El presidente McKay segua la admonicin del Salvador: As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos (Mateo 5:16).

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As alumbre vuestra luz...


Que el Espritu del Seor more en su corazn y en su hogar de tal manera que las personas hacia quienes irradien su honestidad, su integridad, su rectitud y su fe en nuestro Seor Jesucristo sean inspiradas a glorificar a nuestro Padre Celestial1.

Introduccin

l presidente David O. McKay recibi la siguiente carta de Harold L. Gregory, que fue Presidente de la Misin de Alemania Oriental a principios de la dcada de 1950: Querido presidente McKay: Le interesar saber la experiencia que tuve esta semana. Dos hombres de unos cuarenta aos de edad, pobremente vestidos, se acercaron a m y me dijeron que haban perdido su fe religiosa pero que, aun as, no sentan deseos de asistir a ninguna otra secta o religin de las que conocan. El seor Braun (as se llama uno de ellos) haba convencido a su amigo, el seor Fascher, de ir a verme, dicindole que conoca nuestra Iglesia y que saba que les ayudaramos. Fascher se rehus enrgicamente durante dos das, pero al final cedi. El seor Braun comenz diciendo que se encontraba un da en una esquina cuando not que haba cientos de personas que pasaban por la calle en una direccin; detuvo a una y le pregunt a dnde iba, y el hombre le dijo: A ver al Profeta, por lo que el seor Braun se decidi a seguirlos. Se trataba de la dedicacin del centro de reuniones de BerlnCharlottenburg, y el Profeta era el hermano McKay. l me dijo (y lo cito en lneas generales): Nunca he sentido tal espritu de amor y buena voluntad como el que sent entre

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esa gente aquel da. Despus, el Profeta, un hombre alto de ochenta y tantos aos, con abundante cabello blanco, se puso de pie y habl a la congregacin. Nunca he visto un rostro tan joven en una persona de esa edad. Mientras hablaba, algo pas a travs de mi ser. Luego, cuando iba a subir al auto, not que estrechaba la mano de los miembros, y, aunque yo no era uno de ellos, me acerqu y tambin le estrech la mano. Sent que una impresin clida y agradable me invada todo el cuerpo, y otra vez me maravill ver sus facciones jvenes y lmpidas. Debido a preocupaciones mundanas y a extremas dificultades econmicas, mi recuerdo se empa un tanto; pero supe que tena que volver para averiguar algo ms al respecto. El seor Fascher coment que Braun slo tena palabras de asombro y admiracin por el hombre a quien haba visto. Los dos estuvieron sentados en mi oficina, escuchando atentamente el mensaje de la restauracin que les present, pendientes de cada palabra. No tenan un centavo y se sentan infelices, pero eran humildes y no estaban satisfechos con las religiones de los hombres. Les prest un Libro de Mormn, y prometieron ir a la iglesia el domingo. Creo que los dos (ambos prisioneros de guerra de los rusos) estn listos para el Evangelio. Que el Seor lo bendiga, hermano McKay. Usted y todos nuestros hermanos que estn a la cabeza de la Iglesia son destacados ejemplos de todo lo que es recto y bueno2. Muchas personas vean en David O. McKay lo mismo que vieron aquellos hombres: el ejemplo de un verdadero discpulo de Cristo. Se cuenta esta historia del fotgrafo de un peridico que lo vio por primera vez: Se haban hecho arreglos para tomar unas fotografas, pero el fotgrafo habitual no estaba disponible por lo que, como ltimo recurso, la United Press mand al de la seccin de crmenes, un hombre acostumbrado a un trabajo difcil y rudo en Nueva York. l fue al aeropuerto, pas dos horas all, y ms tarde sali del cuarto oscuro [de revelado] con una enorme cantidad de fotos. Haba sido enviado para tomar slo dos. El jefe le hizo de inmediato una observacin: Se puede saber por qu has perdido el tiempo y gastado todo ese material fotogrfico?.
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El fotgrafo replic con brusquedad diciendo que pagara con gusto los materiales excesivos y que, si era necesario, le descontaran el tiempo extra que se haba tomado... Varias horas despus, el vicepresidente lo llam a su oficina porque quera saber qu haba sucedido. El fotgrafo de la seccin de crmenes le explic: Cuando yo era nio, mi madre me lea historias del Antiguo Testamento, y toda mi vida me he preguntado qu aspecto tendra en realidad un Profeta de Dios. Bueno, hoy me he encontrado con uno 3.

Las enseanzas de David O. McKay


Influimos en los dems con lo que decimos, con lo que hacemos y con lo que somos. Toda persona que viva en este mundo tiene cierta influencia, ya sea para bien o para mal. No es slo por lo que diga, ni por lo que haga; es por lo que sea. Todo hombre, toda persona irradia lo que es; y toda persona es recipiente de la irradiacin de otros. El Salvador lo saba. En cualquier momento en que se encontrara en presencia de una persona, perciba lo que irradiaba ese individuo, ya fuera la mujer de Samaria con su vida pasada, o la mujer a la que iban a apedrear, o los hombres que se disponan a apedrearla; ya fuera el hombre importante, Nicodemo, o uno de los leprosos. El Seor era consciente de lo que irradiaban. Y hasta cierto punto, nosotros tambin lo somos. Lo que seamos y lo que irradiemos es lo que afecta a la gente que nos rodea. ...Individualmente, debemos tener pensamientos ms nobles. No debemos alentar en nosotros mismos pensamientos inicuos ni bajas aspiraciones, porque si lo hacemos, los irradiaremos. Si tenemos pensamientos nobles, si alentamos y nutrimos nobles aspiraciones, eso es lo que irradiaremos al encontrarnos con otras personas, especialmente si nos relacionamos con ellas4. El efecto de nuestras palabras y acciones es inmenso en este mundo. En todo momento de su vida ustedes cambian hasta cierto punto las vidas de todo el mundo... Entonces, no es lo que nos rodea, no son las posiciones, sino lo que influye en [las personas] de este mundo son las personalidades. Sean ustedes lo
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que sean, las personas lo percibirn y reconocern. Ustedes lo irradian y no pueden ocultarlo. Es posible que finjan otra cosa, pero eso no afectar [para bien] a los dems5. Es importante... que busquemos, tanto en la vida diaria como en los libros, la compaa de los hombres y las mujeres ms nobles. [Thomas] Carlyle, un gran escritor ingls, dice que los grandes hombres, de cualquier manera que nos relacionemos con ellos, son compaa provechosa. No podemos contemplar a un gran hombre, aun de manera imperfecta, sin ganar algo til; l es la fuente de luz viviente, cerca de la cual es bueno y agradable estar. Si estudiamos la vida de esas magnficas fuentes de luz del mundo, encontraremos por lo menos un elemento que ha hecho que sus nombres sean inmortales, y es ste: cada uno de ellos ha dado algo de su vida para hacer que el mundo sea mejor; no dedicaron todo su tiempo al placer y a la vida fcil ni a pasarla bien ellos mismos, sino que encontraron mayor satisfaccin en contribuir a la felicidad y la comodidad de otras personas. Todas esas buenas obras perduran para siempre, aunque quizs el mundo nunca oiga hablar de ellas6. No se puede llevar a cabo una buena accin ni pronunciar una palabra bondadosa sin que su efecto para bien se haga sentir por todas partes. A veces, el bien puede ser minsculo; pero as como la piedra que se tira en medio de un estanque provoca una onda que desde el centro contina extendindose hasta tocar todos los puntos de las orillas, del mismo modo sus buenas obras, muchas de ellas silenciosas, annimas, reservadas, continan irradiando y tocando muchos corazones7. Que Dios los bendiga a ustedes, mis compaeros de labor, Autoridades Generales, presidencias de estaca, obispados, oficiales y maestros de todas partes, y a todo miembro de la Iglesia. Que el Espritu del Seor more en su corazn y en su hogar de tal manera que las personas hacia quienes irradien su honestidad, su integridad, su rectitud y su fe en nuestro Seor Jesucristo sean inspiradas a glorificar a nuestro Padre Celestial8.

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Al seguir el ejemplo del Salvador, irradiaremos fortaleza, dominio propio, amor, caridad... consideracin y buenos deseos para todos los seres humanos.

Los hogares de los Santos de los ltimos Das deben ser ejemplos de armona y amor. Nuestro hogar irradia lo que somos, y esa influencia proviene de lo que digamos y de cmo actuemos cuando estamos en l... Deben contribuir al hogar ideal con su carcter, dominando sus pasiones, su temperamento, su modo de expresarse, porque eso es lo que da a su hogar las caractersticas que tiene y es la influencia que se extender por el vecindario...

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Un hombre fue a visitar al hijo en su nueva casa. ste le mostr muy orgulloso el dormitorio nuevo y las instalaciones nuevas que haba en la cocina. Despus que el padre termin de ver la casa, le dijo: Todo es muy hermoso, pero no veo en tu hogar nada que haga pensar en Dios. El hijo coment despus: Volv, y al examinar los cuartos, me di cuenta de que no haba nada que sugiriera la presencia del Redentor y Salvador. Lo que quiero decir es que [tenemos] una responsabilidad mayor que nunca, como hombres del sacerdocio y mujeres de la Iglesia, de hacer que nuestros hogares irradien hacia nuestros vecinos armona, amor, servicio comunitario y lealtad. Que ellos lo vean y lo oigan. En un hogar de Santos de los ltimos Das nunca debe expresarse una palabra profana, una crtica, una expresin de ira, de celos o de odio. Domnense! No lo expresen!... El Salvador nos dej el ejemplo, siempre sereno, siempre con dominio de s mismo, irradiando algo que la gente poda sentir al pasar junto a l... Que Dios nos ayude a irradiar fortaleza, dominio propio, amor, caridad que es otro nombre del amor, consideracin y buenos deseos para todos los seres humanos9. Que Dios los bendiga, mis queridos compaeros de labor. Que los bendiga en sus hogares. Demuestren su fe por la obra que hagan en su hogar. Esposos, sean fieles a su esposa, no slo de hecho sino tambin de pensamiento; esposas, sean fieles a su marido. Hijos, sean leales a sus padres; no [piensen] que son anticuados en sus creencias y que ustedes saben ms que ellos. Nias, sigan los pasos y las enseanzas de su buena madre; jovencitos, sean leales a su padre, que desea para ustedes la felicidad y el xito que slo se obtienen al vivir de acuerdo con los principios del Evangelio. Los extraos, al ver ese tipo de hogar, dirn: Si se es el resultado del mormonismo, pienso que es bueno. Con su fe y sus acciones en la vida cotidiana, ustedes estarn demostrando lo que en verdad son10. Permitan que los investigadores sinceros que creen ms por lo que ven que por lo que oyen observen, en su investigacin, que los mormones, con su ejemplo en el hogar, su devocin y su servicio a Dios, demuestran que creen y saben que Dios es su Padre11.
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Si vivimos de acuerdo con nuestras creencias, nuestro buen ejemplo fortalecer a la Iglesia y ser una luz para el mundo. Que Dios nos ayude a seguir adelante... llenos del Espritu del Seor; que todo hombre y toda mujer a quien se d la oportunidad de trabajar en la Iglesia y eso significa todos los miembros tenga la determinacin de llevar una vida de virtud y pureza que contribuya a la fortaleza del mundo y se gane su admiracin. En resumen, hagamos lo que sea honrado a la vista de todos los hombres. Si es posible, en lo que est a nuestro alcance, vivamos en paz con todos, no venciendo el mal con el mal ni dejndonos vencer por l, sino venciendo el mal con el bien. Entonces, la Iglesia ser una luz para el mundo. Y se es su destino12. Dejen que su luz alumbre delante de los hombres para que, al ver ellos sus buenas obras, eso los impulse a glorificar a nuestro Padre Celestial [vase Mateo 5:16; 3 Nefi 12:16]. Probablemente no haya una manera ms eficaz de testificar de la verdad a los hombres que el hecho de que todo Santo de los ltimos Das mantenga y fomente la confianza que los amigos que no son miembros tengan en un miembro fiel de la Iglesia de Cristo. A fin de lograrlo, debemos ser honrados en todas las cosas. Si somos constructores y acordamos emplear ciertos materiales en un edificio, usemos esos materiales; si aceptamos las estipulaciones de un contrato para poner cincuenta metros de [material aislante] en el edificio, pongamos los cincuenta metros. Estos son simples detalles verdad?, pero las personas con quienes ustedes negocien juzgarn sus acciones por esos detalles. Si llevamos papas para vender en el mercado, y las hemos clasificado con una calidad particular, asegurmonos de que si hubiera una investigacin, sta probara que nuestra clasificacin fue correcta. Me apen escuchar a un vendedor mayorista que comentaba que al abrir bolsas de productos de granja, haba encontrado en ellas materiales extraos, como piedras y tierra, puestos a propsito para aumentar el peso. No le pregunt qu religin tenan los que se las haban vendido, ni tampoco su nombre; pero esas son acciones deshonrosas y ningn miem253

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bro de la Iglesia de Cristo debe rebajarse a hacer esas trampas. Dejen que su luz alumbre delante de los hombres. En este mundo de hoy es preciso que se levante un estandarte, que haya gente que se destaque en relieve para el mundo como ejemplo de honradez y tratos justos13. Con tal de que mantengamos las normas del Evangelio de Jesucristo, el futuro de la Iglesia estar asegurado. Sin duda, hombres y mujeres vern la luz, que no estar escondida debajo de un cesto sino colocada en un cerro, y se sentirn atrados por ella, y eso los llevar a buscar la verdad, ms por nuestros actos y por la virtud e integridad que irradien de nosotros que por lo que les digamos14. Establezcamos para el mundo un ejemplo de armona y paz. Demostremos que ya sea que estemos en frica, Sudamrica, Nueva Zelanda o Australia, todos somos uno en Cristo. Tenemos solamente un objetivo y es declarar al mundo que el Evangelio de Jesucristo est restaurado en su plenitud, y que es el nico plan que se haya dado al hombre por el cual los pueblos y las naciones puedan, finalmente, lograr la paz15. Que el verdadero Espritu de Cristo, nuestro Redentor, de cuya realidad y gua inspiradora tengo la certeza, penetre en todo corazn, en todos nuestros hogares. El Evangelio es nuestra ancla. Nosotros sabemos lo que significa. Si lo vivimos, si lo sentimos, si testificamos al mundo por nuestra manera de vivir, contribuiremos a su progreso y expansin. Hablemos bien del Evangelio, del sacerdocio, de las Autoridades Generales; hagamos que sus normas destaquen en nuestra vida16.

Sugerencias para el estudio y el anlisis


Por qu es importante que recordemos que el efecto de nuestras palabras y acciones es inmenso en este mundo? (Vanse las pgs. 249250.) Qu ejemplos ha visto usted de que los pequeos actos de rectitud pueden tener una influencia de largo alcance?

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En qu sentido influyen nuestros pensamientos y acciones en lo que irradiemos hacia los dems? Qu podemos hacer para demostrar en el matrimonio y en la vida familiar que somos discpulos de Cristo? (Vanse las pgs. 251252.) Quines le han dado ejemplos que hayan influido en usted? Por qu han tenido esas personas tanta influencia en su vida? De qu modo puede nuestro ejemplo lograr cambios en nuestro hogar, en el lugar donde trabajemos y en la comunidad? (Vanse las pgs. 253254.) Qu puede hacer usted hoy mismo para irradiar la luz de Cristo? Por qu es el ejemplo una parte importante de la obra misional? Qu buenos ejemplos de Santos de los ltimos Das ha visto usted que hayan inspirado a otras personas a investigar la Iglesia? Pasajes relacionados: Mateo 5:1416; Alma 5:14; 17:11; 3 Nefi 12:1416; 18:16, 24. Notas
1. En Conference Report, abril de 1953, pg. 138. 2. Citado en Cherished Experiences from the Writings of President David O. McKay, comp. por Clare Middlemiss, ed. rev., 1976, pgs. 109110. 3. Arch L. Madsen, citado en Memories of a Prophet, Improvement Era, feb. de 1970, pg. 72. 4. En Conference Report, abril de 1963, pg. 129. 5. Discurso del presidente David O. McKay, pronunciado en la Misin Britnica Norte, el 1 de marzo de 1961, Archivos del Departamento de Historia Familiar e Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, pg. 3. 6. Ancient Apostles, 1918, pgs. 23. 7. En Conference Report, abril de 1953, pg. 137. 8. En Conference Report, abril de 1953, pg. 138. 9. En Conference Report, abril de 1963, pgs. 129130; los prrafos se han cambiado. 10. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 152. 11. En Conference Report, oct. de 1922, pg. 78. 12. En Conference Report, abril de 1912, pg. 57. 13. En Conference Report, oct. de 1910, pgs. 4849; los prrafos se han cambiado. 14. En Conference Report, abril de 1968, pg. 94. 15. Cherished Experiences, pg. 189. 16. En Conference Report, oct. de 1967, pg. 149.

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Lista de pinturas
Cubierta: Retrato de David O. McKay, por Everett Clark Thorpe. Pg. XXXIV; Imagen de Cristo, por Heinrich Hofmann. Fotografa de C. Harrison Conroy. Pg. 66: Mirad mis manos y mis pies, por Harry Anderson. Pg. 90: Vete, Satans, por Carl Bloch. Museo Nacional de Historia, de Frederiksborg, Hillerd. Pg. 100: La Primera Visin, por Gary Kapp. 1998 Gary Kapp. Pg. 106: El Profeta del Seor, por David Lindsley. 2000 David Lindsley. Pg. 188: Pedro niega a Jess, por Carl Bloch. Museo Nacional de Historia, de Frederiksborg, Hillerd. Pg.192: Los dos mil jvenes guerreros, por Arnold Friberg. Pg. 226: Cristo llama a Pedro y a Andrs, por Harry Anderson. Pg. 230: El Juicio Final, por John Scott. Pg. 236: Cristo con los nios, por Del Parson. Pg. 251: La mujer que toca el borde del manto del Salvador, por Judith Mehr. 1995 Judith Mehr.

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ndice alfabtico
A Adoracin, los elementos que la componen, 3241 Adversidad, se puede vencer con valor, 194 Albedro el don nos permite progresar, 227229 supone la responsabilidad personal, 229233 Amor se fortalece con el convenio del matrimonio eterno, 159161 su naturaleza eterna, 138140 Arrepentimiento implica un cambio de vida, de pensamiento y de accin, 218220 lleva al bautismo, 220221 Autodominio fortalece el carcter, 242243 necesario para resistir la tentacin, 9597 se requiere para lograr la espiritualidad, 1720 B Bautismo, su propsito, 220221 Bendicin del sacerdocio, David O. McKay sana por medio de una, 125126 C Cannon, Hugh J., viaj con David O. McKay en una gira por el mundo, XXIIIXXIV 1, 7980 , Carcter cmo ayudar a nios y jvenes a cultivarlo, 243244 perfecto, ejemplificado por Jesucristo, 238239 requiere que mantengamos pensamientos limpios, 240241 se forma poco a poco con pequeas cosas, 241242 se fortalece con la obediencia y el autodominio, 119121, 242 Casamiento. Vase Matrimonio eterno Castidad esencial en la preparacin para el matrimonio, 150152 su prdida amenaza la felicidad matrimonial, 161163 Censura, conduce a la divisin, 4648 Centenario de Utah, celebracin, funcin de David O. McKay en la planificacin, XXVIIXXVIII Clark, J. Reuben, ejemplo de humildad y unidad, 4345 Crtica, conduce a la divisin, 4648

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Cristo. Vase Jesucristo Cuerpo, el tabernculo del espritu, 1315 D Da de reposo, las bendiciones por observarlo, 37 Diezmo, el ejemplo del padre de David O. McKay al respecto, XVI Dios el Padre, un Ser personal a quien podemos acercarnos mediante la oracin, 8081 E Edificios de la Iglesia, su propsito, 3637 Educacin el valor que le daba Jennette Evans McKay, XVIII su importancia, XXI su propsito, 192 Egosmo, lleva a la divisin, 47 Ejemplo fuerte instrumento misional, 5759 su importancia al ensear a los nios, 167, 175176 Elohim. Vase Dios el Padre Enseanza Jesucristo la ejemplific, 211213 las oportunidades que ofrece la Iglesia para ejercerla, 207209 los esfuerzos de David O. McKay por mejorarla, XXIXIII requiere reverencia y orden, 210211

Envidia, conduce a la divisin, 4647 Escuela Dominical, la obra de David O. McKay en la organizacin, XXIIXXIII Esperanza, nos imparte valor, 190191 Espritu Santo don, se recibe despus de la fe, del arrepentimiento y del bautismo, 222223 su gua, 222223 testifica al que es obediente, 181184 Espiritualidad aumenta con la reverencia y la meditacin, 3336 exige dominio propio y comunin con Dios, 1720 su desarrollo debe tener prioridad sobre la naturaleza fsica, 1320 F Familiar, importancia de la unidad, 4849 Fe conduce al arrepentimiento y el bautismo, 220221 nos infunde valor, 190191 principio fundamental de la Iglesia, 216217 se requiere al orar, 8182 se requiere al prepararnos para ensear, 209210 Felicidad por medio del servicio a los dems, 200201

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se obtiene al vivir de acuerdo con las enseanzas de Jess, 79 G Grant, HeberJ. da a David O. McKay una bendicin del sacerdocio, 125126 llama a David O. McKay a la Primera Presidencia, XXVXXVI Gratitud, aumenta por medio de la oracin, 8586 Grandeza, la verdadera, se consigue siguiendo las enseanzas de Jess, 79 H Hogar debe ser un lugar de unidad, 4849 la importancia de la rectitud en l, XXX la rectitud en l, un ejemplo para el mundo, 251252 Humildad la demostr David O. McKay toda su vida, XVIII, XXVI, XXXI, 2 se requiere para que la oracin sea eficaz, 83 I Iglesia progresa de acuerdo con la unin de los miembros, 4952

restaurada por medio de Jos Smith, 105107 su progreso durante el ministerio del presidente McKay, XXVIIIXXIX su propsito, 2330 Integridad, una virtud esencial, 5 J Jesucristo ejemplific el valor, 189190 el ejemplo que dio de cmo vivir, 46 el ejemplo que dio en el servicio a los dems, 202203 el ejemplo que dio para resistir la tentacin, 9395 el Maestro de maestros, 211213 la fe en l, el principio fundamental de la Iglesia, 216218 la Luz de la humanidad, 23 las bendiciones de seguir Sus enseanzas, 79 lo prctico de Sus enseanzas, 67 Su carcter, 4, 238239 Su resurreccin, 6873 L Lee, Harold B., su tributo al presidente McKay, XXIX Libertad, debe emplearse responsablemente, 233 Luz, Jesucristo es la verdadera, 23

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M Madre la gratitud de David O. McKay por la suya, XVII, 167 su responsabilidad de cuidar y guiar a los hijos, 169176 su responsabilidad de ensear a los hijos a orar, 8386 Maestros deben ensear a desarrollar el carcter, 243244 deben prepararse por medio del estudio, la fe y la oracin, 209210 relato del presidente McKay sobre su influencia, 205207 Matrimonio eterno bendiciones, 154 cmo ensearlo a los nios y jvenes, 149150 cmo protegerse de lo que lo amenaza, 161163 el convenio trae bendiciones, 159161 la preparacin para contraerlo, 149154 requiere continuo romance, esfuerzo y compromiso, 163165 santidad del convenio, XXXXXXI sella a parejas y familias, 138140, 144145 McKay, David Lawrence (un hijo), su tributo a David O. McKay como padre, 167169 McKay, David O. conoce a Emma Ray Riggs, 00 XVIIIXIX dedica templos, XXIX

ejemplifica la obediencia a la Palabra de Sabidura, 113 ordenado Apstol, XXIII presidente de misin en Europa, XXIVXXV propone matrimonio a Emma Ray Riggs, 147149 recibe su bendicin patriarcal, XVII sana por medio de bendiciones del sacerdocio, 125126 se le sostiene para servir en la Primera Presidencia, XXVIIXXVIII servicio misional en Gran Bretaa, XIXXX su carcter, 237 su ejemplo como padre, 167 su ejemplo de dejar alumbrar su luz, 247249 su experiencia de maestro, XIXXXIII su gira de un ao por el mundo, XXIVXXV su gratitud por sus padres, 167 su juventud, XVII su muerte, XXXI su nacimiento e infancia, XIVXVII su relacin con su esposa, 157159 su servicio como Presidente de la Iglesia, XXVXXVII su visin del Salvador, 12 sus esfuerzos por obtener el testimonio, 179180 sus estudios, XVIIXX McKay, David (el padre) acepta llamamiento a una misin en Escocia, XV su ejemplo y enseanzas a David O. McKay, XVI, 167

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su familia se une a la Iglesia en Escocia, XV su testimonio de Jos Smith, 99101 McKay, Emma Ray Riggs (su esposa) conoce a David O. McKay, XIXXX su relacin con su marido, David O. McKay, 151159 McKay, Jennette Evans (la madre) su ejemplo y enseanzas a David O. McKay, 151159 su familia se une a la Iglesia en Gales, XIV valoraba la educacin de los hijos, XVIII McKay, Robert (un hijo), su tributo al carcter de David O. McKay, 237 McKay, Royle (un hijo), su muerte en la infancia, 6768 McMurrin, James L., su consejo a David O. McKay sobre resistir la tentacin, 8990 Meditacin el valor de la misma, 3536 es esencial durante la Santa Cena, 3740 Misioneros, de tiempo completo, deben ser dignos de prestar servicio, 5962 Muerte (fsica), vencida por la Resurreccin, 6776 N Nios cmo cultivar su carcter, 243245

cmo ensearles a orar, 8386 cmo ensearles reverencia y obediencia, 35, 37, 174175 punto de vista de David O. McKay, XXIII Noviazgo consejo del padre de David O. McKay a su hijo, XVI consejo del presidente McKay a la juventud, 152153 O Obediencia brinda felicidad, paz y salvacin, 232 brinda un testimonio reconfortante del Salvador, 7475 cmo ensearla a los nios, 174175 fortalece el carcter, 242243 Obra misional el poder del ejemplo al efectuarla, 5759 gratitud por ella, 55 la responsabilidad de los miembros de la Iglesia en ella, 5559 las bendiciones de la misma, 6264 los esfuerzos del presidente McKay por mejorarla, XXVIIXXVIII Oracin cmo ensearla a los nios, 8385 es indispensable al prepararnos para ensear, 290210 las bendiciones que se reciben de ella, 8587 reconfort a David O. McKay cuando era nio, 32

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requiere fe, esfuerzo y humildad, 8182 su poder para sobreponerse a la adversidad, 7980 Organizaciones auxiliares, su propsito, 2627 Orientacin familiar, una responsabilidad del sacerdocio, 132134 P Packer, Boyd K., su experiencia cuando el presidente McKay le ense en el templo, XXXI Padre Celestial. Vase Dios el Padre Padres deben ensear a los hijos a orar, 8385 la gratitud de David O. McKay por los suyos, XI su responsabilidad de cuidar y guiar a los hijos, 169170 su responsabilidad de ensear la reverencia a los hijos, 3334, 174175 Palabra de Sabidura desobedecerla acarrea malas consecuencias, 115117 el deber de los miembros de la Iglesia de obedecerla, 118119 es un claro mandamiento del Seor, 114115 la atacan hombres malvados y conspiradores, 117118 las bendiciones que se reciben al obedecerla, 119120

Pensamientos influyen en nuestras acciones, 96 su influencia en el carcter, 240241 Perfeccin Jess es el ejemplo de ella, 46 la funcin de la Iglesia para ayudar a obtenerla, 2728 Primera Visin, revel verdades acerca del Padre y del Hijo, 101103 Programa de bienestar, sus comienzos, XXVIXXVII Q Qurumes del sacerdocio el origen del poder del sacerdocio, 127129 su propsito, 2627 R Reino de Dios la funcin de la Iglesia en la preparacin para l, 2425 los requisitos para entrar en l, 215223 Respeto, es parte esencial de la reverencia, 3334 Resurreccin de Jesucristo, 6872 el testimonio de ella es un consuelo, 6768, 7475 Reverencia cmo ensearla a los nios, 34, 3637, 174175 en las aulas de la Iglesia, 210211

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es indispensable al orar, 81 se define, 3334 se requiere durante la Santa Cena, 3740 Riggs, Emma Ray. Vase McKay, Emma Ray Riggs S Sacerdocio para ejercerlo es necesario ser digno, 129130 se define, 126127 su poder se expresa al prestar servicio a los dems, 131132 sus responsabilidades incluyen la orientacin familiar, 132134 Salidas con jvenes del sexo opuesto. Vase Noviazgo Santa Cena requiere meditacin y reverencia, 3740 su propsito, 3740 Salvador. Vase Jesucristo Servicio el Seor lo requiere, 199200 Jesucristo lo ejemplific, 202203 trae felicidad, 200201 Smith, George Albert, llam a David O. McKay a servir en la Primera Presidencia, XXVI Smith, John, da la bendicin patriarcal a David O. McKay, xvii Smith, Jos, el Profeta el testimonio de l que tena David McKay, 99101 la Primera Visin, 101103

las verdades del Evangelio se restauran por su intermedio, 103104 restaura la Iglesia por inspiracin divina, 105107 su valor, 108110 Smith, Joseph Fielding, rinde tributo al presidente McKay, XXXII T Templos, dedicados por el presidente McKay, XXIX Templo (obra del) la investidura nos conduce al Reino de Dios, 138 la responsabilidad que tienen al respecto los miembros de la Iglesia, 144145 ofrece la salvacin a los que han muerto sin el Evangelio, 140143 permite que las parejas y las familias se sellen por la eternidad, 138140 requiere dignidad y fidelidad, 143144 Tentacin cmo resistirla mediante la obediencia y el autodominio, 9397 el ejemplo del Salvador para resistirla, 9395 tres formas en que se presenta, 9195 Testimonio es un ancla para el alma, 184185 la posesin ms preciada del mundo, 180181

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los esfuerzos de David O. McKay por obtenerlo, 179180 se recibe por medio del Espritu cuando somos obedientes, 181184 U Unidad ciertas actitudes y acciones la daan, 4648 ejemplificada por el presidente McKay y sus consejeros, 4345 el Seor la requiere, 4546 en el hogar, 4849 en la Iglesia, 4951

V Valor de Jos Smith, 108110 Jess es el supremo ejemplo, 189190 nos ayuda a vencer la adversidad, 194 proviene de la fe y la esperanza, 190191 relato del que tuvo el joven, contado por el presidente McKay, 187189 se requiere para mantener los valores espirituales, 191193 Vida, el verdadero propsito, 1517

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