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VIBRACIONES

GENERALIDADES
Muchos trabajadores no piensan que las vibraciones pueden resultar perjudiciales
para la salud. La exposición a las vibraciones no es solamente algo molesto. Se sabe que
esta actividad, cuando es constante, causa graves problemas médicos, tales como dolor de
espalda, síndrome del túnel carpiano y trastornos vasculares. Las lesiones relacionadas con
las vibraciones tienen una mayor incidencia en ocupaciones que requieren trabajar al aire
libre, tales como labores forestales, agrícolas, de transporte, envíos de mercancías y
construcción. La exposición a las vibraciones se divide en dos categorías: vibraciones del
cuerpo entero y vibraciones de las manos y los brazos. Estos dos tipos de vibraciones tienen
origen diferente, afectan a distintas partes del cuerpo y producen diferentes síntomas.
La vibración del cuerpo entero es aquélla que se transmite a todo el cuerpo a través
de los glúteos o de los pies, o de ambos, con frecuencia al manejar o ir sentado en vehículos
de motor (incluidos los montacargas y los vehículos todo terreno) o al estar parado en pisos
que vibran (p. ej., cerca de prensas eléctricas en una fábrica de estampar o cerca de
máquinas sacudidoras en un taller de fundición).
La vibración en brazos y manos, por otro lado, se limita a esas dos partes del cuerpo y
se produce normalmente por el uso de herramientas manuales mecánicas (p. ej.,
destornilladores, aprietatuercas, afiladoras, taladradoras y astilladoras) y de los controles de
vehículos.
Los efectos ocupacionales de las vibraciones en la salud son resultado de los períodos
prolongados de contacto entre el trabajador y la superficie que vibra.
Los posibles efectos crónicos de la exposición a vibraciones del cuerpo entero y de los
brazos y manos
Vibración en el cuerpo entero:
• Dolor de espalda
Vibración en brazos y manos:
• Debilitación de la capacidad de agarre
• Disminución de la sensación y habilidad de las manos
• Blanqueo de los dedos o “dedos blancos”
• Síndrome del túnel carpiano
Los niveles de vibración en el cuerpo entero se pueden reducir frecuentemente por
medio del aislamiento contra las vibraciones y de la instalación de sistemas de suspensión
entre el operador y la superficie que vibra.
La vibración de brazos y manos puede resultar más difícil de controlar, pero la
selección y mantenimiento apropiados de las herramientas pueden reducir drásticamente la
exposición a las vibraciones. Los niveles de vibración asociados con las herramientas
mecánicas manuales dependen de las características de las herramientas, incluidos su
tamaño, peso, método de propulsión, posición de la manija y el mecanismo impulsor de la
herramienta. La prevención principal a través de la eliminación de la vibración y de las
sacudidas excesivas puede obtenerse mediante una mayor ergonomía en el diseño de las
herramientas.
Los controles administrativos pueden ser muy importantes. En situaciones de alto
riesgo, la rotación de trabajos, los períodos de descanso y la reducción de la intensidad y

duración de la exposición pueden ayudar a reducir el riesgo de los efectos nocivos contra la
salud. Todos los trabajadores deberían ser informados acerca del peligro potencial de las
vibraciones, ser capacitados en referencia a la necesidad del mantenimiento regular de las
herramientas y aprender a agarrar las herramientas lo más suavemente posible sin
comprometer, eso sí, su seguridad.
La prevención temprana a través del control de las exposiciones y a través de la
rápida notificación de los signos y síntomas iniciales de exposición a la vibración pueden
reducir de modo drástico los efectos crónicos en la salud.
La exposición a vibraciones se produce cuando se transmite a alguna parte del cuerpo
el movimiento oscilante de una estructura, ya sea el suelo, una empuñadura o un asiento.
Dependiendo de la frecuencia del movimiento oscilatorio y de su intensidad, la
vibración puede causar sensaciones muy diversas que van desde el simple disconfort hasta
alteraciones graves de la salud, pasando por la interferencia con la ejecución de ciertas
tareas como la lectura, la pérdida de precisión al ejecutar movimientos o la pérdida de
rendimiento debido a la fatiga.
El mayor efecto que se observa en algunos órganos o sistemas del cuerpo humano
cuando están expuestos a vibraciones de determinadas frecuencias está relacionado con la
frecuencia de resonancia de esos órganos, lo que potencia el efecto de la vibración. Los
efectos más significativos que las vibraciones producen en el cuerpo humano son de tipo
vascular, osteomuscular y neurológico. Las enfermedades osteomusculares y angineuróticas
provocadas por vibraciones están incluidas en el cuadro de enfermedades profesionales en
el sistema de la Seguridad Social.
MAGNITUD. Los desplazamientos oscilatorios de un objeto implican alternativamente una
velocidad en una dirección y después una velocidad en dirección opuesta. Este cambio de
velocidad significa que el objeto experimenta una aceleración constante, primero en una
dirección y después en dirección opuesta. La magnitud de una vibración puede cuantificarse
en función de su desplazamiento, su velocidad o su aceleración. A efectos prácticos la
aceleración suele medirse con acelerómetros. La unidad de aceleración es el metro por
segundo al cuadrado (m /seg
2
). La aceleración debida a la gravedad terrestre es,
aproximadamente de 9,8 m/seg
2
.
La magnitud de una oscilación puede expresarse como la distancia entre los extremos
alcanzados por el movimiento o como la distancia desde algún punto central hasta la
desviación máxima. Con frecuencia, la magnitud de la vibración se expresa como el valor
promedio de la aceleración del movimiento oscilatorio, normalmente el valor cuadrático
medio o valor eficaz (m/seg
2
rms). Para un movimiento de una sola frecuencia (senoidal), el
valor eficaz es el valor pico dividido por 2
Para un movimiento senoidal, la aceleración, a (m/seg
2
), puede calcularse a partir de
la frecuencia f en ciclos por segundos (cps) y el desplazamiento d en metros:
Puede
usarse esta expresión para convertir medidas de aceleración en desplazamientos, pero sólo
tiene precisión cuando el movimiento se produce a una sola frecuencia.
A veces se utilizan escalas logarítmicas para cuantificar magnitudes de vibración en
dB. El nivel de aceleración La viene dado por la expresión:
( ) d f a ∗ ∗ ·
2

(m/seg
2
)

Donde:
a = es la aceleración medida en (m/seg
2
,rms)
a0 = es el nivel de referencia de 10 m/seg
2
FRECUENCIA. La frecuencia de vibración, que se expresa en cps (Hz), afecta a la
extensión con que se transmiten las vibraciones al cuerpo, ( por ejemplo, a la superficie de
un asiento o a la empuñadura de una herramienta vibrante), a la extensión con que se
transmite a través del cuerpo (por ejemplo, desde el asiento a la cabeza) y el efecto de las
vibraciones en el cuerpo. La relación entre el desplazamiento y la aceleración de un
movimiento depende también de la frecuencia de oscilación, un desplazamiento de un
milímetro corresponde a una aceleración muy pequeña a bajas frecuencias, pero a una
aceleración muy grande a frecuencias altas, el desplazamiento de la vibración visible al ojo
humano no proporciona una buena indicación de la aceleración de las vibraciones.
Los efectos de las vibraciones de cuerpo completo suelen ser máximos en el límite
inferior del intervalo de frecuencia de 0,5 a 100 Hz. En el caso de las vibraciones transmitidas
a las manos, las frecuencias del orden de 1.000 Hz o superiores pueden tener efectos
perjudiciales. Las frecuencias inferiores a unos 0,5 Hz pueden causar un mareo inducido por
el movimiento.
DIRECCIÓN. Las vibraciones pueden producirse en tres direcciones lineales y tres
rotacionales. En el caso de las personas sentadas, los ejes lineales se designan como eje X
(longitudinal), eje Y (lateral) y eje Z (vertical). Las rotaciones alrededor de los ejes X, Y y Z se
designan como ax (balanceo), ay (cabeceo) y az (deriva), respectivamente. Las vibraciones
suelen medirse en la interfase entre el cuerpo y las vibraciones.
DURACIÓN. La respuesta humana a las vibraciones depende de la duración total de la
exposición a las vibraciones. Si las características de la vibración no varía con el tiempo, el
valor eficaz de la vibración proporciona una medida adecuada de su magnitud promedio. en
tal caso un cronómetro puede ser suficiente para evaluar la duración de la exposición.
Si varían las características de la vibración la valoración promedio medida dependerá
del periodo durante el que se mida. Además se cree que la aceleración eficaz infravalora la
intensidad de los movimientos que contienen choques o son marcadamente intermitentes.
Muchas exposiciones profesionales son intermitentes, tiene una magnitud variable en
cada momento o contienen choques esporádicos. La intensidad de tales movimientos
complejos puede acumularse de manera que de un peso apropiado a, por ejemplo, periodos
cortos de vibración de alta magnitud y periodos largos de baja magnitud.
VIBRACIÓN DE CUERPO COMPLETO
La transmisión de vibraciones al cuerpo y sus efectos sobre el mismo son muy
dependientes de la postura y no todos los individuos presentan la misma sensibilidad, en
consecuencia, la exposición a vibraciones puede no tener las mismas consecuencias en
todas las situaciones.
Entre los efectos que se atribuyen a las vibraciones globales se encuentran,
frecuentemente, los asociados a traumatismos en la columna vertebral, aunque normalmente
las vibraciones no son el único agente causal.

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(dB)

EXPOSICIÓN PROFESIONAL
Las exposiciones profesionales a las vibraciones de cuerpo completo se dan
principalmente, en el transporte, pero también en algunos procesos industriales. El transporte
terrestre, marítimo y aéreo puede producir vibraciones que pueden causar malestar, interferir
con las actividades u ocasionar lesiones.
La exposición más común a vibraciones y choques fuertes suelen darse en vehículos
todo terreno, incluyendo maquinarias de movimiento de tierra, camiones industriales y
tractores agrícolas.
Actividades para las que puede ser conveniente alertar sobre los efectos
desfavorables de la vibración de cuerpo completo:
 Conducción de tractores
 Maquinarias de movimiento de tierra: cargadores, escavadoras, bulldozers,
motoniveladoras, rodillos compactadores, etc.
 Máquinas forestales
 Maquinaria de minas y canteras
 Carretillas elevadoras
 Conducción de algunos camiones (articulados y no articulados)
 Conducción de algunos autobuses y tranvías
 Vuelo en helicópteros y aviones de alas rígidas
 Algunos trabajadores que utilizan maquinarias de fabricación de hormigón
BIODINÁMICA
Como todas las estructuras mecánicas, el cuerpo humano tiene frecuencias de
resonancia a las que presenta una respuesta mecánica máxima. La explicación de las
respuestas humanas a las vibraciones no puede basarse exclusivamente en una sola
frecuencia de resonancia. Hay muchas resonancias en el cuerpo, y las frecuencias de
resonancia varían de unas pocas personas a otras y en función de la postura.
Para describir el modo en que la vibración produce movimiento en el cuerpo suelen
utilizarse dos respuestas mecánicas transmisibilidad e impedancia.
 Transmisibilidad. La transmisibilidad indica que fracción de la vibración se
transmite, por ejemplo, desde el asiento a la cabeza. La transmisibilidad del
cuerpo depende en gran medida de la frecuencia de vibración, el eje de
vibración y la postura del cuerpo. La vibración vertical de un asiento causa
vibraciones en varios ejes en la cabeza, en el caso del movimiento vertical
de la cabeza, la transmisibilidad suele alcanzar su máximo valor en el
intervalo de 3 a 10 Hz.

 Impedancia. La impedancia mecánica del cuerpo indica la fuerza que se
requiere para que el cuerpo se mueva a cada frecuencia. Aunque la
impedancia depende de la masa corporal, la impedancia vertical del cuerpo
humano suele presentar resonancia en torno a los 5 Hz. La impedancia
mecánica del cuerpo, incluyendo esta resonancia, incide considerablemente
en la forma en que se transmite la vibración a través de los asientos.
EFECTOS AGUDOS
Malestar. El malestar causado por la aceleración de la vibración depende de la
frecuencia de vibración, la dirección de la vibración, el punto de contacto con el cuerpo y la
duración de la exposición a la vibración.
En la vibración vertical de personas sentadas, el malestar causado por la vibración
vertical a cualquier frecuencia aumenta en proporción a la magnitud de la vibración, si se
reduce ésta a la mitad, el malestar tenderá a reducirse a la mitad.
Puede predecirse el malestar que producirá las vibraciones utilizando ponderaciones
en frecuencia adecuadas y describirse mediante una escala semántica de malestar. No
existen límites prácticos en cuanto al malestar causado por las vibraciones, el malestar
tolerable varía de unos ambientes a otros.
Interferencia con la Actividad. Las vibraciones pueden deteriorar la adquisición de
información (por ejemplo, por los ojos), la salida de información (por ejemplo, mediante
movimiento de las manos o los pies) o los procesos centrales complejos que relacionan la
entrada con la salida (por ejemplo, aprendizaje, memoria, toma de decisiones).
Los mayores efectos de la vibración de cuerpo completo se producen en los procesos
de entrada (principalmente la visión) y en los de salida (principalmente el control continuo de
las manos).
Los efectos de las vibraciones sobre la visión y el control manual están causados
principalmente por el movimiento de la parte del cuerpo afectada ( es decir el ojo o la mano).
Dichos efectos pueden aminorarse reduciendo la transmisión de vibraciones al ojo o a la
mano, o haciendo que la tarea esté menos sujeta a alteraciones ( por ejemplo, aumentando
el tamaño de una pantalla o reduciendo la sensibilidad de un mando). Con frecuencia, los
efectos de las vibraciones sobre la visión y el control manual pueden reducirse
considerablemente diseñando de nuevo la tarea.
Según parece, a las tareas cognitivas simples (por ejemplo, el tiempo de reacción
simple) no les afectan las vibraciones, a diferencia de lo que ocurre con los cambios de
excitación o motivación o con los efectos directos en los procesos de entrada y salida de
información. Lo mismo puede ocurrir con algunas tareas cognitivas complejas.
Alteraciones de las Funciones Fisiológicas. Las alteraciones en las funciones
fisiológicas se producen cuando los sujetos están expuestos a un ambiente de vibraciones de
cuerpo completo en condiciones de laboratorio. Las alteraciones típicas de una “respuesta de
sobresalto” (por ejemplo, aumento de la frecuencia cardiaca) se normaliza rápidamente con
la exposición continuada, mientras que otras reacciones continúan o se desarrollan de modo
gradual. El último aspecto puede depender de todas las características de las vibraciones,
incluyendo el eje, la magnitud de la aceleración y la clase de vibración (senoidal o aleatoria),
así como de otras variables, tales como el ritmo circadiano y las características de los
sujetos.
Con frecuencia no es posible relacionar directamente las alteraciones de las funciones
filológicas en condiciones de campo con las vibraciones, dado que esta suele actuar
conjuntamente con otros factores significativos, como la elevada tensión mental, el ruido y las
sustancias tóxicas.

Las alteraciones fisiológicas son frecuentemente menos sensibles que las reacciones
sicológicas. Si todos los datos disponibles sobre las alteraciones fisiológicas persistentes se
resumen respecto a su primera aparición significativa, dependiendo de la magnitud y
frecuencia de las vibraciones de cuerpo completo, hay un umbral con un límite inferior en
torno a un valor eficaz de 0,7 m/seg
2
entre 1 y 10 Hz, que aumenta hasta un valor eficaz de
30 m/seg
2
a 100 Hz.
Alteraciones Neuromusculares. Durante el movimiento natural activo, los
mecanismos de control motor actúan como un control de información de ida constantemente
ajustado por la retroinformación adicional procedente de los sensores situados en los
músculos, tendones y articulaciones. Las vibraciones de cuerpo completo producen un
movimiento artificial pasivo del cuerpo humano, condición que difiere esencialmente de la
vibración autoinducida por la locomoción.
La ausencia de control de información durante las vibraciones de cuerpo completo, es
la alteración más clara de la función fisiológica normal del sistema Neuromuscular. La gama
de frecuencia más amplia asociada con las vibraciones de cuerpo completo (entre 0,5 y 100
Hz), comparada con la del movimiento natural (entre 2 y 8 Hz para los movimientos
voluntarios, e inferior a 4 Hz para la locomoción) es otra diferencia más que ayuda a explicar
las reacciones de los mecanismos de control Neuromuscular a frecuencias muy bajas y altas
frecuencias.
Las vibraciones de cuerpo completo y la aceleración transitoria determinan una
actividad altamente relacionada con la aceleración en el electromiograma (EMG) de los
músculos superficiales de la espalda de personas sentadas que obliga a mantener una
concentración tónica. Se supone que esta actividad es de naturaleza refleja. Normalmente,
desaparece por completo si los sujetos sometidos a vibraciones permanecen sentados y
relajados en posición encorvada.
La temporización de la actividad muscular depende de la frecuencia y magnitud de la
aceleración. Los datos electromiográficos sugieren que la columna pueden verse sometida a
una carga mayor debido a la reducción de la estabilización muscular de la misma a
frecuencia de 6,5 a 8 Hz y durante la fase inicial a un desplazamiento brusco hacia arriba. A
pesar de la débil actividad EMG, causadas por las vibraciones de cuerpo completo, la fatiga
de los músculos de la espalda durante la exposición a las vibraciones puede ser superior a la
que se observa en personas sentadas normales sin vibraciones de cuerpo completo.
Los reflejos de los tendones pueden disminuir o desaparecer temporalmente durante
la exposición a las vibraciones de cuerpo completo a frecuencias superiores a 10 Hz, las
pequeñas alteraciones del control postural tras la exposición a las vibraciones de cuerpo
completo son muy variables y sus mecanismos e importancia practica no son bien conocidas.
Alteraciones Cardiovasculares, Respiratorias, Endocrínicas y Metabólicas. Se ha
comparado las alteraciones observadas que persisten durante la exposición a las vibraciones
con las que se producen con el trabajo físico moderado (es decir, aumento de la frecuencia
cardiaca, presión arterial y consumo de oxigeno) incluso a una magnitud de vibración
cercana al límite de tolerancia voluntaria.
El aumento de ventilación obedece en parte a oscilaciones del aire en el sistema
respiratorio. Las alteraciones respiratorias y metabólicas pueden no corresponderse, lo que
posiblemente sugiere una perturbación de los mecanismos de control de la respiración.
Alteraciones Sensoriales y del Sistema Nervioso Central. Se ha sostenido la
existencia de alteraciones de la función vestibular debidas a las vibraciones de cuerpo
completo sobre la base de una afectación de la regulación de la postura, a pesar de que ésta
es controlada por un sistema muy complejo donde la perturbación de la función vestibular
puede ser compensada ampliamente por otros mecanismos.

Las alteraciones de la función vestibular parecen revestir mayor entidad en las
exposiciones a frecuencias muy baja o próximas a la resonancia de cuerpo completo. Se
supone que una discordancia sensorial entre la información vestibular, visual y propioceptiva
(estímulos recibidos en el interior de los tejidos) es un mecanismo importante que explica las
respuestas fisiológicas a algunos entornos de movimiento artificial.
Los experimentos con exposición combinada a corto plazo y prolongada, a ruido y
vibraciones de cuerpo completo `parecen sugerir que las vibraciones tienen un pequeño
efecto sinérgico sobre la audición. Como tendencia se observaba que altas intensidades de
vibraciones de cuerpo completo a 4 o 5 Hz se asociaban a mayores desplazamientos
temporales del umbral (TTS) adicionales.
Las vibraciones verticales y horizontales impulsivas evocan potenciales cerebrales.
También se han detectado alteraciones de la función del sistema nervioso central humano al
utilizar potenciales cerebrales evocados por el sistema auditivo. En los efectos influían otros
factores ambientales, la dificultad de la tarea y el estado interno del sujeto.
EFECTOS A LARGO PLAZO
Los estudios epidemiológicos indican con frecuencia que existe un riesgo elevado para
la salud en la columna vertebral de los trabajadores expuestos durante muchos años a
intensas vibraciones de cuerpo completo.
Las intensas vibraciones de larga duración pueden afectar negativamente a la
columna e incrementar el riesgo de molestias lumbares.
Tales molestias pueden ser consecuencia secundaria de una alteración degenerativa
primaria de las vértebras y discos intervertebrales. Siendo la parte mas afectada la región
lumbar de la columna vertebral, seguida de la región torácica.
VIBRACIONES TRANSMITIDAS A LAS MANOS
EXPOSICIÓN PROFESIONAL
Las vibraciones mecánicas producidas por procesos o herramientas a motor y que
penetran en el cuerpo por los dedos o la palma de la mano se denominan vibraciones
transmitidas a la mano.
Como sinónimos de vibraciones transmitidas a las manos se utilizan con frecuencia las
expresiones vibraciones mano-brazo y vibraciones locales o segmentarías.
La exposición de origen profesional a las vibraciones transmitidas a las manos
proviene de las herramientas a motor que se utilizan en fabricación, explotación de canteras,

minería y construcción. También puede producirse exposición a vibraciones transmitidas a
las manos por piezas vibrantes sostenidas con las manos del operario, como el amolado de
columna y por controles manuales vibrantes como el utilizar corta césped y controlar rodillos
vibrantes para compactación.
La exposición excesiva a las vibraciones transmitidas a las manos puede causar
trastornos en los vasos sanguíneos, nervios, músculos, huesos y articulaciones de las
extremidades superiores.
La expresión síndrome de vibraciones mano-brazo se utiliza comúnmente en
referencia a los síntomas asociados con exposición a vibraciones transmitidas a las manos a
saber:
 Trastornos vasculares
 Trastornos neurológicos periféricos
 Trastornos de los huesos y articulaciones
 Trastornos musculares
 Otros trastornos (todo el cuerpo, sistema nervioso central).
Actividades tales como la conducción de motocicletas o el uso de herramientas
vibrantes domesticas pueden exponer las manos esporádicamente a vibraciones de gran
amplitud, pero sólo las largas exposiciones diarias pueden provocar problemas de salud.
La relación entre exposición a vibración transmitida a las manos de origen profesional
y efectos adversos para la salud dista de ser sencilla. En la tabla siguiente se proporciona
una lista de algunos de los factores mas importantes que contribuyen a causar lesiones en
las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a vibración.
BIODINÁMICA
Características de la
vibración
Herramientas o
proceso
Condiciones de
exposición
Características
individuales
Amplitud Diseño de
herramientas
Temperatura ambiente Método de trabajo,
(fuerza de agarre,
fuerza de empuje, etc.)
Frecuencia Tipo de herramientas Flujo de aire Salud
Dirección Condición Humedad Formación
Operación Ruido Destreza
Material que se trabaja Respuesta dinámica
del sistema dedo-
mano-brazo
Uso de guantes
Impedancia mecánica Susceptibilidad
individual a la lesión
Transmisibilidad de la
vibración
Energía absorbida

Cabe suponer que los factores que influyen en la transmisión de vibraciones al
sistema de los dedos, la mano y el brazo desempeñan un papel importante en la génesis de
lesiones por vibraciones. La transmisión de vibraciones depende de las características física
de la vibración y de la respuesta dinámica de la mano.
Transmisibilidad e Impedancia. Los resultados experimentales indican que el
comportamiento mecánico de la extremidad superior humana es complejo, dado que la
impedancia del sistema de la mano y el brazo, es decir, la resistencia a vibrar, presenta
marcadas variaciones en función de los cambios de amplitud de vibración, frecuencia y
dirección, fuerza aplicada y orientación de la mano y el brazo con respecto al eje del
estimulo.
En la impedancia influye también la constitución corporal y las diferencias
estructurales de las diversas partes de la extremidad superior (por ejemplo, la impedancia
mecánica de los dedos es muy inferior a la de la palma de la mano). En general a mayores
niveles de vibraciones y a mayores presiones de agarre de la mano, mayor impedancia.
Con todo, se ha descubierto que las variaciones de impedancia dependen
considerablemente de la frecuencia y dirección del estimulo de la vibración y de las diversas
fuentes de intravariabilidad e intervariabilidad del sujeto. En varios estudios se ha
comunicado la existencia de una región de resonancia para el sistema de los dedos, la mano
y el brazo en la gama de frecuencia comprendida entre 80 y 300 Hz.
Medidas de la transmisión de vibraciones a través del brazo humano han mostrado
que las vibraciones de baja frecuencia (<50 Hz) se transmiten con poca atenuación a lo largo
de la mano y el antebrazo.
La atenuación en el codo depende de la postura del brazo, dado que la transmisión de
vibraciones tiende a disminuir a medida que aumenta el ángulo de flexión en la articulación
del codo. A frecuencias altas (>50 Hz), la transmisión de vibraciones disminuye
progresivamente a medida que aumenta la frecuencia y por encima de 150 a 200 Hz la
mayor parte de la energía de vibración se disipa en los tejidos de la mano y los dedos.
De las medidas de transmisibilidad se infiere que en la región de alta frecuencia, las
vibraciones pueden ser responsables de daños a las estructuras blandas de los dedos y
manos, mientras que las vibraciones de baja frecuencia y gran amplitud podrían estar
relacionada con lesiones de muñeca, codo y hombro.
2.3.3 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA DINÁMICA DE LOS DEDOS Y
MANOS
Cabe suponer que los efectos adversos de la exposición a las vibraciones están
relacionados con la energía disipada en las extremidades superiores. La absorción de
energía depende en gran medida de factores que afectan el acoplamiento del sistema dedo-
mano a la fuente de vibración.
Variaciones de la presión de agarre, fuerza estática y postura, modifican la respuesta
dinámica del dedo, la mano y el brazo y, por consiguiente, la cantidad de energía transmitida
y absorbida. Por ejemplo, la presión de agarre influye considerablemente en la absorción de
energía y en general, cuando mayor es esta presión mayor es la fuerza transmitida al
sistema de la mano y el brazo.
Los datos de respuesta dinámica pueden suministrar información importante para
valorar el potencial de las vibraciones de la herramienta para producir lesiones y para facilitar
el desarrollo de dispositivos antivibración tales como empuñaduras y guantes.
EFECTOS AGUDOS

Malestar Subjetivo. La vibración es detectada por diversos mecanorreceptores de la
piel, situados en los tejidos (epidérmicos y sub cutáneos de la piel lisa y desnuda) de los
dedos y manos. Tales receptores se clasifican en dos categorías, de adaptación lenta y
rápida, según sus propiedades de adaptación y su campo receptor.
En las unidades mecanorreceptoras de adaptación lenta se encuentran los discos de
Merkel y las terminaciones de Ruffini, que responden a la presión estática y pequeñas
variaciones de presión y son excitadas a bajas frecuencias (<16 Hz).
Las unidades de adaptación rápidas tienen los corpúsculos Meissner y Pacinian, que
responden a variaciones rápidas de los estímulos y se encargan de producir la sensación de
vibración en la gama de frecuencias entre 8 y 400 Hz.
La respuesta subjetiva a las vibraciones transmitidas a las manos se ha utilizado en
varios estudios para obtener valores umbral, contornos de sensación equivalente y límites de
sensación desagradables o de tolerancia a los estímulos vibratorios a diferentes frecuencias.
Los resultados experimentales indican que la sensibilidad humana a la vibración
disminuye a medida que aumenta la frecuencia, tanto en lo que se refiere a los niveles de
vibración confortables como molestos.
La vibración vertical parece causar mayor malestar que la vibración en otras
direcciones. Se ha observado también que el malestar subjetivo está en función de la
composición espectral de la vibración y de la fuerza de agarre ejercida sobre la empuñadura
que vibra.
Perturbación de la Actividad. La exposición aguda a vibraciones transmitida a las
manos puede causar un aumento temporal de los umbrales vibrotactiles debido a una
depresión de la excitabilidad de los mecanorreceptores de la piel.
La magnitud de la variación temporal de estos umbrales, así como el tiempo de
recuperación están sujetos a la influencia de distintas variables tales como las características
del estimulo ( frecuencia, amplitud y duración), la temperatura y la edad y exposición anterior
a la vibración del trabajador.
La exposición al frío agrava la depresión táctil inducida por las vibraciones, debido a
que la baja temperatura tiene un efecto vasoconstrictor en la circulación digital y reduce la
temperatura de la piel de los dedos.
En trabajadores expuestos a vibraciones que trabajan habitualmente en ambientes
fríos, los episodios repetidos de deterioro agudo de la sensibilidad táctil puede conducir a
una reducción permanente de la percepción sensorial y a la pérdida de destreza de
manipulación lo que, a su vez, puede interferir en la actividad laboral y elevar el riesgo de
lesiones graves por accidentes.
Efectos Esqueléticos. Las lesiones óseas y articulares inducidas por las vibraciones
son objeto de controversia. Diversos autores consideran que los trastornos de huesos y
articulaciones en trabajadores que utilizan herramientas vibrantes de mano, no tienen
carácter especifico ni son similares a los originados por el proceso de envejecimiento y por el
trabajo manual pesado.
Por otra parte, algunos investigadores han comunicado que la exposición prolongada
a vibraciones transmitidas a las manos puede producir alteraciones esqueléticas
características en la manos, muñecas y codos. Estudios radiológicos realizados en un primer
momento revelen una alta prevalencia de vacuolas y quistes óseos en las manos y muñecas
de trabajadores expuestos a vibraciones. Pero otros estudiaos más recientes no han
mostrado ningún aumento significativo con respecto a grupos de control.

Se ha comunicado una prevalencia elevada de osteoartrosis de muñeca y artrosis y
osteofitosis de codo en mineros de carbón, trabajadores de la construcción de carreteras y
trabajadores del metal expuestos a choques y a vibraciones de baja frecuencia y gran
amplitud producida por herramientas neumáticas de percusión.
Por el contrario hay poca evidencia de aumento de la prevalencia de trastornos óseos
y articulares degenerativos en las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a
vibraciones de mediana o alta frecuencia procedentes de sierras de cadena o amoladoras.
El esfuerzo físico intenso, un agarre con fuerza y otros factores biomecánicos pueden
ser la causa de la mayor aparición de lesiones esqueléticas encontrada en trabajadores que
utilizan herramientas de percusión.
El dolor localizado, la hinchazón y la rigidez y deformidades de las articulaciones
pueden estar relacionados con hallazgos radiológicos de degeneración ósea y articular.
Efectos Neurológicos. Los trabajadores que manejan herramientas vibrantes pueden
sufrir de hormigueo y adormecimiento de dedos y manos. Si la exposición a las vibraciones
continua, estos síntomas tienden a empeorar y pueden interferir con la capacidad de trabajo
y la actividad de su vida diaria.
Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden presentar umbrales vibratorios
térmicos y táctiles mas elevados en los reconocimientos clínicos. Se ha sugerido que la
exposición continua a las vibraciones no solo puede deprimir la excitabilidad de los
receptores de la piel sino también inducir alteraciones patológicas en los nervios de los
dedos, tales como, edema perineural, seguido de fibrosis y pérdida de fibra nerviosa.
Efectos Musculares. Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden quejarse de
debilidad muscular y dolor en las manos y brazos. En algunos individuos la fatiga muscular
puede causar discapacidad.
En algunos estudios de seguimiento de leñadores se ha comunicado una disminución
de la fuerza de agarre de la mano. Se han sugerido lesión mecánica directa o daño del nervio
periférico como posibles factores etiológicos de los síntomas musculares.
También se han comunicado otros trastornos relacionados con el trabajo en
trabajadores expuestos a vibración como tendinitis y tenosinuvitis en las extremidades
superiores, y contractura de Dupuytren, una enfermedad del tejido fascial de la palma de la
mano. Tales trastornos parecen tener relación con factores de estrés ergonómicos derivados
del trabajo manual pesado y la asociación con vibración transmitida a las manos no es
concluyente.
DECRETO SUPREMO Nº 594
Párrafo III
De los agentes físicos
2 DE LAS VIBRACIONES
Artículo 83°: Para los efectos del presente reglamento se entenderá por vibración el
movimiento oscilatorio de las partículas de los cuerpos sólidos.
Artículo 84°: En la exposición a vibraciones se distinguirá la exposición segmentaría
del componente mano - brazo o exposición del segmento mano - brazo y la exposición de
cuerpo entero o exposición global.

2.1 EXPOSICION DE CUERPO ENTERO
Artículo 85°: En la exposición a vibraciones globales o de cuerpo entero, la
aceleración vibratoria deberá ser medida en la dirección apropiada de un sistema de
coordenadas ortogonales tomando como punto de referencia el corazón, considerando:
Figura 1
Eje Z (az) De los pies a la cabeza
Eje X (ax) De la espalda al pecho
Eje Y (ay) De derecha a izquierda
Artículo 86°: Las mediciones de la exposición a vibración se deberán efectuar con
un sistema de transducción triaxial, con el fin de registrar con exactitud la aceleración
vibratoria generada por la fuente, en la gama de frecuencias de 1 Hz a 80 Hz.
La medición se deberá efectuar en forma simultánea para cada eje coordenada (az, ax
y ay), considerándose como magnitud el valor de la aceleración equivalente ponderada en
frecuencia (Aeq) expresada en metros por segundo al cuadrado (m/s
2
).
Artículo 87°: La aceleración equivalente ponderada en frecuencia (Aeq) máxima
permitida para una jornada de 8 horas según el eje de medición, será la que se indica en la
siguiente tabla:
Eje de Medición
[m/s
2
]
Aeq Máxima Permitida
Z 0,63
x 0,45
y 0,45
Artículo 88°: Aceleraciones equivalentes ponderadas en frecuencia diferentes a las
establecidas en el artículo 87° se permitirán siempre y cuando el tiempo de exposición no
exceda los valores indicados en la siguiente tabla:

Tiempo de
Exposición
(horas)
Aeq. Máxima Permitida
(m/seg2)
Z X Y
12
11
10
9
8
7
6
5
4
0,50
0,53
0,56
0,59
0,63
0,70
0,78
0,90
1,06
0,35
0,38
0,39
0,42
0,45
0,50
0,54
0,61
0,71
0,35
0,38
0,39
0,42
0,45
0,50
0,54
0,61
0,71

3
2
1
0,5
1,27
1,61
2,36
3,30
0,88
1,25
1,70
2,31
0,88
1,25
1,70
2,31
Artículo 89°: Cuando en una medición de la exposición a vibraciones de cuerpo
entero los valores de Aeq para cada eje no superan los límites establecidos en el artículo
88°, se deberá evaluar el riesgo global de la exposición a través de la aceleración
equivalente total ponderada en frecuencia (AeqTP). Para tales efectos sólo se considerarán
los valores de Aeq similares, entendiéndose como tales los que alcancen el 60% del mayor
valor medido.
El cálculo de la AeqTP se realizará mediante la siguiente fórmula:
AeqTP = Aceleración equivalente total ponderada.
Aeqx = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje X.
Aeqy = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje Y.
Aeqz = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje Z.
El valor obtenido no deberá superar los límites máximos permitidos para el eje Z
establecidos en el artículo 88.
2.2 DE LA EXPOSICION SEGMENTARIA DEL COMPONENTE MANO-BRAZO
Artículo 90°: En la exposición segmentaría del componente mano - brazo, la
aceleración originada por una herramienta de trabajo vibrátil deberá medirse en tres
direcciones octogonales, en el punto donde la vibración penetra en la mano.
Las direcciones serán las que formen el sistema biodinámico de coordenadas o el
sistema basicéntrico relacionado, que tenga su origen en la interface entre la mano y la
superficie que vibra, considerando:
Figura 2
Eje Z (Zh) = Corresponde a la línea longitudinal ósea.
Eje X (Xh) = Perpendicular a la palma de la mano.
Eje Y (Yh) = En la dirección de los nudillos de la mano.
Artículo 91°: Las mediciones de la exposición a vibraciones se efectuarán con un
transductor pequeño y de poco peso, con el fin de registrar con exactitud la aceleración
vibratoria generada por la fuente, en la gama de frecuencias de 5 Hz a 1500 Hz.
La medición se deberá efectuar en forma simultánea en los tres ejes coordenadas (Zh,
Xh e Yh), por ser la vibración una cantidad vectorial.

( ) ( ) ( )
2 2 2
4 , 1 4 , 1
z y x
Aeq Aeq Aeq AeqTP + ∗ + ∗ ·

La magnitud de la vibración se expresará para cada eje coordenado por el valor de la
aceleración equivalente ponderada en frecuencia, expresada en metros por segundo al
cuadrado (m/s
2
) o en unidades de gravitación (g).
Artículo 92°: La aceleración equivalente máxima, medida en cualquier eje,
constituirá la base para efectuar la evaluación de la exposición a vibraciones del segmento
mano - brazo y no deberá sobrepasar los valores establecidos en la siguiente tabla:
Tiempo de
Exposición (T)
(Horas)
Aceleración Vibratoria Máxima
(m/s2) (g)*
4 < T ≤ 8
2 < T ≤ 4
1 < T ≤ 2
T ≤ 1
4
6
8
12
0,40
0,61
0,81
1,22
(g)* = 9,81 m/s2 (aceleración de gravedad)
Artículo 93°: Si la exposición diaria a vibración en una determinada dirección
comprende varias exposiciones a distintas aceleraciones equivalentes ponderadas en
frecuencia, se obtendrá la aceleración total equivalente ponderada en frecuencia, a partir de
la siguiente ecuación:
T = Tiempo total de exposición.
(aeq)i = Aceleración equivalente ponderada en un determinado período de
exposición.
Ti = Duración del período de exposición a una determinada (aeq)i
Artículo 94°: El tiempo total de exposición (T) a una aceleración total equivalente
ponderada en frecuencia [ Aeq(T) ], no deberá exceder los valores señalados en el artículo 92.
( )
( )
2
1
n
1 i
i
2
eq T eq
T a
T
1
A
1
]
1

¸

·

·
x
i

pasando por la interferencia con la ejecución de ciertas tareas como la lectura. la aceleración. el valor eficaz es el valor pico dividido por 2 Para un movimiento senoidal. Los efectos más significativos que las vibraciones producen en el cuerpo humano son de tipo vascular. Las enfermedades osteomusculares y angineuróticas provocadas por vibraciones están incluidas en el cuadro de enfermedades profesionales en el sistema de la Seguridad Social. Con frecuencia. eso sí. MAGNITUD. lo que potencia el efecto de la vibración.duración de la exposición pueden ayudar a reducir el riesgo de los efectos nocivos contra la salud. La unidad de aceleración es el metro por segundo al cuadrado (m /seg2). El mayor efecto que se observa en algunos órganos o sistemas del cuerpo humano cuando están expuestos a vibraciones de determinadas frecuencias está relacionado con la frecuencia de resonancia de esos órganos. Todos los trabajadores deberían ser informados acerca del peligro potencial de las vibraciones. pero sólo tiene precisión cuando el movimiento se produce a una sola frecuencia. Dependiendo de la frecuencia del movimiento oscilatorio y de su intensidad. La prevención temprana a través del control de las exposiciones y a través de la rápida notificación de los signos y síntomas iniciales de exposición a la vibración pueden reducir de modo drástico los efectos crónicos en la salud.8 m/seg2. puede calcularse a partir de la frecuencia f en ciclos por segundos (cps) y el desplazamiento d en metros: a = ( 2π ∗ f ) ∗ d 2 (m/seg2) Puede usarse esta expresión para convertir medidas de aceleración en desplazamientos. La magnitud de una oscilación puede expresarse como la distancia entre los extremos alcanzados por el movimiento o como la distancia desde algún punto central hasta la desviación máxima. La exposición a vibraciones se produce cuando se transmite a alguna parte del cuerpo el movimiento oscilante de una estructura. la magnitud de la vibración se expresa como el valor promedio de la aceleración del movimiento oscilatorio. a (m/seg 2). A veces se utilizan escalas logarítmicas para cuantificar magnitudes de vibración en dB. aproximadamente de 9. la vibración puede causar sensaciones muy diversas que van desde el simple disconfort hasta alteraciones graves de la salud. Este cambio de velocidad significa que el objeto experimenta una aceleración constante. la pérdida de precisión al ejecutar movimientos o la pérdida de rendimiento debido a la fatiga. A efectos prácticos la aceleración suele medirse con acelerómetros. La magnitud de una vibración puede cuantificarse en función de su desplazamiento. su seguridad. una empuñadura o un asiento. osteomuscular y neurológico. primero en una dirección y después en dirección opuesta. Los desplazamientos oscilatorios de un objeto implican alternativamente una velocidad en una dirección y después una velocidad en dirección opuesta. La aceleración debida a la gravedad terrestre es. normalmente el valor cuadrático medio o valor eficaz (m/seg2 rms). ser capacitados en referencia a la necesidad del mantenimiento regular de las herramientas y aprender a agarrar las herramientas lo más suavemente posible sin comprometer. Para un movimiento de una sola frecuencia (senoidal). su velocidad o su aceleración. ya sea el suelo. El nivel de aceleración La viene dado por la expresión: .

a la superficie de un asiento o a la empuñadura de una herramienta vibrante). las frecuencias del orden de 1. DURACIÓN. aunque normalmente las vibraciones no son el único agente causal. respectivamente. Y y Z se designan como ax (balanceo). eje Y (lateral) y eje Z (vertical). pero a una aceleración muy grande a frecuencias altas. La intensidad de tales movimientos complejos puede acumularse de manera que de un peso apropiado a. afecta a la extensión con que se transmiten las vibraciones al cuerpo. . periodos cortos de vibración de alta magnitud y periodos largos de baja magnitud. la exposición a vibraciones puede no tener las mismas consecuencias en todas las situaciones. los asociados a traumatismos en la columna vertebral. Muchas exposiciones profesionales son intermitentes. Las frecuencias inferiores a unos 0. Además se cree que la aceleración eficaz infravalora la intensidad de los movimientos que contienen choques o son marcadamente intermitentes. ay (cabeceo) y az (deriva). en tal caso un cronómetro puede ser suficiente para evaluar la duración de la exposición. Los efectos de las vibraciones de cuerpo completo suelen ser máximos en el límite inferior del intervalo de frecuencia de 0. La respuesta humana a las vibraciones depende de la duración total de la exposición a las vibraciones. En el caso de las vibraciones transmitidas a las manos.5 Hz pueden causar un mareo inducido por el movimiento. La frecuencia de vibración. Las vibraciones suelen medirse en la interfase entre el cuerpo y las vibraciones.000 Hz o superiores pueden tener efectos perjudiciales. el valor eficaz de la vibración proporciona una medida adecuada de su magnitud promedio. tiene una magnitud variable en cada momento o contienen choques esporádicos. VIBRACIÓN DE CUERPO COMPLETO La transmisión de vibraciones al cuerpo y sus efectos sobre el mismo son muy dependientes de la postura y no todos los individuos presentan la misma sensibilidad.rms) a0 = es el nivel de referencia de 10 m/seg2 FRECUENCIA. Si las características de la vibración no varía con el tiempo. La relación entre el desplazamiento y la aceleración de un movimiento depende también de la frecuencia de oscilación.5 a 100 Hz. por ejemplo. frecuentemente. Entre los efectos que se atribuyen a las vibraciones globales se encuentran. a la extensión con que se transmite a través del cuerpo (por ejemplo. En el caso de las personas sentadas. ( por ejemplo. un desplazamiento de un milímetro corresponde a una aceleración muy pequeña a bajas frecuencias. desde el asiento a la cabeza) y el efecto de las vibraciones en el cuerpo. DIRECCIÓN. que se expresa en cps (Hz). Las rotaciones alrededor de los ejes X. a La = 20 log  a  0     (dB) Donde: a = es la aceleración medida en (m/seg2 . los ejes lineales se designan como eje X (longitudinal). Las vibraciones pueden producirse en tres direcciones lineales y tres rotacionales. en consecuencia. el desplazamiento de la vibración visible al ojo humano no proporciona una buena indicación de la aceleración de las vibraciones. Si varían las características de la vibración la valoración promedio medida dependerá del periodo durante el que se mida.

desde el asiento a la cabeza. Hay muchas resonancias en el cuerpo.EXPOSICIÓN PROFESIONAL Las exposiciones profesionales a las vibraciones de cuerpo completo se dan principalmente. el eje de vibración y la postura del cuerpo.  Máquinas forestales  Maquinaria de minas y canteras  Carretillas elevadoras  Conducción de algunos camiones (articulados y no articulados)  Conducción de algunos autobuses y tranvías  Vuelo en helicópteros y aviones de alas rígidas  Algunos trabajadores que utilizan maquinarias de fabricación de hormigón BIODINÁMICA Como todas las estructuras mecánicas. rodillos compactadores. por ejemplo. y las frecuencias de resonancia varían de unas pocas personas a otras y en función de la postura. pero también en algunos procesos industriales. El transporte terrestre. en el caso del movimiento vertical de la cabeza. marítimo y aéreo puede producir vibraciones que pueden causar malestar. bulldozers. la transmisibilidad suele alcanzar su máximo valor en el intervalo de 3 a 10 Hz. La exposición más común a vibraciones y choques fuertes suelen darse en vehículos todo terreno. La explicación de las respuestas humanas a las vibraciones no puede basarse exclusivamente en una sola frecuencia de resonancia. . Actividades para las que puede ser conveniente alertar sobre los efectos desfavorables de la vibración de cuerpo completo:  Conducción de tractores  Maquinarias de movimiento de tierra: cargadores. el cuerpo humano tiene frecuencias de resonancia a las que presenta una respuesta mecánica máxima. interferir con las actividades u ocasionar lesiones. en el transporte. motoniveladoras. escavadoras. La transmisibilidad indica que fracción de la vibración se transmite. camiones industriales y tractores agrícolas. La transmisibilidad del cuerpo depende en gran medida de la frecuencia de vibración. etc. incluyendo maquinarias de movimiento de tierra. La vibración vertical de un asiento causa vibraciones en varios ejes en la cabeza.  Transmisibilidad. Para describir el modo en que la vibración produce movimiento en el cuerpo suelen utilizarse dos respuestas mecánicas transmisibilidad e impedancia.

el punto de contacto con el cuerpo y la duración de la exposición a la vibración. aumentando el tamaño de una pantalla o reduciendo la sensibilidad de un mando). como la elevada tensión mental. No existen límites prácticos en cuanto al malestar causado por las vibraciones. el malestar tolerable varía de unos ambientes a otros. Dichos efectos pueden aminorarse reduciendo la transmisión de vibraciones al ojo o a la mano. incide considerablemente en la forma en que se transmite la vibración a través de los asientos. o haciendo que la tarea esté menos sujeta a alteraciones ( por ejemplo. EFECTOS AGUDOS Malestar. así como de otras variables. La impedancia mecánica del cuerpo indica la fuerza que se requiere para que el cuerpo se mueva a cada frecuencia. Con frecuencia. el ruido y las sustancias tóxicas. por los ojos). la dirección de la vibración. Los mayores efectos de la vibración de cuerpo completo se producen en los procesos de entrada (principalmente la visión) y en los de salida (principalmente el control continuo de las manos). Las vibraciones pueden deteriorar la adquisición de información (por ejemplo. si se reduce ésta a la mitad. Lo mismo puede ocurrir con algunas tareas cognitivas complejas. Impedancia. mediante movimiento de las manos o los pies) o los procesos centrales complejos que relacionan la entrada con la salida (por ejemplo. el malestar tenderá a reducirse a la mitad. . Las alteraciones en las funciones fisiológicas se producen cuando los sujetos están expuestos a un ambiente de vibraciones de cuerpo completo en condiciones de laboratorio. aprendizaje. Los efectos de las vibraciones sobre la visión y el control manual están causados principalmente por el movimiento de la parte del cuerpo afectada ( es decir el ojo o la mano). Según parece. La impedancia mecánica del cuerpo. aumento de la frecuencia cardiaca) se normaliza rápidamente con la exposición continuada. incluyendo esta resonancia. Alteraciones de las Funciones Fisiológicas. tales como el ritmo circadiano y las características de los sujetos. mientras que otras reacciones continúan o se desarrollan de modo gradual. el tiempo de reacción simple) no les afectan las vibraciones. Aunque la impedancia depende de la masa corporal. la impedancia vertical del cuerpo humano suele presentar resonancia en torno a los 5 Hz. la salida de información (por ejemplo. Interferencia con la Actividad. Las alteraciones típicas de una “respuesta de sobresalto” (por ejemplo. los efectos de las vibraciones sobre la visión y el control manual pueden reducirse considerablemente diseñando de nuevo la tarea. el malestar causado por la vibración vertical a cualquier frecuencia aumenta en proporción a la magnitud de la vibración. Puede predecirse el malestar que producirá las vibraciones utilizando ponderaciones en frecuencia adecuadas y describirse mediante una escala semántica de malestar. En la vibración vertical de personas sentadas. Con frecuencia no es posible relacionar directamente las alteraciones de las funciones filológicas en condiciones de campo con las vibraciones. la magnitud de la aceleración y la clase de vibración (senoidal o aleatoria). incluyendo el eje. a las tareas cognitivas simples (por ejemplo. a diferencia de lo que ocurre con los cambios de excitación o motivación o con los efectos directos en los procesos de entrada y salida de información. El último aspecto puede depender de todas las características de las vibraciones. El malestar causado por la aceleración de la vibración depende de la frecuencia de vibración. toma de decisiones). memoria. dado que esta suele actuar conjuntamente con otros factores significativos.

la fatiga de los músculos de la espalda durante la exposición a las vibraciones puede ser superior a la que se observa en personas sentadas normales sin vibraciones de cuerpo completo. Los datos electromiográficos sugieren que la columna pueden verse sometida a una carga mayor debido a la reducción de la estabilización muscular de la misma a frecuencia de 6. las pequeñas alteraciones del control postural tras la exposición a las vibraciones de cuerpo completo son muy variables y sus mecanismos e importancia practica no son bien conocidas. Normalmente. e inferior a 4 Hz para la locomoción) es otra diferencia más que ayuda a explicar las reacciones de los mecanismos de control Neuromuscular a frecuencias muy bajas y altas frecuencias. Los reflejos de los tendones pueden disminuir o desaparecer temporalmente durante la exposición a las vibraciones de cuerpo completo a frecuencias superiores a 10 Hz. Alteraciones Neuromusculares. Se ha sostenido la existencia de alteraciones de la función vestibular debidas a las vibraciones de cuerpo completo sobre la base de una afectación de la regulación de la postura. La gama de frecuencia más amplia asociada con las vibraciones de cuerpo completo (entre 0. dependiendo de la magnitud y frecuencia de las vibraciones de cuerpo completo. Endocrínicas y Metabólicas. hay un umbral con un límite inferior en torno a un valor eficaz de 0. lo que posiblemente sugiere una perturbación de los mecanismos de control de la respiración. El aumento de ventilación obedece en parte a oscilaciones del aire en el sistema respiratorio. Si todos los datos disponibles sobre las alteraciones fisiológicas persistentes se resumen respecto a su primera aparición significativa. Las alteraciones respiratorias y metabólicas pueden no corresponderse.7 m/seg2 entre 1 y 10 Hz.5 y 100 Hz). Respiratorias. a pesar de que ésta es controlada por un sistema muy complejo donde la perturbación de la función vestibular puede ser compensada ampliamente por otros mecanismos. que aumenta hasta un valor eficaz de 30 m/seg2 a 100 Hz. condición que difiere esencialmente de la vibración autoinducida por la locomoción. desaparece por completo si los sujetos sometidos a vibraciones permanecen sentados y relajados en posición encorvada.5 a 8 Hz y durante la fase inicial a un desplazamiento brusco hacia arriba. presión arterial y consumo de oxigeno) incluso a una magnitud de vibración cercana al límite de tolerancia voluntaria. Durante el movimiento natural activo. aumento de la frecuencia cardiaca. Se ha comparado las alteraciones observadas que persisten durante la exposición a las vibraciones con las que se producen con el trabajo físico moderado (es decir. Alteraciones Cardiovasculares. A pesar de la débil actividad EMG. Alteraciones Sensoriales y del Sistema Nervioso Central. causadas por las vibraciones de cuerpo completo. Se supone que esta actividad es de naturaleza refleja. La ausencia de control de información durante las vibraciones de cuerpo completo. los mecanismos de control motor actúan como un control de información de ida constantemente ajustado por la retroinformación adicional procedente de los sensores situados en los músculos. tendones y articulaciones. .Las alteraciones fisiológicas son frecuentemente menos sensibles que las reacciones sicológicas. es la alteración más clara de la función fisiológica normal del sistema Neuromuscular. La temporización de la actividad muscular depende de la frecuencia y magnitud de la aceleración. Las vibraciones de cuerpo completo y la aceleración transitoria determinan una actividad altamente relacionada con la aceleración en el electromiograma (EMG) de los músculos superficiales de la espalda de personas sentadas que obliga a mantener una concentración tónica. Las vibraciones de cuerpo completo producen un movimiento artificial pasivo del cuerpo humano. comparada con la del movimiento natural (entre 2 y 8 Hz para los movimientos voluntarios.

.Las alteraciones de la función vestibular parecen revestir mayor entidad en las exposiciones a frecuencias muy baja o próximas a la resonancia de cuerpo completo. visual y propioceptiva (estímulos recibidos en el interior de los tejidos) es un mecanismo importante que explica las respuestas fisiológicas a algunos entornos de movimiento artificial. También se han detectado alteraciones de la función del sistema nervioso central humano al utilizar potenciales cerebrales evocados por el sistema auditivo. Como sinónimos de vibraciones transmitidas a las manos se utilizan con frecuencia las expresiones vibraciones mano-brazo y vibraciones locales o segmentarías. la dificultad de la tarea y el estado interno del sujeto. Se supone que una discordancia sensorial entre la información vestibular. Las intensas vibraciones de larga duración pueden afectar negativamente a la columna e incrementar el riesgo de molestias lumbares. La exposición de origen profesional a las vibraciones transmitidas a las manos proviene de las herramientas a motor que se utilizan en fabricación. Los experimentos con exposición combinada a corto plazo y prolongada. explotación de canteras. seguida de la región torácica. Siendo la parte mas afectada la región lumbar de la columna vertebral. EFECTOS A LARGO PLAZO Los estudios epidemiológicos indican con frecuencia que existe un riesgo elevado para la salud en la columna vertebral de los trabajadores expuestos durante muchos años a intensas vibraciones de cuerpo completo. En los efectos influían otros factores ambientales. a ruido y vibraciones de cuerpo completo `parecen sugerir que las vibraciones tienen un pequeño efecto sinérgico sobre la audición. Las vibraciones verticales y horizontales impulsivas evocan potenciales cerebrales. Como tendencia se observaba que altas intensidades de vibraciones de cuerpo completo a 4 o 5 Hz se asociaban a mayores desplazamientos temporales del umbral (TTS) adicionales. Tales molestias pueden ser consecuencia secundaria de una alteración degenerativa primaria de las vértebras y discos intervertebrales. VIBRACIONES TRANSMITIDAS A LAS MANOS EXPOSICIÓN PROFESIONAL Las vibraciones mecánicas producidas por procesos o herramientas a motor y que penetran en el cuerpo por los dedos o la palma de la mano se denominan vibraciones transmitidas a la mano.

minería y construcción. nervios. Características de la vibración Amplitud Frecuencia Dirección Herramientas o Condiciones de proceso exposición Diseño de Temperatura ambiente herramientas Tipo de herramientas Condición Operación Material que se trabaja Características individuales Método de trabajo. En la tabla siguiente se proporciona una lista de algunos de los factores mas importantes que contribuyen a causar lesiones en las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a vibración. sistema nervioso central). La relación entre exposición a vibración transmitida a las manos de origen profesional y efectos adversos para la salud dista de ser sencilla. etc. La expresión síndrome de vibraciones mano-brazo se utiliza comúnmente en referencia a los síntomas asociados con exposición a vibraciones transmitidas a las manos a saber:  Trastornos vasculares  Trastornos neurológicos periféricos  Trastornos de los huesos y articulaciones  Trastornos musculares  Otros trastornos (todo el cuerpo. (fuerza de agarre. como el amolado de columna y por controles manuales vibrantes como el utilizar corta césped y controlar rodillos vibrantes para compactación.) Flujo de aire Salud Humedad Formación Ruido Destreza Respuesta dinámica Uso de guantes del sistema dedomano-brazo Impedancia mecánica Susceptibilidad individual a la lesión Transmisibilidad de la vibración Energía absorbida BIODINÁMICA . músculos. La exposición excesiva a las vibraciones transmitidas a las manos puede causar trastornos en los vasos sanguíneos. huesos y articulaciones de las extremidades superiores. fuerza de empuje. pero sólo las largas exposiciones diarias pueden provocar problemas de salud. También puede producirse exposición a vibraciones transmitidas a las manos por piezas vibrantes sostenidas con las manos del operario. Actividades tales como la conducción de motocicletas o el uso de herramientas vibrantes domesticas pueden exponer las manos esporádicamente a vibraciones de gran amplitud.

EFECTOS AGUDOS . la mano y el brazo desempeñan un papel importante en la génesis de lesiones por vibraciones. Variaciones de la presión de agarre. La transmisión de vibraciones depende de las características física de la vibración y de la respuesta dinámica de la mano. la cantidad de energía transmitida y absorbida. es decir. las vibraciones pueden ser responsables de daños a las estructuras blandas de los dedos y manos.3 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA DINÁMICA DE LOS DEDOS Y MANOS Cabe suponer que los efectos adversos de la exposición a las vibraciones están relacionados con la energía disipada en las extremidades superiores. presenta marcadas variaciones en función de los cambios de amplitud de vibración. la transmisión de vibraciones disminuye progresivamente a medida que aumenta la frecuencia y por encima de 150 a 200 Hz la mayor parte de la energía de vibración se disipa en los tejidos de la mano y los dedos. la impedancia mecánica de los dedos es muy inferior a la de la palma de la mano). la mano y el brazo en la gama de frecuencia comprendida entre 80 y 300 Hz. En la impedancia influye también la constitución corporal y las diferencias estructurales de las diversas partes de la extremidad superior (por ejemplo. En varios estudios se ha comunicado la existencia de una región de resonancia para el sistema de los dedos. A frecuencias altas (>50 Hz). mayor impedancia. mientras que las vibraciones de baja frecuencia y gran amplitud podrían estar relacionada con lesiones de muñeca. Medidas de la transmisión de vibraciones a través del brazo humano han mostrado que las vibraciones de baja frecuencia (<50 Hz) se transmiten con poca atenuación a lo largo de la mano y el antebrazo. cuando mayor es esta presión mayor es la fuerza transmitida al sistema de la mano y el brazo. 2. la mano y el brazo y. la resistencia a vibrar. dado que la transmisión de vibraciones tiende a disminuir a medida que aumenta el ángulo de flexión en la articulación del codo. fuerza estática y postura. Transmisibilidad e Impedancia. La atenuación en el codo depende de la postura del brazo. la presión de agarre influye considerablemente en la absorción de energía y en general.Cabe suponer que los factores que influyen en la transmisión de vibraciones al sistema de los dedos. se ha descubierto que las variaciones de impedancia dependen considerablemente de la frecuencia y dirección del estimulo de la vibración y de las diversas fuentes de intravariabilidad e intervariabilidad del sujeto. frecuencia y dirección. La absorción de energía depende en gran medida de factores que afectan el acoplamiento del sistema dedomano a la fuente de vibración. Con todo.3. codo y hombro. Los resultados experimentales indican que el comportamiento mecánico de la extremidad superior humana es complejo. modifican la respuesta dinámica del dedo. De las medidas de transmisibilidad se infiere que en la región de alta frecuencia. por consiguiente. fuerza aplicada y orientación de la mano y el brazo con respecto al eje del estimulo. Por ejemplo. Los datos de respuesta dinámica pueden suministrar información importante para valorar el potencial de las vibraciones de la herramienta para producir lesiones y para facilitar el desarrollo de dispositivos antivibración tales como empuñaduras y guantes. dado que la impedancia del sistema de la mano y el brazo. En general a mayores niveles de vibraciones y a mayores presiones de agarre de la mano.

tanto en lo que se refiere a los niveles de vibración confortables como molestos. Por otra parte. los episodios repetidos de deterioro agudo de la sensibilidad táctil puede conducir a una reducción permanente de la percepción sensorial y a la pérdida de destreza de manipulación lo que. Diversos autores consideran que los trastornos de huesos y articulaciones en trabajadores que utilizan herramientas vibrantes de mano. Se ha observado también que el malestar subjetivo está en función de la composición espectral de la vibración y de la fuerza de agarre ejercida sobre la empuñadura que vibra. Tales receptores se clasifican en dos categorías. así como el tiempo de recuperación están sujetos a la influencia de distintas variables tales como las características del estimulo ( frecuencia. de adaptación lenta y rápida. que responden a variaciones rápidas de los estímulos y se encargan de producir la sensación de vibración en la gama de frecuencias entre 8 y 400 Hz. Estudios radiológicos realizados en un primer momento revelen una alta prevalencia de vacuolas y quistes óseos en las manos y muñecas de trabajadores expuestos a vibraciones. amplitud y duración). Perturbación de la Actividad. En las unidades mecanorreceptoras de adaptación lenta se encuentran los discos de Merkel y las terminaciones de Ruffini. contornos de sensación equivalente y límites de sensación desagradables o de tolerancia a los estímulos vibratorios a diferentes frecuencias.Malestar Subjetivo. muñecas y codos. La vibración vertical parece causar mayor malestar que la vibración en otras direcciones. según sus propiedades de adaptación y su campo receptor. La magnitud de la variación temporal de estos umbrales. que responden a la presión estática y pequeñas variaciones de presión y son excitadas a bajas frecuencias (<16 Hz). Efectos Esqueléticos. a su vez. puede interferir en la actividad laboral y elevar el riesgo de lesiones graves por accidentes. La exposición aguda a vibraciones transmitida a las manos puede causar un aumento temporal de los umbrales vibrotactiles debido a una depresión de la excitabilidad de los mecanorreceptores de la piel. Pero otros estudiaos más recientes no han mostrado ningún aumento significativo con respecto a grupos de control. debido a que la baja temperatura tiene un efecto vasoconstrictor en la circulación digital y reduce la temperatura de la piel de los dedos. Las unidades de adaptación rápidas tienen los corpúsculos Meissner y Pacinian. la temperatura y la edad y exposición anterior a la vibración del trabajador. Las lesiones óseas y articulares inducidas por las vibraciones son objeto de controversia. La vibración es detectada por diversos mecanorreceptores de la piel. algunos investigadores han comunicado que la exposición prolongada a vibraciones transmitidas a las manos puede producir alteraciones esqueléticas características en la manos. situados en los tejidos (epidérmicos y sub cutáneos de la piel lisa y desnuda) de los dedos y manos. no tienen carácter especifico ni son similares a los originados por el proceso de envejecimiento y por el trabajo manual pesado. Los resultados experimentales indican que la sensibilidad humana a la vibración disminuye a medida que aumenta la frecuencia. . La respuesta subjetiva a las vibraciones transmitidas a las manos se ha utilizado en varios estudios para obtener valores umbral. La exposición al frío agrava la depresión táctil inducida por las vibraciones. En trabajadores expuestos a vibraciones que trabajan habitualmente en ambientes fríos.

Por el contrario hay poca evidencia de aumento de la prevalencia de trastornos óseos y articulares degenerativos en las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a vibraciones de mediana o alta frecuencia procedentes de sierras de cadena o amoladoras.brazo o exposición del segmento mano . la hinchazón y la rigidez y deformidades de las articulaciones pueden estar relacionados con hallazgos radiológicos de degeneración ósea y articular. tales como. Los trabajadores que manejan herramientas vibrantes pueden sufrir de hormigueo y adormecimiento de dedos y manos. También se han comunicado otros trastornos relacionados con el trabajo en trabajadores expuestos a vibración como tendinitis y tenosinuvitis en las extremidades superiores. Efectos Musculares. Artículo 84°: En la exposición a vibraciones se distinguirá la exposición segmentaría del componente mano . Se ha sugerido que la exposición continua a las vibraciones no solo puede deprimir la excitabilidad de los receptores de la piel sino también inducir alteraciones patológicas en los nervios de los dedos. El esfuerzo físico intenso.brazo y la exposición de cuerpo entero o exposición global. . DECRETO SUPREMO Nº 594 Párrafo III De los agentes físicos 2 DE LAS VIBRACIONES Artículo 83°: Para los efectos del presente reglamento se entenderá por vibración el movimiento oscilatorio de las partículas de los cuerpos sólidos. edema perineural. trabajadores de la construcción de carreteras y trabajadores del metal expuestos a choques y a vibraciones de baja frecuencia y gran amplitud producida por herramientas neumáticas de percusión. y contractura de Dupuytren.Se ha comunicado una prevalencia elevada de osteoartrosis de muñeca y artrosis y osteofitosis de codo en mineros de carbón. Efectos Neurológicos. En algunos estudios de seguimiento de leñadores se ha comunicado una disminución de la fuerza de agarre de la mano. Se han sugerido lesión mecánica directa o daño del nervio periférico como posibles factores etiológicos de los síntomas musculares. seguido de fibrosis y pérdida de fibra nerviosa. estos síntomas tienden a empeorar y pueden interferir con la capacidad de trabajo y la actividad de su vida diaria. un agarre con fuerza y otros factores biomecánicos pueden ser la causa de la mayor aparición de lesiones esqueléticas encontrada en trabajadores que utilizan herramientas de percusión. En algunos individuos la fatiga muscular puede causar discapacidad. una enfermedad del tejido fascial de la palma de la mano. Tales trastornos parecen tener relación con factores de estrés ergonómicos derivados del trabajo manual pesado y la asociación con vibración transmitida a las manos no es concluyente. Si la exposición a las vibraciones continua. El dolor localizado. Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden quejarse de debilidad muscular y dolor en las manos y brazos. Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden presentar umbrales vibratorios térmicos y táctiles mas elevados en los reconocimientos clínicos.

71 0.45 0.61 0.39 9 0. ax y ay).50 0.50 6 0.63 0.59 0.42 8 0.1 EXPOSICION DE CUERPO ENTERO Artículo 85°: En la exposición a vibraciones globales o de cuerpo entero.42 0. considerando: Figura 1 Eje Z (az) De los pies a la cabeza Eje X (ax) De la espalda al pecho Eje Y (ay) De derecha a izquierda Artículo 86°: Las mediciones de la exposición a vibración se deberán efectuar con un sistema de transducción triaxial.78 0.53 0.54 0. con el fin de registrar con exactitud la aceleración vibratoria generada por la fuente.35 11 0. será la que se indica en la siguiente tabla: Eje de [m/s2] Z x y Medición Aeq Máxima Permitida 0.45 Artículo 88°: Aceleraciones equivalentes ponderadas en frecuencia diferentes a las establecidas en el artículo 87° se permitirán siempre y cuando el tiempo de exposición no exceda los valores indicados en la siguiente tabla: Tiempo de Aeq.39 0.50 0.38 0.2.63 0.06 0.45 7 0.45 0.61 4 1.56 0.35 0. considerándose como magnitud el valor de la aceleración equivalente ponderada en frecuencia (Aeq) expresada en metros por segundo al cuadrado (m/s2).90 0. la aceleración vibratoria deberá ser medida en la dirección apropiada de un sistema de coordenadas ortogonales tomando como punto de referencia el corazón.54 5 0. La medición se deberá efectuar en forma simultánea para cada eje coordenada (az. Artículo 87°: La aceleración equivalente ponderada en frecuencia (Aeq) máxima permitida para una jornada de 8 horas según el eje de medición.38 10 0. Máxima Permitida Exposición (m/seg2) (horas) Z X Y 12 0.71 .70 0. en la gama de frecuencias de 1 Hz a 80 Hz.

Eje X (Xh) = Perpendicular a la palma de la mano. Artículo 91°: Las mediciones de la exposición a vibraciones se efectuarán con un transductor pequeño y de poco peso.70 2.31 Artículo 89°: Cuando en una medición de la exposición a vibraciones de cuerpo entero los valores de Aeq para cada eje no superan los límites establecidos en el artículo 88°.31 0. Las direcciones serán las que formen el sistema biodinámico de coordenadas o el sistema basicéntrico relacionado. Eje Y (Yh) = En la dirección de los nudillos de la mano.25 1. con el fin de registrar con exactitud la aceleración vibratoria generada por la fuente.2 DE LA EXPOSICION SEGMENTARIA DEL COMPONENTE MANO-BRAZO Artículo 90°: En la exposición segmentaría del componente mano .88 1. = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje Z. en la gama de frecuencias de 5 Hz a 1500 Hz. = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje Y. El cálculo de la AeqTP se realizará mediante la siguiente fórmula: AeqTP = (1. por ser la vibración una cantidad vectorial. .brazo. Para tales efectos sólo se considerarán los valores de Aeq similares.27 1.36 3.25 1. que tenga su origen en la interface entre la mano y la superficie que vibra. en el punto donde la vibración penetra en la mano.5 1. la aceleración originada por una herramienta de trabajo vibrátil deberá medirse en tres direcciones octogonales.61 2.30 0. entendiéndose como tales los que alcancen el 60% del mayor valor medido. La medición se deberá efectuar en forma simultánea en los tres ejes coordenadas (Zh. = Aceleración equivalente ponderada en frecuencia para el eje X. se deberá evaluar el riesgo global de la exposición a través de la aceleración equivalente total ponderada en frecuencia (AeqTP). El valor obtenido no deberá superar los límites máximos permitidos para el eje Z establecidos en el artículo 88.70 2. 2. considerando: Figura 2 Eje Z (Zh) = Corresponde a la línea longitudinal ósea.4 ∗ Aeq y ) 2 + ( Aeq z ) 2 AeqTP Aeqx Aeqy Aeqz = Aceleración equivalente total ponderada.3 2 1 0. Xh e Yh).4 ∗ Aeq x ) 2 + (1.88 1.

40 2<T≤ 4 6 0. no deberá exceder los valores señalados en el artículo 92.brazo y no deberá sobrepasar los valores establecidos en la siguiente tabla: Tiempo de Aceleración Vibratoria Máxima Exposición (T) (m/s2) (g)* (Horas) 4<T≤ 8 4 0. constituirá la base para efectuar la evaluación de la exposición a vibraciones del segmento mano .61 8 0. . a partir de la siguiente ecuación: 1 = T A eq ( T ) ∑ (a ) n i= 1 eq 2 i 2 x Ti   1 T (aeq)i Ti = Tiempo total de exposición.La magnitud de la vibración se expresará para cada eje coordenado por el valor de la aceleración equivalente ponderada en frecuencia. = Aceleración equivalente ponderada en un determinado período de exposición.22 T≤ 1 (g)* = 9. = Duración del período de exposición a una determinada (aeq)i Artículo 94°: El tiempo total de exposición (T) a una aceleración total equivalente ponderada en frecuencia [ Aeq(T) ].81 1<T≤ 2 12 1. Artículo 92°: La aceleración equivalente máxima. expresada en metros por segundo al cuadrado (m/s2) o en unidades de gravitación (g). medida en cualquier eje. se obtendrá la aceleración total equivalente ponderada en frecuencia.81 m/s2 (aceleración de gravedad) Artículo 93°: Si la exposición diaria a vibración en una determinada dirección comprende varias exposiciones a distintas aceleraciones equivalentes ponderadas en frecuencia.