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La mitologa griega

Pierre Grimal
El mito en el pensamiento de los antiguos griegos Se da el nombre de mitologa griega al conjunto de relatos maravillosos y de leyendas de toda ndole cuyos textos y monumentos representados nos muestran que circularon en los pases de lengua griega entre los siglos IX u VIII antes de nuestra era y el fin del paganismo, tres o cuatro siglos despus de Jesucristo. Por leyendas entendemos relatos maravillosos a los que han dado crdito por un tiempo (al menos en cierto grado). La mayora de las veces las leyendas pertenecen al terreno de la religin, porque hacen intervenir fuerzas o seres considerados superiores a los humanos. Puesto que cada una de las acciones del hroe cuyas hazaas se relatan es creadora y acarreadora de consecuencias por las que se resiente el universo entero, las leyendas se presentan como un sistema ms o menos coherente de explicacin del mundo. El mito se opone al logos como la fantasa a la razn, como la palabra que narra a la que demuestra. Logos y mitos son las dos mitades del lenguaje. El logos, siendo un razonamiento, intenta convencer, produce en el oyente la necesidad de emitir un juicio. El logos es verdadero si es adecuado y conforme a la lgica, es falso sin encubre cualquier astucia secreta. Pero el mito no tiene otro fin que s mismo. Se cree en l o no. Atrae en torno suyo toda la parte irracional del pensamiento humano: est, por su naturaleza misma, emparentado con el arte en todas sus creaciones. La caracterstica ms sorprendente del mito griego es que se ha integrado en todas las actividades del espritu. Se insina en todas partes. Es tan esencial para su pensamiento como el aire o el sol para la vida. El mito no se expresa en sus trminos. Designa una imagen de una realidad que sera, de otro modo, inexplicable. Es muy probable que a los ojos mismos del poeta el episodio no sea otra cosa que un medio de expresin, una forma de revelacin, que ayuda a concebir el misterio del mundo, pero que no debera ser tomado al pie de la letra. Como reserva del pensamiento, el mito ha terminado por vivir una vida propia, a medio camino entre la razn y la fe o el juego. No es sino con los filsofos, cuando el razonamiento ha alcanzado su lmite, que se recurre al mito como a un modo de conocimiento susceptible de descubrir lo incognoscible. Gracias al mito, lo sagrado ha dejado de ser terrible; toda una regin del alma se ha abierto a la reflexin; gracias a l, la poesa ha podido convertirse en sabidura. Mitos y mitologa Los mitos no nacen como un conjunto organizado, al modo de un sistema filosfico, teolgico o cientfico. Crecen al azar y es tarea del mitlogo reconocer las familias, las especies y las variedades. El mito no es una realidad independiente, sino que evoluciona con las condiciones histricas y tnicas y, a veces, conserva muestras imprevistas de situaciones que de otro modo quedaran en el olvido. Desde este punto de vista, se revela como un medio de investigacin valiosos. Si dejamos de creer que las leyendas son siempre una deformacin de la historia, podremos interrogarla y en cierto modo hacerle confesar lo que conserva del tiempo y del medio del que surgi.

As es en su conjunto la mitologa griega: materia de orgenes muy diversos, fragmentos frecuentemente mal enlazados de sntesis artificiales, donde el lento trabajo de los sabios, los escritores y los poetas ha aadido y suprimido a su antojo, pero donde todava se distinguen a veces los datos primitivos de la imaginacin y de la piedad populares. Si consideramos ahora la mitologa griega clsica, no ya en su formacin y evolucin, sino como un todo fijado, observaremos que todos los mitos que nos ofrece no tienen el mismo alcance ni la misma forma. Unos son relatos concernientes a la formacin del mundo y al nacimiento de los dioses. Slo para ellos conviene reservar el trmino mito en su sentido ms estricto. Los designaremos aqu con el nombre de mitos teognicos o cosmognicos segn el caso. Junto a los mitos propiamente dichos encontramos los ciclos divinos o heroicos. Estos ciclos componen series de episodios o de historias cuya nica unidad la proporciona la identidad del personaje que es el hroe. A diferencia de los mitos, estos relatos no poseen ninguna significacin csmica. El carcter esencial del ciclo es su fragmentacin. El ciclo no nace completamente formado, es el resultado de una larga evolucin guante la cual episodios originalmente independientes se yuxtaponen y se integran en un todo. El tercer tipo de relato legendario se designa a veces con el nombre de novela. Como el precedente, est situado en lugares determinados y no reviste tampoco valor csmico o simblico alguno, pero mientras que el ciclo se agrupa en torno a una sola figura, la unidad de la novela es puramente literaria y se define por la de la intriga. Es la historia de una larga aventura, con episodios complejos y personajes diversos. La novela es un tema libre al que se aadan, con absoluta fantasa, todas las prolongaciones y continuaciones que se quisiera. Estamos a medio camino entre la leyenda y la creacin literaria. Pero subsiste una diferencia esencial entre la novela legendaria y la ficcin de un novelista o poeta: hubo un momento en que la aventura se tuvo por verdadera. Los hroes novelescos no han recibido jams culto alguno. Los hroes de las novelas legendarias pueden prestarse a todas las fantasas, pero no se identifican jams con ellas, por muy genial por muy grande que sea la obra que los utiliza. La materia mtica puede as clasificarse en un cierto nmero de categoras que facilitan el anlisis. Sin embargo, el mito cosmognico puede degradarse en ciclo o en novela: la leyenda etiolgica se integra en uno o en otra con extrema facilidad. Una misma leyenda puede tomar el carcter de una novela o el de una revelacin mstica. Esta plasticidad del mito es inherente a su naturaleza.

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