Características generales de los océanos y mares

Océano
Se denomina océano al volumen de agua de la Tierra. Posee la mayor parte líquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se formó hace unos 4.000 millones de años, tras un periodo de intensa actividad volcánica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrase en estado líquido. Sin embargo, un estudio del científico Francis Albarède, del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, está desde que el planeta se estaba formando y luego llegó en más cantidad desde el Cinturón de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se creía, ya que en esta última zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los océanos se clasifican en tres grandes océanos: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos. Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur. Los océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacífico el mayor de los océanos. La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad. En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C), que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 100 o 50 m. Por debajo de esta capa el agua está mugrosa con temperaturas de entre 5 °C y -1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno. Dependiendo del lugar que nos encontremos en el mundo.

La mayor parte del agua en la Tierra. . el calcio y el potasio. en una cantidad ínfima. la sal común. También el agua de los océanos es salada por la erupción de volcanes submarinos. quedando las sustancias disueltas. El volumen de agua de los océanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a través de los ríos. también hay poca salinidad. constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. bien sea por escorrentía de estos en los continentes o reservas existentes en él. en su forma sólida. constituyen unas reservas de materias primas inagotables. Si hay mucha evaporación. Además hay otros elementos pero en cantidades mínimas. disueltos. En mares como el Báltico. de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. La roca volcánica aporta sales. en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. Ésta es escasa en las regiones polares. siendo las más abundantes el sodio y el cloro que. el 94%. Aproximadamente una media del 3. corresponde a sustancias en disolución.5 % del volumen del agua. desaparece una mayor cantidad de agua.El agua de mar Contiene sustancias sólidas en disolución. el océano presenta todos y cada uno de los elementos químicos naturales existentes. aunque. pero que al tener un volumen tan colosal los océanos. La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. junto con el magnesio. a excepción del cloruro sódico. Salinidad del agua Evaporación del agua de mar. se encuentra en los océanos. se combina para formar el cloruro de sodio o sal común y. por lo que aumenta la salinidad. Composición En el agua. Cabe destacar que en su gran extensión. existen prácticamente todos los elementos. ofrece poca rentabilidad su extracción.

2º Sodio (10..065). Desempeñan un papel fundamental en la formación de las costas.. 5º Calcio (0. Tsunamis El tsunami que golpeó Malé en las Maldivas el 26 de diciembre. En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades.2 Las olas Raramente el agua de mar se encuentra quieta. En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o más y suelen causar daños catastróficos al llegar a la costa. . Color del agua Una forma de pensar común es que el agua de los oceános es azul debido principalmente a la reflexión del color azul del cielo. del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola. son los siguientes (entre paréntesis el contenido en gramos por litro): 1º Cloro (19). ya que tienen poca altura (menos de 1 metro).400). Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcán.. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. se mueve en olas.Esos elementos. La reflexión del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razón.000 000 3).885). pero generalmente son mucho más bajas. La ola más alta registrada fue de 64 metros. 4º Azufre (0. 7º Bromo (0. en orden decreciente. 57º Oro (0. El origen se debe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones "rojos" provenientes de la luz incidente. 39º Plata (0.5). siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibración y la dinámica electrónica. mareas o corrientes. En mar abierto provocan pocos daños.35).. Llegan a viajar a 750 km/h. .380). 6º Potasio (0. maremotos o la erupción de volcanes submarinos.000 000 004). 3º Magnesio (1. La altura de una ola está dada por la velocidad del viento. de 2004. Son un tipo de olas cuyo origen no tiene relación con los vientos sino con los terremotos. .

por ejemplo.Mareas Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. Amplitud de la marea Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar. la atracción de la Luna es superior por encontrarse más cerca.5 metros en la bahía de Fundy. desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México. produce un menor efecto que la Luna. ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotación de la Tierra o fuerza de Coriolis. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras. al ser en direcciones opuestas. La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna. y se forman cuando la Luna. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante. en la costa oriental de Canadá. es decir. Mareas vivas Se denominan mareas vivas aquellos momentos en los cuales se produce la máxima atracción. dos veces cada mes. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma dirección que ellos. Las corrientes marinas Las corrientes marinas próximas a la superficie de los océanos. Desde luego. el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma línea. porque las atracciones de ambos. son impulsadas por los vientos. por estar a una mayor distancia. a pesar de su menor tamaño. que las arrastran con ellos. se restan entre sí en vez de sumarse. Cambiando de dirección hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima. proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos más benignos. la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream. que nace en el Caribe. El Sol. provocando un pleamar o marea alta. . Varían según el lugar. durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 días. es decir. Mareas muertas Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto con la Tierra. a 14.

Corriente de Australia Oriental 25. Deriva septentrional del Atlántico 6. Corriente ecuatorial del Sur 3. a lo largo del vórtice planetario con fricción horizontal y vertical. Corriente de las Kuriles 14. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis. Corriente del Labrador 13. Corriente de las Agujas 28. Corriente del Brasil 23. Corriente de Groenlandia 12. Corriente de Humboldt 19. Corriente occidental de Australia 20. Corriente de Alaska 11. Corriente de Somalia 26. Corriente de California 18. Contracorriente ecuatorial 4. particularmente las que están relacionadas a grandes movimientos del viento. dos norte y dos sur para el océano Pacífico y el Atlántico . En oceanografía es un gran sistema de corrientes marinas rotativas. Corriente de Benguela 17. Corriente de las Guayanas 24. Corriente ecuatorial del Norte 2. Corriente de Kuroshio 22. Corriente de las Malvinas 15. Corriente del Golfo 21. que determina el patrón de circulación para el bucle de viento (torque). Pacífico y Atlántico. Corriente de Spitzberg 8. Corriente circunatlántica 10. Corriente de Mozambique 27. Corriente de Irminger 9. en los océanos Índico. Corriente de las Canarias 16.3 Existen cinco grandes giros. Corriente de Noruega 7.Las 28 corrientes oceánicas son: 1. Corriente del Niño Giros oceánicos Los cinco mayores giros. Deriva septentrional del Pacífico 5.

los giros subtropicales.000 m bajo el nivel del mar.000 m de profundidad. siendo bastante plana.000 m de profundidad. Volcanes submarinos Fosas oceánicas o abisales.000 m. con una media de 7. . dorsal del Pacífico Oriental. escarpadura o escarpa continental. Tiene una pendiente más pronunciada que la anterior y se sitúa entre los 200 hasta 3. y los giros subpolares. Son las partes más profundas de los océanos. por ejemplo. los giros tropicales. Se divide en:        Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda.000 km de largo. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de petróleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas. llega a los 200 m de profundidad. Son zonas muy planas y uniformes.000 km de ancho con una altura de 3. El margen continental es la porción del fondo marino que está más próxima a tierra firme. que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo. También existen otros. dorsal mesoatlántica. y uno para el océano Índico.respectivamente. Se forman entre las dorsales oceánicas y los márgenes continentales.000 metros de profundidad aproximadamente. La extensión del talud varía dependiendo del océano en que se encuentre. Son cadenas montañosas submarinas. En promedio miden 1. dorsal de Reykjanes. recibiendo distintos nombres. Forman un sistema más o menos conectado de 80. Morfología del fondo marino Edad del fondo marino. Planicies abisales. Se encuentra en la parte final del talud y marcaría el límite con los fondos oceánicos. vastas y escarpadas. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. Talud continental.000 a 8. en torno a los 4. La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11. Suponen aproximadamente el 40% del fondo del océano. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacífico Norte y la Mancha de basura del Atlántico Norte. Borde continental. generalmente ubicadas en el centro de los océanos. Dorsales oceánicas. Se ha comprobado que en los giros del Atlántico y Pacífico norte existe gran acumulación de desechos marinos flotando a la deriva.

El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: “Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad”. . el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir grávemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera. Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar. otros rehúsan hacerlo. los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminación. los océanos del mundo quedarían desprovistos de vida en 25 años.Contaminación Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera. Parte de esta contaminación se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: “El 70% del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar”. y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente.” Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirtió. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Báltico sería el primero en morir. No obstante. El Dr. Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. de lo cual se cree que el hombre es responsable. Tal como advirtió William Ricker. Predijo «el fin de todo en 30 a 50 años a menos que se tome acción inmediata». el explorador submarino francés Jacques-Yves Cousteau dijo que la destrucción de los océanos ya se ha efectuado en un 2030%. al regresar de una exploración submarina mundial. Después morirían el Adriático y el Mediterráneo. que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 por ciento desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporción actual de la contaminación. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. El científico marino suizo Dr. biólogo de pesca: El mar no es “un depósito ilimitado de energía alimentaria. A su vez. También.

Estos vegetales acuáticos o algas. vamos por parte: Es sabido que la música y los sonidos son grandes evocadores de otros lugares y experiencias. ¿Cómo? Bueno. Se llama "Pon a prueba tu memoria". las mareas y la biodiversidad de las costas. el zarapito o los gritos del pingüino de Magallanes y solicitarles que escriban sus sensaciones o que creen una historia a partir de estos sonidos. puedes hacer por ejemplo. cormoranes. gaviotas o pelícanos. fondos oceánicos y las distintas formas de vida que allí se encuentran. los peces pelágicos . Entonces. se conoce a un grupo grande y . También puedes preparar un power point con las imágenes de estas aves que están en el Centro de Recursos de educachile. encontrarás además un entretenido juego que puedes presentar. En el sitio de las Aves de Chile. ambos de la zona nerítica (o sea sobre la plataforma continental) o los peces de la zona oceánica como la albacora. que en Chile se encuentra principalmente entre la IV y VIII regiones. FLORA MARINA La vasta flora marina presente en los distintos mares y oceános constituye todo un mundo de colores y texturas. (ver peces del norte de Chile) Para empezar una buena idea puede ser situar la presentación en un "ambiente marino".Flora y fauna marina FAUNA MARINA Aunque la fauna marina es rica en mamíferos y aves como albatros. el mar alberga gran cantidad de clases de peces ya sea en la zona del litoral. como los peces bentónicos (entre ellos la corvina y la merluza común). ya que continuamente podrás "resituar" a tu curso haciendo referencias a los sonidos y las imágenes que acabas de mostrarles. Esta actividad de motivación te facilitará el tránsito a otros contenidos como los climas. que tus compañeros reconozcan los sonidos que emiten algunos animales caracteristicos de la fauna marina: ejemplos: la gaviota garuma.

debido al intenso color que otorga la clorofila a y b. debido a que enmascaran el color de las clorofilas. raíces y sistemas vasculares verdaderos. el "llapín" y el "líquen gomoso". Entre las algas pardas más conocidas figura la laminaria gigante o las malas hierbas flotantes que aparecen en grandes masas en el mar de los Sargazos. fabricando su alimento a través de la fotosíntesis. aunque hay algunas en las profundidades oceánicas.   . junto con otros pigmentos xantofílicos. En lugar de esto. Las algas marinas se diferencian de las plantas superiores porque carecen de tallos. Este tipo de algas se cuentan entre los organismos más antiguos y los científicos las consideran predecesoras de las plantas verdes terrestres. Viven preferentemente en las zonas agitadas de los mares polares. Algas rojas: con este nombre se conocen un grupo de algas con más de 3. (alga planctónicas) o adheridas a rocas. La primera alga verde aparece en el registro fósil hace más de 2. hojas. la "chicoria".000 especies. La mayoría de las especies crecen cerca de las costas tropicales y subtropicales. Básicamente las algas se pueden clasificar en tres grupos:  Algas pardas: Conocidas también como "feofitos". el "pelillo" o "carminco". Las algas pueden estar flotando en las capas más superficiales de agua. principalmente agar-agar y carragenina. son posibles de ser encontradas en muy diversos hábitat. como las que en Chile se conocen como "huiros". piedras y bolones (algas bentónicas). sólo las algas bentónicas tienen importancia económica directa.000 millones de años. sin embargo. entre estas algas es posible encontrar alrededor de 1500 especies y son las algas de mayor tamaño. Su color se debe a la presencia del pigmento fucoxantina. que.000 y 7. Ambos grupos son los productores más importantes en el mar y la base de todas las cadenas tróficas allí existentes.variado de vegetales que incluye desde especies unicelulares hasta plantas enormes. Estas algas se caracterizan por tener pigmentos ficobilínicos que les confieren el color rojizo (ficoeritrina y ficocianina). Entre ellas se encuentran: la "chasca" o "champa". Algas verdes: nombre que reciben los miembros de una división de algas que suman entre 6. enmascara el color verde de la clorofila en las células vegetales. Las algas rojas proporcionan una serie de coloides. se anclan a objetos sólidos mediante un órgano llamado hapterio o háptero y absorben los nutrientes directamente del agua. Se las conoce con el nombre de algas verdes o clorofitos.000 especiese Rodofitos (Rhodophyta).

importantes pesquerías de ostras. en algunos casos. la salinidad. y bijao (Thalia geniculata). En estos ecosistemas existe un gran intercambio de materiales como el agua. camarones y peces existen en los estuarios. Estas características. IMPORTANCIA El ecosistema estuario es extremadamente valioso desde le punto de vista biológico y económico. o donde el agua de mar se diluye significativamente con el agua dulce que proviene del drenaje terrestre. los sedimentos y los organismos vivos. los estuarios. enea (Typha domingensis). los nutrientes. caracterizada por vegetación acuática como el junco (Juncus spp). los cuales se pueden . VEGETACION En los estuarios existe una flora diversa. y especies en peligro de extinción como cocodrilos y manatíes utilizan extensivamente los estuarios como su hábitat. Las aves migratorias y residentes. Además. Otro tipo de vegetación representativa de estos ambientes son los manglares. permiten que se presente una gran diversidad de ambientes o hábitats. son importantes puertos y se utilizan para la navegación industrial y turística. con una salinidad entre dulce y salada. Adicionalmente. En este sentido. estos ecosistemas son esenciales como áreas de crianza de una gran variedad de peces marinos costeros y camarones.El estuario Los estuarios son cuerpos de agua donde la desembocadura de un río se abre a un ecosistema marino.

Guandal. y babillas (Caiman spp. . En los estuarios del Pacífico colombiano se distinguen además de las formaciones de mangle. Entre estos se encuentran gran variedad de moluscos como piangua (Anadara spp). cormorán (Phalacrocórax olivaceus) y el pelícano (Pelicanus occidentalis). Las características comunes de los árboles de mangle son su adaptación a suelos húmedos expuestos a condiciones salinas y a inundación periódica de mareas. Rhizophora mangle. existiendo entre estos ecosistemas. Avicennia germinans. Casi siempre los arrecifes coralinos están asociados con paredes de pastos marinos y manglares. entre otros. piqueros (Sula leucogaster). Laguncularia racemosa. relaciones ecológicas muy importantes. En el Caribe se encuentran Avicennia germinans. Mora oleifera. que les permiten fijarse al suelo. Pelliciera rhizophora. Este último es de consistencia blanda y lodosa. Las aves están representadas por las garzas nocturnas (Nycticorax). como Thalassia testudium.definir como asociaciones arbóreas siempre verdes. las formaciones vegetales de Natal . Rhizophora harrisoni. Avicennia bicolor. como cangrejo azul (Cardisoma spp). También se encuentran caimanes (Crocodylus acutus).). Para esto los mangles han desarrollando raíces aéreas formadas por estribos. Estas plantas crecen sobre sustratos de arena coralina en aguas transparentes de poca profundidad. FAUNA Por la diversidad y complejidad de hábitats que se encuentran en los estuarios. que crecen a lo largo de costas protegidas en los trópicos del mundo.). Crustáceos. ostra negra (Isognomun alatus). Pelliciera rhizophorae. Rhizophora mangle y Rhizophora racemosa.) y camarón pistola (Alpheus spp. En Colombia se han registrado nueve especies de árboles de manglar. especialmente de intercambio de nutrientes y biomasa. Laguncularia racemosa. En el Pacífico. langostinos (Penaeus spp. ya que gran número de animales del arrecife tienen sus etapas larvas en las praderas de pastos y en el manglar. Conocarpus erecta. Otra vegetación presente en los estuarios y asociada al manglar son las paredes de pastos marinos. son múltiples las especies que usan estos ecosistemas durante todo un ciclo de vida o parte de ellos. ayudando a su estabilidad. las cuales representan la transición entre el manglar y las selvas básales del Pacífico. Mamíferos como el mapache cangrejero (Procyon carnivorus) y la nutria (Lutra longicaudis). Entre los peces son comunes los bagres marinos. Conocarpus erecta.

Se la considera agua dulce.008 gr/l 0. En los continentes la encontraremos tanto en estado líquido (manantiales. ríos.07 gr/l 0. torrentes. Su abundancia. lagos y aguas subterráneas) y en estado sólido (hielo formando glaciares en las zonas frías.010 gr/l  El estado físico en el que se presenta.010 gr/l 0.  Distribución de las aguas continentales . Agua dulce Compuestos en disolución Bicarbonato cálcico Cloruro sódico Sulfatos Silicatos Concentración en gr/l 0. Las aguas continentales presentan una menor concentración de determinadas sales minerales y presentan otras en disolución que no se encuentra en el agua de mar. casquetes polares y en las cumbres montañosas). solamente un 5% de la cantidad total de agua del planeta se encuentra en las zonas continentales.EL AGUA CONTINENTALES Las principales diferencias entre el agua presente en los también océanos y el agua presente en los continentes serían las siguientes:  La diferente concentración de las sales minerales descritas en el apartado anterior. como ya hemos visto anteriormente.

Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos. Tienen su origen en las precipitaciones (lluvias. En un río podemos diferenciar varias partes: el lecho o cauce. lagunas. curso. acumuladas por filtración. Las vertientes endorreicas están formadas por los ríos que sólo aparecen durante la época de lluvia y tienen una evaporación muy rápida que no les permite desembocar ni en el mar ni en un lago o laguna. lo que indica que los ríos no llegan al mar. cuenca. Estas son: Ríos Los ríos son líneas de drenaje natural. Su origen puede ser pluvial (por lluvias). pero también se alimenta de las lluvias de convección que se producen en esa región durante todo el año. ciénegas o pantanos. nieve. Lecho o cauce. valles o llanuras.) que provienen de la atmósfera. lagunas). lacustre (por el desagüe de un lago). se mide en m3por segundo. Por ejemplo. ya sean laderas. caudal. sino que vierten sus aguas en lagos. etc. Estos planos inclinados reciben el nombre de vertientes. AGUAS SUPERFICIALES. y subterráneas. freático (cuando nace en un manantial) o de tipo mixto. Por ejemplo. la vertiente del Pacífico Las vertientes también pueden ser interiores o endorreicas. es la cavidad por donde discurre el agua. lagos. que escurren por la acción de la gravedad desde las partes altas o montañosas hacia las bajas por planos inclinados en un sentido determinado. cuando se unen dos de las causas anteriores. glacial (por el deshielo). el río Amazonas tiene origen glacial y pluvial: nace por el deshielo de los Andes. la orilla. Se encuentran sobre las tierras emergidas o continentales. .

los que se acumulan porque la corriente ha perdido fuerza. en el transporte de los materiales producto de la erosión. los ríos tienen diferentes edades: juventud. El material que arrastra es grueso.Curso. Llamado también ribera. con picos y aristas. el río deposita sedimentos. algunos ríos principales. Finalmente el curso bajo o inferior. formando valles menos profundos. Arrastra arenas y cantos rodados. Cuenca. se mide en km2.. caracterizado por los procesos de erosión. fluyen a desembocar en una corriente principal. es decir. Este recorrido como es longitudinal se mide en km. madurez y vejez Juventud. Sus caídas y cataratas se utilizan para generar energía eléctrica. rápidos y cascadas. Erosiona verticalmente y forma valles con forma de V. Orilla. Disminuye la erosión en sentido vertical pero aumenta en sentido horizontal. aunque generalmente es caudaloso todo el año. tienen afluentes que son ríos pequeños. . entonces hablamos de que el río se encuentra en su curso medio. cataratas. que contribuyen a aumentar su caudal. Es el área geográfica en la que corrientes de agua más pequeñas. y que algunos forman curvas llamadas meandros. es el recorrido del río desde su nacimiento hasta su desembocadura. Los ríos son torrentosos cuando la corriente pierde fuerza erosiva y a cambio se gana en denudación. cuyas propiedades son las siguientes: Corriente menos rápida. cuyas características son: Corriente rápida e impetuosa. el curso de un río comienza en el llamado curso superior. Madurez. De acuerdo con sus características especiales. Es la cantidad o volumen de agua que lleva un río. Caudal. Origina caídas.

en Alemania. en Inglaterra. junto con la ciudad de Montevideo. lo cual facilita la instalación de puertos fluviales. este material se acumula frente a la desembocadura y entorpece la salida de sus aguas. a orillas del río Támesis. Hamburgo. Vejez. localizado en el río Elba. por lo cual arrastra gran cantidad de sedimentos y forma un cauce ancho y profundo llamado escotadura o puerta de océano. Estuario. El río desemboca con gran fuerza. llamado aluvión. Por la acumulación de material que arrastra el río.En la época que aumenta su caudal. PRINCIPALES RÍOS DEL MUNDO Asimismo el lugar donde los ríos vierten sus aguas al mar se llama desembocadura. el Danubio (17) y el Usumacinta (7) (los números corresponden al mapa). que es apropiado para la agricultura. Para su estudio. por ejemplo el Rhin (16). Con el tiempo. curvas en las corrientes del mismo. Londres. El río Pánuco y el Nautla. las desembocaduras se clasifican en: Barra. que se caracteriza por: Su corriente es muy lenta Realiza la erosión en sentido horizontal y forma penillanuras. en Argentina. en ocasiones es necesario dragar el cauce para retirar las arenas o material que se acumula por la falta de fuerza del caudal y la carencia de pendiente. tienen este tipo de desembocadura. en Uruguay. se desborda y deposita en las tierras colindantes materia fértil. algunas veces estos meandros se interrumpen a causa de la acumulación de material y forman lagos o pantanos: Támesis (12) y Sena (15). se pueden formar meandros. en México. y otros más. como por ejemplo Buenos Aires. Arrastra arenas finas y Se utiliza para la navegación. . Desembocadura de los ríos que arrastran gran cantidad de material y vierten sus aguas en mares poco profundos. situado en la desembocadura del río de la Plata. El río comienza a ser navegable cuando alcanza a tener un caudal más constante.

Cuando un río es viejo arrastra lentamente los sedimentos que en ocasiones se depositan en su cauce. escape de corrientes subterráneas o contacto con la superficie freática (manantial) y los vientos prevalecientes (eólica). alimentado por los glaciares que lo rodean o por corrientes subterráneas. que forman un triángulo parecido a la letra griega delta (?). pueden ser pantanos. El suministro de agua puede tener varios orígenes: la lluvia (pluvial). PRINCIPALES LAGOS DEL MUNDO Los lagos por su origen pueden ser: Tectónicos: son lagos que están alojados en una depresión o fosa tectónica: mar Muerto (Asia). Mississippi y Amazonas son ejemplos de este tipo de desembocadura. uno o varios ríos que vierten sus aguas en ellos (fluvial). Según su extensión. también se les puede llamar xalapascos. . También se construyen embalses o presas y se emplean sus aguas en los sistemas del riego. la nieve o hielo cuando se derriten (glacial). Chapala y Pátzcuaro (México). donde se forman lagos que en realidad son restos de antiguo mar: mar Aral y mar Caspio. forma islotes que entorpecen la salida del río y provocan la aparición de canales secundarios. Los ríos Nilo. numerosos pueblos se establecieron en sus márgenes para aprovechar los limos que se depositan durante los desbordes. Titicaca (Bolivia y Perú). En Estados Unidos de América el lago Cráter y en México la laguna de Alchichica son ejemplo de este tipo de lagos. para generar energía eléctrica o utilizarlas como vías de comunicación y transporte. DESEMBOCADURAS DE RÍOS LAGOS Los lagos son cuerpos de agua que ocupan depresiones preexistentes en la corteza terrestre. Tangañica (África). El hombre aprovecha los ríos de diferentes maneras. En Europa existe la mejor red fluvial de comunicación y transporte porque la mayoría de sus ríos son navegables y el hombre ha construido canales artificiales para unirlos y facilitar el comercio entre las ciudades ribereñas. desde épocas remotas. lagos o mares interiores. lagunas.Delta. Después de un violento movimiento tectónico puede quedar aislada una parte del mar o interrumpir el curso de un río dentro del continente. ya sea por la acumulación del agua de lluvia. charcas. De cráter o volcánicos: se encuentran alojados en el cráter de un volcán apagado. Así.

también se conocen como lagos terminales. Cársicos: en los terrenos calizos o calcáreos se infiltra el agua formando corrientes subterráneas y grutas. el mar Caspio que recibe aguas del río Volga. de ahí el nombre de lago de herradura. donde nace el río Nilo. Son de embalse volcánico el lago de Cuitzeo. Asimismo existen lagos de barrera. Los lagos de emisión son aquellos que dan origen a uno o varios ríos afluentes. el lago aparece porque el río encuentra una depresión. que son embalses formados por la acumulación de arenas y sedimentos casi siempre en la desembocadura de un río. la cual llena de agua y después continúa su camino hacia el mar. el lago de Chapala recibe aguas del río Lerma y origina el río Santiago. por lo que su drenaje se realiza mediante la evaporación. Estos lagos se alimentan de lluvias o de corrientes subterráneas. Ejemplo de este tipo son los cinco grandes lagos: Superior. México. ya que están situados casi siempre en regiones secas. Cuando el techo de estas cavernas se derrumba se forman estos lagos. bloquean el paso y llegan a formarse estos lagos. en Etiopía. y se forman cuando un obstáculo natural interfiere en el curso de un río. toman el nombre de cenotes. En Yucatán. El lago de transmisión es aquel que recibe aguas de un río y a su vez origina otro u otros. El lago Victoria. Michigan. es un ejemplo de este tipo.De glaciar: se forman en las hondonadas excavadas por los glaciares en donde se acumula el agua de los deshielos. tienen agua salada. en México. Estos lagos no desaguan ni forman otro río. También se le llama lago abierto. En un momento dado. . En realidad. o acumulación de material rocoso. Por ejemplo. alguna curva del meandro es interrumpida por las arenas o bloque rocoso que entorpece el paso del agua. Este obstáculo puede ser el derrumbe de las laderas de un valle o una corriente de lava o barras de arena. situado entre Estados Unidos de América y Canadá. por ejemplo. en México y el lago Tana. Los lagos que reciben agua de uno o varios ríos se llaman de recepción. Erie y Ontario. las morrenas. Además de los lagos de embalse volcánico también existen las albuferas. en la antigua Yugoslavia dolinas y en varias regiones europeas poldjes o torcas. por lo cual el agua se acumula. Se pueden formar también en hundimientos entre las dunas o médanos o entre arenas movedizas que detienen el agua. Eólicos: se llaman así los lagos que ocupan las cuencas excavadas por los vientos en rocas suaves. Huron. debido a que tienen contacto directo con el mar. con lo cual se forma un lago en forma de U. Los lagos de herradura o consecuentes son aquellos que se forman por la acumulación de material (aluviones) que es arrastrado por un río madura. También en algunos valles.

como vía de comunicación. y por la gravedad de la Tierra. Las formaciones rocosas que contienen grandes cantidades de agua. se forma un manantial. Cuando el agua subterránea circula a grandes profundidades y es sometida a grandes temperaturas. pero si se perfora artificialmente esa capa se forma un pozo artesiano del que brotan las aguas por su propia presión. principalmente los de gran tamaño. moderan el clima y aumentan las lluvias. para el riego. Asimismo estas aguas se deslizan hasta encontrar una salida. pero cuando la capa freática es interrumpida por un accidente del terreno. se abre camino al exterior y forma las fuentes termales. para el desarrollo de diferentes industrias o para recreación. salen en forma natural. de las aguas de las lluvias o de la nieve y se localizan en las capas inferiores o profundas de la corteza terrestre. por ejemplo los oasis o los ríos. Las poblaciones aledañas a ellos utilizan el agua para uso doméstico. para obtener alimento a través de la pesca y la acuicultura. que las hace llegar a las capas más bajas hasta encontrar un estrato de rocas impermeables (capa freática). Estas aguas se forman debido al suelo permeable lo que le permite la filtración de las aguas de las lluvias. . al llegar a determinado grado de ebullición. se llaman acuíferas. que las retenga.ORIGEN DE LOS LAGOS DE ACUERDO CON EL TIPO DE DEPRESIÓN QUE OCUPAN La importancia que representan los lagos. AGUAS SUBTERRÁNEAS Son las aguas que proceden de la filtración a través del suelo. para generar energía eléctrica.

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