Características generales de los océanos y mares

Océano
Se denomina océano al volumen de agua de la Tierra. Posee la mayor parte líquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se formó hace unos 4.000 millones de años, tras un periodo de intensa actividad volcánica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrase en estado líquido. Sin embargo, un estudio del científico Francis Albarède, del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, está desde que el planeta se estaba formando y luego llegó en más cantidad desde el Cinturón de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se creía, ya que en esta última zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los océanos se clasifican en tres grandes océanos: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos. Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur. Los océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacífico el mayor de los océanos. La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad. En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C), que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 100 o 50 m. Por debajo de esta capa el agua está mugrosa con temperaturas de entre 5 °C y -1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno. Dependiendo del lugar que nos encontremos en el mundo.

constituyen unas reservas de materias primas inagotables. Aproximadamente una media del 3. Además hay otros elementos pero en cantidades mínimas. Composición En el agua. La roca volcánica aporta sales. bien sea por escorrentía de estos en los continentes o reservas existentes en él. a excepción del cloruro sódico. existen prácticamente todos los elementos. en su forma sólida. . por lo que aumenta la salinidad.El agua de mar Contiene sustancias sólidas en disolución. Ésta es escasa en las regiones polares. Si hay mucha evaporación.5 % del volumen del agua. desaparece una mayor cantidad de agua. Cabe destacar que en su gran extensión. se combina para formar el cloruro de sodio o sal común y. la sal común. junto con el magnesio. también hay poca salinidad. Salinidad del agua Evaporación del agua de mar. disueltos. el 94%. También el agua de los océanos es salada por la erupción de volcanes submarinos. siendo las más abundantes el sodio y el cloro que. El volumen de agua de los océanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a través de los ríos. En mares como el Báltico. quedando las sustancias disueltas. La mayor parte del agua en la Tierra. La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. aunque. el océano presenta todos y cada uno de los elementos químicos naturales existentes. constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. ofrece poca rentabilidad su extracción. se encuentra en los océanos. pero que al tener un volumen tan colosal los océanos. en una cantidad ínfima. corresponde a sustancias en disolución. el calcio y el potasio.

2º Sodio (10. pero generalmente son mucho más bajas. .000 000 004). La ola más alta registrada fue de 64 metros. Color del agua Una forma de pensar común es que el agua de los oceános es azul debido principalmente a la reflexión del color azul del cielo.380).35)... La reflexión del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razón. En mar abierto provocan pocos daños. .885). Son un tipo de olas cuyo origen no tiene relación con los vientos sino con los terremotos. Tsunamis El tsunami que golpeó Malé en las Maldivas el 26 de diciembre. 4º Azufre (0.. siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibración y la dinámica electrónica. En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o más y suelen causar daños catastróficos al llegar a la costa. 57º Oro (0. 39º Plata (0.5). 7º Bromo (0. 6º Potasio (0.065).Esos elementos. mareas o corrientes. del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola. Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcán.000 000 3). en orden decreciente. 3º Magnesio (1. son los siguientes (entre paréntesis el contenido en gramos por litro): 1º Cloro (19). . El origen se debe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones "rojos" provenientes de la luz incidente. Desempeñan un papel fundamental en la formación de las costas. En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades. se mueve en olas.400). Llegan a viajar a 750 km/h.. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. 5º Calcio (0. de 2004. maremotos o la erupción de volcanes submarinos.2 Las olas Raramente el agua de mar se encuentra quieta. ya que tienen poca altura (menos de 1 metro). La altura de una ola está dada por la velocidad del viento.

produce un menor efecto que la Luna. Amplitud de la marea Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar. ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotación de la Tierra o fuerza de Coriolis. es decir. se restan entre sí en vez de sumarse. a 14. el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma línea. desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México. dos veces cada mes. Cambiando de dirección hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima. son impulsadas por los vientos. por ejemplo. que nace en el Caribe. la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream.5 metros en la bahía de Fundy. Desde luego. porque las atracciones de ambos. Varían según el lugar. en la costa oriental de Canadá. y se forman cuando la Luna. . Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras. Mareas muertas Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto con la Tierra. que las arrastran con ellos. la atracción de la Luna es superior por encontrarse más cerca. es decir. a pesar de su menor tamaño. durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 días. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma dirección que ellos. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante. proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos más benignos. por estar a una mayor distancia. El Sol. Las corrientes marinas Las corrientes marinas próximas a la superficie de los océanos. Mareas vivas Se denominan mareas vivas aquellos momentos en los cuales se produce la máxima atracción. La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna.Mareas Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. al ser en direcciones opuestas. provocando un pleamar o marea alta.

Corriente de las Guayanas 24. dos norte y dos sur para el océano Pacífico y el Atlántico . Corriente de Irminger 9. Corriente del Golfo 21. que determina el patrón de circulación para el bucle de viento (torque). Corriente de Australia Oriental 25. Corriente ecuatorial del Norte 2. Corriente de las Canarias 16. Corriente circunatlántica 10. Corriente de Noruega 7. Corriente de las Malvinas 15. Pacífico y Atlántico. Corriente de Alaska 11.3 Existen cinco grandes giros. Corriente de Benguela 17. Corriente del Niño Giros oceánicos Los cinco mayores giros. Corriente ecuatorial del Sur 3. Corriente de Groenlandia 12. Corriente de Spitzberg 8.Las 28 corrientes oceánicas son: 1. Corriente de California 18. Corriente de las Kuriles 14. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis. a lo largo del vórtice planetario con fricción horizontal y vertical. Corriente occidental de Australia 20. Corriente del Labrador 13. Corriente de Mozambique 27. En oceanografía es un gran sistema de corrientes marinas rotativas. Corriente de Somalia 26. Corriente del Brasil 23. en los océanos Índico. Corriente de Kuroshio 22. particularmente las que están relacionadas a grandes movimientos del viento. Corriente de las Agujas 28. Deriva septentrional del Atlántico 6. Corriente de Humboldt 19. Deriva septentrional del Pacífico 5. Contracorriente ecuatorial 4.

y uno para el océano Índico. Tiene una pendiente más pronunciada que la anterior y se sitúa entre los 200 hasta 3. dorsal del Pacífico Oriental. Volcanes submarinos Fosas oceánicas o abisales. Se forman entre las dorsales oceánicas y los márgenes continentales. escarpadura o escarpa continental. con una media de 7. y los giros subpolares. los giros subtropicales. Se ha comprobado que en los giros del Atlántico y Pacífico norte existe gran acumulación de desechos marinos flotando a la deriva. por ejemplo. Se divide en:        Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda. llega a los 200 m de profundidad. Se encuentra en la parte final del talud y marcaría el límite con los fondos oceánicos. dorsal mesoatlántica. El margen continental es la porción del fondo marino que está más próxima a tierra firme. . vastas y escarpadas. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacífico Norte y la Mancha de basura del Atlántico Norte. Planicies abisales. Morfología del fondo marino Edad del fondo marino. Suponen aproximadamente el 40% del fondo del océano. recibiendo distintos nombres. generalmente ubicadas en el centro de los océanos. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de petróleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas. Son las partes más profundas de los océanos. Dorsales oceánicas. que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo. La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11. los giros tropicales.respectivamente.000 m de profundidad. La extensión del talud varía dependiendo del océano en que se encuentre. en torno a los 4. Forman un sistema más o menos conectado de 80. dorsal de Reykjanes.000 m. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. También existen otros. Borde continental. Talud continental.000 km de ancho con una altura de 3.000 m bajo el nivel del mar.000 a 8. En promedio miden 1. siendo bastante plana. Son zonas muy planas y uniformes.000 km de largo.000 m de profundidad.000 metros de profundidad aproximadamente. Son cadenas montañosas submarinas.

El Dr. de lo cual se cree que el hombre es responsable. Después morirían el Adriático y el Mediterráneo. Tal como advirtió William Ricker.Contaminación Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: “El 70% del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar”. También. los océanos del mundo quedarían desprovistos de vida en 25 años. . Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar. No obstante. biólogo de pesca: El mar no es “un depósito ilimitado de energía alimentaria. Predijo «el fin de todo en 30 a 50 años a menos que se tome acción inmediata». El científico marino suizo Dr. otros rehúsan hacerlo. A su vez.” Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirtió. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporción actual de la contaminación. al regresar de una exploración submarina mundial. Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Báltico sería el primero en morir. El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: “Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad”. los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminación. Parte de esta contaminación se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos. algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir grávemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 por ciento desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación. y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. el explorador submarino francés Jacques-Yves Cousteau dijo que la destrucción de los océanos ya se ha efectuado en un 2030%.

FLORA MARINA La vasta flora marina presente en los distintos mares y oceános constituye todo un mundo de colores y texturas. como los peces bentónicos (entre ellos la corvina y la merluza común). gaviotas o pelícanos. Entonces. ya que continuamente podrás "resituar" a tu curso haciendo referencias a los sonidos y las imágenes que acabas de mostrarles. ¿Cómo? Bueno. También puedes preparar un power point con las imágenes de estas aves que están en el Centro de Recursos de educachile. fondos oceánicos y las distintas formas de vida que allí se encuentran. el mar alberga gran cantidad de clases de peces ya sea en la zona del litoral.Flora y fauna marina FAUNA MARINA Aunque la fauna marina es rica en mamíferos y aves como albatros. vamos por parte: Es sabido que la música y los sonidos son grandes evocadores de otros lugares y experiencias. cormoranes. los peces pelágicos . Esta actividad de motivación te facilitará el tránsito a otros contenidos como los climas. que en Chile se encuentra principalmente entre la IV y VIII regiones. Se llama "Pon a prueba tu memoria". En el sitio de las Aves de Chile. encontrarás además un entretenido juego que puedes presentar. puedes hacer por ejemplo. (ver peces del norte de Chile) Para empezar una buena idea puede ser situar la presentación en un "ambiente marino". el zarapito o los gritos del pingüino de Magallanes y solicitarles que escriban sus sensaciones o que creen una historia a partir de estos sonidos. que tus compañeros reconozcan los sonidos que emiten algunos animales caracteristicos de la fauna marina: ejemplos: la gaviota garuma. las mareas y la biodiversidad de las costas. Estos vegetales acuáticos o algas. ambos de la zona nerítica (o sea sobre la plataforma continental) o los peces de la zona oceánica como la albacora. se conoce a un grupo grande y .

sin embargo. junto con otros pigmentos xantofílicos. entre estas algas es posible encontrar alrededor de 1500 especies y son las algas de mayor tamaño. Viven preferentemente en las zonas agitadas de los mares polares. (alga planctónicas) o adheridas a rocas. Su color se debe a la presencia del pigmento fucoxantina. enmascara el color verde de la clorofila en las células vegetales. el "llapín" y el "líquen gomoso". que. raíces y sistemas vasculares verdaderos. Estas algas se caracterizan por tener pigmentos ficobilínicos que les confieren el color rojizo (ficoeritrina y ficocianina). la "chicoria". Ambos grupos son los productores más importantes en el mar y la base de todas las cadenas tróficas allí existentes. Las algas rojas proporcionan una serie de coloides. Entre las algas pardas más conocidas figura la laminaria gigante o las malas hierbas flotantes que aparecen en grandes masas en el mar de los Sargazos. Se las conoce con el nombre de algas verdes o clorofitos. principalmente agar-agar y carragenina. Algas rojas: con este nombre se conocen un grupo de algas con más de 3.variado de vegetales que incluye desde especies unicelulares hasta plantas enormes. aunque hay algunas en las profundidades oceánicas. se anclan a objetos sólidos mediante un órgano llamado hapterio o háptero y absorben los nutrientes directamente del agua.000 y 7. Las algas marinas se diferencian de las plantas superiores porque carecen de tallos. La mayoría de las especies crecen cerca de las costas tropicales y subtropicales. Las algas pueden estar flotando en las capas más superficiales de agua. Algas verdes: nombre que reciben los miembros de una división de algas que suman entre 6. piedras y bolones (algas bentónicas).000 millones de años. Este tipo de algas se cuentan entre los organismos más antiguos y los científicos las consideran predecesoras de las plantas verdes terrestres. debido al intenso color que otorga la clorofila a y b. Básicamente las algas se pueden clasificar en tres grupos:  Algas pardas: Conocidas también como "feofitos". La primera alga verde aparece en el registro fósil hace más de 2. el "pelillo" o "carminco". fabricando su alimento a través de la fotosíntesis. debido a que enmascaran el color de las clorofilas.   . hojas.000 especiese Rodofitos (Rhodophyta). En lugar de esto.000 especies. son posibles de ser encontradas en muy diversos hábitat. como las que en Chile se conocen como "huiros". sólo las algas bentónicas tienen importancia económica directa. Entre ellas se encuentran: la "chasca" o "champa".

la salinidad. camarones y peces existen en los estuarios. estos ecosistemas son esenciales como áreas de crianza de una gran variedad de peces marinos costeros y camarones. En este sentido. VEGETACION En los estuarios existe una flora diversa. los estuarios. los nutrientes. Adicionalmente. y especies en peligro de extinción como cocodrilos y manatíes utilizan extensivamente los estuarios como su hábitat. los sedimentos y los organismos vivos. los cuales se pueden . IMPORTANCIA El ecosistema estuario es extremadamente valioso desde le punto de vista biológico y económico. son importantes puertos y se utilizan para la navegación industrial y turística. con una salinidad entre dulce y salada. y bijao (Thalia geniculata). En estos ecosistemas existe un gran intercambio de materiales como el agua. permiten que se presente una gran diversidad de ambientes o hábitats. o donde el agua de mar se diluye significativamente con el agua dulce que proviene del drenaje terrestre. en algunos casos. enea (Typha domingensis). caracterizada por vegetación acuática como el junco (Juncus spp). Estas características. Las aves migratorias y residentes. Además. Otro tipo de vegetación representativa de estos ambientes son los manglares.El estuario Los estuarios son cuerpos de agua donde la desembocadura de un río se abre a un ecosistema marino. importantes pesquerías de ostras.

Pelliciera rhizophorae. Laguncularia racemosa. son múltiples las especies que usan estos ecosistemas durante todo un ciclo de vida o parte de ellos. especialmente de intercambio de nutrientes y biomasa. Conocarpus erecta. ya que gran número de animales del arrecife tienen sus etapas larvas en las praderas de pastos y en el manglar. langostinos (Penaeus spp. entre otros. Entre estos se encuentran gran variedad de moluscos como piangua (Anadara spp). relaciones ecológicas muy importantes.) y camarón pistola (Alpheus spp. Mora oleifera. Para esto los mangles han desarrollando raíces aéreas formadas por estribos.). piqueros (Sula leucogaster). Rhizophora mangle y Rhizophora racemosa. También se encuentran caimanes (Crocodylus acutus). Laguncularia racemosa. Rhizophora harrisoni.). Estas plantas crecen sobre sustratos de arena coralina en aguas transparentes de poca profundidad. Crustáceos. existiendo entre estos ecosistemas. cormorán (Phalacrocórax olivaceus) y el pelícano (Pelicanus occidentalis). ostra negra (Isognomun alatus). En el Caribe se encuentran Avicennia germinans. En Colombia se han registrado nueve especies de árboles de manglar. Pelliciera rhizophora. Las características comunes de los árboles de mangle son su adaptación a suelos húmedos expuestos a condiciones salinas y a inundación periódica de mareas. Entre los peces son comunes los bagres marinos. que les permiten fijarse al suelo. Mamíferos como el mapache cangrejero (Procyon carnivorus) y la nutria (Lutra longicaudis). como cangrejo azul (Cardisoma spp). y babillas (Caiman spp. Conocarpus erecta. ayudando a su estabilidad. Avicennia germinans. las cuales representan la transición entre el manglar y las selvas básales del Pacífico. las formaciones vegetales de Natal . Otra vegetación presente en los estuarios y asociada al manglar son las paredes de pastos marinos. FAUNA Por la diversidad y complejidad de hábitats que se encuentran en los estuarios. Casi siempre los arrecifes coralinos están asociados con paredes de pastos marinos y manglares. Este último es de consistencia blanda y lodosa. que crecen a lo largo de costas protegidas en los trópicos del mundo. Las aves están representadas por las garzas nocturnas (Nycticorax). En el Pacífico. como Thalassia testudium.Guandal. Avicennia bicolor.definir como asociaciones arbóreas siempre verdes. . En los estuarios del Pacífico colombiano se distinguen además de las formaciones de mangle. Rhizophora mangle.

como ya hemos visto anteriormente. Las aguas continentales presentan una menor concentración de determinadas sales minerales y presentan otras en disolución que no se encuentra en el agua de mar. lagos y aguas subterráneas) y en estado sólido (hielo formando glaciares en las zonas frías. Se la considera agua dulce.  Distribución de las aguas continentales . casquetes polares y en las cumbres montañosas).010 gr/l  El estado físico en el que se presenta. ríos.07 gr/l 0. Agua dulce Compuestos en disolución Bicarbonato cálcico Cloruro sódico Sulfatos Silicatos Concentración en gr/l 0. torrentes.010 gr/l 0. solamente un 5% de la cantidad total de agua del planeta se encuentra en las zonas continentales.008 gr/l 0.EL AGUA CONTINENTALES Las principales diferencias entre el agua presente en los también océanos y el agua presente en los continentes serían las siguientes:  La diferente concentración de las sales minerales descritas en el apartado anterior. Su abundancia. En los continentes la encontraremos tanto en estado líquido (manantiales.

Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos. freático (cuando nace en un manantial) o de tipo mixto. Se encuentran sobre las tierras emergidas o continentales. el río Amazonas tiene origen glacial y pluvial: nace por el deshielo de los Andes. ya sean laderas. lo que indica que los ríos no llegan al mar. lacustre (por el desagüe de un lago). se mide en m3por segundo. Las vertientes endorreicas están formadas por los ríos que sólo aparecen durante la época de lluvia y tienen una evaporación muy rápida que no les permite desembocar ni en el mar ni en un lago o laguna. Estos planos inclinados reciben el nombre de vertientes. cuando se unen dos de las causas anteriores. sino que vierten sus aguas en lagos. En un río podemos diferenciar varias partes: el lecho o cauce. lagunas). ciénegas o pantanos. y subterráneas. etc. Su origen puede ser pluvial (por lluvias). AGUAS SUPERFICIALES. Por ejemplo. glacial (por el deshielo). acumuladas por filtración. que escurren por la acción de la gravedad desde las partes altas o montañosas hacia las bajas por planos inclinados en un sentido determinado. Lecho o cauce. es la cavidad por donde discurre el agua. nieve. la orilla. . lagunas. pero también se alimenta de las lluvias de convección que se producen en esa región durante todo el año. valles o llanuras. curso. cuenca. lagos. la vertiente del Pacífico Las vertientes también pueden ser interiores o endorreicas. Tienen su origen en las precipitaciones (lluvias.) que provienen de la atmósfera. caudal. Por ejemplo. Estas son: Ríos Los ríos son líneas de drenaje natural.

Es el área geográfica en la que corrientes de agua más pequeñas. Orilla. con picos y aristas. y que algunos forman curvas llamadas meandros. los ríos tienen diferentes edades: juventud. el curso de un río comienza en el llamado curso superior. De acuerdo con sus características especiales. Disminuye la erosión en sentido vertical pero aumenta en sentido horizontal. que contribuyen a aumentar su caudal. los que se acumulan porque la corriente ha perdido fuerza. Origina caídas. entonces hablamos de que el río se encuentra en su curso medio. en el transporte de los materiales producto de la erosión. Los ríos son torrentosos cuando la corriente pierde fuerza erosiva y a cambio se gana en denudación. cuyas propiedades son las siguientes: Corriente menos rápida. Sus caídas y cataratas se utilizan para generar energía eléctrica. aunque generalmente es caudaloso todo el año. Erosiona verticalmente y forma valles con forma de V. es decir. algunos ríos principales. Arrastra arenas y cantos rodados. es el recorrido del río desde su nacimiento hasta su desembocadura. cuyas características son: Corriente rápida e impetuosa. madurez y vejez Juventud. fluyen a desembocar en una corriente principal. Madurez. Llamado también ribera. caracterizado por los procesos de erosión. Este recorrido como es longitudinal se mide en km. cataratas.. tienen afluentes que son ríos pequeños. rápidos y cascadas. Caudal. formando valles menos profundos. se mide en km2. Es la cantidad o volumen de agua que lleva un río. Cuenca.Curso. el río deposita sedimentos. Finalmente el curso bajo o inferior. El material que arrastra es grueso. .

Hamburgo. . se desborda y deposita en las tierras colindantes materia fértil. junto con la ciudad de Montevideo. el Danubio (17) y el Usumacinta (7) (los números corresponden al mapa). PRINCIPALES RÍOS DEL MUNDO Asimismo el lugar donde los ríos vierten sus aguas al mar se llama desembocadura. Con el tiempo. en México. localizado en el río Elba. a orillas del río Támesis. llamado aluvión. El río Pánuco y el Nautla. en Uruguay. El río comienza a ser navegable cuando alcanza a tener un caudal más constante. situado en la desembocadura del río de la Plata. se pueden formar meandros. como por ejemplo Buenos Aires. Estuario. en Inglaterra. en ocasiones es necesario dragar el cauce para retirar las arenas o material que se acumula por la falta de fuerza del caudal y la carencia de pendiente. este material se acumula frente a la desembocadura y entorpece la salida de sus aguas. y otros más. por ejemplo el Rhin (16). en Argentina. por lo cual arrastra gran cantidad de sedimentos y forma un cauce ancho y profundo llamado escotadura o puerta de océano. en Alemania. Vejez. Desembocadura de los ríos que arrastran gran cantidad de material y vierten sus aguas en mares poco profundos. que es apropiado para la agricultura. lo cual facilita la instalación de puertos fluviales. las desembocaduras se clasifican en: Barra. que se caracteriza por: Su corriente es muy lenta Realiza la erosión en sentido horizontal y forma penillanuras. curvas en las corrientes del mismo. Arrastra arenas finas y Se utiliza para la navegación. El río desemboca con gran fuerza. Londres. algunas veces estos meandros se interrumpen a causa de la acumulación de material y forman lagos o pantanos: Támesis (12) y Sena (15).En la época que aumenta su caudal. tienen este tipo de desembocadura. Por la acumulación de material que arrastra el río. Para su estudio.

que forman un triángulo parecido a la letra griega delta (?). De cráter o volcánicos: se encuentran alojados en el cráter de un volcán apagado. En Estados Unidos de América el lago Cráter y en México la laguna de Alchichica son ejemplo de este tipo de lagos. charcas. El suministro de agua puede tener varios orígenes: la lluvia (pluvial). Mississippi y Amazonas son ejemplos de este tipo de desembocadura. uno o varios ríos que vierten sus aguas en ellos (fluvial). para generar energía eléctrica o utilizarlas como vías de comunicación y transporte. escape de corrientes subterráneas o contacto con la superficie freática (manantial) y los vientos prevalecientes (eólica). El hombre aprovecha los ríos de diferentes maneras. desde épocas remotas. PRINCIPALES LAGOS DEL MUNDO Los lagos por su origen pueden ser: Tectónicos: son lagos que están alojados en una depresión o fosa tectónica: mar Muerto (Asia). lagunas. DESEMBOCADURAS DE RÍOS LAGOS Los lagos son cuerpos de agua que ocupan depresiones preexistentes en la corteza terrestre. Chapala y Pátzcuaro (México). Según su extensión. también se les puede llamar xalapascos. forma islotes que entorpecen la salida del río y provocan la aparición de canales secundarios. Titicaca (Bolivia y Perú). Los ríos Nilo. . Así. alimentado por los glaciares que lo rodean o por corrientes subterráneas. numerosos pueblos se establecieron en sus márgenes para aprovechar los limos que se depositan durante los desbordes. Después de un violento movimiento tectónico puede quedar aislada una parte del mar o interrumpir el curso de un río dentro del continente. la nieve o hielo cuando se derriten (glacial). Cuando un río es viejo arrastra lentamente los sedimentos que en ocasiones se depositan en su cauce.Delta. pueden ser pantanos. lagos o mares interiores. ya sea por la acumulación del agua de lluvia. Tangañica (África). En Europa existe la mejor red fluvial de comunicación y transporte porque la mayoría de sus ríos son navegables y el hombre ha construido canales artificiales para unirlos y facilitar el comercio entre las ciudades ribereñas. donde se forman lagos que en realidad son restos de antiguo mar: mar Aral y mar Caspio. También se construyen embalses o presas y se emplean sus aguas en los sistemas del riego.

México. Cuando el techo de estas cavernas se derrumba se forman estos lagos. el lago de Chapala recibe aguas del río Lerma y origina el río Santiago. en México. Estos lagos no desaguan ni forman otro río. Asimismo existen lagos de barrera. el mar Caspio que recibe aguas del río Volga. Son de embalse volcánico el lago de Cuitzeo. Ejemplo de este tipo son los cinco grandes lagos: Superior. Los lagos de herradura o consecuentes son aquellos que se forman por la acumulación de material (aluviones) que es arrastrado por un río madura. la cual llena de agua y después continúa su camino hacia el mar. En Yucatán. El lago de transmisión es aquel que recibe aguas de un río y a su vez origina otro u otros. También en algunos valles. debido a que tienen contacto directo con el mar. Erie y Ontario. que son embalses formados por la acumulación de arenas y sedimentos casi siempre en la desembocadura de un río. Además de los lagos de embalse volcánico también existen las albuferas. En un momento dado. Michigan. con lo cual se forma un lago en forma de U. por lo cual el agua se acumula. Este obstáculo puede ser el derrumbe de las laderas de un valle o una corriente de lava o barras de arena. en México y el lago Tana. por lo que su drenaje se realiza mediante la evaporación. situado entre Estados Unidos de América y Canadá. también se conocen como lagos terminales. Los lagos que reciben agua de uno o varios ríos se llaman de recepción. tienen agua salada. Se pueden formar también en hundimientos entre las dunas o médanos o entre arenas movedizas que detienen el agua. Estos lagos se alimentan de lluvias o de corrientes subterráneas. toman el nombre de cenotes. ya que están situados casi siempre en regiones secas. Eólicos: se llaman así los lagos que ocupan las cuencas excavadas por los vientos en rocas suaves. El lago Victoria. En realidad. las morrenas. y se forman cuando un obstáculo natural interfiere en el curso de un río. el lago aparece porque el río encuentra una depresión. por ejemplo. en la antigua Yugoslavia dolinas y en varias regiones europeas poldjes o torcas. alguna curva del meandro es interrumpida por las arenas o bloque rocoso que entorpece el paso del agua. donde nace el río Nilo. en Etiopía. bloquean el paso y llegan a formarse estos lagos.De glaciar: se forman en las hondonadas excavadas por los glaciares en donde se acumula el agua de los deshielos. . o acumulación de material rocoso. Cársicos: en los terrenos calizos o calcáreos se infiltra el agua formando corrientes subterráneas y grutas. También se le llama lago abierto. es un ejemplo de este tipo. Por ejemplo. Huron. de ahí el nombre de lago de herradura. Los lagos de emisión son aquellos que dan origen a uno o varios ríos afluentes.

de las aguas de las lluvias o de la nieve y se localizan en las capas inferiores o profundas de la corteza terrestre. principalmente los de gran tamaño. para el desarrollo de diferentes industrias o para recreación. Las formaciones rocosas que contienen grandes cantidades de agua. Las poblaciones aledañas a ellos utilizan el agua para uso doméstico. se forma un manantial. se abre camino al exterior y forma las fuentes termales. Estas aguas se forman debido al suelo permeable lo que le permite la filtración de las aguas de las lluvias.ORIGEN DE LOS LAGOS DE ACUERDO CON EL TIPO DE DEPRESIÓN QUE OCUPAN La importancia que representan los lagos. pero cuando la capa freática es interrumpida por un accidente del terreno. moderan el clima y aumentan las lluvias. Asimismo estas aguas se deslizan hasta encontrar una salida. para generar energía eléctrica. AGUAS SUBTERRÁNEAS Son las aguas que proceden de la filtración a través del suelo. al llegar a determinado grado de ebullición. salen en forma natural. para obtener alimento a través de la pesca y la acuicultura. y por la gravedad de la Tierra. como vía de comunicación. que las hace llegar a las capas más bajas hasta encontrar un estrato de rocas impermeables (capa freática). pero si se perfora artificialmente esa capa se forma un pozo artesiano del que brotan las aguas por su propia presión. . que las retenga. Cuando el agua subterránea circula a grandes profundidades y es sometida a grandes temperaturas. se llaman acuíferas. para el riego. por ejemplo los oasis o los ríos.

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