Características generales de los océanos y mares

Océano
Se denomina océano al volumen de agua de la Tierra. Posee la mayor parte líquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se formó hace unos 4.000 millones de años, tras un periodo de intensa actividad volcánica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrase en estado líquido. Sin embargo, un estudio del científico Francis Albarède, del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, está desde que el planeta se estaba formando y luego llegó en más cantidad desde el Cinturón de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se creía, ya que en esta última zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los océanos se clasifican en tres grandes océanos: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos. Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur. Los océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacífico el mayor de los océanos. La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad. En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C), que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 100 o 50 m. Por debajo de esta capa el agua está mugrosa con temperaturas de entre 5 °C y -1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno. Dependiendo del lugar que nos encontremos en el mundo.

ofrece poca rentabilidad su extracción. disueltos. Cabe destacar que en su gran extensión. Ésta es escasa en las regiones polares. La mayor parte del agua en la Tierra. También el agua de los océanos es salada por la erupción de volcanes submarinos. constituyen unas reservas de materias primas inagotables.El agua de mar Contiene sustancias sólidas en disolución. el océano presenta todos y cada uno de los elementos químicos naturales existentes. a excepción del cloruro sódico. La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. aunque.5 % del volumen del agua. desaparece una mayor cantidad de agua. se encuentra en los océanos. en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua. también hay poca salinidad. el calcio y el potasio. constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. Además hay otros elementos pero en cantidades mínimas. Si hay mucha evaporación. La roca volcánica aporta sales. existen prácticamente todos los elementos. en una cantidad ínfima. . quedando las sustancias disueltas. por lo que aumenta la salinidad. Salinidad del agua Evaporación del agua de mar. junto con el magnesio. el 94%. pero que al tener un volumen tan colosal los océanos. En mares como el Báltico. se combina para formar el cloruro de sodio o sal común y. corresponde a sustancias en disolución. El volumen de agua de los océanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a través de los ríos. Composición En el agua. bien sea por escorrentía de estos en los continentes o reservas existentes en él. Aproximadamente una media del 3. en su forma sólida. la sal común. siendo las más abundantes el sodio y el cloro que. de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones.

maremotos o la erupción de volcanes submarinos. En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades. Tsunamis El tsunami que golpeó Malé en las Maldivas el 26 de diciembre. 3º Magnesio (1. La ola más alta registrada fue de 64 metros.. El origen se debe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones "rojos" provenientes de la luz incidente. La altura de una ola está dada por la velocidad del viento. .5). 39º Plata (0. .35).. . Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcán. en orden decreciente. Desempeñan un papel fundamental en la formación de las costas. siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibración y la dinámica electrónica. 2º Sodio (10. 57º Oro (0. Llegan a viajar a 750 km/h. En mar abierto provocan pocos daños.400)..000 000 3). 5º Calcio (0. En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o más y suelen causar daños catastróficos al llegar a la costa. son los siguientes (entre paréntesis el contenido en gramos por litro): 1º Cloro (19).Esos elementos.000 000 004). Son un tipo de olas cuyo origen no tiene relación con los vientos sino con los terremotos. Color del agua Una forma de pensar común es que el agua de los oceános es azul debido principalmente a la reflexión del color azul del cielo. La reflexión del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razón. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. 6º Potasio (0. pero generalmente son mucho más bajas.. ya que tienen poca altura (menos de 1 metro).380). 7º Bromo (0.065).885). del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola. mareas o corrientes. se mueve en olas.2 Las olas Raramente el agua de mar se encuentra quieta. de 2004. 4º Azufre (0.

El Sol. dos veces cada mes. porque las atracciones de ambos. Desde luego. es decir. Mareas muertas Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto con la Tierra.5 metros en la bahía de Fundy. desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante. que las arrastran con ellos. se restan entre sí en vez de sumarse. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras. . durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 días. Las corrientes marinas Las corrientes marinas próximas a la superficie de los océanos. Amplitud de la marea Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar. por ejemplo. la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream. a 14. produce un menor efecto que la Luna. Mareas vivas Se denominan mareas vivas aquellos momentos en los cuales se produce la máxima atracción.Mareas Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotación de la Tierra o fuerza de Coriolis. por estar a una mayor distancia. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma dirección que ellos. son impulsadas por los vientos. al ser en direcciones opuestas. la atracción de la Luna es superior por encontrarse más cerca. que nace en el Caribe. Cambiando de dirección hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima. Varían según el lugar. es decir. provocando un pleamar o marea alta. La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna. el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma línea. y se forman cuando la Luna. a pesar de su menor tamaño. en la costa oriental de Canadá. proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos más benignos.

en los océanos Índico. Deriva septentrional del Pacífico 5. Corriente de Spitzberg 8.Las 28 corrientes oceánicas son: 1. Corriente ecuatorial del Sur 3. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis. particularmente las que están relacionadas a grandes movimientos del viento. Corriente ecuatorial del Norte 2. Corriente de California 18. Corriente de Kuroshio 22. Corriente de Noruega 7. Deriva septentrional del Atlántico 6. Contracorriente ecuatorial 4. Pacífico y Atlántico. Corriente occidental de Australia 20. dos norte y dos sur para el océano Pacífico y el Atlántico . Corriente de las Malvinas 15. a lo largo del vórtice planetario con fricción horizontal y vertical. Corriente de Alaska 11. Corriente circunatlántica 10. Corriente de Australia Oriental 25. Corriente de las Kuriles 14. Corriente del Niño Giros oceánicos Los cinco mayores giros. Corriente de las Agujas 28. Corriente de Mozambique 27.3 Existen cinco grandes giros. Corriente de Humboldt 19. En oceanografía es un gran sistema de corrientes marinas rotativas. Corriente del Golfo 21. que determina el patrón de circulación para el bucle de viento (torque). Corriente de Groenlandia 12. Corriente del Brasil 23. Corriente de las Canarias 16. Corriente de las Guayanas 24. Corriente del Labrador 13. Corriente de Irminger 9. Corriente de Benguela 17. Corriente de Somalia 26.

generalmente ubicadas en el centro de los océanos. siendo bastante plana. dorsal de Reykjanes. llega a los 200 m de profundidad. por ejemplo. Tiene una pendiente más pronunciada que la anterior y se sitúa entre los 200 hasta 3. Se forman entre las dorsales oceánicas y los márgenes continentales. El margen continental es la porción del fondo marino que está más próxima a tierra firme. Son las partes más profundas de los océanos.000 m de profundidad. Se ha comprobado que en los giros del Atlántico y Pacífico norte existe gran acumulación de desechos marinos flotando a la deriva. dorsal mesoatlántica. En promedio miden 1. También existen otros. Son zonas muy planas y uniformes. La extensión del talud varía dependiendo del océano en que se encuentre.000 km de ancho con una altura de 3.000 m. Son cadenas montañosas submarinas. Talud continental. vastas y escarpadas. Planicies abisales. Se encuentra en la parte final del talud y marcaría el límite con los fondos oceánicos.000 m de profundidad. La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11. los giros subtropicales. con una media de 7. escarpadura o escarpa continental. que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo.000 m bajo el nivel del mar. Suponen aproximadamente el 40% del fondo del océano. en torno a los 4. Forman un sistema más o menos conectado de 80. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona.000 a 8. y uno para el océano Índico. Volcanes submarinos Fosas oceánicas o abisales. Dorsales oceánicas.000 metros de profundidad aproximadamente. Se divide en:        Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda. Borde continental.respectivamente. dorsal del Pacífico Oriental. Morfología del fondo marino Edad del fondo marino. los giros tropicales. . recibiendo distintos nombres. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacífico Norte y la Mancha de basura del Atlántico Norte.000 km de largo. y los giros subpolares. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de petróleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas.

A su vez. Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar. El Dr. algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir grávemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera. No obstante. biólogo de pesca: El mar no es “un depósito ilimitado de energía alimentaria. También. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Báltico sería el primero en morir. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: “El 70% del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar”. Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: “Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad”. los océanos del mundo quedarían desprovistos de vida en 25 años. el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. .Contaminación Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera. Predijo «el fin de todo en 30 a 50 años a menos que se tome acción inmediata». de lo cual se cree que el hombre es responsable.” Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirtió. Parte de esta contaminación se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos. que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 por ciento desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación. los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminación. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. al regresar de una exploración submarina mundial. otros rehúsan hacerlo. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporción actual de la contaminación. el explorador submarino francés Jacques-Yves Cousteau dijo que la destrucción de los océanos ya se ha efectuado en un 2030%. Después morirían el Adriático y el Mediterráneo. El científico marino suizo Dr. Tal como advirtió William Ricker.

Estos vegetales acuáticos o algas. Se llama "Pon a prueba tu memoria". los peces pelágicos . (ver peces del norte de Chile) Para empezar una buena idea puede ser situar la presentación en un "ambiente marino".Flora y fauna marina FAUNA MARINA Aunque la fauna marina es rica en mamíferos y aves como albatros. cormoranes. puedes hacer por ejemplo. ¿Cómo? Bueno. como los peces bentónicos (entre ellos la corvina y la merluza común). También puedes preparar un power point con las imágenes de estas aves que están en el Centro de Recursos de educachile. se conoce a un grupo grande y . En el sitio de las Aves de Chile. ya que continuamente podrás "resituar" a tu curso haciendo referencias a los sonidos y las imágenes que acabas de mostrarles. Entonces. ambos de la zona nerítica (o sea sobre la plataforma continental) o los peces de la zona oceánica como la albacora. el zarapito o los gritos del pingüino de Magallanes y solicitarles que escriban sus sensaciones o que creen una historia a partir de estos sonidos. que en Chile se encuentra principalmente entre la IV y VIII regiones. las mareas y la biodiversidad de las costas. fondos oceánicos y las distintas formas de vida que allí se encuentran. Esta actividad de motivación te facilitará el tránsito a otros contenidos como los climas. FLORA MARINA La vasta flora marina presente en los distintos mares y oceános constituye todo un mundo de colores y texturas. vamos por parte: Es sabido que la música y los sonidos son grandes evocadores de otros lugares y experiencias. que tus compañeros reconozcan los sonidos que emiten algunos animales caracteristicos de la fauna marina: ejemplos: la gaviota garuma. gaviotas o pelícanos. el mar alberga gran cantidad de clases de peces ya sea en la zona del litoral. encontrarás además un entretenido juego que puedes presentar.

Se las conoce con el nombre de algas verdes o clorofitos. Las algas marinas se diferencian de las plantas superiores porque carecen de tallos.variado de vegetales que incluye desde especies unicelulares hasta plantas enormes. (alga planctónicas) o adheridas a rocas. junto con otros pigmentos xantofílicos. Algas verdes: nombre que reciben los miembros de una división de algas que suman entre 6. como las que en Chile se conocen como "huiros". sólo las algas bentónicas tienen importancia económica directa. Estas algas se caracterizan por tener pigmentos ficobilínicos que les confieren el color rojizo (ficoeritrina y ficocianina). piedras y bolones (algas bentónicas).000 especies. Algas rojas: con este nombre se conocen un grupo de algas con más de 3. entre estas algas es posible encontrar alrededor de 1500 especies y son las algas de mayor tamaño. En lugar de esto. Su color se debe a la presencia del pigmento fucoxantina.000 millones de años.000 y 7. raíces y sistemas vasculares verdaderos. aunque hay algunas en las profundidades oceánicas. La primera alga verde aparece en el registro fósil hace más de 2. el "llapín" y el "líquen gomoso". sin embargo. se anclan a objetos sólidos mediante un órgano llamado hapterio o háptero y absorben los nutrientes directamente del agua. Entre las algas pardas más conocidas figura la laminaria gigante o las malas hierbas flotantes que aparecen en grandes masas en el mar de los Sargazos.   . La mayoría de las especies crecen cerca de las costas tropicales y subtropicales. Básicamente las algas se pueden clasificar en tres grupos:  Algas pardas: Conocidas también como "feofitos".000 especiese Rodofitos (Rhodophyta). que. debido a que enmascaran el color de las clorofilas. hojas. la "chicoria". Viven preferentemente en las zonas agitadas de los mares polares. principalmente agar-agar y carragenina. Ambos grupos son los productores más importantes en el mar y la base de todas las cadenas tróficas allí existentes. fabricando su alimento a través de la fotosíntesis. Las algas pueden estar flotando en las capas más superficiales de agua. Este tipo de algas se cuentan entre los organismos más antiguos y los científicos las consideran predecesoras de las plantas verdes terrestres. Entre ellas se encuentran: la "chasca" o "champa". Las algas rojas proporcionan una serie de coloides. debido al intenso color que otorga la clorofila a y b. enmascara el color verde de la clorofila en las células vegetales. el "pelillo" o "carminco". son posibles de ser encontradas en muy diversos hábitat.

Estas características. Otro tipo de vegetación representativa de estos ambientes son los manglares. son importantes puertos y se utilizan para la navegación industrial y turística. caracterizada por vegetación acuática como el junco (Juncus spp). enea (Typha domingensis). los estuarios. permiten que se presente una gran diversidad de ambientes o hábitats. IMPORTANCIA El ecosistema estuario es extremadamente valioso desde le punto de vista biológico y económico.El estuario Los estuarios son cuerpos de agua donde la desembocadura de un río se abre a un ecosistema marino. los sedimentos y los organismos vivos. importantes pesquerías de ostras. Además. los nutrientes. En estos ecosistemas existe un gran intercambio de materiales como el agua. VEGETACION En los estuarios existe una flora diversa. con una salinidad entre dulce y salada. la salinidad. camarones y peces existen en los estuarios. en algunos casos. y especies en peligro de extinción como cocodrilos y manatíes utilizan extensivamente los estuarios como su hábitat. los cuales se pueden . o donde el agua de mar se diluye significativamente con el agua dulce que proviene del drenaje terrestre. y bijao (Thalia geniculata). estos ecosistemas son esenciales como áreas de crianza de una gran variedad de peces marinos costeros y camarones. Las aves migratorias y residentes. Adicionalmente. En este sentido.

entre otros.definir como asociaciones arbóreas siempre verdes. Entre los peces son comunes los bagres marinos. que les permiten fijarse al suelo. piqueros (Sula leucogaster). langostinos (Penaeus spp. Pelliciera rhizophora. ayudando a su estabilidad. las formaciones vegetales de Natal . Laguncularia racemosa. Pelliciera rhizophorae. cormorán (Phalacrocórax olivaceus) y el pelícano (Pelicanus occidentalis). Otra vegetación presente en los estuarios y asociada al manglar son las paredes de pastos marinos. existiendo entre estos ecosistemas. Las aves están representadas por las garzas nocturnas (Nycticorax).Guandal.) y camarón pistola (Alpheus spp. y babillas (Caiman spp. FAUNA Por la diversidad y complejidad de hábitats que se encuentran en los estuarios. En los estuarios del Pacífico colombiano se distinguen además de las formaciones de mangle. Avicennia bicolor. son múltiples las especies que usan estos ecosistemas durante todo un ciclo de vida o parte de ellos. ostra negra (Isognomun alatus). Casi siempre los arrecifes coralinos están asociados con paredes de pastos marinos y manglares. como Thalassia testudium. En el Caribe se encuentran Avicennia germinans.). Rhizophora mangle. Este último es de consistencia blanda y lodosa. En el Pacífico. Rhizophora harrisoni. En Colombia se han registrado nueve especies de árboles de manglar.). que crecen a lo largo de costas protegidas en los trópicos del mundo. . Crustáceos. como cangrejo azul (Cardisoma spp). relaciones ecológicas muy importantes. Conocarpus erecta. También se encuentran caimanes (Crocodylus acutus). Avicennia germinans. ya que gran número de animales del arrecife tienen sus etapas larvas en las praderas de pastos y en el manglar. especialmente de intercambio de nutrientes y biomasa. Estas plantas crecen sobre sustratos de arena coralina en aguas transparentes de poca profundidad. Mora oleifera. Las características comunes de los árboles de mangle son su adaptación a suelos húmedos expuestos a condiciones salinas y a inundación periódica de mareas. Mamíferos como el mapache cangrejero (Procyon carnivorus) y la nutria (Lutra longicaudis). Para esto los mangles han desarrollando raíces aéreas formadas por estribos. Entre estos se encuentran gran variedad de moluscos como piangua (Anadara spp). Laguncularia racemosa. Conocarpus erecta. Rhizophora mangle y Rhizophora racemosa. las cuales representan la transición entre el manglar y las selvas básales del Pacífico.

como ya hemos visto anteriormente.008 gr/l 0.07 gr/l 0.010 gr/l  El estado físico en el que se presenta. casquetes polares y en las cumbres montañosas). Su abundancia. Las aguas continentales presentan una menor concentración de determinadas sales minerales y presentan otras en disolución que no se encuentra en el agua de mar.EL AGUA CONTINENTALES Las principales diferencias entre el agua presente en los también océanos y el agua presente en los continentes serían las siguientes:  La diferente concentración de las sales minerales descritas en el apartado anterior. torrentes. ríos. lagos y aguas subterráneas) y en estado sólido (hielo formando glaciares en las zonas frías.010 gr/l 0. En los continentes la encontraremos tanto en estado líquido (manantiales.  Distribución de las aguas continentales . Agua dulce Compuestos en disolución Bicarbonato cálcico Cloruro sódico Sulfatos Silicatos Concentración en gr/l 0. Se la considera agua dulce. solamente un 5% de la cantidad total de agua del planeta se encuentra en las zonas continentales.

etc. es la cavidad por donde discurre el agua. pero también se alimenta de las lluvias de convección que se producen en esa región durante todo el año. cuenca. Su origen puede ser pluvial (por lluvias). el río Amazonas tiene origen glacial y pluvial: nace por el deshielo de los Andes.) que provienen de la atmósfera. la vertiente del Pacífico Las vertientes también pueden ser interiores o endorreicas. lo que indica que los ríos no llegan al mar. ciénegas o pantanos. sino que vierten sus aguas en lagos. Por ejemplo. caudal. cuando se unen dos de las causas anteriores. lagos. lagunas). lacustre (por el desagüe de un lago). valles o llanuras. nieve. Estos planos inclinados reciben el nombre de vertientes. Por ejemplo. freático (cuando nace en un manantial) o de tipo mixto. En un río podemos diferenciar varias partes: el lecho o cauce. Se encuentran sobre las tierras emergidas o continentales. acumuladas por filtración. Lecho o cauce. la orilla. glacial (por el deshielo). se mide en m3por segundo.Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos. curso. . lagunas. ya sean laderas. AGUAS SUPERFICIALES. que escurren por la acción de la gravedad desde las partes altas o montañosas hacia las bajas por planos inclinados en un sentido determinado. Estas son: Ríos Los ríos son líneas de drenaje natural. Las vertientes endorreicas están formadas por los ríos que sólo aparecen durante la época de lluvia y tienen una evaporación muy rápida que no les permite desembocar ni en el mar ni en un lago o laguna. y subterráneas. Tienen su origen en las precipitaciones (lluvias.

Llamado también ribera. en el transporte de los materiales producto de la erosión. es decir.. Este recorrido como es longitudinal se mide en km. De acuerdo con sus características especiales. caracterizado por los procesos de erosión. cuyas propiedades son las siguientes: Corriente menos rápida. fluyen a desembocar en una corriente principal. Los ríos son torrentosos cuando la corriente pierde fuerza erosiva y a cambio se gana en denudación. el río deposita sedimentos. tienen afluentes que son ríos pequeños. Cuenca. entonces hablamos de que el río se encuentra en su curso medio. que contribuyen a aumentar su caudal. cuyas características son: Corriente rápida e impetuosa. aunque generalmente es caudaloso todo el año. y que algunos forman curvas llamadas meandros. Orilla. . cataratas. se mide en km2.Curso. Caudal. formando valles menos profundos. Disminuye la erosión en sentido vertical pero aumenta en sentido horizontal. es el recorrido del río desde su nacimiento hasta su desembocadura. algunos ríos principales. Erosiona verticalmente y forma valles con forma de V. los que se acumulan porque la corriente ha perdido fuerza. Finalmente el curso bajo o inferior. Origina caídas. El material que arrastra es grueso. con picos y aristas. Es la cantidad o volumen de agua que lleva un río. los ríos tienen diferentes edades: juventud. madurez y vejez Juventud. el curso de un río comienza en el llamado curso superior. Es el área geográfica en la que corrientes de agua más pequeñas. Arrastra arenas y cantos rodados. Sus caídas y cataratas se utilizan para generar energía eléctrica. rápidos y cascadas. Madurez.

junto con la ciudad de Montevideo. Arrastra arenas finas y Se utiliza para la navegación. situado en la desembocadura del río de la Plata. Vejez. Para su estudio. el Danubio (17) y el Usumacinta (7) (los números corresponden al mapa). se pueden formar meandros. curvas en las corrientes del mismo. se desborda y deposita en las tierras colindantes materia fértil. PRINCIPALES RÍOS DEL MUNDO Asimismo el lugar donde los ríos vierten sus aguas al mar se llama desembocadura.En la época que aumenta su caudal. Hamburgo. las desembocaduras se clasifican en: Barra. . este material se acumula frente a la desembocadura y entorpece la salida de sus aguas. Con el tiempo. lo cual facilita la instalación de puertos fluviales. en Uruguay. Londres. localizado en el río Elba. El río comienza a ser navegable cuando alcanza a tener un caudal más constante. a orillas del río Támesis. en México. Por la acumulación de material que arrastra el río. en Alemania. que es apropiado para la agricultura. por lo cual arrastra gran cantidad de sedimentos y forma un cauce ancho y profundo llamado escotadura o puerta de océano. que se caracteriza por: Su corriente es muy lenta Realiza la erosión en sentido horizontal y forma penillanuras. llamado aluvión. como por ejemplo Buenos Aires. en Inglaterra. y otros más. Desembocadura de los ríos que arrastran gran cantidad de material y vierten sus aguas en mares poco profundos. en ocasiones es necesario dragar el cauce para retirar las arenas o material que se acumula por la falta de fuerza del caudal y la carencia de pendiente. El río desemboca con gran fuerza. en Argentina. El río Pánuco y el Nautla. por ejemplo el Rhin (16). algunas veces estos meandros se interrumpen a causa de la acumulación de material y forman lagos o pantanos: Támesis (12) y Sena (15). Estuario. tienen este tipo de desembocadura.

Delta. para generar energía eléctrica o utilizarlas como vías de comunicación y transporte. forma islotes que entorpecen la salida del río y provocan la aparición de canales secundarios. Chapala y Pátzcuaro (México). uno o varios ríos que vierten sus aguas en ellos (fluvial). Tangañica (África). En Europa existe la mejor red fluvial de comunicación y transporte porque la mayoría de sus ríos son navegables y el hombre ha construido canales artificiales para unirlos y facilitar el comercio entre las ciudades ribereñas. Después de un violento movimiento tectónico puede quedar aislada una parte del mar o interrumpir el curso de un río dentro del continente. Cuando un río es viejo arrastra lentamente los sedimentos que en ocasiones se depositan en su cauce. De cráter o volcánicos: se encuentran alojados en el cráter de un volcán apagado. ya sea por la acumulación del agua de lluvia. donde se forman lagos que en realidad son restos de antiguo mar: mar Aral y mar Caspio. En Estados Unidos de América el lago Cráter y en México la laguna de Alchichica son ejemplo de este tipo de lagos. El suministro de agua puede tener varios orígenes: la lluvia (pluvial). Según su extensión. charcas. El hombre aprovecha los ríos de diferentes maneras. que forman un triángulo parecido a la letra griega delta (?). también se les puede llamar xalapascos. Los ríos Nilo. numerosos pueblos se establecieron en sus márgenes para aprovechar los limos que se depositan durante los desbordes. pueden ser pantanos. PRINCIPALES LAGOS DEL MUNDO Los lagos por su origen pueden ser: Tectónicos: son lagos que están alojados en una depresión o fosa tectónica: mar Muerto (Asia). Titicaca (Bolivia y Perú). escape de corrientes subterráneas o contacto con la superficie freática (manantial) y los vientos prevalecientes (eólica). También se construyen embalses o presas y se emplean sus aguas en los sistemas del riego. . desde épocas remotas. alimentado por los glaciares que lo rodean o por corrientes subterráneas. lagunas. DESEMBOCADURAS DE RÍOS LAGOS Los lagos son cuerpos de agua que ocupan depresiones preexistentes en la corteza terrestre. lagos o mares interiores. Así. la nieve o hielo cuando se derriten (glacial). Mississippi y Amazonas son ejemplos de este tipo de desembocadura.

debido a que tienen contacto directo con el mar. Este obstáculo puede ser el derrumbe de las laderas de un valle o una corriente de lava o barras de arena. Son de embalse volcánico el lago de Cuitzeo. que son embalses formados por la acumulación de arenas y sedimentos casi siempre en la desembocadura de un río. en México. de ahí el nombre de lago de herradura. También se le llama lago abierto. y se forman cuando un obstáculo natural interfiere en el curso de un río. Ejemplo de este tipo son los cinco grandes lagos: Superior. en México y el lago Tana. es un ejemplo de este tipo. alguna curva del meandro es interrumpida por las arenas o bloque rocoso que entorpece el paso del agua. ya que están situados casi siempre en regiones secas. por lo cual el agua se acumula. el lago de Chapala recibe aguas del río Lerma y origina el río Santiago. Cuando el techo de estas cavernas se derrumba se forman estos lagos. También en algunos valles. El lago Victoria. tienen agua salada. por lo que su drenaje se realiza mediante la evaporación. Estos lagos no desaguan ni forman otro río. o acumulación de material rocoso. Los lagos que reciben agua de uno o varios ríos se llaman de recepción. Eólicos: se llaman así los lagos que ocupan las cuencas excavadas por los vientos en rocas suaves. En Yucatán. Los lagos de herradura o consecuentes son aquellos que se forman por la acumulación de material (aluviones) que es arrastrado por un río madura. México. situado entre Estados Unidos de América y Canadá. Cársicos: en los terrenos calizos o calcáreos se infiltra el agua formando corrientes subterráneas y grutas. donde nace el río Nilo. la cual llena de agua y después continúa su camino hacia el mar. Erie y Ontario. por ejemplo. las morrenas. Huron. bloquean el paso y llegan a formarse estos lagos. Se pueden formar también en hundimientos entre las dunas o médanos o entre arenas movedizas que detienen el agua. Los lagos de emisión son aquellos que dan origen a uno o varios ríos afluentes. Por ejemplo. Michigan. también se conocen como lagos terminales. En un momento dado.De glaciar: se forman en las hondonadas excavadas por los glaciares en donde se acumula el agua de los deshielos. . En realidad. toman el nombre de cenotes. Asimismo existen lagos de barrera. el mar Caspio que recibe aguas del río Volga. en Etiopía. Estos lagos se alimentan de lluvias o de corrientes subterráneas. Además de los lagos de embalse volcánico también existen las albuferas. el lago aparece porque el río encuentra una depresión. con lo cual se forma un lago en forma de U. en la antigua Yugoslavia dolinas y en varias regiones europeas poldjes o torcas. El lago de transmisión es aquel que recibe aguas de un río y a su vez origina otro u otros.

Asimismo estas aguas se deslizan hasta encontrar una salida. pero si se perfora artificialmente esa capa se forma un pozo artesiano del que brotan las aguas por su propia presión. Estas aguas se forman debido al suelo permeable lo que le permite la filtración de las aguas de las lluvias. al llegar a determinado grado de ebullición. se abre camino al exterior y forma las fuentes termales. se llaman acuíferas. de las aguas de las lluvias o de la nieve y se localizan en las capas inferiores o profundas de la corteza terrestre. para generar energía eléctrica. moderan el clima y aumentan las lluvias. para el desarrollo de diferentes industrias o para recreación. para obtener alimento a través de la pesca y la acuicultura. .ORIGEN DE LOS LAGOS DE ACUERDO CON EL TIPO DE DEPRESIÓN QUE OCUPAN La importancia que representan los lagos. por ejemplo los oasis o los ríos. que las retenga. y por la gravedad de la Tierra. pero cuando la capa freática es interrumpida por un accidente del terreno. que las hace llegar a las capas más bajas hasta encontrar un estrato de rocas impermeables (capa freática). se forma un manantial. Cuando el agua subterránea circula a grandes profundidades y es sometida a grandes temperaturas. principalmente los de gran tamaño. AGUAS SUBTERRÁNEAS Son las aguas que proceden de la filtración a través del suelo. para el riego. como vía de comunicación. Las formaciones rocosas que contienen grandes cantidades de agua. Las poblaciones aledañas a ellos utilizan el agua para uso doméstico. salen en forma natural.

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