Características generales de los océanos y mares

Océano
Se denomina océano al volumen de agua de la Tierra. Posee la mayor parte líquida del planeta. Hasta hace poco se pensaba que se formó hace unos 4.000 millones de años, tras un periodo de intensa actividad volcánica, cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrase en estado líquido. Sin embargo, un estudio del científico Francis Albarède, del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS), publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.1 Se cree que el agua, por ser sustancia universal, está desde que el planeta se estaba formando y luego llegó en más cantidad desde el Cinturón de asteroides, y no de la Nube de Oort como antes se creía, ya que en esta última zona hay agua pesada y su presencia en la tierra es poco significativa. Los océanos se clasifican en tres grandes océanos: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos. Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur. Los océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendo el Pacífico el mayor de los océanos. La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad. En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C), que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 100 o 50 m. Por debajo de esta capa el agua está mugrosa con temperaturas de entre 5 °C y -1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno. Dependiendo del lugar que nos encontremos en el mundo.

se encuentra en los océanos. quedando las sustancias disueltas. Composición En el agua. También el agua de los océanos es salada por la erupción de volcanes submarinos. En mares como el Báltico. constituyen unas reservas de materias primas inagotables. el océano presenta todos y cada uno de los elementos químicos naturales existentes. pero que al tener un volumen tan colosal los océanos. a excepción del cloruro sódico. en especial en el verano cuando el hielo se diluye en el agua.5 % del volumen del agua. El volumen de agua de los océanos permanece inalterable ya que estos reciben agua a través de los ríos. se combina para formar el cloruro de sodio o sal común y. por lo que aumenta la salinidad. también hay poca salinidad. existen prácticamente todos los elementos. La mayor parte del agua en la Tierra. Aproximadamente una media del 3. ofrece poca rentabilidad su extracción. disueltos. constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. el 94%. el calcio y el potasio. de la que se evapora una mayor cantidad de agua pura que aquella que retorna en forma de precipitaciones. Ésta es escasa en las regiones polares. Si hay mucha evaporación. desaparece una mayor cantidad de agua. Cabe destacar que en su gran extensión. bien sea por escorrentía de estos en los continentes o reservas existentes en él. en su forma sólida. la sal común. La salinidad depende de la cantidad de sales que contiene. Además hay otros elementos pero en cantidades mínimas.El agua de mar Contiene sustancias sólidas en disolución. Salinidad del agua Evaporación del agua de mar. . corresponde a sustancias en disolución. La roca volcánica aporta sales. siendo las más abundantes el sodio y el cloro que. junto con el magnesio. en una cantidad ínfima. aunque.

Color del agua Una forma de pensar común es que el agua de los oceános es azul debido principalmente a la reflexión del color azul del cielo. 2º Sodio (10.000 000 004). La altura de una ola está dada por la velocidad del viento. 7º Bromo (0. ya que tienen poca altura (menos de 1 metro).Esos elementos. del lapso en que ha soplado y de la distancia que ha recorrido la ola. Desempeñan un papel fundamental en la formación de las costas. de 2004. maremotos o la erupción de volcanes submarinos. siendo uno de los pocos casos en la naturaleza producidos por la vibración y la dinámica electrónica.400). La ola más alta registrada fue de 64 metros.000 000 3). en orden decreciente..2 Las olas Raramente el agua de mar se encuentra quieta. 57º Oro (0. 3º Magnesio (1. Desplazan grandes cantidades de agua con gran rapidez modificando la superficie del mar y creando olas que se alejan de la zona del terremoto o del volcán. En mar abierto provocan pocos daños. 39º Plata (0.885). 5º Calcio (0. Son un tipo de olas cuyo origen no tiene relación con los vientos sino con los terremotos.. mareas o corrientes.065). En realidad el agua posee por si misma un ligero color azul cuando se almacena en grandes cantidades.. se mueve en olas.. 6º Potasio (0. Tsunamis El tsunami que golpeó Malé en las Maldivas el 26 de diciembre. pero generalmente son mucho más bajas. Las olas se deben al viento que sopla sobre la superficie. son los siguientes (entre paréntesis el contenido en gramos por litro): 1º Cloro (19). 4º Azufre (0. . .380). Llegan a viajar a 750 km/h. El origen se debe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones "rojos" provenientes de la luz incidente.35). . La reflexión del cielo contribuye a que el agua se vea azul pero no es la principal razón.5). En aguas poco profundas disminuye su velocidad pero aumentando su altura hasta los 10 metros o más y suelen causar daños catastróficos al llegar a la costa.

La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna. a 14. por estar a una mayor distancia. dos veces cada mes. durante las fases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada 14 días. por ejemplo. provocando un pleamar o marea alta. porque las atracciones de ambos. El Sol. es decir. y se forman cuando la Luna. desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México.Mareas Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol. la corriente del Golfo o corriente Gulf Stream. proporcionan a la zona noroeste de Europa unos inviernos más benignos. se restan entre sí en vez de sumarse. Se desplazan a menor velocidad que el viento y no tienen la misma dirección que ellos.5 metros en la bahía de Fundy. Amplitud de la marea Es la diferencia entre los niveles de pleamar y bajamar. . ya que se tuercen hacia un lado por efecto de la rotación de la Tierra o fuerza de Coriolis. Las corrientes marinas Las corrientes marinas próximas a la superficie de los océanos. son impulsadas por los vientos. produce un menor efecto que la Luna. Varían según el lugar. la atracción de la Luna es superior por encontrarse más cerca. al ser en direcciones opuestas. que las arrastran con ellos. es decir. Mareas muertas Son mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y el Sol forman un ángulo recto con la Tierra. en la costa oriental de Canadá. Desde luego. Estas mareas se producen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante. Mareas vivas Se denominan mareas vivas aquellos momentos en los cuales se produce la máxima atracción. que nace en el Caribe. Cambiando de dirección hacia la derecha de su trayectoria en el hemisferio boreal y hacia la izquierda en el hemisferio austral Las corrientes tienen una influencia importante en el clima. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras. a pesar de su menor tamaño. el Sol y la Tierra se encuentran sobre la misma línea.

dos norte y dos sur para el océano Pacífico y el Atlántico . Corriente de las Canarias 16. Corriente del Niño Giros oceánicos Los cinco mayores giros. Pacífico y Atlántico.3 Existen cinco grandes giros. Corriente occidental de Australia 20. que determina el patrón de circulación para el bucle de viento (torque). a lo largo del vórtice planetario con fricción horizontal y vertical. Corriente ecuatorial del Sur 3. Corriente de Noruega 7. Corriente de las Guayanas 24. Los giros son causados por el efecto de efecto Coriolis. Corriente ecuatorial del Norte 2. Corriente del Labrador 13. Corriente circunatlántica 10. Corriente del Golfo 21. Corriente de Australia Oriental 25. Corriente de Alaska 11.Las 28 corrientes oceánicas son: 1. en los océanos Índico. Corriente de las Malvinas 15. Corriente de las Kuriles 14. Corriente de Humboldt 19. En oceanografía es un gran sistema de corrientes marinas rotativas. particularmente las que están relacionadas a grandes movimientos del viento. Contracorriente ecuatorial 4. Corriente de Benguela 17. Corriente de Mozambique 27. Corriente de California 18. Corriente de Somalia 26. Corriente de Kuroshio 22. Corriente de Irminger 9. Deriva septentrional del Atlántico 6. Deriva septentrional del Pacífico 5. Corriente de las Agujas 28. Corriente de Groenlandia 12. Corriente de Spitzberg 8. Corriente del Brasil 23.

generalmente ubicadas en el centro de los océanos. La extensión del talud varía dependiendo del océano en que se encuentre.000 m. vastas y escarpadas. Suponen aproximadamente el 40% del fondo del océano. y los giros subpolares. Se encuentra en la parte final del talud y marcaría el límite con los fondos oceánicos. dorsal mesoatlántica. En promedio miden 1. dorsal del Pacífico Oriental. recibiendo distintos nombres. con una media de 7. dorsal de Reykjanes.000 km de ancho con una altura de 3. El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. La fosa de Las Marianas tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11. Se divide en:        Plataforma continental o plataforma submarina: es la menos profunda.000 metros de profundidad aproximadamente. que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo.000 km de largo. Se forman entre las dorsales oceánicas y los márgenes continentales.respectivamente.000 m de profundidad. Son las partes más profundas de los océanos. por ejemplo. Son zonas muy planas y uniformes. Son cadenas montañosas submarinas. Planicies abisales. También existen otros. Aquí se encuentra la cuarta parte de la producción mundial de petróleo y gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas plataformas. Borde continental. los giros subtropicales. llega a los 200 m de profundidad. Forman un sistema más o menos conectado de 80. .000 m de profundidad. siendo bastante plana. El margen continental es la porción del fondo marino que está más próxima a tierra firme. Se ha comprobado que en los giros del Atlántico y Pacífico norte existe gran acumulación de desechos marinos flotando a la deriva. en torno a los 4. Talud continental. los giros tropicales. Tiene una pendiente más pronunciada que la anterior y se sitúa entre los 200 hasta 3. Morfología del fondo marino Edad del fondo marino. Volcanes submarinos Fosas oceánicas o abisales. Dorsales oceánicas.000 a 8. y uno para el océano Índico. Se conocen como la Gran Mancha de Basura del Pacífico Norte y la Mancha de basura del Atlántico Norte.000 m bajo el nivel del mar. escarpadura o escarpa continental.

Parte de esta contaminación se debe a que la sociedad ha tenido durante siglos el concepto equivocado de que estos tienen una capacidad inagotable para los desechos. El Dr.” Y el explorador submarino Jacques-Yves Cousteau advirtió. También. el explorador submarino francés Jacques-Yves Cousteau dijo que la destrucción de los océanos ya se ha efectuado en un 2030%. de lo cual se cree que el hombre es responsable. Después morirían el Adriático y el Mediterráneo. Tal como advirtió William Ricker. No obstante. El científico marino suizo Dr. Dijo que debido a su poca profundidad el mar Báltico sería el primero en morir. biólogo de pesca: El mar no es “un depósito ilimitado de energía alimentaria. Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar. Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir grávemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera. Predijo «el fin de todo en 30 a 50 años a menos que se tome acción inmediata». los océanos del mundo quedarían desprovistos de vida en 25 años. los cuales no tienen corrientes lo suficientemente fuertes para transportar la contaminación. al regresar de una exploración submarina mundial. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. Jacques Piccard predijo que en vista de la proporción actual de la contaminación.Contaminación Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera. El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: “Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad”. el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. otros rehúsan hacerlo. que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 por ciento desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación. y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: “El 70% del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar”. A su vez. .

cormoranes. FLORA MARINA La vasta flora marina presente en los distintos mares y oceános constituye todo un mundo de colores y texturas. como los peces bentónicos (entre ellos la corvina y la merluza común). ¿Cómo? Bueno. Esta actividad de motivación te facilitará el tránsito a otros contenidos como los climas.Flora y fauna marina FAUNA MARINA Aunque la fauna marina es rica en mamíferos y aves como albatros. vamos por parte: Es sabido que la música y los sonidos son grandes evocadores de otros lugares y experiencias. que tus compañeros reconozcan los sonidos que emiten algunos animales caracteristicos de la fauna marina: ejemplos: la gaviota garuma. se conoce a un grupo grande y . Se llama "Pon a prueba tu memoria". el mar alberga gran cantidad de clases de peces ya sea en la zona del litoral. ambos de la zona nerítica (o sea sobre la plataforma continental) o los peces de la zona oceánica como la albacora. las mareas y la biodiversidad de las costas. puedes hacer por ejemplo. gaviotas o pelícanos. el zarapito o los gritos del pingüino de Magallanes y solicitarles que escriban sus sensaciones o que creen una historia a partir de estos sonidos. (ver peces del norte de Chile) Para empezar una buena idea puede ser situar la presentación en un "ambiente marino". que en Chile se encuentra principalmente entre la IV y VIII regiones. encontrarás además un entretenido juego que puedes presentar. También puedes preparar un power point con las imágenes de estas aves que están en el Centro de Recursos de educachile. fondos oceánicos y las distintas formas de vida que allí se encuentran. Estos vegetales acuáticos o algas. Entonces. En el sitio de las Aves de Chile. los peces pelágicos . ya que continuamente podrás "resituar" a tu curso haciendo referencias a los sonidos y las imágenes que acabas de mostrarles.

piedras y bolones (algas bentónicas). como las que en Chile se conocen como "huiros". Estas algas se caracterizan por tener pigmentos ficobilínicos que les confieren el color rojizo (ficoeritrina y ficocianina). La mayoría de las especies crecen cerca de las costas tropicales y subtropicales. debido a que enmascaran el color de las clorofilas. Viven preferentemente en las zonas agitadas de los mares polares. sólo las algas bentónicas tienen importancia económica directa. el "llapín" y el "líquen gomoso".000 millones de años. Entre las algas pardas más conocidas figura la laminaria gigante o las malas hierbas flotantes que aparecen en grandes masas en el mar de los Sargazos. aunque hay algunas en las profundidades oceánicas. principalmente agar-agar y carragenina. Este tipo de algas se cuentan entre los organismos más antiguos y los científicos las consideran predecesoras de las plantas verdes terrestres. sin embargo. En lugar de esto. Algas verdes: nombre que reciben los miembros de una división de algas que suman entre 6. debido al intenso color que otorga la clorofila a y b. enmascara el color verde de la clorofila en las células vegetales. entre estas algas es posible encontrar alrededor de 1500 especies y son las algas de mayor tamaño. son posibles de ser encontradas en muy diversos hábitat. el "pelillo" o "carminco". La primera alga verde aparece en el registro fósil hace más de 2.000 y 7. se anclan a objetos sólidos mediante un órgano llamado hapterio o háptero y absorben los nutrientes directamente del agua. Las algas rojas proporcionan una serie de coloides. (alga planctónicas) o adheridas a rocas. hojas. Algas rojas: con este nombre se conocen un grupo de algas con más de 3. Se las conoce con el nombre de algas verdes o clorofitos.variado de vegetales que incluye desde especies unicelulares hasta plantas enormes.000 especies.   . fabricando su alimento a través de la fotosíntesis. raíces y sistemas vasculares verdaderos. Entre ellas se encuentran: la "chasca" o "champa". Básicamente las algas se pueden clasificar en tres grupos:  Algas pardas: Conocidas también como "feofitos". Las algas marinas se diferencian de las plantas superiores porque carecen de tallos. Ambos grupos son los productores más importantes en el mar y la base de todas las cadenas tróficas allí existentes. la "chicoria". Su color se debe a la presencia del pigmento fucoxantina. que. Las algas pueden estar flotando en las capas más superficiales de agua.000 especiese Rodofitos (Rhodophyta). junto con otros pigmentos xantofílicos.

El estuario Los estuarios son cuerpos de agua donde la desembocadura de un río se abre a un ecosistema marino. IMPORTANCIA El ecosistema estuario es extremadamente valioso desde le punto de vista biológico y económico. con una salinidad entre dulce y salada. Además. Las aves migratorias y residentes. y bijao (Thalia geniculata). y especies en peligro de extinción como cocodrilos y manatíes utilizan extensivamente los estuarios como su hábitat. En este sentido. Adicionalmente. en algunos casos. la salinidad. importantes pesquerías de ostras. camarones y peces existen en los estuarios. estos ecosistemas son esenciales como áreas de crianza de una gran variedad de peces marinos costeros y camarones. caracterizada por vegetación acuática como el junco (Juncus spp). los sedimentos y los organismos vivos. enea (Typha domingensis). VEGETACION En los estuarios existe una flora diversa. Estas características. los nutrientes. son importantes puertos y se utilizan para la navegación industrial y turística. los cuales se pueden . los estuarios. Otro tipo de vegetación representativa de estos ambientes son los manglares. En estos ecosistemas existe un gran intercambio de materiales como el agua. permiten que se presente una gran diversidad de ambientes o hábitats. o donde el agua de mar se diluye significativamente con el agua dulce que proviene del drenaje terrestre.

Guandal. ayudando a su estabilidad.) y camarón pistola (Alpheus spp. las cuales representan la transición entre el manglar y las selvas básales del Pacífico. Avicennia bicolor. En los estuarios del Pacífico colombiano se distinguen además de las formaciones de mangle. Mora oleifera. relaciones ecológicas muy importantes. Rhizophora harrisoni. cormorán (Phalacrocórax olivaceus) y el pelícano (Pelicanus occidentalis). ya que gran número de animales del arrecife tienen sus etapas larvas en las praderas de pastos y en el manglar. Laguncularia racemosa. Estas plantas crecen sobre sustratos de arena coralina en aguas transparentes de poca profundidad. como cangrejo azul (Cardisoma spp). ostra negra (Isognomun alatus). También se encuentran caimanes (Crocodylus acutus). Las aves están representadas por las garzas nocturnas (Nycticorax). Casi siempre los arrecifes coralinos están asociados con paredes de pastos marinos y manglares. Para esto los mangles han desarrollando raíces aéreas formadas por estribos. FAUNA Por la diversidad y complejidad de hábitats que se encuentran en los estuarios. En el Caribe se encuentran Avicennia germinans. Avicennia germinans. Pelliciera rhizophora. .definir como asociaciones arbóreas siempre verdes. Entre estos se encuentran gran variedad de moluscos como piangua (Anadara spp). especialmente de intercambio de nutrientes y biomasa. Conocarpus erecta. y babillas (Caiman spp.). Conocarpus erecta. Este último es de consistencia blanda y lodosa. En Colombia se han registrado nueve especies de árboles de manglar. Crustáceos. Mamíferos como el mapache cangrejero (Procyon carnivorus) y la nutria (Lutra longicaudis). existiendo entre estos ecosistemas. son múltiples las especies que usan estos ecosistemas durante todo un ciclo de vida o parte de ellos. Otra vegetación presente en los estuarios y asociada al manglar son las paredes de pastos marinos. Rhizophora mangle. las formaciones vegetales de Natal . Rhizophora mangle y Rhizophora racemosa. En el Pacífico.). que les permiten fijarse al suelo. piqueros (Sula leucogaster). Entre los peces son comunes los bagres marinos. Las características comunes de los árboles de mangle son su adaptación a suelos húmedos expuestos a condiciones salinas y a inundación periódica de mareas. Pelliciera rhizophorae. Laguncularia racemosa. como Thalassia testudium. langostinos (Penaeus spp. entre otros. que crecen a lo largo de costas protegidas en los trópicos del mundo.

 Distribución de las aguas continentales .010 gr/l  El estado físico en el que se presenta. Se la considera agua dulce. Agua dulce Compuestos en disolución Bicarbonato cálcico Cloruro sódico Sulfatos Silicatos Concentración en gr/l 0.07 gr/l 0.010 gr/l 0. como ya hemos visto anteriormente. En los continentes la encontraremos tanto en estado líquido (manantiales.008 gr/l 0. casquetes polares y en las cumbres montañosas). Las aguas continentales presentan una menor concentración de determinadas sales minerales y presentan otras en disolución que no se encuentra en el agua de mar. lagos y aguas subterráneas) y en estado sólido (hielo formando glaciares en las zonas frías.EL AGUA CONTINENTALES Las principales diferencias entre el agua presente en los también océanos y el agua presente en los continentes serían las siguientes:  La diferente concentración de las sales minerales descritas en el apartado anterior. ríos. torrentes. Su abundancia. solamente un 5% de la cantidad total de agua del planeta se encuentra en las zonas continentales.

Se encuentran sobre las tierras emergidas o continentales. acumuladas por filtración. Su origen puede ser pluvial (por lluvias). caudal. pero también se alimenta de las lluvias de convección que se producen en esa región durante todo el año. valles o llanuras. que escurren por la acción de la gravedad desde las partes altas o montañosas hacia las bajas por planos inclinados en un sentido determinado. lagunas). lacustre (por el desagüe de un lago). En un río podemos diferenciar varias partes: el lecho o cauce. la orilla. . lo que indica que los ríos no llegan al mar. el río Amazonas tiene origen glacial y pluvial: nace por el deshielo de los Andes. sino que vierten sus aguas en lagos. Por ejemplo. se mide en m3por segundo. nieve. Tienen su origen en las precipitaciones (lluvias. Lecho o cauce. ciénegas o pantanos. curso. AGUAS SUPERFICIALES. cuando se unen dos de las causas anteriores. lagunas. Por ejemplo. es la cavidad por donde discurre el agua. Las vertientes endorreicas están formadas por los ríos que sólo aparecen durante la época de lluvia y tienen una evaporación muy rápida que no les permite desembocar ni en el mar ni en un lago o laguna. y subterráneas.Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos. glacial (por el deshielo). Estas son: Ríos Los ríos son líneas de drenaje natural. cuenca. freático (cuando nace en un manantial) o de tipo mixto. la vertiente del Pacífico Las vertientes también pueden ser interiores o endorreicas. lagos. ya sean laderas. Estos planos inclinados reciben el nombre de vertientes. etc.) que provienen de la atmósfera.

Es el área geográfica en la que corrientes de agua más pequeñas. es el recorrido del río desde su nacimiento hasta su desembocadura. De acuerdo con sus características especiales. los que se acumulan porque la corriente ha perdido fuerza. El material que arrastra es grueso. en el transporte de los materiales producto de la erosión. Los ríos son torrentosos cuando la corriente pierde fuerza erosiva y a cambio se gana en denudación. Finalmente el curso bajo o inferior. Este recorrido como es longitudinal se mide en km. entonces hablamos de que el río se encuentra en su curso medio. Disminuye la erosión en sentido vertical pero aumenta en sentido horizontal. formando valles menos profundos. Erosiona verticalmente y forma valles con forma de V. fluyen a desembocar en una corriente principal.. Sus caídas y cataratas se utilizan para generar energía eléctrica. Cuenca. Orilla. Llamado también ribera. que contribuyen a aumentar su caudal. es decir. cuyas propiedades son las siguientes: Corriente menos rápida. madurez y vejez Juventud. algunos ríos principales. con picos y aristas. y que algunos forman curvas llamadas meandros. Arrastra arenas y cantos rodados. los ríos tienen diferentes edades: juventud. rápidos y cascadas. el curso de un río comienza en el llamado curso superior. Origina caídas. cataratas. cuyas características son: Corriente rápida e impetuosa. el río deposita sedimentos.Curso. caracterizado por los procesos de erosión. . Caudal. aunque generalmente es caudaloso todo el año. Es la cantidad o volumen de agua que lleva un río. se mide en km2. Madurez. tienen afluentes que son ríos pequeños.

Con el tiempo. Londres. llamado aluvión. el Danubio (17) y el Usumacinta (7) (los números corresponden al mapa). lo cual facilita la instalación de puertos fluviales. situado en la desembocadura del río de la Plata. a orillas del río Támesis. tienen este tipo de desembocadura. en Uruguay. en ocasiones es necesario dragar el cauce para retirar las arenas o material que se acumula por la falta de fuerza del caudal y la carencia de pendiente. Para su estudio. las desembocaduras se clasifican en: Barra. Desembocadura de los ríos que arrastran gran cantidad de material y vierten sus aguas en mares poco profundos. Arrastra arenas finas y Se utiliza para la navegación. y otros más. Vejez. en México. . se desborda y deposita en las tierras colindantes materia fértil. en Alemania. El río comienza a ser navegable cuando alcanza a tener un caudal más constante. que se caracteriza por: Su corriente es muy lenta Realiza la erosión en sentido horizontal y forma penillanuras. en Inglaterra. El río Pánuco y el Nautla. por ejemplo el Rhin (16).En la época que aumenta su caudal. algunas veces estos meandros se interrumpen a causa de la acumulación de material y forman lagos o pantanos: Támesis (12) y Sena (15). se pueden formar meandros. como por ejemplo Buenos Aires. junto con la ciudad de Montevideo. Por la acumulación de material que arrastra el río. curvas en las corrientes del mismo. este material se acumula frente a la desembocadura y entorpece la salida de sus aguas. en Argentina. que es apropiado para la agricultura. El río desemboca con gran fuerza. PRINCIPALES RÍOS DEL MUNDO Asimismo el lugar donde los ríos vierten sus aguas al mar se llama desembocadura. localizado en el río Elba. Hamburgo. por lo cual arrastra gran cantidad de sedimentos y forma un cauce ancho y profundo llamado escotadura o puerta de océano. Estuario.

donde se forman lagos que en realidad son restos de antiguo mar: mar Aral y mar Caspio. que forman un triángulo parecido a la letra griega delta (?). PRINCIPALES LAGOS DEL MUNDO Los lagos por su origen pueden ser: Tectónicos: son lagos que están alojados en una depresión o fosa tectónica: mar Muerto (Asia). ya sea por la acumulación del agua de lluvia. Titicaca (Bolivia y Perú). charcas. Cuando un río es viejo arrastra lentamente los sedimentos que en ocasiones se depositan en su cauce. forma islotes que entorpecen la salida del río y provocan la aparición de canales secundarios. . Tangañica (África). la nieve o hielo cuando se derriten (glacial). DESEMBOCADURAS DE RÍOS LAGOS Los lagos son cuerpos de agua que ocupan depresiones preexistentes en la corteza terrestre. alimentado por los glaciares que lo rodean o por corrientes subterráneas. Los ríos Nilo. Mississippi y Amazonas son ejemplos de este tipo de desembocadura. pueden ser pantanos. Según su extensión. En Europa existe la mejor red fluvial de comunicación y transporte porque la mayoría de sus ríos son navegables y el hombre ha construido canales artificiales para unirlos y facilitar el comercio entre las ciudades ribereñas.Delta. El hombre aprovecha los ríos de diferentes maneras. lagos o mares interiores. El suministro de agua puede tener varios orígenes: la lluvia (pluvial). escape de corrientes subterráneas o contacto con la superficie freática (manantial) y los vientos prevalecientes (eólica). Chapala y Pátzcuaro (México). uno o varios ríos que vierten sus aguas en ellos (fluvial). De cráter o volcánicos: se encuentran alojados en el cráter de un volcán apagado. también se les puede llamar xalapascos. desde épocas remotas. Después de un violento movimiento tectónico puede quedar aislada una parte del mar o interrumpir el curso de un río dentro del continente. lagunas. para generar energía eléctrica o utilizarlas como vías de comunicación y transporte. En Estados Unidos de América el lago Cráter y en México la laguna de Alchichica son ejemplo de este tipo de lagos. También se construyen embalses o presas y se emplean sus aguas en los sistemas del riego. Así. numerosos pueblos se establecieron en sus márgenes para aprovechar los limos que se depositan durante los desbordes.

De glaciar: se forman en las hondonadas excavadas por los glaciares en donde se acumula el agua de los deshielos. Ejemplo de este tipo son los cinco grandes lagos: Superior. o acumulación de material rocoso. El lago de transmisión es aquel que recibe aguas de un río y a su vez origina otro u otros. Estos lagos se alimentan de lluvias o de corrientes subterráneas. el lago de Chapala recibe aguas del río Lerma y origina el río Santiago. Se pueden formar también en hundimientos entre las dunas o médanos o entre arenas movedizas que detienen el agua. Asimismo existen lagos de barrera. es un ejemplo de este tipo. el mar Caspio que recibe aguas del río Volga. Estos lagos no desaguan ni forman otro río. alguna curva del meandro es interrumpida por las arenas o bloque rocoso que entorpece el paso del agua. el lago aparece porque el río encuentra una depresión. la cual llena de agua y después continúa su camino hacia el mar. con lo cual se forma un lago en forma de U. Cársicos: en los terrenos calizos o calcáreos se infiltra el agua formando corrientes subterráneas y grutas. Eólicos: se llaman así los lagos que ocupan las cuencas excavadas por los vientos en rocas suaves. En realidad. debido a que tienen contacto directo con el mar. Son de embalse volcánico el lago de Cuitzeo. donde nace el río Nilo. tienen agua salada. en la antigua Yugoslavia dolinas y en varias regiones europeas poldjes o torcas. En un momento dado. en México y el lago Tana. por ejemplo. situado entre Estados Unidos de América y Canadá. Los lagos de herradura o consecuentes son aquellos que se forman por la acumulación de material (aluviones) que es arrastrado por un río madura. por lo cual el agua se acumula. por lo que su drenaje se realiza mediante la evaporación. Erie y Ontario. Huron. de ahí el nombre de lago de herradura. Los lagos que reciben agua de uno o varios ríos se llaman de recepción. que son embalses formados por la acumulación de arenas y sedimentos casi siempre en la desembocadura de un río. ya que están situados casi siempre en regiones secas. . En Yucatán. Por ejemplo. Cuando el techo de estas cavernas se derrumba se forman estos lagos. También se le llama lago abierto. Además de los lagos de embalse volcánico también existen las albuferas. bloquean el paso y llegan a formarse estos lagos. toman el nombre de cenotes. También en algunos valles. y se forman cuando un obstáculo natural interfiere en el curso de un río. también se conocen como lagos terminales. México. las morrenas. El lago Victoria. Los lagos de emisión son aquellos que dan origen a uno o varios ríos afluentes. Este obstáculo puede ser el derrumbe de las laderas de un valle o una corriente de lava o barras de arena. en Etiopía. Michigan. en México.

pero si se perfora artificialmente esa capa se forma un pozo artesiano del que brotan las aguas por su propia presión. moderan el clima y aumentan las lluvias. que las retenga. como vía de comunicación. Las poblaciones aledañas a ellos utilizan el agua para uso doméstico. Cuando el agua subterránea circula a grandes profundidades y es sometida a grandes temperaturas. principalmente los de gran tamaño.ORIGEN DE LOS LAGOS DE ACUERDO CON EL TIPO DE DEPRESIÓN QUE OCUPAN La importancia que representan los lagos. Asimismo estas aguas se deslizan hasta encontrar una salida. . AGUAS SUBTERRÁNEAS Son las aguas que proceden de la filtración a través del suelo. por ejemplo los oasis o los ríos. salen en forma natural. Estas aguas se forman debido al suelo permeable lo que le permite la filtración de las aguas de las lluvias. Las formaciones rocosas que contienen grandes cantidades de agua. al llegar a determinado grado de ebullición. para generar energía eléctrica. pero cuando la capa freática es interrumpida por un accidente del terreno. de las aguas de las lluvias o de la nieve y se localizan en las capas inferiores o profundas de la corteza terrestre. para obtener alimento a través de la pesca y la acuicultura. para el riego. se abre camino al exterior y forma las fuentes termales. y por la gravedad de la Tierra. que las hace llegar a las capas más bajas hasta encontrar un estrato de rocas impermeables (capa freática). para el desarrollo de diferentes industrias o para recreación. se llaman acuíferas. se forma un manantial.

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