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e-mail: ildemaro33@hotmail.com
DERECHOS DE AUTOR Registrado bajo el N 15 pto. 3ro del Registro Subalterno de la Circunscripcin Judicial del Distrito San Cristbal

INDICE PRESENTACION .........................................................................................................9 INTRODUCCIN ......................................................................................................10 El cerro "Buenos Aires" - "El Portachuelo" - "El Peaje" - El rincn de "El Valle" La recta de la carretera: "La Bandera" - San Miguel y San Antonio - Hacienda "Valle Abajo" - El Templo - El cerro de Baruta - Punta Brava - La calle atrs - La calle Real y el "Muingal" - Hacienda "Sosa" - Hacienda Coche y Conejo Blanco - Potreros "La Rinconada" - Hacienda Tazn - Hacienda "Turmerito" - Hacienda "Bejarano" y La Cortada de El Guayabo Hacia la parroquia fornea de El Valle......................................................................14 La llegada de la langosta y de la pandemia .................................................................. 19 Nos cay La Pandemia ................................................................................................. 19 AVENIDA NORTE .....................................................................................................21 De Torres a Veroes: La Plaza Bolvar - Los Caoneros de Caracas - Las agencias funerarias - Los juegos de envite y azar Primera parte del recorrido por las avenidas y calles de la ciudad .............................. 23 Las agencias funerarias ................................................................................................ 23 Los juegos de envite y azar .......................................................................................... 24 La primera fbrica de trajes hechos para hombres y nios .......................................... 25 En el edificio La Torre.............................................................................................. 25 De Jesuita a Tienda Honda Jurunga Muerto ............................................................................................................ 26 De Plaza Las Mercedes a Puente Trinidad El cajero principal del Banco de Venezuela ................................................................ 27 Las obras sociales del Padre Machado ......................................................................... 29 Tranvas hacia el norte ................................................................................................. 30 AVENIDA SUR ...........................................................................................................31 Torre a Gradillas .......................................................................................................... 32 Parroquia de Catedral - Diario de La Religin Las Gradillas y los Gradilleros ..................................................................................... 32 De Las Gradillas a Sociedad ........................................................................................ 33 Se tranc la bveda ...................................................................................................... 33 De Camejo a Santa Teresa Billetes de diez y ochocientos bolvares y circularon billetes de 400 y 800 ................ 34 De Santa Teresa a Cipreses El nombre de la Baslica fue tergiversado.................................................................... 35 Cipreses a Hoyo - Hoyo a Castn Los nueve tranvas hacia el sur .................................................................................... 36 AVENIDA ESTE .........................................................................................................38 De la esquina de La Torre a La Calle Real de Quebrada Honda ..................................39 Torre a Madrices - Marrn - Cuj - Romualda - Manduca a Ferrenqun - Cruz de la Candelaria - Alcabala - Teatro Caracas - El Paradero - Venus - Estacin Ferrocarril Central - Calle Real de "Quebrada Honda" De Ferrenqun a la Cruz Los helados EFE .......................................................................................................... 40 Puente Canoa Fatal accidente automovilstico .................................................................................... 41 CALLE SUR ESTE .....................................................................................................43 SUR ESTE 2 ...............................................................................................................43 De Las Gradillas a Peligro: ...........................................................................................43 De Gradillas a San Jacinto ........................................................................................... 44

El mercado del doctor Pal De San Jacinto a doctor Pal De San Jacinto a Traposos La Playa del Mecado Cuchillo para su garganta ..............................................................................................47 De Puente Repblica a Puente Bolvar por Quebrada Honda CALLE ESTE 4...........................................................................................................49 De San Francisco a Quita Calzn Altercado Fatal ............................................................................................................. 50 Descripcin del Banco de Venezuela ........................................................................... 50 La personalidad del doctor Vicente Lecuna ................................................................. 50 Un modelo para Tito Salas ........................................................................................... 51 El ejemplo de Rafael Blandn ...................................................................................... 52 De Puente Brin al Museo de Bellas Artes y la gran avenida "Los Caobos" Gmez, el estado soy yo AVENIDA OESTE......................................................................................................55 De la esquina de La Torre a Principal ..........................................................................55 Edificio de El Cerro Esquina de El Conde Edificio del Ministerio de Educacin De esquina de Piango a Camino Nuevo y Subida de Moreno CALLES TRASVERSALES AL SUR OESTE ........................................................57 OESTE 2 ..................................................................................................................... 58 De Las Monjas a estacin de los Ferrocarriles Ingls y Alemn - El precursor de la avenida Bolvar OESTE 4 ..................................................................................................................... 59 De San Francisco a Escalinatas Comentario histrico sobre disciplinas parlamentarias OESTE 6 ..................................................................................................................... 59 De Pajarito a Mercaderes y Aserradero Apuntando al antiguo "Silencio" Palacios muri en accidente de Carlos Gardel ............................................................. 59 OESTE 8 ..................................................................................................................... 59 De Palma a Callejn Peniche OESTE 10 ................................................................................................................... 59 De Miracielos a Los Amgelitos El Circo Metropolitano OESTE 12 ................................................................................................................... 60 De Hospital a Jess Un recuerdo del doctor Juan Bautista Prez OESTE 14 ................................................................................................................... 60 Crcel a Plaza Capuchinos y El Empedrado OESTE 16 ................................................................................................................... 60 De Monzn a Los Albaales OESTE 18 ................................................................................................................... 61 De Dolores a San Francisco Los apuros de un diputado ........................................................................................... 62 CALLES SUR OESTE ...............................................................................................64 CALLE SUR OESTE 2.............................................................................................. 65 Principal a Ro Se comi la flecha ........................................................................................................ 65 Una garanta para Prez Dupouy.................................................................................. 66

La venganza de un escritor............................................................................................66 Nunca dej de ser un norteamericano .......................................................................... 66 CALLE SUR OESTE 4.............................................................................................. 67 De Conde a Puente Dolores El gran torero Antonio Bienvenida a torear en la Plazoleta del Teatro Municipal De Mercedes a la Gorda ............................................................................................... 69 Ancdota de la Compaa de Telfono - El Baile de la Opera CALLE SUR OESTE 6.............................................................................................. 71 De Piango a Quinta Crespo CALLE SUR OESTE 8.............................................................................................. 71 De Camino Nuevo a entroncar en la calle De San Pablo a San Juan y La Amargura El Duque de Rocas Negras ........................................................................................... 73 CALLES NOR OESTE ..............................................................................................74 CALLE NORTE 2 ...................................................................................................... 75 De Principal a Las Mercedes Inslito asesinato de un abogado.................................................................................. 76 CALLE NORTE 4 ...................................................................................................... 76 Los Tres Mejia ............................................................................................................. 76 CALLE NORTE 6 ...................................................................................................... 77 De Piango a Las Dos Pilitas CALLE NORTE 8 ...................................................................................................... 78 De Camino Nuevo a Los Amadores Muerte del doctor Jos Gregorio Hernndez ............................................................... 78 CALLE NORTE 10 .................................................................................................... 78 De Miracielos a Puerta de Caracas CALLE NORTE 12 .................................................................................................... 78 De Subida de Moreno a Gobernador de La Pastora Hospital Militar "Hermenigelda Chacn" CALLES NOR ESTE..................................................................................................80 CALLE ESTE 1 .......................................................................................................... 81 De Veroes a Urapal de Candelaria CALLE ESTE 3 .......................................................................................................... 81 De Jesuitas a Los Avilanes CALLE ESTE 5 .......................................................................................................... 81 De Tienda Honda al Mirador CALLE ESTE 7 .......................................................................................................... 82 De Puente La Trinidad a Esmeralda CALLE ESTE 9 .......................................................................................................... 82 De Plaza el Panten a Quebrada Anauco CALLE ESTE 11 ........................................................................................................ 82 CALLES SUR ESTE ..................................................................................................83 CALLE SUR ESTE 1 ................................................................................................. 84 De Las Madrices a Ro CALLE SUR ESTE 3 ................................................................................................. 85 De la Marrn a Guayabal "El Tesoro Escondido" CALLE SUR ESTE 5.................................................................................................86 De Cuj a Puente de Hierro El Saber Lo Llaman Leche ....................................................................................... 86 SUR ESTE 7 ...............................................................................................................87 De La Romualda a Roca Tarpeya

SUR ESTE 9 ...............................................................................................................88 De Manduca a San Roque a Boulevar del Cristo Las elecciones presidenciales en la Plaza de San Lzaro ............................................ 88 El Nuevo Circo de Caracas .......................................................................................... 90 CALLE SUR ESTE 11 ............................................................................................... 91 De Ferrenqun a Puente Victoria CALLE SUR ESTE 13 ............................................................................................... 91 De Cruz de Candelaria a o Pastor CALLE SUR ESTE 15 ............................................................................................... 91 De Alcabala a Calle de el Medio De Quita Calzn a Lechosos CALLES NOR ESTE..................................................................................................92 Martin Marciales y el transporte Tchira ..................................................................... 92 CALLE NORTE 1 ...................................................................................................... 93 De Las Madrices a Brisas CALLE NORTE 3 ...................................................................................................... 93 De La Marrn a Caridad CALLE NORTE 5 ...................................................................................................... 94 De Cuj a Punceres y Callejn Punceres Martin Marciales y el transporte Tchira ..................................................................... 95 CALLE NORTE 7 ...................................................................................................... 95 De La Romualda a San Luis CALLE NORTE 9 ...................................................................................................... 96 De Manduca a Villa Encarnacin CALLE NORTE 11 .................................................................................................... 96 De Ferrenqun a Palo Blanco CALLE NORTE 13 .................................................................................................... 96 De Cruz de Candelaria a Gamboa Hermanos de dos mdicos de Gmez y unos descendientes del Libertador ................ 97 CALLE NORTE 15 De Alcabala a Urapal CALLES SUR ESTE ..................................................................................................98 CALLE ESTE 6 .......................................................................................................... 99 De la esquina de Camejo a Plaza de San Lzaro ........................................................ 99 CALLE ESTE 8 .......................................................................................................... 99 De la esquina de la Palma hasta San Martn ................................................................ 99 CALLE ESTE 10 ........................................................................................................ 99 De la esquina de Cipreses a San Roque ....................................................................... 99 CALLE ESTE 12 ...................................................................................................... 100 De la esquina del Hoyo a El Cristo ............................................................................ 100 El Cojo Olivares ......................................................................................................100 CALLE ESTE 16 ...................................................................................................... 101 De la esquina de Palmita a Tablita ............................................................................. 101 CALLE ESTE 18 ...................................................................................................... 101 Urbanizacion El Paraiso ......................................................................................... 102 La expansin de Caracas se inici por el Puente 19 De Diciembre ........................105 Lulu Francia ............................................................................................................... 105 El primer Country Club .............................................................................................. 105 La expansin en el casco urbano comenz en San Agustn del Norte ....................... 107 El Paseo Independencia.............................................................................................. 108

EPILOGOS ................................................................................................................110 COMUN DISTRIBUCION DE LAS CASAS DE FAMILIA ................................... 111 DIFERENTES INDOLES DE COMERCIO ESTABLECIDOS EN LA CIUDAD DE CARACAS............................................................................................................... 112 LOS SUELDOS DE ANTAO Y LA JUSTICIA SOCIAL. .................................... 116 LOS TRAVAS DE CARACAS Y SUS RUTAS ..................................................... 118 PRIMEROS AUTOBUSES DE CARACAS. ............................................................ 119 LOS DESFILES Y BAILES DE CARNAVAL......................................................... 121 LOS PRIMEROS BANCOS ...................................................................................... 123 ADIOS, A OCUMARE POR ANGEL MARIA LANDAETA ................................. 124 COLEGIOS PRIVADOS ........................................................................................... 125 ENTREGAS DE NIOS CON PAPEL..................................................................... 126 FICCION .................................................................................................................... 127 ANEXOS.................................................................................................................... 130

PRESENTACION
La Caracas que conoc, es la obra magistral del abuelo, producto de una vida interesada en la evolucin moral y cvica de la sociedad. En ella, el abuelo describe a la Caracas de principios del siglo XX, cuando existan calesas y quitrines. Aquella poca fue la gnesis de la modernidad de Caracas. Seala el comercio existente, la descripcin de los establecimientos mercantiles, sus propietarios y resucita a los personajes y ancdotas ms resaltantes de la poca, a travs de una memoria asombrosa y en realidad increble. El abuelo dedic mucho tiempo y energa para sus relatos, gracias a la sugerencia de un amigo en 1979. De sus cartas podemos extraer lo siguiente:
Como te dije en una oportunidad, y te recomiendo mucho que tomes el grabador y recuerdes la Caracas de tu tiempo, los negocios que existan, quienes eran sus dueos, cual era la clase de vida que se llevaba, los precios, etc., etc. Tan pronto como tengas uno o ms cassettes me lo mandas, la Sra. Judith lo pasa en limpio

El abuelo tuvo que recurrir a la ayuda de personas para solventar los problemas de salud ya que padeca de hipertensin arterial y glaucoma.
Solicit ayuda de personas que me leyeran en alta voz, que me hicieran correcciones; les llegu a pagar cien bolvares a una graduada, y result que hasta parta los diptongos y escriba los nombres con minscula, en fin aquello era para que yo lo revisara y corrigiera. Incluso un seor educado de los padres salesianos de Colombia, nada, un desastre.

En el libro hay fotocopias de dos fotos de la esquina de Caicito, muy ilustrativas de las condiciones urbansticas de aquellos aos y, lamentablemente, las fotos originales se extraviaron. Sin embargo en las fotocopias puede apreciarse lo importante. Esta historia no puede ni debe perderse ya que constituye acervo histrico de Venezuela. Su lectura adems de interesante es muy amena y es una historia autntica vivida por el autor. El abuelo falleci en el ao 1993, sin haber tenido la satisfaccin de ver su obra publicada. Es una deuda con l y con Venezuela y doy gracias por haberse llegado a su publicacin.
Yo, como ustedes, tengo fe en el inters que puede despertar a los lectores el tema y aunque para m no llegare a representar beneficio econmico, me considerara satisfecho con el merecimiento de su publicacin, toda vez que significara dejar escrito mi trance por la vida.

Ildemaro E. Garca Moya

INTRODUCCIN
Voy a expresar de memoria los recuerdos que atesoro en mi cerebro, con el fin de complacer a un amigo, que repetidamente me lo ha exigido; por tratarse de l, persona de mi ms alta estimacin, accedo a tales requerimientos con esta brevsima historia que rememora personajes, hechos y costumbres de una era no muy lejana, comprendida de 1918 en adelante. En la Caracas que yo conoc, la de las parroquias forneas, la que llegu a caminar cuadras sin ni siquiera encontrar un perro, y que hoy la sufro. Quizs recordando aquellos tiempos en que llegu a compartir inquietudes que ste ha ido borrando, contribuya a enriquecer el patrimonio histrico de la juventud que se levanta, a la que debemos contarle la verdad. Para abarcar el casco de la ciudad, debo utilizar la antigua nomenclatura oficial, popularmente conocida por nombres de santos, apellidos, ttulos y monumentos. Todo con el fin de acercar a los lectores a la propia identidad de la ciudad, con sus hechos y acontecimientos ms importantes ocurridos en algunos establecimientos comerciales, y los personajes de mayor influencia en los sectores, polticos, comerciales y sociales de entonces. Al comienzo de esta historia de 1918 el autor cuenta con nueve aos de edad, y ciertamente durante ella se inicia la poca de la Langosta, y de la Gripe Espaola, llamada tambin La Pandemia, dos acontecimientos de gran calamidad pblica, tan graves que me motivan estas impresiones que perviven durante toda mi vida. En virtud de la paulatina prdida de la visin, glaucoma, que he venido padeciendo, utilic un grabador con cassettes para almacenar estos recuerdos de personas y pensamientos, sumando catorce, memorizados, que requirieron de mi paciencia y de mi buena voluntad, dejando inters pecuniario alguno ya que solo me mueve el deseo de presentar una visin de la Caracas romntica y austera, de la cual form parte tambin la seora Judith Aponte Pimentel, secretaria ejecutiva, de una vasta preparacin, de una refinada cultura, quien se dio a la tarea de transcribir en mquina con la fidelidad del caso el contenido de esta historia, que primeramente recogiera ella en taquigrafa. Realizando tal trabajo y esfuerzo en Caracas, en San Cristbal donde resido desde hace varios aos, someto lo escrito a revisin, correccin y ordenamiento. Y solicit para esta labor el concurso de varias amigas, a quien expreso mis gracias y mi reconocimiento. Aquella Caracas, era una pequea ciudad de unas catorce a quince cuadras de norte a sur e igual nmero de este a oeste. En la zona urbana, La Pastora, al norte y al sur El Paraso. En la cartula de ste libro hemos tratado de ofrecer al lector un plano del Caracas aqul, la de Parroquias Forneas. Este plano lo dividimos en cruz, digamos, al destacar las avenidas en conformidad con los puntos cardinales, partiendo de la esquina de La Torre; y las calles, en nmeros pares e impares. Los pueblos y ciudades, a igual que los humanos, se van poniendo viejos, la diferencia consiste en que ellos se renuevan y nosotros, estamos imposibilitados de lograrlo corporalmente, aunque la mente y el espritu demuestran lo contrario. Este recuento de actividades de una vida entera, materialmente, as lo demuestra. Seguidamente se incluye una foto del autor, tomada a la edad de diez y ocho aos, fecha aproximada cuando comenzamos estor recuerdos.

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(Esta foto data del ao 1926, realizada bajo un rbol limonero en la casa nmero 107 de Tejal a Rosario en Caracas).

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El Milagro de la Fotografa La panormica tomada de la parroquia fornea de El Valle, en la que se aprecian las oscuras copas de los rboles de la Plaza del Templo, y los callejones divisorios de los tablones de caamelar a cuyo frente serpentea el camino de recuas del cerro, conduciendo a los poblados de Baruta y El Hatillo, utilizado por los campesinos cruzando el sitio Punta Brava en el cauce del ro El Valle a fin de abastecer de frutos menores al Mercado Principal de Caracas. Las fotos de El Valle fueron tomadas por Francisco Hilario Tacoronte (q.e.p.d).

DonVirgilio Tacoronte

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LA CARACAS QUE CONOC


El Cerro Buenos Aires El Portachuelo El Peaje El Rincn de El Valle LA RECTA Y LA CARRETERA La Bandera San Miguel y San Antonio Hacienda Valle Abajo LA PARROQUIA FORNEA DE EL VALLE El Templo El Cerro Baruta Punta Brava La Calle Atrs La Calle Real y El Muingal Hacienda Sosa Hacienda Coche y Conejo Blanco Potreros La Rinconada Hacienda Tazn Hacienda Turmerito Hacienda Bejarano y la Cortada de El Guayabo

El ao 1918 se sufri la invasin de la Langosta y la Gripe Espaola, llamada La Pandemia.

NOTAS AL MARGEN El casco urbano de Caracas lo integraban las parroquias, Catedral, Altagracia, La Pastora, San Jos, Candelaria, Santa Rosala, San Juan y Santa Teresa. Y las parroquias que se consideraban forneas eran las que estaban separadas de casco urbano de la ciudad: El Valle, El Recreo, La Vega, Antemano y Macarao, pertenecientes al Departamento Libertador; Maiqueta, Carayaca, Caraballeda y Naiquat eran, como ahora, las del Departamento Vargas; mientras la parroquia de Macuto estaba adscrita al Departamento Libertador por ser all donde temperaban los jerarcas del gobierno y la gente pudiente del pas. Consideramos necesario iniciar este relato histrico por la parroquia de El Valle. All pasamos nuestra infancia y los recuerdos primigenios nos vienen desde all.

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Hacia la parroquia fornea de El Valle


Caracas estaba separada del sitio llamado El Peaje por el cerro de Buenos Aires, dando acceso a El Portachuelo , como se denomina ese corte de cerro que da el paso a Los Tranvas de El Valle y El Cementerio; uno al sur y el otro al sur-oeste. Los mencionados tranvas salan del Kiosco de Puente Hierro en una forzada subida en curva hasta llegar a la va que conduca al pequeo Puente Sucre, atravesaba el cauce del Ro Guaire a unos doscientos metros, hasta el pie del cerro Sur, donde exista el barrio El Mamn, al margen de El Portachuelo, llamado La Roca Tarpeya, donde cerro arriba, se form un vecindario muy humilde que se extenda a media falda, alcanzando un permanente derrumbe cubierto de peascos producto de la humedad subterrnea de una acequia que de mampostera atravesaba la va de oeste a este, y continuando al sur al pie del cerro de una casa grande llamada La Palomera. Esta acequia regaba las haciendas de Caa Dulce. Con el tiempo, los citados deslizamientos fueron tan graves que los transbordes de los pasajeros y de los entierros obligaron a la compaa de tranva y al propio gobierno a someter a estudios serios la construccin de un tnel que atravesara por unos doscientos metros la distancia habida desde la subida de la estacin de Puente de Hierro, hasta el frente de la nombrada casa llamada El Peaje. Peaje signific para muchos de nosotros, sitio de parada, ranchera o posada para arrieros de burros o mulas, as como de las carretas que llevaban cargas o ciudadanos que viajaban a caballo, existiendo una casa grande con amplios corredores, con horcones y patios empedrados. El Portachuelo era angosto. Hoy las mquinas han rebajado el cerro, pero en aquel tiempo que solo se poda trabajar a pico y pala no era mucho lo que podamos hacer en materia de abrir carreteras. De El Peaje hacia el este sala un callejn de hacienda por todo lo que representa hoy la avenida Victoria o presidente Mediana. La ubicacin de El Peaje representaba la aguda punta de la figura geomtrica del Tringulo de la Hacienda Valle Abajo. Desde all se iniciaba la va hacia el sur por la carretera, en lnea recta hasta La Bandera. La va que perpendicularmente al oeste atravesaba el casero de El Rincn de El Valle hasta el pie del cerro. Los tranvas de El Valle entran a El Rincn de El Valle bordeando hacia el oeste El Tringulo como por cerca de kilmetro y medio hasta llegar a la bodega del isleo Ceferino donde exista una parada de pasajeros, cruzando hacia el este como por quinientos metros para continuar al sur por la carretera de La Recta hasta llegar al desvo de La Bandera. Muy cerca del paso de Tranva, el gobierno del general Eleazar Lpez Contreras abri una callejuela llamada de El Colegio construyendo del lado norte unas diez o doce casitas con frente de cinco metros por veinticinco de fondo. Estas casitas fueron asignadas a la polica de Caracas a un costo de trece mil bolvares cada una, pagaderas a cuotas mensuales. No debemos olvidar que los tranvas de El Cementerio en El Peaje abren su ruta al oeste. Saliendo del citado desvo de La Bandera, los tranvas continan la va de El Valle a media falda del cerro y la carretera contina al pie bordeando las diferentes curvas hasta la entrada de la poblacin de El Valle. La primera propiedad llamada San Miguel era la quinta de don Lus Echeverra, presidente del Banco Caracas, quien colindaba con la Finca San Antonio, propiedad de don Antonio Ramn Rodrguez Bello. Esta propiedad contaba con unas extensas vegas de ro siendo su lindero este con el ro de El Valle y la fila del cerro al oeste. Seguidamente don Luis Castillo construy su hermosa quinta San Roque. Al final en la entrada del pueblo donde convergen los tranvas con la carretera est la casa de don Jos Boccardo y al frente la entrada arbolada de la Quinta Bello Campo. A la primera entrada el Cementerio viejo y la segunda esquina, ya iniciada la calle Baruta, est

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el Caney de los Tranvas, luego el tringulo formado por tres casitas al frente de la plaza, propiedad de don Virgilio Tacoronte. Desde el nombrado sitio de cruzar los Tranvas en el Rincn con la casa de la pulpera del isleo Ceferino hacia el sur, la parte este del Tringulo de la Hacienda el Valle Abajo se mantena sembrada de malojo para las bestias. Esa fue la razn del porque la parte este de el Casero del Rincn de El Valle no permita construcciones; solamente del lado oeste habitaban los vecinos y se encontraba un pequeo templo. De aqu comienza el camino de recua, cerro arriba hasta alcanzar en forzadas curvas la parte ms alta donde corta el cerro en lnea recta, ms o menos a la primera esquina que uniendo con la calle de Baruta al este conduce a la de Caicito. La primera casa de esta esquina llamada de El Cerro cuya fotografa adorna el final de esta historia habitaba el autor. Seguida por donJess Mara Vargas y su esposa Petra Mara Martnez, padres de Jess Antonio Vargas Martnez. Quizs unos de los recuerdos ms preciosos que guardo en la memoria sea el de los faroles del alumbrado pblico que colgaban generalmente de un pie de amigo clavado en las paredes de las casas de las esquinas. En la esquina de Caicito, por ejemplo, haba uno de ellos. Todas las tardes podamos observar el momento en que Ramn Espaa con una escalerita, suba a encender el candil del farol. De esa esquina al oeste, el cerro formaba una hondonada llamada El Cerro de San Andrs, propiedad de un seor de apellido Bsalo. En una explanada, Rafael Mara Moya tena un caney con algunas vacas de ordeo. Pasando la bodeguita de la esquina de Caicito, cuyo dueo, graciosamente, de apellido Blanco, era bien quemadito y lo llambamos cariosamente Blanco y Negro; al sureste se extenda un terreno ancho entre las paredes laterales de las dos casas que forman la propia esquina, y la atravesaba una acequia que tena un angosto puentecito de madera. En este lugar, en una pequea casa, viva Miguel Aular, Inspector de Tranva. En la segunda cuadra, haba dos casas en una de las cuales vivi doa Teresa Alcntara de Azprua, hermana del clebre Panchito Alcntara, viuda, de don Manuel Azprua, padre de Manuelote, el primer hpico y abuelo del segundo. El mas joven de los hermanos Azprua fue siempre mi amigo Jos, habiendo fallecido en temprana edad. En la casa contigua vivi del Dr. Medardo Espinosa, padre de Noel Espinosa, mdico del Ejrcito, quien cas una de sus hijas con uno de los Azprua. En la esquina de esa cuadra exista una hermosa casa de las tipo solariega, con cuatro ventanas y ancho zagun, etc. etc., habitada por una familia de apellido Morales, concluyendo con una bajada empedrada que atravesando el paso de la carretera, suba unas anchas gradas que conducan, calle de por medio, hasta el Altozano del Templo. Al sur del Caicito, a partir de la pequea casita del anuncio que dice: Se Corta y se Cose donde vivi la costurera Carmen Arzola, familiar de los Tacorontes, se abren dos calles en Y, un hacia la plaza y la que citamos, a la calle real. En la primera don Ezequiel Zamora, don Manuel Cruz, el maestro Noda y don Jos Mara Martnez.

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PARROQUIA FORNEA DE EL VALLE

En la esquina de la plaza, el botiqun La Crema, de Juan Vicente Gmez, quien se vio obligado a quitarse el Vicente para evitar ser confundido con el de Maracay. Al frente sur de la plaza se construy un cine, El Prncipe, cuyo techo se hundi una noche, resultando el guardia Pinzn con una pierna fracturada. La calle siguiente fue habitada en una hermosa casa por el escritor Jernimo Martnez Mendoza, quien anteriormente ocupaba una casa en la calle de Baruta, al frente de la familia de don Luis Esteban Rey, quien entonces era estudiante habiendo culminado en el campo de la diplomacia. Don Erasmo Fernndez, quien ocupara la Jefatura Civil. El general Toms Cabrices. En la esquina, la gran bodega del poeta Juan Espaa, al frente la botica de Luis Vargas y la bodega de Rubn Trujillo. En la calle del botiqun La Crema, don Pedro Ascanio, padre de Conchita Ascanio Buroz quien casara con Rafael Villegas Ruiz. El mdico Vargas, Oscar Gonzlez, futuro socio de la firma Gonzlez y Bolvar, en la esquina del Teatro Municipal de Caracas. Al oeste del Templo, al frente de la puerta travs, don Manuel Tacoronte con su familia, en la esquina siguiente, donde baja la Calle Baruta hacia el pie de El Cerro, una casa grande con un alto fue utilizada para Jefatura Civil. Al frente, la Casa Parroquial y seguidamente la seora Teresa Guevara de Borges. Luego, don Emilio Antonini casado con la seora Mara Moya, padre de una numerosa familia. All se inicia otra entrada arbolada de la quinta Bello Campo cruzando al este en Punta Brava que conduce al paso del ro El Valle y el callejn de la Hacienda Valle Abajo hasta el pie del cerro. En Punta Brava se inicia la calle Atrs con la casa-quinta de don Julin Vera Len, luego los Correa, primos de los Tacoronte hasta el inicio de la plaza con las casas de las familias Ramrez, Oyarzabal y otras. Al final de la plaza, don Ricardo Stiber, casado con Doa Helena Prez Dupuy, en la esquina, al frente, la hermosa quinta de don Alejandro Huizi, y luego, continuando la calle Atrs, Blanca y Conchita Ramrez con su escuelita de tercer grado, nica en la poblacin, la familia Gudez, una de cuyas seoritas cas con don Guillermo Muskus. De aqu al barrio El Nuingal donde conocimos a un seor de apellido Anzueta que deca era polglota. En la calle real despus de la bodega de Rubn Trujillo, en una casa grande vivi Juan Gualberto Ynez, estudiante de medicina, a cuyo frente desembocaba un callejn de El Matadero que estaba al pie del cerro. La prxima esquina era la que se llamaba Cruz Verde, y fue donde construy su edificio la Compaa Savoy. De all al final de la calle que conduce al callejn de la hacienda de la familia Sosa Bez. Desde el lado este de la parroquia fornea de El Valle limitada con el cauce de el ro, el gobierno nacional adquiri todas las hacienda de caa dulce o caamelar, como tambin se sealaba a excepcin de La Rinconada cuya gran extensin al oeste, era dedicada a potreros vacunos o caballales, siendo convertida en el Hipdromo Nacional de La Rinconada . Las otras haciendas, comenzando por Sosa, fueron adjudicadas al Ejrcito para instalar las dependencias del Fuerte Tiuna, las Escuelas Militares, Cuarteles, etc. absorbieron a Conejo Blanco de don Vicente Cornejo, parte de la Hacienda Coche de la sucesin del general Mancera y Tazn de don Manuel Lander. En la casa de La Mariposa, mucho antes de construir el dique para represar agua para el Acueducto de Caracas, conocimos a un seor Betancurt Sucre quien haba desempeado una larga carrera diplomtica en Europa, all nos mostr mltiples fotografas de sus actividades en la Corte de Inglaterra, Francia, Italia y pases escandinavos, as como de las condecoraciones de que haba sido objeto. A la entrada de La Quebrada de Turmerito al ro de El Valle parte un camino de recua a San Antonio de Los Altos y San Diego. La finca de Turmerito dedicada al cultivo de frutos menores era propiedad del isleo don Pascual Banuls. En el camino de La Mariposa haba varios puntos llamados Las Mayas, Copey, La Provincia, Gato Amarillo y el pozo de Los Pjaros. Ya sobre la Cortada de El Guayabo, la Hacienda Bejarano, propiedad del dictador Juan Vicente Gmez. En esta finca se quemaba el carbn, como se deca en aquella poca al carbn vegetal que se consuma para uso domstico. Fue en Bejarano donde se refugi el general Eustoquio Gmez, cuando en una noche de farra,

llegando en un coche a un mabil existente a la entrada de Puente Hierro, se le present el doctor y general Lus Mata Illas, gobernador del Distrito Federal, y creyendo Eustoquio que este le iba a poner preso, desenfund su revlver disparndole certeramente. A Eustoquio Gmez se le sigui un juicio y el doctor Juan Jos Abreu lo conden a quince aos de presidio habindosele detenido en el Castillo de San Carlos, en la Barra de Maracaibo como el general Prato. Al cabo de cierto tiempo, Eustoquio se vio obligado a huir a Curazao, porque los presos queran secuestrarlo. Desde La Cortada de El Guayabo bajaba un camino de recua a caer a la Quebrada de Charallave, en Los Valles del Tuy. Otra va parta a San Antonio, San Diego, Carrizales y Los Teques. Desde la entrada La Rinconada, donde exista una casa de corredor, pernotaban tambin los arrieros y arreos provenientes del Tuy, al centro de la Hacienda Coche. La carretera pasaba por una curva que llamaban tres cochinitos, cuya extensin representa hoy da las calles de Los Jardines de El Valle, en cuyo centro se encuentra la gran Casa de la Hacienda, an convertida en un Club Social. Todo lo que represent el pueblo de El Valle, desde la calle Atrs como la Calle Real y sus alrededores, incluyendo el sector del cerrito de El Calvario, existente detrs de la bodega del poeta Juan Espaa, en la calle Real, alcanzando en lnea recta, tanto a la calle Baruta como al espacio que ocupara el Cementerio Viejo, a la entrada del pueblo. Nivelando los terrenos para la construccin de modernos bloques de apartamentos, con vistosos frentes, dotado de diferentes pisos habitacionales, amplias calles y aceras laterales con altos postes para el alumbrado pblico. Al frente de la plaza del templo han dejado una extensin libre de ciento cincuenta metros cuadrados dando frente a una gran casa habitada por un colegio. Esta casa perteneci, a principio de siglo a don Miguel Octavio (padre) un seor muy gordo que usaba una barba de la llamada Boca de Len, y por las tardes calzaba sus polainas y sacaba de las caballerizas existentes al fondo de las casas, por la calle transversal uno de sus quitrines aderezado brillantemente con un caballo pura sangre de gran vala y de los cuales posea varios ejemplares.

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LA CLEBRE ESQUINA DE CAICITO AL BAJAR EL CERRO DE EL VALLE

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EN EL AO 1918 SE SUFRI LA INVASIN DE LA LANGOSTA Y LA GRIPE ESPAOLA, LLAMADA LA PANDEMIA

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La llegada de la langosta y de la pandemia


Vivimos en El Valle cuando vino la Langosta, una especie de tara que se tragaba las hojas y los frutos para dejar los rboles desnudos. Los vegetales desaparecan en un santiamn. Ante nuestros propios ojos y de nuestra impotencia, esa terrible plaga exterminaba la produccin agrcola poniendo la alimentacin de toda la comunidad en peligro. Hasta los tranvas sufrieron las consecuencias nefastas de ese terrible animal, la nube de langosta era tan densa que se interpona entre los rieles y las ruedas, siendo trituradas, formando una pasta aceitosa y provocaban un deslizamiento que imposibilitaba el avance de los vehculos. Para evitar este fenmeno hubo de ser instalado en los tranvas un sistema de riego de arena por medio de un pedal que era accionado por el motorista para regarla en los rieles y evitar el deslizamiento. La forma ms efectiva de combatir y exterminar este animal, fue la de los ramazos para tumbarlas, y en unas zanjas a modo de trincheras eran tapiadas. Esto ocurra en las afueras de la ciudad, donde desde lejos se podan observar como se acercaba, paulatinamente, una nube de langostas, lo que evidentemente daba tiempo para que las mujeres, los hombres y los nios, pudieran cortar las ramas y combatirlas con firmeza.

Nos cay La Pandemia


La Pandemia fue la denominacin popular que le dieron a la tristemente recordada Gripe Espaola, una enfermedad que no respet clases sociales para minar la existencia de los hombres de la Caracas de entonces. Fue a consecuencia de ella que falleci el coronel Al Gmez, hijo del dictador Juan Vicente Gmez, quien se neg a visitar al enfermo por temor a contagiarse. Los sntomas que se presentaban eran los de una gripe muy fuerte; fiebre, dolores de cabeza y de todo el cuerpo, el consecuente desgano obligaba a los pacientes a guardar cama. Cuando esto ocurra con algn miembro de la familia, los otros iban contagindose, paulatinamente, uno tras otro hasta no quedar ninguno en pie. La Pandemia se fue generalizando en toda la poblacin, de tal modo que hasta se paralizaron los servicios pblicos, no haba transporte y ni el Cementerio tena quien lo atendiera. La ausencia de los enterradores oblig a los familiares a enterrar a sus propios muertos. Por todos estos acontecimientos la poblacin estaba desesperada y, ms aun porque no conocan los medicamentos para combatirla la referida Gripe Espaola o Pandemia, que da a da diezmaba la existencia de las familias de la Caracas. El comercio permaneca cerrado y los muchachos que estbamos bien de salud andbamos por las calles sin ningn tipo de preocupacin por el contagio; donde veamos una banderita blanca era seguro que alguien haba fallecido. La banderita blanca colocada en las ventanas era seal de auxilio y fueron tantas las vidas de hombres, mujeres y nios que extingui la maligna Gripe Espaola que los cadveres eran enterrados en fosas comunes. Ante tan delicada situacin el gobierno tom la previsin de repartir, entre los habitantes de la ciudad la alimentacin necesaria para sobrevivir; en carretones se repartan alimentos como: arroz, cebada, harina. De igual modo se dotaba a los ciudadanos de paqueticos de Bretnica, Espadilla, flores de Saco y otros montes que pudieran servir para la elaboracin de bebedizos con propiedades medicinales. Todo esto ocurra por el atraso de la medicina, los mdicos formulaban sus recetas para que los boticarios las prepararan, era obligatoria la rotulacin de los frascos o papeletas para que el cliente conociera el nombre de la medicina recomendada o pudiera repartir la dosis sin necesidad de acudir de nuevo a una consulta. Uno de los mdicos ms ilustres de esta poca fue el Dr. Manuel I. Ruz, un homepata que viva en la esquina de Urapal en Candelaria. Usaba siempre un palt-levita negro y una camarita del mismo color. Era de mediana estatura, muy gordo, de cara redonda y sonrosada. Muchas fueron las oportunidades en que logramos verle parado frente a la puerta principal de la Iglesia con la plaza y la calle de por medio, la camarita sostenida un poco en alto con la mano derecha y la cabeza inclinada. Con los ojos cerrados daba la impresin de que 19

estaba absorto en alguna meditacin, aunque de cuando en cuando, abra los labios para pronunciar en silencio una no inteligible oracin. De improviso, cuando se despertaba, continuaba con sus pasitos cortos sin darle ninguna importancia a los transentes. Segn contaban, el Dr. Ruz pasaba el da en tres o cuatro visitas a sus pacientes, cuando no dos, porque sus visitas eran sumamente dilatadas, aunque los exmenes no pasaban de colocar el termmetro para registrar la temperatura y sacar el reloj del chaleco para registrar las pulsaciones, observar la lengua. Antes de utilizar cualquier tubito de los que traa en su cartera, daba unos golpecitos con los dedos superiores de la mano derecha para determinar el grado de inflacin del hgado. Y valindose de una cucharita de plata en miniatura preparaba los remedios en un cartuchito de papel satinado y luego de las indicaciones, con los familiares del paciente rezaban una Ave Mara a la Virgen, porque lo estaban esperando en la casa de fulano, y ya era muy tarde. Cmo se va el tiempo! Acostumbraba expresar cuando terminaban sus consultas. La cuenta era siempre la palabra final cinco bolvares.

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AVENIDA NORTE
Desde la esquina de La Torre de la Catedral hasta el Hospital Vargas y San Jos del vila
De Torre a Veroes: La Plaza Bolvar Los Caoneros de Caracas Las agencias funerarias Los juegos de envite y azar La primera fbrica de trajes hechos para caballeros y nios El edificio La Torre De Jesuita a Tienda Honda: Jurunga muerto De Plaza Las Mercedes a Puente La Trinidad: El cajero principal del Banco de Venezuela Las obras sociales del Padre Machado El zig-zag del Tranva de La Pastora

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Plaza Bolvar 7 de noviembre de 1874


Caracas la ciudad que no vuelve La Plaza Bolvar

La Plaza Bolvar de Caracas mereci siempre el mayor respeto de propios y extraos. Cuando una persona se vea obligada a pasar por ella y no se encontraba presentable con el traje que vesta, o llevaba un bulto o maleta, prefera utilizar las aceras de su alrededor. Posiblemente esta costumbre se deriv del celo y vigilancia que permanentemente cumpla un agente uniformado de la Polica. Cenizo, se llamaba un hermoso perro blanco con una mancha negra que se mantena siempre dando vueltas en la plaza, siempre atento, y si se encontraba echado bastaba que otro perro entrara en la plaza para que l le saliera al paso latindole con fuerza y energa, hasta hacerlo salir. Pensamos que en aqulla poca, hasta los perros interpretaban, a su manera, el sentir de los pueblos. Que se dira Cenizo si resucitara y viera como su ejemplo de amor y cario por El Libertador se ha truncado para atraer la atencin de los visitantes de la plaza en animales tan dismiles como podra decirse de la inteligente y gil ardilla y la bruta y desesperante perezosa.

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CARACAS DE 1909
Primera parte del recorrido por las avenidas y calles de la ciudad Diagonal con La Torre de la Catedral de Caracas exista un bar, botiqun o botillera llamado La Iberia, lugar de renombre por su esmerada atencin a la clientela y por su ubicacin al frente de la Plaza Bolvar, all concurran desde tempranas horas de la maana el grupo de individuos que compona los msicos bautizados como Los Caoneros de Caracas. Sin temor a dudas podramos afirmar que entre ellos se destacaron por muchos aos, Jos Isabel, el arpista y el Maestro Lagonell, quien leg a la posteridad magnficas composiciones de aires populares compuestas por valses, paso-dobles, joropos y tonadas que fueron recibidas y conservadas con sealado aprecio por gentes de todas las clases sociales, mereciendo favorables comentarios de la farndula y comunidades sociales, como se dice ahora. Los mencionados caoneros de la esquina de La Torre eran siempre solicitados para alegrar los arrocitos como se llamaban a las fiestecitas familiares. Ellos estaban siempre pendientes de conocer las direcciones de las casas de familia donde haba cumpleaos, santos, cruces de aros y hasta matrimonios para irse a darles una serenata, comnmente a la hora del almuerzo, para ello invadan los zaguanes as llamaban las entradas de las casas, porque aun no se conocan los porches . En el casco urbano de la ciudad no existan quintas rodeadas de jardines, solamente algunas casa-quintas, como denominaban las casas que tenan una reja o verja a la orilla de la acera amparando un hermoso jardn y dando paso al visitante hasta llegar a un corredor que abarcaba el ancho de la casa y donde siempre hubo muebles de recibo. Esto puede apreciarse hoy da en la casa-quinta de Madame Pars, de San Vicente a Medina en La Pastora, as como tambin en la casa-quinta del doctor Enrique Urdaneta Maya en La Puerta de Caracas, de la misma Parroquia; adems, en algunas otras existentes en el permetro de la ciudad.

Las agencias funerarias


Entre las esquinas de La Torre y Veroes estuvieron instaladas las oficinas de la agencia funeraria La Equitativa y La Principal, propiedad de don Manuel Lander, influyente y acaudalado personaje de la poca, dueo tambin de las Haciendas Tazn y La Rinconada, ubicadas al margen de la carretera que conduca de la Parroquia de El Valle a los Valles del Tuy, en el Estado Miranda. Ambas propiedades eran valiosas. La Hacienda Tazn estaba sembrada de caamelar dividido en tablones de una hectrea por medio de callejones para su movilizacin en carros tirados por bueyes hasta el trapiche hidrulico, como los tenan todas las haciendas en la Repblica, en vista de contar con suficiente cantidad de agua suministrada por los ros y quebradas que las circundaban. El ro El Valle tena su cauce bordeado de caaverales tupidos y bien cuidados, como era obligatorio mantenerlos por disposicin gubernamental, garantizando de esta manera permanente humedad en las tierras adyacentes y la limpidez de las aguas que se conservan cristalinas y hasta potable, toda vez que no reciban aguas cloacales; La Quebrada de Turmerito desembocaba en el ro El Valle dentro de los linderos de la Hacienda Tazn. Turmerito estaba dedicada a la siembra de hortalizas y legumbres, Frutos Menores, como se deca. Como en todos los trapiches, en el de la Hacienda Tazn tambin de destilaba aguardiente. La finca La Rinconada estaba ms bien dedicada a la cra de ganado vacuno y caballar. El casero llamado ahora Las Mayas, en aquella poca que apenas estaba compuesto de unas quince casitas lo llamaban Turmerito, inicindose en la casa de La Rinconada (actualmente entrada al Hipdromo), donde haba una Ranchera para pernoctar los arrieros y pastaje a las mulas y burros que componan sus arreos para el traslado de frutos al Mercado de San Jacinto. En la esquina de Las Piedras, hacia la entrada del Puente Restaurador hoy convertidos en garajes, estuvieron las cocheras de La Equitativa, objeto de estos comentarios. Los impresionantes 23

carros fnebres; los Landaus dorados, los plateados y brillantes arneses con sus penachos de plumas negros o blancos; Las Mantas con sus anchas franjas y borlas colgantes para aderezar a los caballos, segn las ocasiones donde tuvieran que actuar; igualmente las casacas, pantalones cortos, medias y zapatillas con grandes hebillas para los cocheros y ujier, todos aquellos aparejos en pana o terciopelo, incluidos los sombreros estilo napolenico, se conservaban en grandes vidrieras adosadas a la pared. En sitio aparte, los fretros compuestos de urnas, alfombras, crucificados, candelabros, cortinajes, etc. desde los ms lujosos y de alta calidad hasta los equipos humildes para los pobres. Llegando la hora suprema de los entierros, tanto en el gran saln como en la humilde sala mortuoria, los familiares y amigos perciben en el empedrado de la calle el piafar de los caballos, como impacientes del cumplimiento del acto que mantiene a todos los presentes acongojados, con una presin interna de angustioso susto, acrecentado por aquellas fantsticas parejas de caballos que todos tienen presente en su descomunal figura especializados en conducir alegras y tristezas en la vida, para solo dejar flotando el recuerdo.

Los juegos de envite y azar


La dictadura del general Juan Vicente Gmez Chacn, elimin de un solo plumazo las casas de juego denominadas de envite y azar, que para su libre funcionamiento existan en Caracas en forma de concesiones de exclusividad y se les llamaba remate; as como se remataba el aguardiente, el negocio del expendio de carne, de las loteras y el de otras cosas, as se otorgaban el del referido juego; en la fiestas patronales tambin se remataba el juego de dado y maraa en las plazas y parques pblicos. A mitad de la cuadra de Torre a Veroes haba un gran saln de juego donde se destacaban la ruleta con sus treinta y seis nmeros entre colores negros y rojos. El tallador soltaba la bolita blanca en la ruleta horizontal que elctricamente o impulsada con la mano giraba a gran velocidad, haciendo saltar la bolita entre los marcados nmeros hasta que al ir detenindose la rueda la bolita entraba y sala de uno a otro de los huecos, quedando al fin en uno de ellos. Aqu estaba la emocin del jugador que mantena durante toda esta operacin, no solamente en suspenso el aliento, sino que las manos y el cuerpo en tensin, con la mirada fija en la ruleta, tratando de detener la bolita en el nmero elegido. Cuando el tallador gritaba, el treinta y seis o el doce rojo; o bien, el ocho negro; algunos se daban con el dorso de la mano derecha en la palma de la mano izquierda con gesto festivo, haba ganado; por el contrario, bajaban los brazos con los puos cerrados y la cara endurecida; eran los que haban perdido. Tanto los ganadores como los perdedores que de pie se mantenan alrededor de la mesa de la ruleta, contemplaban silenciosamente cono la vara, en forma de haragn casero, utiliza el empleado para tallar la mesa de juego atrayendo hacia s todo el dinero de la jugada, excepto el colocado en el nmero ganador y en las lneas que le sirven de marco, al cual le corresponde cierta cantidad de ganancia. Las mesas de juego estn cubiertas o forradas con material liso y brillante de color oscuro cruzado de rayas horizontales y verticales de color amarillo oro formando cuadros de quince centmetros, ms o menos, a cuyo centro estn pintados los nmeros en color rojo y en negro, hasta el treinta y seis. Cuando se gana con el nmero al centro, se ha ganado en pleno, en las rayas a media e igual cuando se acierta al color ganador. El juego de dados consiste en hacer el mayor nmero al tirarlos tres veces, tanto en juegos de dos como de varios. Tambin el topo a todo es la jugada que expone a perder el monto del dinero colocado por varias personas. Jugar cachito, con los dados, es ganar o perder. El juego de cartas o naipes era ms bien para los clubes.

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La primera fbrica de trajes hechos para hombres y nios


En esta misma direccin mencionamos el gran esfuerzo que hizo el ciudadano italiano don Miguel Savino para instalar e iniciar la primera fbrica de trajes hechos para hombres y nios, ofreciendo las necesarias diversidad de Tallas, modelos y calidades de telas en suficiente surtido de colores; igualmente la coordinacin de personal obrero, cortadores y costureras; propaganda para habituar a las gentes a utilizar un sistema prctico y moderno ya existentes en las grandes capitales del mundo, y aun en ciudades de segundo orden. La denominacin comercial y marca de fbrica que llevaba la etiqueta de los trajes estaba formada por las letras del apellido de don Miguel, de la siguiente manera: S.A.V. Ino que interpretamos Sociedad Annima Venezolana Ino . Toca sealar que para aquella poca no haba tampoco fbricas de pauelos, corbatas, interiores o pijamas, todo se importaba del extranjero; incluso las camisas ms finas, porque las de percha eran las que se hacan en el pas y se ofrecan de venta al pblico. La costumbre era mandarlas a fabricar sobre-medida, igual cosa suceda en el calzado. En casa de modas, la Galera Francesa de Clementina Jood, vesta con telas sueltas unos maniques ofreciendo los Figurines para que las familias escogieran los vestidos de su agrado, procediendo a comprar las telas y adornos para llevarlos a confeccionar a las Modistas. Era muy corriente observar a la orilla de las puertas y ventanas de las casas un letrerito que deca: Se Corta y se Cose. Lgicamente se trataba de una profesin muy generalizada, al servicio de todas las clases sociales, desde las Modistas para las familias pudientes hasta las costureras que utilizaban la clase media y las ms pobres.

En el edificio La Torre
En la esquina de La Torre, al frente de la botillera La Iberia, existi una vieja casona propiedad de don Servando Garca quien utiliz tan valioso terreno para hacer construir el Edificio La Torre. Compuesto de planta baja y dos pisos, tal cual se conserva hoy. En el segundo piso de este edificio instal un seor espaol de nombre Pedro Gastell una compaa de seguros llamada La Providencia, realizando una intensa propaganda por medio de agentes vendedores de plizas de seguros de vida, contra incendios, robos, etc. Lo cierto fue que a los pocos meses de su instalacin el gobierno clausur sus oficinas porque parece no haba sido satisfechas normas legales. Este asunto caus mucho revuelo y comentarios entre las personas que haban suscrito plizas de seguro. En esta cuadra funcionaba una de las pocas agencias de mesoneros que existan en la ciudad, propiedad de los Hermanos Curiel, regentada por el hermano mayor, un joven alto, trigueo claro, de pelo castao enrosquetado, atento y servicial con la clientela. La Joyera Candamo. La firma de C. Hellmund y Compaa, establecimiento de artculos fotogrficos, deportivos, etc. La Surtidora de don Luis Benedetti, nativo de Crcega y radicado desde muchos aos en el pas, su establecimiento gozaba de buen crdito, especializndose en la importacin en los ms finos licores. En la esquina de Veroes funcionaba la Farmacia Francesa y en el ngulo este construy el Edificio Amrica Mario Prez Pizanty, activo y emprendedor personaje quien mont una fbrica de clavos por los lados de Catia. Dbase mencionar al edificio Amrica como una innovacin para su poca, porque con sus once pisos se asemeja a las llamadas torres que se construyeron hoy por todas partes. En Caracas cuando se deca Torre, todo el mundo entenda que se trataba de la existente en la Catedral, diagonal con la Plaza Bolvar. Desgraciadamente Mario Prez Pizanty falleci en manos de la Seguridad Nacional, polica poltica de la dictadura de Marcos Prez Jimnez. De la esquina de Veroes da la de Jesuitas existen dos casas gemelas donde funcion el colegio para seoritas llamado Santa Mara, nombre que ha perdurado a travs del tiempo 25

mediante una placa ovalada colocada al centro de la fachada, abarcando las dos casas. Una de ellas, la ubicada al norte podra citarse como parte de nuestra historia petrolera, toda vez que en esa casa se instalaron por primera vez en Caracas las oficinas de la Standard Oil Co., futura Creole, mam Creole, como se le lleg a llamar. En una oportunidad ofrecimos a su gerente, un seor de apellido White, un enfriador de agua potable, de esos que se les pona la botella arriba, cuyo valor era de ochocientos bolvares, habiendo resultado el primero que se vendi en la ciudad. En la esquina de Jesuitas aun existe ocupada por un colegio, la gran casa que sirvi de residencia al general Manuel Antonio Matos, quien fuera jefe de la revolucin llamada La Libertadora contra el gobierno de Cipriano Castro, habiendo culminado en un fracaso. La sucesin del general Matos le vendi al gobierno la finca Caricuao a excepcin de la parte donde estaba la embotelladora de refrescos Orange Crush entre la parroquia fornea de Antmano y el sitio denominado Mamera. Al frente de la mencionada casa estuvo el colegio San Ignacio de Loyola de la Compaa de Jess. Se trataba de una de esas mansiones de la poca con un gran patio a la entrada rodeado de amplios corredores, all fue donde se dictaron las conferencias que ofreciera el eminente sacerdote jesuita, Laburu, rector de La Sorbona de Pars, durante una semana; las cuales congregaron a los personajes de mayor importancia de la intelectualidad caraquea. El otro ngulo de la esquina de Jesuitas, centraba al frente una puerta de barrotes de hierro dando paso a los jardines del Club Venezuela, cuya entrada principal estaba ubicada en la esquina de Mijares, hacia la de Santa Capilla.

Jurunga Muerto
Entre la esquina de Jesuitas a Tienda Honda, a la mitad de la cuadra, an existe una hermosa casa de cuatro ventanas y ancho zagun, como se deca de esas amplias casas con patios o jardines al centro del corredor de la entrada, ocupada actualmente con las oficinas del Registro Subalterno de la primera Circunscripcin Judicial del Distrito Federal y el Estado Miranda, en la cual funcion por algn tiempo el CEN del partido Accin Democrtica, dndose el caso de que una compaera meti una escoba debajo de un armario y parece que se encontr con una bomba explosiva que estall dndole muerte, como es natural, este acontecimiento moviliz a los jerarcas del partido y poca a poco fue trascendiendo de boca en boca a soto vocce . Aunque para entonces no se conoca lo de comunicadores sociales los rganos de prensa dieron la necesaria explicacin: se trataba de que la oposicin, los enemigos del partido se haban subido a los techos de las casas vecinas y haban lanzado una bomba preventiva de futuras acciones contra-revolucionarias, contra la revolucin que representaba el gobierno presidido por don Rmulo Gallegos. El show como diramos hoy, consisti en el entierro de la compaera que fue cargada en hombros desde la casa del partido hasta la Plaza de la Concordia, donde hizo uso de la palabra Domingo Alberto Rangel, padre, quien todava era adeco de verdad y de los de adelante. El gran tribuno de la poca de Castro, el doctor Eloy G. Gonzlez se volc en aquel joven y agresivo poltico que levantando la mano derecha y el dedo que hizo clebre los discursos de Jvito Villalba, con estentrea voz repeta Cuidado con otra muerte, cuidado!! Como en Caracas siempre se ha hecho el chiste del da, Domingo Alberto Rangel fue tildado de Jurunga Muerto. En esta cuadra se estableci la primera agencia funeraria en utilizar automotores para prestar sus servicios mortuorios. Este moderno sistema se inici en el segundo semestre del ao 1929 con el nombre de La Venezolana. Como debe comprenderse La Equitativa inici, paulatinamente, el cambio de sus servicios de traccin de sangre por el motorizado que se impona a menor costo de mantenimiento. En toda la esquina de la Plaza de Las Mercedes, la farmacia de Tienda Honda de Carvallo & Ca., bajo la regencia de don Andrs Carvallo, persona de gran aprecio social. Diagonal en la parte lateral de la Plaza de Las Mercedes donde vivi el telegrafista Caneln. En su parte este la residencia de don Santiago Vegas, presidente de la Compaa Inglesa Telfonos de Venezuela.

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El cajero principal del Banco de Venezuela


A mitad de cuadra hacia el puente de La Trinidad, en una casa-quinta, antes de llegar a la salida del Callejn Luneta, al frente del Samn, funcionaron las oficinas de la embajada britnica en Caracas. An no exista al pie y rodeando el histrico Samn de La Trinidad, el edificio Roma que construyera a su antojo el italiano Felipe Galliardi quien goz de mxima proteccin oficial mientras dur la dictadura de Prez Jimnez. En el citado Callejn Luneta que parte de la esquina de Caja de Agua, en la Norte 4, vivi por muchos aos Guillermo Surez, cajero principal de Banco de Venezuela. Surez tena una numerosa familia habida de su matrimonio con la seora Mier y Tern; era un buen padre de familia y un elemento apacible de carcter, sencillo y servicial; sin embargo, asiduo cliente de la Cervecera Strich, en la Plaza Bolvar; parece que en esto estrib o contribuy a servir de blanco a la maldad encarnada en una de los ms destacados esbirros de la dictadura gomecista, un tal Ismael, cuyo apellido no vamos a repetir por considerar se trata del ovejo negro de una familia honorable. Se conmemoraba el centenario de la Batalla de Carabobo. La Plaza Bolvar se encontraba vestida de gala con una iluminacin en bombillos de colores alrededor de los diferentes cuadros que forman sus jardines. Las piletas o fuentes de agua tambin lucan luminosas. Las sillas plegables de madera que se alquilaban a los concurrentes de la plaza se haban agotado, llenaban totalmente las orillas de las avenidas internas que convergen hasta el monumento ecuestre del Libertador Simn Bolvar, el cual estaba rodeado de veintin coronas u ofrendas florales colocadas en sus atriles de hierro. All nos encontramos de pi contemplando la marejada de gente que se mova en la plaza, ataviadas con sus ms elegantes trajes y adornados sombreros, las damas, y, de rigurosos trajes oscuros, azul marino, marrones, negros y gris pizarra, - en esa poca a nadie se le ocurra salir de noche con un traje color claro, mucho menos a visitar la Plaza Bolvar en un da de fiesta nacional-. Desde ese sitio estratgico oamos el concierto especial organizado por el maestro Pedro Elas Gutirrez, director de la Banda Marcial, que a distancia, usando su casaca azul marino del uniforme de gala y el pecho con sus brillantes condecoraciones, al levantar la batuta acompandola con el brazo izquierdo, pareca el gesto de un bastn de mando de algn mariscal de campo. All a nuestro lado, se fragu el complot contra don Guillermo Surez, cuando el esbirro le sealaba a dos individuos de su calaa, que Surez bajaba las gradas que existan en el desnivel de la parte norte de la plaza, donde se efectuaban los conciertos nocturnos de la Banda Marcial. No haba terminado de bajar Surez cuando ya tena a cada lado una escolta fatal que lo acompa, haciendo zig-zag, hasta el monumento al centro de la plaza. Guillermo le dio la vuelta completa al monumento contando en ingls las ofendas florales: one, two, three, four, five, hasta llegar al twenty one, por eso sabemos que eran veintiuna las Coronas de esa noche; luego, dando traspis se dirigi a la esquina de Las Gradillas, siempre seguido muy de cerca por los sealados chcharos y cuando Surez agarr el pasamanos del tranva del Hospital Vargas y el pi en el estribo para subir, lo agarraron por su brazo instndolo a bajar. Surez, materialmente inocente, se dej llevar a la comandancia de Las Monjas, camino de la ttrica Rotunda, de donde no se obtuvo su libertad durante tres aos que dur su presidio; slo Dios, con la muerte del Dictador, volvi a la vida a tantos mrtires inocentes, nos consta que el gordo del Banco de Venezuela fue uno de ellos. Continuando la avenida Norte, est el Panten Nacional con sus dos torres en aguja que originalmente fuera la Capilla de La Trinidad. Al frente de las puertas de entrada cruza la calle hacia el este para atravesar los jardines de la plaza, quedando un espacio como una plazoleta separada por calles, tanto de la plaza como de la avenida. Atrs de el Panten, la esquina de El Misterio, luego el terrapln donde sale el Callejn Ramos hasta el Hospital Vargas, cuyo frente ostenta una antigua reja de hierro al borde de la acera, protegiendo los jardines de la entrada.

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Panten Nacional
Caracas la Ciudad que no Vuelve De La Trinidad al Panten

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Las obras sociales del Padre Machado


Se hace necesario e imprescindible dedicarle un recuerdo al presbtero Santiago F. Machado, Sacerdote de grandes mritos que al llegar a la posteridad las obras sociales que emprendiera a favor de los nios y de los ancianos, de los enfermos y de los pobres, estableci una prueba patente del ejercicio de la caridad cristina, tan pregonada aunque no cumplida; igualmente podramos decir de su fe catlica ejercida palpablemente en su creacin de esa nueva advocacin de San Jos del vila; en las peregrinaciones a la parroquia de Maiqueta en el litoral guaireo al donar terrenos de su propiedad para colocar al centro la imagen de la Virgen de Lourdes, as como tambin los adyacentes para construir las estaciones del va crucis en capillas separadas y colocar el gigantesco Crucificado que como faro de caridad irradia su figura en el martirio de los cuatro puntos cardinales. El casero llamado El Rincn de El Valle en el camino del cerro que conduce a esa parroquia fornea de Caracas, ubicado al frente de El Tringulo de la Hacienda Valle Abajo, bautizndolo con el nombre de El Prado de Mara, como tambin la entronizacin en su pequeo templo de la advocacin de la Virgen Mara como la imagen de La Saleta. La fundacin de la Congregacin de las Hermanitas de los Pobres, a cuyo cargo estuvieron el Hospital Madre Emilia, de Maiqueta; el Ancianato de San Antonio, de Municipal a San Pablo en Caracas; el hospital que hubo en el sitio que hoy ocupa la Plaza Guaicaipuro en El Llano de Maquilen, en Los Teques del Estado Miranda. No exageramos al afirmar que por el camino de Los Espaoles, va Puerta de Caracas-Los Castillitos, tanto hacia la poblacin de La Guaira, como a la de Maiqueta, con bastante antelacin a la fecha, se volcaban las caravanas de fieles para concurrir a la celebracin de aquellas inolvidables Peregrinaciones. Igualmente el Ferrocarril Ingls, que haca la travesa de Caracas a La Guaira, mantena trenes de pasajeros en horarios extras; agotados los vagones de pasajeros, habilitaban con rudimentarios bancos de madera los dedicados a transportar mercanca. Materialmente, Caracas se volcaba en El Litoral. Desde el Hospital Vargas parte un camino en la media falda del cerro de El vila, en forma de herradura, pasando por La Casa Madre. Asilo de hurfanos donde el presbtero Machado hizo construir la Capilla de San Jos. Este camino gira por la Sabana de El Blanco, cerca del Seminario Diocesano, entroncando en la ciudad por la esquina de Dos Pilitas.

Padre Santiago Machado

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Tranvas hacia el norte


El tranva de La Pastora iniciaba su recorrido desde la esquina de Las Gradillas hasta la de Veroes y de Jesuitas, donde iniciaba una especie de zig-zag al cruzar por dos cuadras al oeste, hasta Altagracia; luego, cruzaba otras dos cuadras hacia el norte, hasta Caja de Agua, donde volva a cruzar al Oeste al Truco y nuevamente al norte, llegando a la esquina de El Guanbano, para volver al Oeste a Los Amadores y Urapal de La Pastora, y de all al norte para cruzar al sur de la Plaza del Templo continuando por dos cuadras a Torrero en el norte, donde finalmente cruza otras dos cuadras al oeste para terminar en la esquina de Negro Primero y su ruta hasta la esquina de La Natividad. En este punto, el colector del tranva dada vuelta a los respaldos de los asientos centrales. El motorista, sacaba la manigueta que haca funcionar el motor y la del freno elctrico para utilizar de regreso el motor instalado en el otro cabezal del tranva. Ambos cabezales contaban del lado derecho con una manilla grande para hacer funcionar por medio de un engranaje el freno de mano. Adems, tena al frente su nmero de identificacin y en la parte alta del techo, una caja de madera con un vidrio que sostena un rollo de tela donde estaban pintados los nombres de las diferentes rutas. Este rollo se le haca dar vuelta con una manillita fijando el nombre de la va servida por este tranva. En su viaje de regreso, los tranvas de La Pastora tenan un desvo de Urapal a Los Amadores, otro, de Truco a Caja de Agua y el ltimo entre Altagracia y Jesuitas. En esto desvos se cruzaban los tranvas de esta ruta. El tranva del Hospital Vargas que haca su recorrido solamente en la avenida Norte, tena un desvo de Jesuitas a Tienda Honda.

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AVENIDA SUR
De la Torre a Puente Restaurador
Torre a Gradillas Parroquia de Catedral. diario de La Religin Las Gradillas y los Gradilleros De Gradillas a Sociedad Se tranc la bveda De Conejo a Santa Teresa Billetes de diez bolvares a ocho Circularon billetes de cuatrocientos y ochocientos De Santa Teresa a Cipreses El nombre de la Baslica fue tergiversado Cipreses a Hoya Hoyo a Castn Los nueve tranvas hacia el sur

Caracas la Ciudad que no Vuelve ASI LA VIERON ALGUNOS CORRESPONSALES

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Torre a Gradillas
Al este de la Plaza Bolvar se encuentra la puerta principal de la Catedral de Caracas, seguidamente de la base de su nica torre, cuya mencin sirve de nombre a la esquina. Continuando en el sentido sur existe otra puerta que da acceso a la derecha, a una pequea nave con su altar y San Pedro, es la Capilla de El Sagrario, funcionando como un templo parroquial, o sea con su Cura Prroco. La Catedral en s es el asiento a la curia, las autoridades Superiores de la Iglesia. Independientemente del templo, la oficina eclesistica de la parroquia Catedral y el Diario La Religin, rgano de difusin de la Iglesia Catlica Apostlica y Romana, conservando el decanato de la prensa venezolana. Debemos hacer mencin especial de monseor doctor Jess Mara Pelln, ilustre y esclarecido prelado quien durante muchas dcadas dirigi con manos firmes y esmerada atencin, abord siempre los ms importantes temas nacionales e internacionales hasta llagar al terreno de sostener ardientes polmicas haciendo valer sus atinados puntos de vista. Monseor Pelln, desde que desempeaba el curato de la poblacin de Ca en el Estado Miranda, se destac como orador sagrado, esencialmente en las variadsimas interpretaciones de Las Siete Palabras que pronunciara los das Viernes Santo en los diferentes templos que con mucha antelacin a esa fecha se lo haba solicitado.

Las Gradillas y los Gradilleros


La esquina de Las Gradillas en aquella Caracas que me toc vivir y que tratamos de enfocar para nuestros amables lectores, algo as como un balcn dedicado al culto de la personalidad, la juventud y el amor. Si Cupido realmente tena alas, deba haber revoleteado en Las Gradillas todos los das de trabajo despus de las cinco de las tardes, toda vez que era comn y corriente que los empleados del comercio, bancos y oficinas pblicas se dirigieran a dicha esquina parndose en las orillas de las aceras, no solamente pendientes de las calesas, quitrines y coches de capota baja, incluyendo ya la llegada de automotores que recorran las calles alrededor de la Plaza Bolvar, sino del paso de las seoritas que formando alegres grupos se dedicaban a visitar las tiendas del Pasaje Ramella, hacia la esquina de San Jacinto, o, las ubicadas hacia la esquina de Sociedad. Como es de fcil comprensin este ajetreo de uno a otro lado no pasaba de curiosear las telas y figurines contentivos de los modelos de ltima moda, as como la solicitud de una tirita que sirviera de muestra a mam o ta; de lo que se trataba era exhibirse cada da con sus variados vestidos, sombreros y sombrillas ante los jovencitos de su preferencia. En la esquina de Las Gradillas, diagonal con el Palacio Arzobispal, se iniciaba el edificio llamado Pasaje Ramella compuesto de una serie de locales comerciales que tenan a su frente un corredor o pasillo, similar a los existentes en El Silencio, estos locales cubran tres cuartas partes de la acera norte hacia la esquina de San Jacinto, al Este. El segundo piso de esta edificacin tena su entrada al frente de la Plaza Bolvar, estando ocupado por oficinas o depsitos independientes de los locales comerciales. En el local de la esquina funcionaba una panadera y pastelera muy acreditada, propiedad del doctor Francisco Guzmn Alfaro, quien tambin era director en el banco de Venezuela. Conocimos este negocio regentado por un seor Luis Valladares, afable y risueo presentaba toda clase de atenciones a la numerossima clientela consumidora del afamado pan francs y sobado, fabricados en diferentes tamaos y pesos desde un centavo, una locha, 0.25, 0.50 y un bolvar. El pan del da anterior se venda a Bs. 1.50 el kilo. Cada dulce de pasta, merengue, relleno de guayaba o crema, etc. a 0.25. Las acemitas, besitos, polvorosas, etc. a un centavo.

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De Las Gradillas a Sociedad


En esta cuadra de la avenida Sur estuvieron tres sastreras de primer orden la de Marcelino Barqun, bajo la denominacin comercial de Sastrera Cubra, teniendo como cortador a Marcelino Cobo, familiar del seor Barqun. En el local de al lado la sastrera de Miguel Morreo, y en la acera oeste don Flix Morreo con su La Etiqueta que Distingue. Los hermanos Morreo eran cortadores profesionales, es decir sastres, lo que representaba una garanta para su vasta clientela. En joyeras la de Padula & Ca., y la de los Hermanos Segnini. La Galera Francesa, de la seora Clementina Jood, era una de la tiendas, Perfumera Francesa, artculos de adornos para vestidos y especialmente de los Figurines de ltima moda y seguido su amplio y lujoso local donde se exhiban las finsimas telas y adornos en maniques de cuerpo entero atraan la atencin pblica y la mayor aceptacin de las familias pudientes. La confeccin de vestidos era una actividad familiar, exista modistas de alta costura, como se deca, aunque era corriente, aun en los sectores ms pobres de la poblacin, los anuncios escritos en un cartelito que deca: Se Corta y se Cose. El Diario El Universal, nuestro contemporneo del ao 1909, dirigido por don Pedro Sotillo, destacado escritor y periodista, cuado del poeta Andrs Eloy Blanco; en esta oportunidad actuaba de administrador un seor Silva. La acreditada Fotografa Manrique & Ca., ocupaba todo su saln principal con retratos de los personajes ms influyentes del gobierno, incluso del presidente Gmez. Estos retratos, de cuerpo entero, estaban colocados en atriles. Extinguida la firma de Manrique, se instal Caraballo Gramcko con la Agencia Kodak. Seguidamente el Almacn de casimires importados de la firma J. A. Prez & Ca. Sucs. Bajo la direccin de don Henrique Prez Dupouy. En la acera del frente, La India de don Ramn Guerra, siendo sus salones familiares los ms concurridos de la Capital. La Mina, juguetera de don Enrique Gonzlez Orta, por donde no solamente pasaba todos los aos San Nicols, sino el propio Nio Jess cargado con el ms esplndido y variado surtido de juguetes y regalos para los nios caraqueos. Los dos locales que ocupan La Casa Belga de don Carlos Basalo Rodrguez y el contiguo por la firma Delfino & Ca., cuando formaban uno solo, funcion en l la firma de los Hnos. Roche. Al final de esta cuadra don Jos Bendayn estableci a Manchester especializado en artculos para caballeros, perfumera, etc. En la botillera de la esquina de Sociedad, Perecito, el dueo, gozaba de la mayor simpata de parte de la extensa clientela formada por los empleados de comercio y bancario ubicado en el sector.

Se tranc la bveda
Al pasar la esquina de Sociedad tenemos el Royal Bank of Canada, de capital ingls, gerente mister Corbun; al oeste, el National City Bank, de capital norte americano; que funcionaba en un edificio construido especialmente para su instalacin. La caja de seguridad construida al fondo del gran saln estaba blindada a la pared con una puerta de acero de gran espesor y doble combinacin en forma vertical y horizontal. Esta combinacin se manipulaba por medio de una rueda, aqu va la ancdota de esa vez en que se tranc la bveda, cmo suministrar dinero a los cajeros para la atencin al pblico?... El seor Jos Antonio Olavarra (Totn Olavarra) fue requerido urgentemente por el cajero principal, se corri la voz entre el personal del banco: se tranc la bveda todos los intentos fracasaban, el tiempo transcurra, y ya hasta los clientes comenzaban a inquietarse Hasta que un empleado advirti: puede ser que Emilio, ciertamente, Emilio Gutirrez estaba en el banco arreglando una mquina de escribir. Avsenle a Emilio, indic el gerente norte americano, y claro est, Emilio se fue acercando muy sonriente, todos le abrieron paso. Emilio tom en sus manos la rueda y sz, suaz a la derecha, luego a la izquierda, y, pu se entreabri la puerta. Viva Emilio, viva Emilio! seguido de aplausos. Emilio, sin soltar la rueda murmuraba: dos mil bolvares, dos mil bolvares, o la tranco. Correctamente Emilio, dos mil bolvares musit en su media lengua el gerente norte americano.

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El edificio del National City era muy vistoso y con dos frentes; uno hacia el sur a la esquina de Camejo y otro hacia el oeste a San Francisco; su nica puerta cortaba el ngulo en la esquina de Sociedad. Los sealados frentes ofrecan un angosto pasillo a los transentes, ornamentados con una serie de pilares sosteniendo los primeros un capitel sobre la ancha puerta en el ya mencionado corte central. Cuando este banco se mud para su nuevo edificio de la Santa Capilla, sitio hoy que ocupa la torre del Banco Central, el local de la esquina de Sociedad lo ocup La Casa Belga de don Carlos Basalo Rodrguez conjuntamente con la quincalla de don Moguer Benatuil quien funcionaba al lado del Banco de Venezuela. Continuando la avenida Sur a la esquina de Camejo, acera oeste, El Palacio Infantil de la firma Senior & Ca., recordamos que el seor Senior afirmara estar dispuesto a perder cien mil bolvares anuales al mudar su establecimiento para la Parroquia Fornea El Recreo, popularmente llamada Sabana Grande, durante los primeros tres aos esperando recuperarlos con creces al paso que fuese desarrollndose el comercio del sector este. Realmente tena razn. La firma de Juan Mara Benzo construy un hermoso edificio de varios pisos al centro, resultando demolido para dar paso al subterrneo que llega a Camejo, atraviesa al final de la plaza area saliendo a la esquina de Cipreses, luego de terminadas estas obras se construy el actual para la Agencia Philco y la primera ferretera de don Eugenio Mendoza. Al frente, el primer Banco Mercantil y Agrcola, fundando por don Alfredo Brandt con un milln de bolvares de capital. Al lado del Royal Bank, en la acera este la poderosa firma de Santana & Ca. Sucs. De la familia Vaamonde Santana, ferretera, quincalla, etc. Para la presente fecha, esta firma no existe. La Mueblera de Padrn & Ca. y antes de llegar a la esquina, un pequeo local, nuestro amigo Gonzalo Veloz Mancera, pionero de la radio y televisin, tambin estableci una venta de muebles. Olvidamos citar entre los almacenes de Mendoza y el de Sabal & Ca., en la acera del frente, la firma de Lecuna & Ca., con artefactos elctricos.

Billetes de diez y ochocientos bolvares y circularon billetes de 400 y 800


El Banco de Maracaibo, segunda ciudad de Venezuela, fue el primer banco que se fund en el pas, y su instalacin data del ao 1892. La emisin de billetes de dicho banco siempre estuvo circunscrita a un valor de diez bolvares, dando el caso que estos billetes, cuando circulaban en la ciudad de Caracas, perdan dos bolvares de su valor legal porque en el comercio y en la calle solo se reciban por ocho bolvares y para lograr su valor legal, que como dijimos era de diez bolvares, haba que cambiarlos en las oficinas del Banco Caracas, ubicado en la esquina de Camejo a Santa Teresa. El Banco Caracas fue fundado por don Andrs Velutini, no recordamos la fecha, su capital era tres millones de bolvares y como dato curioso en su emisin de billetes existan los de cuatrocientos y ochocientos bolvares. El Mercantil y Agrcola era, de los bancos privados, el nico que otorgaba crditos agrcolas a los dueos de haciendas para financiamiento de cosechas o pignoracin de frutos, seguramente influenciado por el sordo Brandt, presidente de la Cmara Agrcola de Venezuela. Seguidamente el seor Franco Roversi organiz un saln de exhibicin de la acreditada Marmolera Roversi a cargo del joven Humberto Celli. En esta cuadra haban dos ferreteras la que fundara don Jos Antonio Snchez bajo la firma de Snchez & Ca., contando con la colaboracin de nuestro personal amigo Dionisio Surez. La otra ferretera era de varios socios, entre ellos recordamos a Chucho Lavi a quien sus amigos llamaban por cario Tachuela. Seguidamente una latonera de vasta clientela cuyo dueo era muy popular, el Sr. Correa. En aquella poca ya se poda decir haba desaparecido los aleros del frente de las casas, sustituyndolos por cornisas de cemento; sin embargo, los bajantes y canales eran de hojalata, igualmente algunos utensilios, como los Cntaros de Piquito para sacar el agua de los tinajeros, llamados as, porque evitaba que los muchachos tomaran agua de ellos, toda vez que se hincaban la boca. En esta cuadra se inici la venta de colchones de resorticos con la etiqueta Suer. El

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primer Behrens estableci en un amplio local de la esquina de Santa Teresa un consultorio de ptica, y decimos el primero porque varios de sus hijos se graduaron de optometristas instalando pticas en diferentes sitios de la ciudad como estuvo en la esquina de Miracielos, frente a la Plaza de La Misericordia, etc. Los Behrens se vincularon con los Belisario habiendo alcanzado un gran xito comercial, consolidando una basta clientela, a tal punto, que actualmente existen en Caracas muchas pticas en la denominacin comercial de esos apellidos, debidamente autorizados. Al frente de la Baslica de Santa Teresa y diagonal con la ptica Behrens se instalaron los Hermanos Sabal con la Agencia Philco. Siguiendo la avenida Sur hacia la esquina de Los Cipreses fue construido un amplio local para las oficinas del Banco Obrero, durante la administracin de Nucete Sardi y el doctor Hctor Esteves.

El nombre de la Baslica fue tergiversado


En el rea que ocupa hoy da el Teatro Municipal antes de haber sido decapitado, digamos, para dar paso al Edificio Sur de la avenida Bolvar, como bien puede apreciarse en la fotografa que ilustramos, donde bien puede apreciarse desde la plazoleta, tambin desaparecida, la majestad y belleza arquitectnica sacrificada en aras de una indudable obra de progreso que consideramos a podido evitarse declarando aqulla zona como patrimonio histrico de la Nacin. Es muy corriente entre nosotros, el adagio de que no hay mal que por bien no venga, y podramos explicarlo a la disposicin de la administracin del presidente Guzmn Blanco al demoler el templo de San Pablo, para realizar la construccin del mencionado teatro; sin embargo, la aireada protesta pblica que esa resolucin provoc en la Caracas de entonces fue de tal magnitud que hasta se consider un sacrilegio. Esta grave situacin al proceder a la construccin de un templo excepcional, dedic el presidente Guzmn Blanco a su esposa Ana Teresa, a quien parece consider ofendida en sus sentimientos religiosos, por lo menos de esta forma trat de congraciarse con la Iglesia Catlica. El nuevo templo solamente tendra dos capillas cuyos frentes daran hacia el este. Una para la eucarista y otra para el Nazareno venerado en el demolido templo de San Pablo y haba ido a parar a una casa particular. Quedaba el problema del nombre de la homenajeada, doa Ana Teresa, y esto qued resuelto al colocar el altar mayor en la nave central, con dos caras, una al este y otra al oeste, igualmente el templo llevara dos entradas con sus atrios o, altozano, as como dos puertas travs, como se deca; una hacia el sur y la otra hacia el norte. Esta ltima fue tapiada a mediados de siglo al ser construida la calle que de la plaza area del Centro Simn Bolvar que conduce a la esquina de Santa Teresa. El nombramiento de dos sacerdotes para ejercer los correspondientes curatos complementaba el propsito del presidente Guzmn Blanco. Nosotros pensamos que si Santa Ana ha sido considerada como la ms sagrada de las mujeres al ser elegida madre de la Virgen Mara, y Santa Teresa fue la primera Doctor de la Iglesia Catlica, y si el Vaticano elev este templo a la categora de Baslica como Santa Teresa, este sera el nombre correcto, de lo contrario la tergiversacin consistira en Teresa Ana. La baslica de Santa Teresa podra mencionarse como una obra de arte en todo su conjunto, tanto desde afuera como por dentro, ya hemos dicho cada uno de sus frentes cuenta con su atrio o altozano y del lado oeste cubre su puerta de entrada un saliente de mampostera como de tres metros de ancho por cinco de largo, llevando un tringulo sobre la cornisa que descansa en dos grandes columnas lisas de cada lado, formando en su conjunto el llamado frontn del prtico. La entrada por este lado nos encuentra con la sacrista del lado izquierdo que sirve de fondo a la capilla del Sagrario o Eucarista cuyo frente, en esa nave, queda a nivel con las gradas del altar mayor, colocado al centro de la nave principal. Del lado derecho queda el bautisterio y al fondo la Capilla de El Nazareno. Antes de cubrir el techo una serie de pequeas cpulas, hasta alcanzar las tres puertas del sobrio frente del este, entre las esquinas de La Palma y Miracielos, la Calle Sur 2, en cada ngulo sobre el prtico dos campanarios con sus dos torres cuadradas. A ras de este altozano existi una callejuela entre las puerta a travs del templo y la Plaza Henry Clay, adyacente al Teatro

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Nacional, ubicado en la esquina de Los Cipreses. La citada calle fue nivelada y cubierta con un llamativo embaldosado color anaranjado cubriendo los dos altozanos de ambos frentes; al modelar la anterior plaza se sustituy el monumento por uno del Padre Sojo de cuerpo entero y cubierto airoso con una capa sacerdotal. El Teatro Nacional fue construido por Cipriano Castro en forma de casquillo como el Teatro Municipal aunque con menos localidades en patio y en luneta, cuenta con un solo balcn mientras que el municipal tiene dos balcones. El Teatro Nacional vino a llenar una necesidad de la poca resolviendo el problema que se presentaba con las Compaas de Operetas y Zarzuelas que constantemente visitaban la ciudad. El Teatro Municipal se reserv para representaciones de operas y orquestas, as como para obras teatrales que lo ameritaban. En la acera del frente estableci un seor de apellido Villamizar una panadera de mucho renombre al ofrecer el pan dulce que en diferentes especialidades se consume en Los Andes. Con el tiempo el citado establecimiento fue trasladado al sitio llamado El Empedrado a la entrada de El Matadero de Caracas, Cuartel de Caballera y ltimamente Hospital Militar, su instalacin mecanizada bajo el nombre de La Favorita. De la esquina de Cipreses a la de El Hoyo aun se conservan a mitad de cuadra dos casas que merecen ser mencionadas. En la acera oeste, la que fuera habitada por el doctor Coronil y al frente la que nos recuerda en una placa adosada en la pared al eminente educador Agustn Aveledo. Aprovechamos de citar que en esta cuadra era una forzada subida y que cuando llegaron los primeros automviles, el que usaba el presidente Castro para trasladarse diariamente de su residencia a Villa Zoila, en el Paraso, a la Casa Amarilla al frente de la Plaza Bolvar, tena dificultad para utilizarla por lo que hubo necesidad de banquearla, haciendo subir, consecuencialmente, las dos aceras. En la esquina de El Hoyo funcion por muchos aos la fbrica de chocolates El Indio, de don Jos Herman, y fue aqu donde muy jvenes trabajaron dos futuros personajes de la Banca Nacional: Emilio Beiner, presidente del Banco de Venezuela y Antonio Camacho, Vicepresidente del Banco Unin. De Hoyo a Castn, en un rea de terreno que abarcaba materialmente toda la cuadra pronuncindose al oeste hasta una callejuela que la separaba de la prisin llamada La Rotunda, demolida durante la Administracin del gobierno del general Lpez Contreras y sustituida por la Plaza La Concordia, estuvieron instaladas las oficinas de la Venezuela Electric Light Co. Distribuidora de luz elctrica a los particulares de la ciudad de Caracas. Esta empresa fue absorbida por la Bonan Schell de Norte Amrica bajo la denominacin de Compaa Venezolana de Electricidad, toda vez que parece colocaron unas llamadas acciones preferidas. Luego, se convirti en Luz Elctrica de Venezuela. De Castn a Palmita funcion una Escuela de Artes y Oficios para mujeres. En esa cuadra vivi la familia Snchez de Len, fundadores de los Almacenes Caracas; adems, el seor Jos Mara Rodrguez Moya con una numerosa prole. De Palmita a Puente Dos, Luis Aguerrevere con su fbrica de mosaicos y en la acera del frente Serfaty & Ca., con su negocio de instrumentos musicales y en el Puente El Restaurador hemos mencionado las cocheras de La Equitativa y La Principal de don Manuel Lander.

Los nueve tranvas hacia el sur


De Las Gradillas a La Torre iniciaban su recorrido los tranvas del Parque Carabobo, el del Nuevo Circo y el de Puente de Hierro, porque El Valle tena su Terminal en la esquina de Salvador de Len, hacia El Cuj. Los tres primeros cruzaban en La Torre al este hasta El Cuj donde tomaban al sur. Los dos primeros, el Parque Carabobo y el del Nuevo Circo al llegar al Coliseo cruzaban al este, continuando recto el Parque Carabobo en Perico y cruzando al sur el Nuevo Circo. Puente de Hierro continuaba la va hasta su terminal en el kiosco triangular construido en el medio de la calle hasta donde tambin llegaban los tranvas de El Cementerio y El Peinero. Los desvos de estas

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rutas se iniciaban con un largo entre Gradillas y Torre, el de Salvador de Len a Coliseo, el de Peinero a Pjaro y el tambin largo de Muerto a Viento y Las Pelez. Al regreso hacia la Plaza Bolvar, estos tres Tranvas, Parque Carabobo, Nuevo Circo y Puente de Hierro cruzaban al oeste en Salvador de Len entrando en el desvo existente entre estas esquinas y la del Doctor Pal. El tranva de la avenida Sur, El Paraso y Palo Grande iniciaban su recorrido de Gradillas a Las Monjas, el primero y los otros dos de Monjas a Padre Sierra. El de la avenida Sur bajaba a San Francisco hasta la Palma donde cruzaba al este a Santa Teresa continuando desde all al sur hasta Las Piedras, final de su ruta. El Paraso y Palo Grande, de Padre Sierra cruzaban al sur hasta el Reducto donde cruzaban nuevamente al oeste hasta Los Angelitos, de all al sur a Jess, donde El Paraso, siguiendo a la izquierda llegaba a Puente Paraso. Palo Grande continuaba recto hasta la Plaza Italia adyacente a la Estacin del Ferrocarril Alemn que conduca a Valencia, all tambin era el Terminal del Tranva El Matadero. Estos tranvas tenan su primer desvo de Reducto a Miranda y otro de Angelitos a Jess. El Paraso un desvo de Muoz a Sols y otro en Cao Amarillo.

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AVENIDA ESTE
De la esquina de La Torre al Ferrocarril Central y la Calle Real de Quebrada Honda
Torre a Matrices Marrn, Cuj Romualda Manduca Ferrenqun Cruz de Candelaria, Alcabala Teatro Caracas El Paradero Venus Estacin Ferrocarril Central Calle Real de Quebrada Honda

De Ferrenqun a la Cruz: Los Helados EFE Puente Canoa: Fatal Accidente Automovilstico

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De la esquina de La Torre a La Calle Real de Quebrada Honda


De la esquina de La Torre a Las Madrices, ya explicado el Edificio La Torre, continuamos con una anticuada construccin de dos pisos donde funcion el llamado Hotel Barcelons; decimos que ste se llamaba Hotel por que al no ofrecer comida sino solamente cuartos o camas para dormir representaba un negocio de Hospedaje. El dueo de este negocio era un espaol de apellido Pags, elegante personaje de finos modales y sonrosada piel, pelo castao y ojos azules. El seor Pags dio en arrendamiento al seor Pedro Mantecn, otro espaol que haca honor a su apellido en virtud de su descomunal gordura, el patio central de la casona a objeto de establecer en l, despus de haberlo techado, el primer restaurante que existi en la ciudad con men fijo a base de dos bolvares el cubierto, los cuales deban ser cancelados mediante la obtencin de un ticket a una cajerita llamada Mara Auxiliadora muy jovencita la trigueita, antes de traspasar la baranda externa a todo lo ancho del patio que serva de comedor. Este comedor estaba dispuesto en mesitas para cuatro personas y solo se daba servicio de almuerzo desde las once de la maana a dos de la tarde, siendo normal alcanzar los mil cuatrocientos servicios diarios, un xito comercial para la poca. Pasado el tiempo el seor Mantecn aprovech una buena oferta que le hiciera el seor Pags y le vendi al negocio y parece que con ello la facilidad que termin casndose con la cajerita. Seguidamente, al frente de la puerta travs de la Catedral en una casita pequea de estrecho zagun viva monseor Nicols E. Navarro, ilustre Sacerdote de la Catedral y Doctor en Teologa, escritor e historiador de indiscutibles mritos alcanzando un Silln en la Academia de la Historia. El Bazar Americano hermoso y amplio edificio construido por don Pedro Arvelo para el comercio de las Representaciones extranjeras obtenidas en la disolucin de la sociedad de Arvelo & Phelps denominada Almacn Americano. La Mano de Oro era uno de los establecimientos ms antiguos en esa cuadra, de no ser el nico, especializado en la fabricacin de trajes y coronas para novias. Durante varios aos existi en uno de esos locales La Camisa del Frac, de nuestro apreciado amigo y excompaero de trabajo en la Casa Cubra & Ca., Amador Herrera. De Madrices a Marrn, la Quincalla de U. Max Daz y los Almacenes de Taurel. El seor Len Taurel fund en La Guaira una agencia aduanal y en los ltimos aos los Almacenes VAN. Tienda por Departamentos. En esa cuadra, antes de construirse el llamado Pasaje Benzo, existi un pequeo edificio con las oficinas de la compaa de seguros La Previsora cuyo presidente era el seor Flix Guerrero. Confidencialmente el seor Guerrero tena un gran parecido fsico con Adolfo Menjou, uno de los artistas del cine mudo ms renombrados. La Casa del Nio del seor Salvador Salvatierra tambin es muy antigua. Ya en la esquina La Marrn el seor Dimas Michelena estableci el Hotel Nueva York, al lado estuvo el mayor de quincallera de la firma Esayag Hno. donde trabajaba Manuel Lpez Terrero de grata recordacin. Pasando la esquina la botica del doctor Requena y al frente ya hacia El Cuj, la residencia de don Mauricio Capriles Power empresario taurino muy acreditado de la aficin. Seguidamente la gran casa del acreditado colegio Sucre del doctor J. M. Nez Ponte. En la acera del frente la hermosa casa del general Eustoquio Gmez y que luego ocupara durante muchos aos la Lotera de Beneficencia Pblica del Distrito Federal. Por ciento de que en vida de don Eustoquio, como lo llamaban y habitando su casa, se deba el caso de que cuando el tranva encontraba el cadillac del citado seor parado en la puerta, bien por que lo esperaba para salir o que haba llegado y mandaban al chofer que se esperara, no poda continuar su ruta porque nadie se atreva a reclamar. Fueron muchas las veces que presenciamos bajarse los pasajeros continuando el recorrido a pie. De la esquina de El Cuj a la Romualda los Laboratorios de la firma C. y G. Muskus, por cierto, recordamos a Guillermo de novio de la seorita Guedes, parado en la ventana de la casa en la calle atrs de la Parroquia de El Valle. La familia Pachano Plaza con su sobrino Jos Lus Pacheco. El seor Flix Guerrero, as como don Jos Sabal. De La Romualda a Manduca en una verdadera mansin con un gran jardn al centro y una Capilla privada vivi una familia de apellido Henrquez. Al frente el Liceo Privado Alczar al lado del Cine Hollywood. Finalizaba esta cuadra con la

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farmacia de Manduca de los Hermanos Schacht Aristigueta, diagonal la acreditada panadera de Acua & Ca. Ya de Ferrenqun a la Cruz, bis a bis, Martn Mac Pherson y don Mariano Fernndez. Ambas casas pueden considerarse solariegas, de cuatro ventanas y ancho zagan, en la ltima se iniciaba una historia:

Los helados EFE


La hija mayor de don Mariano Fernndez cas con Alberto Espinosa y se dio el caso de que en una oportunidad fueron a vivir en la casa de don Mariano. La seora de Espinosa tuvo la ocurrencia de hacer una sorbetera de helado y aunque estos helados caseros en aquella poca eran corrientes, la ocurrencia verdadera consisti en haber mandado a un muchachito de servicio de apellido Ibarra a vender heladitos a la calle, con tan buena aceptacin que antes de llegar a la esquina de El Cuj, ya los haba vendido todos. As nacieron los afamados Helados Espinoza Fernndez EFE, gracias a la intuicin y voluntad perseverante de una gran seora que conmovi y obtuvo la colaboracin de familia y apoyo inmediato de don Mariano Fernndez Hurtado, habiendo logrado a travs del tiempo alcanzar un capital de ocho millones de bolvares, operar el edificio propio e inundar al pas entero de sus exquisitos productos. En la esquina de la Cruz de Candelaria exista una botillera muy bien surtida y que contaba con una vasta clientela bajo la firma de Padrn & Ca.; en el ngulo norte una quincallita llamada La Azucena atendida por dos hermanos de avanzada edad cuyo apellido sentimos no recordar. Esta casa tena un nicho en la pared frente la plaza con una cruz de madera pintada de blanco. Diagonal la farmacia del doctor Medina, su hijo Antonio, fue uno de nuestros amigos. Siguiendo a la alcabala de Candelaria en una casa muy bonita resida la familia de un seor Abreu oriundo de Tenerife, Islas Canarias. Una de sus hijas tocaba al piano acompaando a un joven de apellido Surez que cantaba con una hermosa voz de tenor. Al frente en el sitio que ocupa hoy el edificio Pars, estaba una casa con un ancho frente, vivieron Aquiles Certad y su familia entre los que tena un hermano escritor y diplomtico. De aqu en adelante continuaba una sola calle que se iniciaba con un antiguo puente sobre la Quebrada Anauco hasta la oficina de beneficiar caf llamada La Gua, propiedad del general Antonio Pimentel, rico terrateniente en los estados Aragua y Carabobo e influyente compadre de Juan Vicente Gmez. En ese lugar fabricaron sus hijos Ramn y Antonio Pimentel, el moderno, para su poca, Teatro Caracas. Frente del citado Teatro se encontraba la gran casa de los hermanos Marturet. Seguidamente y haciendo esquina, el callejn de entrada a las mangueras de la finca Gamboa y las oficinas de beneficiar caf de don Gustavo Vollmer, edificacin y los patios en ladrillados que hoy se conservan intactos como un recuerdo de sus descendientes que van por la cuarta generacin.

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Caracas La Ciudad que no Vuelve LOS TRANVIAS

Eran 67 los tranvas de Caracas, los cuales cubran el servicio en 14 rutas de la ciudad, as como tambin entre las Parroquias de la Guaira, Maiqueta y Macuto. Continuando encontramos una gradera desde la acera hasta la entrada de la antigua y meritoria instalacin de caridad Pblica de La Cruz Roja Venezolana. Seguidamente la esquina ciega El Paradero, de donde parte una calle al norte hasta el colegio Salesiano y la Capilla de Mara Auxiliadora; de all contina un camino cerro arriba hasta la Estancia o finca que llamaron Estado Sarra, colindando con El vila. En esta finca vivi el general Mac Gill, oficial chileno que fue Instructor del Ejrcito. Continuando la avenida Este hasta la esquina de Venus, entrando en los terrenos de la Estacin del Ferrocarril Central, cuya ruta frrea pasa por la parroquia fornea de El Recreo (Sabana Grande), Petare, que fuera capital del Estado Miranda y las poblaciones de Santa Luca y Santa Teresa de dicho estado. En la esquina de Venus se iniciaba una bajada hacia el sur y a la cuadra forma la calle llamada Quebrada Honda con muy pocos habitantes continuando un camino que conduce a la nombrada parroquia fornea El Recreo, popularmente llamada Sabana Grande. Las viviendas de esta calle apenas si alcanzaban las dos cuadras, al final de las cuales monseor Esculpi construy la Capillita de Santa Rosa. Tambin el seor Heriberto Tinoco instal una fbrica de camas de hierro, que junto con la Phonix de don Flix Carpio, en la futura Urbanizacin Los Cortijos de Lourdes seran las primeras de Caracas.

Fatal accidente automovilstico


Al bajar el camino hacia el entronque con la Hacienda El Conde, ms o menos donde atraviesa el primer puente que existe hoy, aun puede observarse desde el parque de Los Caobos, el rasgo de una antigua acequia de riego que tena un puentecito de madera llamado Puente Canoa para el uso de carretas y animales, mulas, carros de bueyes y bestias de silla. Ah se dio el desgraciado caso que ya habiendo llegado al pas los primeros automviles, la familia del apreciado seor don Francisco Hernaiz, gerente del Banco Caracas y hermano de don Carlos Hernaiz, quien fuera el primer contador del Banco de Venezuela, regresando de pasar unas vacaciones en el burgo llamado Los Chorros de los Dos Caminos en el Estado Miranda, en una falsa maniobra del chofer hizo que el auto faetn, capota cuadrada y cuatro cilindros, que tambin llamaban de tablita, salindose del puente volcndose de un todo sobre la acequia, con el resultado de que una seora y unos nios, familia de los Hernaiz, que venan de pasajeros resultaron ahogados.

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Este acontecimiento represent una catstrofe para Caracas, las gentes iban en romera a ver el puentecito y acequia, haciendo los ms variados comentarios acerca de aqul acontecimiento que enlutaba a una familia de merecido aprecio por parte de la sociedad y de las personas que tuvieron oportunidad de conocerlas. Dando algunas vueltas, este camino de recuas, pasaba por la entrada de la Hacienda Ibarra hoy convertida en la Ciudad Universitaria, continuando al pie de una hilera de altos chaguaramos, ms o menos al trmino de la plaza redonda de los Venaditos. Conjuntamente con el puente que serva de paso al ferrocarril, donado a la Nacin por el gran urbanizador de esa hacienda llamada Los Caobos, don Luis Roche.

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CALLE SUR ESTE


(Trasversal) SUR ESTE 2 De Las Gradillas a Peligro:
Pasaje Ramella Gradillas a San Jacinto El Mercado del Doctor Pal San Jacinto a Doctor Pal San Jacinto a Traposos La Playa del Mercado Cuchillo para su garganta De Puente Repblica a Puente Bolvar por Quebrada Honda

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Esquina de las Gradillas


Caracas La Ciudad que no Vuelve LOS TRANVIAS

De Gradillas a San Jacinto


La esquina de Las Gradillas represent en aquella Caracas uno de los sitios claves de la ciudad, y decimos clave por haber sido ah donde se motiv el trmino de Gradilleros a la juventud que se congregaba todas las tardes. San Francisco y su Ceiba tambin fue clave en el sentido de los negocios, como punto de contacto entre los interesados y los Corredores, esencialmente cuando de dinero se trataba. Contigo mi amor, pan y cebolla reza un adagio popular. No es nuestra intencin o pensamiento vincular este adagio, ni con el amor ni con el dinero, aunque los Gradilleros con su perseverancia a la orilla de las aceras esperaban ansiosos ver pasar entre las bellas, la dama de sus ensueos; y, en San Francisco, los nervios se mantenan en tensin a pesar de que de cuando en cuando, un cafecito trata de amortiguar la espera; de un ngulo al otro, de all a la redoma de la Ceiba y hasta el requerimiento personal: No ha visto a fulano?.. a quien?, al Venado?. Se trataba del corredor Esteves, el ms solicitado, cuando en Caracas no haba Bolsas.

Pasaje Ramella
Caracas La Ciudad que no Vuelve MERCADO DE LOS PAJAROS

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La anterior fotografa corresponde al antiguo Pasaje Ramella que existi de Gradillas a San Jacinto, ese primer local estaba ocupado por la Panadera y Pastelera del doctor Francisco Guzmn Alfaro. Aqu se iniciaba el pasillo interno que entre la acera y la entrada a los diferentes locales con pequeos negocios de quincallas, tiendas y jugueteras. A mitad de cuadra exista una entrada a un patio dando acceso al segundo piso donde funcionaba la Estacin de Radio La Voz de la Patria, vocero de la Iglesia Catlica bajo la direccin de monseor Pelln. La puerta principal del mencionado segundo piso del Pasaje Ramella se encontraba al frente de la Plaza Bolvar. La foto de esta pgina corresponde al nuevo edificio que actualmente est construido eliminando el antiguo Pasaje Ramella al frente de los locales comerciales. El primer local del antiguo Pasaje Ramella se llamaba La Perla Azul, de Ignacio Antnez; El Botn de Oro, de Salomn Bencid; La Dalia Azul, de Hnos. Wanon; La Rosa Blanca, de Jos Ramrez; luego, la entrada a La Voz de la Patria; La Tienda La Victoria de Antonio y Jos Farage donde conocimos, trabajando como vendedor de mostrador, a don Salvador Salvatierra y don Manuel Antonio Tacoronte, claro est que para aquella poca ambos eran muy jvenes y aun no se les mencionaba como Dones Esta tienda ocupaba un local ms grande que los anteriormente nombrados, igualmente la Tienda de al lado; al final, la juguetera y quincalla del popular Bellito. Continuaba la cuadra hasta San Jacinto con un edificio separado con otros negocios, terminando en la esquina con la gran tienda El Gallo de Oro de Farsen Ramia, una de la ms importantes de la ciudad. Su local era muy espacioso y elegante. En la acera del frente, al sur de la calle, despus de la Joyera y Relojera Pars, sucursal de La Perla de Pujol & Ca., regentada por el seor Daz, quien al cabo de varios aos fue nombrado gerente de la sucursal de esta firma en la ciudad de Valencia; seguidamente la quincalla Don Pancho, de Pancho Prez, padre del popular reportero grfico El gordo Prez; el Tea Room, elegante y moderno saln de T, cuyo alumbrado fue dispuesto por medio de lamparitas elctricas colocadas al centro de las mesitas. Luego, la gran tienda de don ngel Morazzani, La Perla de Margarita, tienda de gran lujo ocupando un hermoso edificio de dos pisos con una escalera central en Y. Tambin tenemos que considerar como importante y muy bien instalada la Tienda Liverpool de la firma Juan Manuel Daz & Ca. En la esquina de San Jacinto, en el rea que ocupa hoy el Banco de Comercio, existi la Tienda La Linda de los Bendayn. La Plaza del Mercado, como lo llamaron, tena en un pedestal una estatua del Ilustre Americano, ttulo del presidente Antonio Leocadio Guzmn Blanco. Alrededor de este monumento se colocaban los vendedores de pjaros como turpiales, azulejos, loros y esos pericos que llamaban cara sucia. Tambin los muchachos limpia botas portando sus cajoncitos de propia fabricacin. Antes de llegar a la primera nave del edificio construido de norte a sur y en su entrada central se encontraba la venta de flores diversas, claveles de Galipn y azucenas, rosas y dalias, geranios, gladiolas y helechos para la confeccin de ramos y coronas. Ya en el propio edificio del Mercado Principal, aunque no haba otro, estaba la venta de refrescos y de frutas nacionales, igualmente los llamados frutos menores o verduras, ames, apios, papas, batata, ocumos, papas blancas y rosadas, yuca y variedad de hortalizas. Al frente de esta primera nave y a mitad de la cuadra, sobre la acera norte se encontraba colocado el pedestal cilndrico de menos de dos metros de alto y como de cincuenta centmetros de dimetro donde se encontraba colocado de canto la piedra circular achatada, medio inclinada hacia atrs, y que tena en su centro una especie de clavo grande, que al reflejar su sombra en el horario grabado alrededor de la piedra indicaba la hora. Esto se llamaba El reloj de Piedra, en realidad se trataba de un reloj de sol.

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La indicada nave tena una salida al sur, como se puede apreciar en la fotografa que hemos inserto, tomada del libro del escritor Guillermo Jos Schael, en su pgina 25, titulado La Caracas que no Vuelve.

Comercio de frutos
Caracas la Ciudad que no Vuelve SAN JACINTO

Con una explanada y gradas que en forma de una escuadra daba acceso a las callejuelas que separaba al Edificio del Mercado, donde se expendan las carnes y el contiguo llamado Linares que en dos pisos tena su frente en la Calle Este 4, de Traposos a Chorro. Este pasaje Linares enlazaba con una calle al frente del lateral sur de la Plaza de El Venezolano que era su verdadero nombre y la Sur 1, entre San Jacinto y Traposos. Este era el sitio indicado para que se realizara el comercio de frutos al por mayor, fijndose el horario de siete de la noche a las siete de la maana. Cumplido este horario, los remanentes de frutos o productos deban ser retirados de la Playa del Mercado dejndola totalmente barrido de toda clase de desperdicios; pues, aquello era un barullo de huacales, cajas y mochilas, haciendo pilas o rumas en el suelo esperando negociar con los comerciantes detallistas de la ciudad y sus alrededores, y, no dejaban de verse algunos burritos rezagados por all, aunque todas los arrieros que transportaban cargas hasta la Playa, as se llamaba, les estaba prohibido retener los animales, haba que descargar y llevrselos a pernoctar por otro lado. Los frutos que no se vendan en el horario establecido deban depositarse en los locales que a este fin existan, cobrando cantidades insignificantes. En la acera norte al frente de la plaza y el mercado, recordamos la Sombrerera Ochos, que por cierto sufri un incendio, los mayores de mercancas secas, telas de las firmas de Parientes y Carcientes Hnos. La quincalla de Jacobo Bendayn, as como tambin la casa matriz de los Almacenes Caracas, fundada por Pablo Snchez de Len. En la esquina del Doctor Pal, la Farmacia Santa Sofa, bajo la firma de Suels & Ca. En la esquina, en uno de los locales del edificio del Mercado, que los daban en arrendamiento, se instal la Ferretera Lovera, padre del abogado, poltico y diplomtico Virgilio Lovera, as como tambin del mdico Ildemaro Lovera. Hacia el sur, la acreditada Tienda de Joseto, Fortunato y Salomn Benarroche; en el otro ngulo una sucursal de la joyera y relojera La Perla de Pujol & Ca. Como puede apreciarse el edificio del Mercado llamado de San Jacinto se iniciaba en la esquina del Doctor Pal, con unos locales hacia el sur, el frente se pronunciaba hacia el oeste, exactamente hasta donde estuvo ubicado, ltimamente, El Reloj de Piedra, al frente de los Almacenes Caracas, y de all, nivelando con la Plaza El Venezolano hasta el Pasaje Linares, al centro de la manzana.

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Continuando a la esquina de Salvador de Len, tres zapateras del primer orden, La Bota Colorada, propiedad de don Juan Santos Gonzlez, la de Esteban Gavotti y la de Boccardo & Ca., luego la quincalla del seor Arecio Urdaneta.

Cuchillo para su garganta


Entre las esquinas del Doctor Pal y Salvador de Len, exactamente donde se construy el edificio para el Banco Metropolitano, existi una casa que tena un patio rodeado de salones, de los cuales, tres ocupaban las aulas del Liceo Caracas y adems el que se destinaba para la direccin y sub-direccin administrativa, desempeados por el doctor Luis Espelosn y don Rmulo Gallegos. En el resto de los salones funcionaba la Escuela Federal Andrs Bello, donde conocimos varios directores, entre ellos los maestros Benan y Zamora. El cuarto grado lo desempeaba el maestro Antonio Orns, quien tambin realizaba trabajos de astronoma en el Observatorio Cajigal. El profesor de educacin fsica era un coronel efectivo del ejrcito, de uniforme y todo, nos sacaba todas las tardes en marchas por las calles adyacentes y hasta se detena en la ancha acera del mercado en la esquina del Doctor Pal para realizar movimientos de Gimnasia Sueca, como los llamaban. Pasado algn tiempo, la Escuela Andrs Bello fue separada del Liceo Caracas y fuimos a parar a una casa entre las esquinas de San Pablo y San Juan, seguidamente de la Plaza Miranda del antiguo Silencio. Fue cuando el gobierno estableci la obligatoriedad de recibir en los colegios y escuelas instruccin militar, dotando para ello a todos los estudiantes de uniformes verde oliva y de una tela que llamaban caqui y que al lavarla se encoga. Los fulanos uniformes eran de pantaln corto y la camisa para meter por dentro de la cintura del pantaln, el cual se sostena con una correta de la misma tela con hebilla. Igualmente el sombrero de ala tiesa y cuatro golpes en la copa, similares a los que usan los Boy Scout. Adems, y para completar el cuadro, fuimos dotados de un pequeo fusil de madera. Aquello era de comenzar a contar y no terminar, nuestro mencionado coronel era de apellido Snchez y tomaba en serio el asunto, hasta que vino una orden de eliminar todo aquello, porque parece que alguien le dijo al general Gmez que estaba preparando cuchillo para su garganta. Seguidamente el almacn de vveres de la firma Delgado & Ca., de donde salieron varios mayoristas como su despachador Eduardo Antonini Moya y Oscar Martnez. Segua la bodega de Matute y en la esquina La Canadiense, recibida en sociedad por Eduardo Antonini y Jos Delgado. No pasaron seis meses sin que Eduardo Antonini hubiera transformado aquella pulpera en moderna Casa de Abasto nombrando a su hermano Guillermo Gerente y abriendo un mayorcito de vveres que a la vuelta de pocos aos contaba con sucursales en El Valle, Las Acacias de Sabana Grande y otra en La Florida, en la calle atrs del Club que donara Pedrito Berrizbeitia para la construccin del hermossimo Templo de la Virgen de La Coromoto. De Salvador de Len a Socarrs vivi el doctor Daniel Rodrguez Rivero, Rector de la Universidad Central de Venezuela, aunque como en otras cosas era la nica en el centro del pas, pues ya tenamos la de Mrida. En la acera del frente la casa solariega de don Wenceslao Bustillos y el Banco Agrcola y Pecuario en el edificio del lado sur. Haciendo esquina en Socarrs la familia Felizola. De Socarrs a Puente Ynez la familia de Rolando nzola y al frente Isaac Pardo con su especializado negocio para profesionales, ambos personajes entre los cabeza calientes del 28. En la esquina de Tracabordo donde funcionaba el Liceo Urdaneta. De Tracabordo a Miguelacho construy una casa muy bonita el doctor Efran Gonzlez quien para esa poca desempeaba la cartera de Hacienda. En la siguiente esquina de El Peligro fue construido el Puente Repblica, que form parte de la expansin de la ciudad, al dar paso por esa va a la Hacienda El Conde, luego reconocida como Los Caobos. Esta nueva arteria enlazaba con el Puente Bolvar con la Calle Real de Quebrada Honda, al final de la bajada que vena de la esquina de Venus. A la salida del nuevo puente sobre la Quebrada de Anauco, construy la Cervecera Caracas varias edificaciones, siendo la ms importante la que cubri toda la manzana al este del Teatro Caracas donde qued instalada la fbrica. En la esquina Sur, Antonio Jos Castillo, eminente mdico,

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promovi y realiz la construccin de la Clnica Razzeti, en una edificacin de dos pisos con todos los adelantos y requisitos necesarios para ofrecer un eficiente servicio. En la siguiente cuadra construyeron la Congregacin de las Hermanas de San Jos el internado que llaman El Patronato y en la acera del frente se instal la licorera de la firma Eduardo Marturet & Ca. En la siguiente esquina construy el doctor Ascanio Rodrguez una casa con unos caprichosos relieves egipcios e instal unos laboratorios de productos medicinales. En una oportunidad este mdico ocup una curul en el Concejo Municipal del Distrito Federal. Entrando ya en la calle Real de Quebrada Honda, estableci el seor Heriberto Tinoco una pequea fbrica de camas de hierro. De esa primera esquinita, pasando al frente de la capillita de Santa Rosa, se llegaba al frente de la estacin del Ferrocarril Central que con el tiempo se fueron construyendo algunas viviendas al margen de la lnea frrea hasta formarse la llamada Calle de La Lnea, que vendra a representar la gran avenida Libertador. Despus que se elimin el servicio ferroviario en esa va, extendieron sobre la ruta una lnea de electricidad poniendo a funcionar unos Trolebuses con dos pisos, provistos de electricidad por medio de una especie de percha, como lo haban tenido los tranvas, ahora se formaba una armazn metlica ancha desde el vehculo hasta alcanzar el cable conductor de la electricidad. Esta calle llamada La Lnea, atraviesa la Urbanizacin Los Caobos, entrando en la Parroquia Fornea El Recreo, o sea Sabana Grande, con una quinta que construyera el Sr. Otamendi empleado de la Compaa Venezolana de Electricidad que funcionaba en la esquina de La Bolsa. Siguieron otras dos quintas ms hacia la calle llamada de Negrn, la cual tena un hermoso parque y al frente un corredor donde el brujo, o yerbatero reciba diariamente las consultas de las gentes quienes provistos de frascos con muestras de orines hacan cola esperando el turno de sus consultas. Negrn, se hizo clebre al acertar hasta con miembros de la familia del general Gmez, cuyos retratos al leo y en grandes dimensiones estaban colocados en atriles. En la calle real, entrando por Los Chaguaramos, estuvo la quinta Bolvar que construyera el periodista Camacho, quien como descendiente de El Libertador logr una pensin del gobierno de J. V. Gmez. Antes de llegar a Chacato, tcanos recordar el Bar Las Palmas donde concurran frecuentemente los jvenes de la poca, toda vez que su dueo el Sr. Chucho Vera, oriundo de Guarenas, era muy popular. Esto representa la parroquia El Recreo, popularmente llamada Sabana Grande.

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CALLE ESTE 4
De San Francisco a Quita Calzn Altercado fatal Descripcin del Banco de Venezuela La personalidad del doctor Lecuna Un modelo para Tito Salas El ejemplo de Rafael Blandn De Puente Brin al Museo de Bellas Artes y la gran avenida Los Caobos Gmez, El Estado soy yo

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Calle Este 4
De San Francisco a Sociedad funcion el Banco Holands, luego se mud de Padre Sierra a Bolsa. Jos Ugueto, ex-compaero en la Casa Cubra & Ca., Sucs. Se independiz abriendo en esta direccin un negocio de artculos para caballeros, El Pan Grande, de la firma Ynez & Tirado, fue un establecimiento innovador toda vez que su concepcin comercial estrib en la extensa variedad de artculos que ofreca al pblico, mantenido comnmente un precio ms bajo que la competencia. Adems de las telas y adornos, as como quincallera y juguetera, ofreca helados y refrescos, dulces y galletas. En la puerta de entrada mantena una pianola siempre complaciendo las exigencias de los compradores de rollos de msica, tanto clsica como la de aires populares. La gente se acercaba al gran espacio que proporcionaba el retiro del frente de la casa de la acera. Aquello fue un xito.

Altercado Fatal
A raz del asesinato del gobernador de Caracas, don Juancho Gmez, ocup ese cargo el general Julio Hidalgo quien tom parte, como es de suponer, en la ola de represin que se suscit en Caracas donde medio mundo, como se dice, fue a parar a La Rotunda y a los stanos del Palacio de Miraflores. Parece que uno de los detenidos y torturados fue un Galavs; de esos acontecimientos surgieron muchas enemistades entre los polticos y los militares y la Puerta de El Pan Grande sirvi de escenario al fatal desenlace de uno de ellos. Entraba el uno o sala el otro, no podemos precisarlo. Segn parece, Hidalgo le dio un empujn al Galavs o un trompn, cayendo al suelo y desde all dispar certeramente contra Hidalgo. Continuando haba una farmacia y en cada uno de los ngulos de la esquina de Sociedad, el National City Bank, de origen norte americano y el Royal Bank de origen ingls. Mudado el National City para su nuevo edificio de la esquina de Santa Capilla, ocup ese gran local, la Casa Belga de don Carlos Basalo Rodrguez. Algo ms adelante hacia los Traposos, la ferretera y artculos de deporte de Mrquez Mrmol & Ca., y seguidamente la quincalla de don Miguel Benatuil.

Descripcin del Banco de Venezuela La personalidad del doctor Vicente Lecuna


Subiremos ahora las cuatro gradas que conducen al vestbulo de las tres puertas de hierro que dan acceso al Banco de Venezuela con sus pisos y mostradores de mrmol blanco, habiendo dejado lateralmente dos patiecitos con grama. Haciendo la entrada por la puerta del este, se encuentra la oficina de la presidencia y el espacio que ocupa la amplia escalera que conduce al segundo piso, luego la oficina de Crditos con Eduardo Siblez, Rafael Alemn, Rodrigo Sosa Fernndez y Ral Oyarzabal. El Departamento de Giros del Exterior conducido por Emilio Beiner, Carlos Niemchik, Antonio Jos Sucre, Ramos Sucre, Francisco Rendiles, Domingo Antonio Mintbrum, Edgardo Garca Arocha, Mercedes Matheus, Lulu Arias, Manchi Carriles, Francisco Moya, y ltimamente, Juan Lpez de Ceballos, a continuacin el Departamento de Cobranzas con la direccin de Oyarzabal, hermano del ya nombrado Ral Chity, que finalmente alcanz la jefatura del servicio, Rodriguito, que llambamos Apolo. Abrimos un parntesis para nombrar a los excompaeros del Departamento de Giros que habamos olvidado: Hctor Borges Acevedo (el curita Borges), Luis Johnson, Daz Espinosa y Jos Fernndez (el Curra). En la pared, al fondo de los citados departamentos, fue colocado el gran cuadro dividido en tres secciones: La Conquista La Agricultura y el Comercio, realizado por el pintor Tito Salas. 50

Al fondo, en un pequeo saln Juan Carapaica, utilizaba la manigueta que bajaba la plancha de hierro que al oprimir el libro de hojas transparentes copiaba la correspondencia escrita en mquina en una cinta hmeda en tinta. Para esa poca no exista el papel carbn para sacar copias. Al frente del primer patio quedaba la secretara donde conocimos a don Inocente Palacios, a don Jos Manuel Bentez, a Guillermo Toro Ramrez y a Emilio Beiner, quien pas a la Presidencia antes que Eduardo Fernndez y Feliciano Pacanins. La bveda, al centro, primero con Guillermo Surez y despus, Casa Blanca. Los cajeros, Arvalo Gonzlez, Recibidor; Alemn, Ahorros Cuenta Corriente, Gonzlez, del departamento, Jos Rafael Prez Luna, hijo del presidente Juan Bautista Prez, Gonzalo Ustariz, Loynaz, Manuel Bentez, Agustn Coll, Esther Barret, Lola Coll, Reville, Ignacia Solano... al fondo del segundo patio don Carlos Hernaiz, Contador Principal, Manuel Tirado, sub-contador Domingo Montbrum, el seor Iribarren y el seor Clemente. En el departamento del gobierno nacional Lus Domnguez Urbano y su hermano, cuyas oficinas ocupaban el lado oeste. Para hablar de la existencia del Banco de Venezuela se requieren muchas pginas y si de su presidente, el doctor Vicente Lecuna se trata, muchas todava, porque el doctor Lecuna era un personaje muy singular, fund el banco el ao de 1887, ya exista el Caracas y el de Maracaibo, que fue el primero el ao 1882. Al doctor Lecuna le fue encomendado por el gobierno nacional la restauracin de la Casa Natal del Libertador, as como la revisin y ordenamiento del archivo contentivo de sus manifiestos, proclamas y correspondencia epistolar tan llena de enseanzas y patriticos sentimientos sobre libertad individual y colectiva, dentro del orden y respeto a las leyes, nica forma del ejercicio pleno de la Democracia del pueblo, para el pueblo y por el pueblo. En tres tomos describe sus observaciones el doctor Lecuna como indiscutible contribucin a la formacin moral y espiritual de las nuevas generaciones. El doctor Lecuna estimaba en alto grado al clebre pintor Tito Salas, es por ello que le encomend una obra pictrica para ornamentar el Banco de Venezuela, de all aquel valioso cuadro de grandes dimensiones concebido en tres partes interpretando la poca de la Conquista, el Comercio y la Industria, el cual fue colocado en el ala derecha de las oficinas del banco.

Un modelo para Tito Salas


En el Departamento de Cobranzas del Banco de Venezuela, prestaba sus servicios como oficinista el seor Omar Hernndez, quien en varias oportunidades fue utilizado por Tito Salas como modelo al pintar el rostro de El Libertador. Hernndez haba sufrido una fractura en la cadera, por ello, al caminar, se vea obligado a inclinarse del lado izquierdo y hacia delante; de aguilea nariz, pobladas cejas formando un arco muy pronunciado, de finos labios y corta barbilla. Los que conocimos y tratamos personalmente a Omar Hernndez, que resida con su familia en la calle Este 10, de Curamichate al Rosario. Al visitar la Casa Natal del El Libertador contemplamos en los diferentes creaciones de Tito Salas, el rostro de Bolvar divulgado en oleografas de todos los tamaos, como el Libertador de Tito Salas, demostrando la gran influencia que ejerciera el fsico del mencionado modelo. En la oportunidad de la reunin que en las gradas del Banco de Venezuela promoviramos los empleados del banco, para hacer una manifestacin por las calles en apoyo a los estudiantes presos esa maana en el Cine Cpitol, con motivo de la frustrada celebracin de la Semana de los Estudiantes, nos demostr su angustia y preocupacin el doctor Lecuna, al tratar de inducirnos a evitar toda gestin que proporcionara al gobierno tomar medidas drsticas, de consecuencias imprevisibles, como en realidad sucedieron con los empleados del banco que fueron a parar a La Rotunda, incluso de personas inocentes, como don Guillermo Surez, cajero principal, cuyo cautiverio dur tres aos. Continuando el recorrido, al este del edificio del Banco de Venezuela La Casa Sport, propiedad del doctor Csar Anzola, bajo la direccin de un joven de apellido Zabala. En seguida la Librera Continental, y en la esquina de los Traposos, la zapatera Rex y venta de materiales que

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fundaron los hermanos Benarroche y ltimamente qued en manos de Carlos y Jos Beracasa. Al frente del Banco de Venezuela, en el rea que ocupa hoy el Pasaje Zingg la importante ferretera y quincalla de los Hnos. Santana, desapareci a consecuencias de un voraz incendio. En la esquina de los Traposos en un hermoso edificio funcion otra ferretera llamada Al Sol, de la firma de Dalmayar & Vera Len. En toda el rea que ocupaba esta ferretera fue construido el edificio del Banco Industrial de Venezuela. Al norte, entre Traposos y Chorro, el antiguo edificio de dos pisos Linares donde estaba instalado el Hotel Continental, la Librera Espaola y otros negocios, hasta la entrada del llamado Pasaje Linares hasta la Playa del Mercado. En la acera del frente El Lpiz Americano de Esteves & Ca., con la atencin del amigo Carmelo Cavalieri. La refresquera El Polo y a continuacin las instalaciones tipogrficas de El Cojo Ilustrado, propiedad del doctor Jess Mara Herrera Irigoyen. Luego, los almacenes de vveres de los Hermanos Echanagucia y de la firma Basso & Ca.

El ejemplo de Rafael Blandn


En esta direccin actu el popularsimo Rafael Blandn, quien comenz humildemente en un zagun alquilado en la esquina El Hoyo, vendiendo tapones, bombillos, fusibles, y poco a poco fue aumentando el nmero de materiales elctricos y Blandn se fue dando a conocer de los consumidores que con frecuencia visitaban la vecina Compaa Venezuela Electric Light, distribuidora de la energa que le suministraba por contrato la Electricidad de Caracas, para solicitar corriente o cancelar el consumo domiciliario, ya que el alumbrado de las calles y la energa trifsica se la reservaba la empresa productora; igualmente el consumo de las parroquias forneas. En consecuencia, Blandn, con su eterna sonrisa y su gran espritu de servicio, se fue convirtiendo en el imprescindible mediador para hacer las instalaciones elctricas en las casas de familia y en los comercios, suministrando los materiales necesarios a gran nmero de personas que haban hecho de esta actividad una profesin. Pasando el tiempo, Rafael Blandn alquil una casa vieja con un local de tres puertas al centro de la ciudad, adquiri crditos comerciales y estableci su negocio, aunque debemos aclarar que aquello operaba en el mayor de los desrdenes, solamente Rafael saba donde estaban las cosas, era verdaderamente un zaperoco; imagnense nuestros lectores, unas armadurotas que llegaban al techo, una escalera de un solo pie para bajar la mercanca que vidamente le pedan los clientes, los cuales, llenaban el espacio de afuera del ancho y slido mostrador de madera, la situacin tambin se complicaba porque Blandn acostumbraba, digamos, amarrar a los clientes, despachndole un solo artculo, dejndolo pendiente para continuar atendindolo y hasta para cobrarle, muchas veces. Adems se converta en el hombre mltiple en su deseo de atenderlos a todos, de tal manera que para una taponera, por ejemplo, en su precipitacin, quebraba una costosa lmpara; sin embargo, este negocio gozaba de mucha simpata, era un negocio de tipo popular, no haba vidriera, ni lujos; a pesar de que haba un muchachn y hasta una seora por all, la gente prefera esperar a Rafael, y caso el muchacho o la seora le hubiera atendido, no confiaban en los precios hasta que Rafael lo confirmara. Era la poca en que se pensaba que la base del xito comercial consista en la economa de los gastos generales. Igualmente en que primero que vender era necesario saber comprar, axioma que Rafael Blandn pareca interpretar fielmente: Cunto quieres t por eso? y la contestacin se haca esperar... cuarenta bolvares te parece bien!!! no, no, no, cmo va a ser, cuarenta bolvares es un solo perol o dos peroles. Bueno, vamos a liquidar para ayudarte, llvate sesenta bolvares y rus, ya est, se acab. La persona aceptaba porque en realidad todo aquello haba que botarlo y para eso se lo llevaba a Blandn para ver si sacaba algo. Se trataba de materiales elctricos usados que con una limpieza, y despus de colocados no se diferenciaban de los nuevos. En la esquina de El Chorro, en una casa muy grande de dos patios y un portn hacia el Sur 3, al Doctor Daz estaban instaladas las oficinas de la acreditada firma Boulton y Ca., representantes de la Redy Line de Vapores y diagonal en el ngulo oeste La Zona Torrida que era una tienda de vasta clientela. Al frente, el Almacn de Vveres de la firma C. Misle & Ca., y en la casa de seguidas los almacenes de Tamayo & Ca., Agentes de los cigarrillos Camel. En la

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esquina El Coliseo conocimos la farmacia de Argimiro Ruz antes de mudarse para la de Urapal y al final de la cuadra a don Antonio Santaella, propietario de la Hacienda Trapichito entre El Consejo y Tejeras del Estado Aragua. La clnica del doctor Cervoni al frente del recin construido templo del Corazn de Jess con la residencia de los reverendos sacerdotes dominicos y antes de llegar a la esquina de Perico, la hermosa residencia del doctor Guillermo Tell Villegas, quien le tocara desempear interinamente la Presidencia de la Repblica y cuya fotografa inicia el grupo que inaugur la avenida de Los Caobos. De Perico a Monroy vivieron Horacio Machado y su esposa Margot Llamozas, en la nmero 35 residi la seora Rosario Echezura de Garca con su familia y al frente Carmela Estvez y don Juan de Paredes. Haciendo esquina en Monroy construy su residencia Enrique Gonzlez Orta, dueo de la quincalla La Mima, seguidamente una agencia de mesoneros llamada La Moderna propiedad de un seor Garca. A mitad de cuadra se instalaron los talleres de la tipografa Vargas de Juan de Gurruceaga a quien sus amigos llamaban por cario, el cabezn. Al final de esa cuadra y antes de llegar a la esquine de La Misericordia, la residencia del doctor Enrique Tejera y al frente don Julin Vera Len. Entre las esquinas de Misericordia y Pele el Ojo, vivi Lus Betancourt, padre de Rmulo y tambin en esa cuadra estuvieron las oficinas de Rodrguez Zabogal. De Pele el Ojo a la Quebrada de Anauco vivieron Mara Moya, viuda de Emilio Antonini en unin de sus hijos, el seor Oscar Torrens y el autor de estos recuerdos, para entonces an no se haba construido el Liceo Andrs Bello. Ese espacio tena una callecita en el medio, eran viviendas humildes que daban al sur con una pared de tapia, hacia el este con una puerta de hierro que serva de entrada a la Hacienda El Conde. La Plaza de La Misericordia era el terminal del tranva del Parque Carabobo, como tambin se le deca a esa plaza. Construido el puente Lus Brin sobre la Quebrada Anauco se inici la expansin de la ciudad al este. All se construyeron de ambos lados de la calzada una serie de quinticas con barandas de concreto, y a la salida del citado Puente calle de por medio, transversal ciega, frente al Teatro Caracas en la prolongacin de la avenida Este, construy dos valiosas casas gemelas y de dos pisos cada una el coronel Jos Murillo, luego, La Clnica Caracas y una pequea clnica odontolgica. Una quintica del doctor Alfonzo Espinosa y la que fue de Lus Guzmn, en la esquina. Un pequeo edificio del Ipas Me, y seguidamente la hermosa casa del hijo del acaudalado seor Len Taurel, que por cierto en una oportunidad lo secuestraron sin que recordemos las razones y sus resultados. Una calle transversal hacia el norte con la avenida Este al fondo del edificio de Cervecera Caracas. La Escuela Experimental Venezuela y al frente el Frontn Jai Alai, Pelota Vazca, y el Saln de Tea La Suiza. Estas ltimas edificaciones fueron, como el Museo de Ciencias Naturales realizadas durante el gobierno del general Lpez Contreras. La construccin del Museo de Bellas Artes y la gran avenida Central de Los Caobos, fue ejecutada en la poca de Gmez. Esta avenida estaba ornamentada en toda su extensin.

Gmez, el Estado soy yo


Revista Elite

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Al fondo se puede apreciar el tupido Bosque de los Caobos por cuyo parque central atraviesa la hermossima avenida, objeto de su inauguracin por el presidente Juan Vicente Gmez, ministros y altos funcionarios pblicos. Esta avenida se extenda desde el Museo de Bellas Artes hasta alcanzar el final del citado bosque de caobos, adquiridos por el gobierno nacional de Hacienda El Conde. Su ornamentacin a cada lado de la mencionada avenida, corresponda a grandes pedestales coronados con jarrones estilo versallescos, coronados de flores naturales, algo similar a los utilizados en la actual Plaza de los Prceres, al frente del Crculo Militar. Continuando el camino carretero de la Parroquia Fornea de El Recreo, a la entrada del callejn de la Hacienda Ibarra se extenda una hilera de altos Chaguaramos hasta alcanzar las primeras casas del poblado comnmente llamada Sabana Grande, donde hacia el norte, se encontraba el templo parroquial. De all, a la Quebrada de Chacato, lmite del Distrito Federal. 1. Doctor Guillermo Tell Villegas Pulido, Procurador de la Nacin 2. Coronel Julio Melndez, Edecn del presidente Gmez 3. General Antonio Pimentel, compadre del general Gmez 4. Seijas Cook, Escritor 5. Doctor Adolfo Bueno, mdico del general Gmez 6. Doctor Antonio lamo, ministro de Fomento 7. Docto Toms Bueno, ministro de Obras Pblicas 8. Doctor Melchor Centeno Grau, ministro de Hacienda 9. Doctor Francisco Baptista Galindo, ministro de Relaciones Interiores 10. Coronel Gonzalo Gmez, hijo del general Gmez 11. Coronel Graciliano Jaime, jefe de los edecanes del presidente 12. General Juan Vicente Gmez 13. Coronel Eloy Tarazona, edecn del presidente Gmez 14. General Jos Vicente Gmez, inspector del ejrcito y vicepresidente 15. Doctor Carlos Jimnez Rebolledo, ministro de Guerra y Marina 16. Doctor Rubn Gonzlez, ministro de Instruccin Pblica

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AVENIDA OESTE
De la esquina de La Torre a Principal Edificio El Correo Esquina de El Conde Edificio del Ministerio de Educacin Esquina de Piango a Camino Nuevo y Subida de Moreno

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Avenida Oeste
Nos resulta sumamente corta de La Torre a la del Principal y a Pagita, en cinco cuadras, como si fuera otra avenida. Despus del local de la citada botillera, La Iberia, nombrada en la avenida Norte, construy la seora viuda del que llegaron a llamar Burrito de Oro, don Pedrito Salas, la seora Matilde Badaraco, el suntuoso edificio Washington, que originalmente se constituy en un hotel de cuatro pisos con su patio central y utilizando vistosas escaleras. En uno de sus locales, al frente de la Plaza Bolvar, la Cervecera Strich, la cual, adquiri su empleado, el seor Juan Donzella, a consecuencia del fallecimiento del seor Strich, quien era de origen alemn. La cerveza para esa poca se venda en vasos de cristal con asas, estilo barrilito, en virtud de que la fbrica entregaba el producto en barriles de madera, utilizando un sifn para gasificar la cerveza. En el otro local, Josuso Vallenilla mont una lujosa peluquera que ofreca todos los servicios de belleza para las damas y cortes de pelo y hechura de barba, como se deca, incluyendo lavados de cabeza y masajes. Luego el Archivo de La Nacin y el edificio de dos pisos para la administracin de El Correo, construido por la administracin del general Cipriano Castro en la esquina de El Principal, diagonal con la Casa Amarilla, donde para esa poca funcionaba el despacho del presidente de la Repblica. Al frente, haciendo esquina, la familia Arismendi edific el teatro cine Principal. En seguida, hacia la esquina de El Conde, la compaa Ambos Mundos editora de el diario El Universal, construy un edificio de varios pisos. En la esquina de El Conde, habiendo demolido la antigua casa de El Conde de Tovar, donde se editaba el Nuevo Diario, rgano del Poder Ejecutivo, Gomecista. En la acera del frente edific la sede del Ministerio de Educacin Nacional el gobierno del general Lpez Contreras. Al fondo de la Casa Amarilla, existi una mansin propiedad de don Gustavo Sanabria, luego adquirida por la familia del gran deportista Teodoro Capriles. Ya en la esquina de El Conde, dando salida al pasaje llamado del Capitolio, el seor Manuel Prez Abascal construy toda la parte norte de dicho Pasaje a contar de las gradas que los separaban. Esta parte del mencionado Pasaje cuenta con varios amplios locales y en la parte alta de la esquina de El Conde funciona un gran hotel. Al cruzar, hacia Piango frente a la Botica, El escritorio del bufete del doctor Manuel Gimn quien desempeara la Prefectura de Caracas en el gobierno de Lpez Contreras, motivo por el cual pretendi eliminar las solicitudes de audiencia para dar rienda suelta al pueblo, sin embargo, fue tal el barullo que se form vindose obligado a colocar nuevamente guardias especiales para sus audiencias. En la esquina de Piango, donde funciona hoy da la Jefatura Civil de Catedral, existi la residencia veraniega del general Antonio Pimentel, la cual fue saqueada totalmente a la muerte del dictador. Hacia el oeste la bajada de Camino Nuevo hasta la Subida de Moreno, detrs de Miraflores, hasta la desaparecida esquina de Santa Brbara que bajaba a Pagita, hoy todo esto demolido. Al frente de la hermosa Plaza de la Capilla de Pagita entronca el Viaducto sobre la Quebrada de Caroata en Cao Amarillo, va El Silencio. De Pagita tambin una salida hacia el puentecito de Los Jabillos con la trasversal del Ferrocarril de La Guaira y la antigua Central Postal de Caracas. Frente a esta bajada existi la propiedad de la familia Rodrguez, donde funcion La Venezolana Potable Water a cargo de su hijo, Sabs Rodrguez.

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CALLES TRASVERSALES AL SUR OESTE


Oeste 2 De Las Monjas a estacionamiento de los Ferrocarriles Ingls y Alemn El precursor de la Avenida Bolvar Oeste 4 De San Francisco a Escalinatas Comentario histrico sobre disciplinas parlamentarias Oeste 6 De Pajarito a Mercaderes y Aserradero Apuntando al antiguo Silencio Oeste 8 De La Palma a Callejn Peniche Palacio muri en el accidente con Carlos Gardel Oeste 10 De Miracielos a Los Angelitos El Circo Metropolitano Oeste 12 De Hospital a Jess Un recuerdo del doctor Juan Bautista Prez Oeste 14 Crcel a Plaza Capuchinos y El Empedrado Oeste 16 Monzn a Los Albaales Oeste 18 Dolores a San Francisquito Los apuros de un diputado

El Palacio de Gobernacin y Justicia de 1905


Caracas la Ciudad que no Vuelve PALACIO DE GOBERNACION Y JUSTICIA

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OESTE 2
En este edificio funcionaba la Gobernacin del Distrito Federal, la Prefectura del Departamento Libertador, El Saln de Sesiones del Concejo Municipal, la oficina de Recaudacin de Renta, y, al fondo, la Polica de Caracas. En el saln a que corresponde los dos balcones visibles en la fachada, fue donde result muerto el general Eustoquio Gmez pocos das despus de la muerte del dictador Juan Vicente Gmez, acaecida en la ciudad de Maracay, Estado Aragua. Eustoquio, acompaado de su hermano Simn y su yerno Briceo se present a las puertas del Concejo Municipal, de Monjas a San Francisco, seguido de un automvil lleno de maletas, las cuales, apresuradamente fueron trasladadas adentro del edificio. Trajeado de negro, con un sombrero tirol de fieltro del mismo color y con paso seguro y seguido por sus citados acompaantes, se encamin a la esquina de Las Monjas, detenindose un breve instante para recorrer con la vista la aglomeracin de gente que cubra la baranda sur de la Plaza Bolvar al frente de la Gobernacin. En el medio de la calle estaba extendida una fuerza de lnea del Ejrcito al mando de un oficial que se mantena al centro, frente a la Puerta Principal que estaba cerrada, dando entrada por una entrepuerta que se abra y cerraba cuando a alguien le era permitido el paso. Hasta all se encamin Eustoquio. En ese momento se inici la gran protesta, se haba reconocido al visitante, prendindose la mecha como se dice; Abajo Eustoquio. Calle Oeste de Gradillas a Monjas, el Palacio Arzobispal, donde exista una capilla en el segundo piso y los domingos el arzobispo confirmaba a los nios que acompaados de sus padres concurran para ello a las horas correspondientes. Al fondo como ya hemos dicho el Palacio de Gobierno, la Prefectura, el Concejo y al fondo el cuartel de polica que tena su entrada aparte. Monjas a Padre Sierra el Teatro Capitol que se hiciera muy nombrado por haber servido de escenario para la celebracin de la Semana del Estudiante, al ao 28, en una poca el argentino Pedro Zambeli instal en ese local un gran restaurant. El Pasaje Capitolio tuvo mucho auge y fue la obra de una sociedad entre el general Jos Vicente Gmez quien es dueo hasta las gradas que lo unen con el resto del edificacin, propiedad de don Manuel Prez Abascal. De Padre Sierra a Muoz, el bufete jurdico de Silvestre Tovar Lange, una capilla evanglica que tena una sonora campana. En la acera del frente, despus de la casa que ocupaba Blohm & Ca., el gran diario La Esfera de Ramn David Len, administrado por Edmundo Suegart. En esta cuadra existi la acreditada tipografa de don Pedro Valery Risquez. En la esquina de Muoz, la botica de Ascanio Rodrguez y de all a Sols y Cao Amarillo donde existi el gran aserradero del general Manuel Antonio Matos, uno de los de mayor fama en la ciudad. Este aserradero ocupaba una extensa rea de terreno totalmente techado. En la acera del frente, Pedro Mantecn instal su celebrada fbrica de helados de paleta Cruz Blanca. Por all hay una subida que enlaza con la calle que viene de Marcos Parra a Las Escalinatas del Calvario y pasando por el tnel llega hasta la parte de atrs de la gran residencia que construyera el general Crespo llamada Santa Ins. Esta casa deba ser restaurada porque su arquitectura es muy hermosa, actualmente la ocupa la Cartografa Nacional; su frente hacia el norte la estacin del Ferrocarril de La Guaira y al Oeste, su lateral con el Ferrocarril Alemn. En este sitio se inicia la amplia calle que con rboles al centro llevara hasta la esquina de Sols, la administracin del gobierno de Cipriano Castro al pretender unirla con la Estacin del Ferrocarril Central, al Este de Caracas, aqu Cipriano Castro fue el precursor de la avenida Bolvar. Omitimos indicar que del Arco de la Federacin y hacia el Noroeste baja una al continuar la carretera que serpenteando la falda del cerro lleva a la loma llamada Quintana donde Cipriano Castro hizo construir la Escuela Militar, llamada popularmente La Planicie exista otro aserradero propiedad del general Felix Galavs que fue incendiado el 14 de febrero de 1936 a su salida de gobernador del Distrito Federal. Tambin una edificacin que se llamaba Los Baos de Sucy, en realidad all funcionaron en una poca unos baos pblicos.

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OESTE 4
De la esquina de San Francisco se atraviesa por unos jardines al frente del Palacio Legislativo y de la Universidad Central (bueno, era la nica), la Biblioteca Nacional a la esquina de la Bolsa, de donde se sigue a La Pedrera; en esta cuadra funcion una casa de empeo de Pedro Nez de Cceres. De esta esquina a Marcos Parra y a las Escalinatas llamadas del Calvario.

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De Pajarito a Mercaderes, donde existe hoy la Unidad Sanitaria de Caracas, existen unas gradas en toda su extensin que conduca a la parte sur de la Universidad, fueron construidas por la Unidad Sanitaria de Caracas. De Mercaderes a La Gorda en una casa de dos pisos estaban las oficinas de la Compaa Inglesa de Telfonos cuyo presidente era Santiago Vegas, de Gorda a la esquina El Aserradero, en el viejo Silencio, ya hemos dicho que funcionaba la fbrica de cigarrillos Bigott. De esta esquina hacia el oeste en una cuadra no debemos omitir al Mocho Chingige con su casucha maloliente y donde el pueblo, en el peor de los ambientes jugaba a la ruleta y al dao corrido, un verdadero y deprimente foco de infeccin en aguardiente y mujeres depravadas, a la que bordeando el cerro se una a la transversal que viene desde El Municipal.

Palacios muri en accidente de Carlos Gardel OESTE 8


De Palma a Municipal, estuvieron instaladas las rotativas de El Heraldo en la poca en que fue su director Virgilio Corao y al frente en un zagun ancho estuvieron el argentino Palacios y el chileno Herrera una venta de productos agrcolas y frutas, as como varios vinos de procedencia chilena. Este negocio tuvo mucho xito debido a la bondad de los productos; sin embargo, cuando visit la ciudad el clebre cantante Carlos Gardel, Palacios viaj con l a Colombia muriendo en aquel accidente areo. Faltando Palacios, el negocio fue cerrado por Herrera. De la esquina del Municipal a San Pablo y San Juan hasta el pie del cerro. La calle al oeste vivieron los Garca Arocha de Los Cipreses a Miracielo, los Sres. Turco Rivas, Reducto a Miranda, donde vivi el doctor Vicente Lecuna, exactamente donde construy un edificio el Banco de Venezuela, al frente tena su residencia don Laureano Vallenilla Lanz, su hijo Laureanito tena pantalones cortos. Tambin Lus Nez de Cceres tena una casa muy bonita.

OESTE 10
El Circo Metropolitano de la esquina de Miranda a Puerto Escondido, en el garage adyacente al Teatro Metropolitano, puede observarse el gran desnivel que existe con relacin al piso de la calle, esto es debido a que all existi el ruedo o arena, como tambin se le llam, del Gran Circo Metropolitano, y que hoy se conserva mudo debajo del piso de concreto en el recuerdo de la alegra que envolvi las tardes gloriosas de los ases de la tauromaquia, Juan Belmonte, Rodolfo Gaona, facultados, Juan Lus de la Rosa, Chicuelo y Rafael Gmez El Gallo con sus espants ; o El Divino Calvo atragantndose de toros como el que ms. De la esquina de Puerto Escondido sale una calle ciega que se une con la transversal y que ha tenido el nombre de El Callejn de las Chayotas y, ciertamente, para cuando existi el antiguo Silencio, en una acerita alta del lado derecho hubo varias pequeas casitas habitadas por ciertas gentes que podran haber sido motivo del original nombre.

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Continuando al oeste, la botica de Angelito, bajo la regencia del gordito Michelena, continuaba la calle la calle el callejn Peniche, y cerro arriba una va que daba acceso al Observador Cagigal.

OESTE 12
La calle al Oeste, desde la esquina de El Hoyo a Hospital con una casa de la familia Arreaza al frente de la fbrica de chocolates El Indio, del alemn Jos Hermann, y de quien fueran colaboradores por algn tiempo Emilio Beiner, as como Antonio Camacho; el primero de los nombrados, Beiner; ocup la presidencia del Banco de Venezuela; y, Camacho, la vicepresidencia del Banco Unin. Ambos personajes se formaron en las disciplinas de correccin y honestidad en el trabajo del seor Hermann. Esta calle era cortada de norte a sur por otra que independizaba a La Rotonda, cuyo ngulo norte quedaba en la esquina de El Hospital. De aqu a la Glorieta el hermoso Santuario de las Siervas del Santsimo, luego a Maderero y Puente, hasta llegar a Quebrado y Jess.

OESTE 14
De Castn a Crcel y de all a La Pilita, Bucare a Puente (tambin en una poca estuvo funcionando en un local adyacente el Diario El Heraldo). De Pescador a Garita, donde instalaron un colegio federal, vivi el general Elbano Mibelli, quien sufri prisin en la Rotunda durante 14 aos, habindose convertido durante todos esos aos en protector de los presos necesitados a quienes les ayudaba costendoles medicinas. El 14 de febrero de 1936, a la salida del gobierno del general Lpez Contreras del resto de gomecistas que el pueblo repudi, Mibelli fue nombrado gobernador del Distrito Federal.

Antigua Universidad Central


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De Garita a Capuchinos, el Templo de San Juan, la Plaza de Capuchinos y la calle hacia el sur, y la entrada a Guarataro.

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De Palmita a Monzn, la familia Cruz y en una hermossima residencia Esteban Gavotti, dueo de una acreditada zapatera. De all a Mamey, donde ya hemos dicho, estuvo el Cuartel donde se alz el capitn Lus Pimentel. Continuando al oeste en la esquina de El Carmen existi un bar con juegos de envite y azar y antes de llegar al ltimo puente sobre la Quebrada de Caroata, la 60

firma de Jos Padrn con la agencia de acumuladores Exide; Al pasar el puente se iniciaba una angosta calle que circundaba un grupo de pequeas quinticas de la propiedad de los hijos del general Antonio Pimentel. Al fondo y con un amplio frente un gran saln con sus correspondientes servicios, incluyendo una salida por la calle lateral de Cochera a Horno Negro. Este cabaret privado, podramos decir, se denomin El Deleite, aunque al recibirlo Ren Delofre, un caballero de origen francs, fugado del presidio de Cayena, fue bautizado como La Suiza y se convirti en elegante sitio para la organizacin de comidas y bacanales de las gentes pudientes. De Cochera a Delicias, el doctor Ramn E. Vargas, quien fuera secretario de Elas Sayago cuando desempe el cargo de prefecto del Departamento Libertador, construy una hermosa casa para su residencia.

OESTE 18
De la esquina de Las Piedras a Brcenas y a la de Dolores, en esta ltima cuadra instal Fernand Garln, oriundo de Francia, una licorera habindose lanzado al mercado su magnfico Anisado Garln. De Dolores a Quinta Crespo se fund la Perfumera Roger & Gallet; de aqu a Horno Negro y a las Delicias, San Francisquito y a la esquina de Los Albaales.

Plaza de la Ley en 1911


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Los apuros de un diputado


Iniciaremos estas breves crnicas son un suceso ocurrido en la poca del general Gmez, no recordamos quien desempeaba para entonces la cartera de Relaciones Interiores, aunque el caso sucedi cuando desempeaba cono director de gabinete Lus Correa, como de todos es sabido, cuando el Poder Ejecutivo o algn grupo de Parlamentarios introduce por Secretara algn anteproyecto de ley, bien en la Cmara de Diputados como en la del Senado, la Secretara informa de ello a los honorables miembros del Parlamento y alguno de los mismos pide el derecho de palabra para solicitar se someta a votacin la aceptacin y que sea considerado y aprobado en primera discusin. Resulta que en una oportunidad uno de los doctores miembro de la Cmara de Diputados, se sali de cuerda, como dicen y se mand con un soberano discurso en apoyo al anteproyecto que recibiera en esa oportunidad la Secretara. No pasaron diez minutos de que el honorable doctor, sonriente y lleno de satisfaccin comentaba con alguno de los otros miembros cercanos a su curul el sentido y propsito de su elocuente intervencin, cuando se le present un funcionario del Ministerio rogndole pasar lo antes posible por el despacho de don Luis Correa. Un poco nervioso y con marcada preocupacin en el rostro y en las miradas que fijaba en sus compaeros de Cmara al salir del Hemiciclo, atraves los jardines y al terminar de subir las gradas que conducen al Saln Elptico entr por la primera puerta del ala izquierda donde quedaba la Direccin del Gabinete. Adelante doctor, don Luis lo espera. A sus rdenes, a sus rdenes balbuceaba ante el escritorio del director. Muy bien, ir al grano, el gobierno considera que usted debe solicitar un permiso de la Cmara para separarse por unos tres meses, el Benemrito le recomienda trasladarse a Macuto. Por la parte de atrs de la Estacin del Ferrocarril Alemn y la del Ferrocarril Ingls que conduca a La Guaira exista una calle que bordeaba el cerro de la Loma Quintana, donde se construy la Escuela Militar de Venezuela. Esta calle que llamaron de Monte Piedad, tambin se le deca Colombia y haca su enlace con la entonces deshabitada avenida Sucre por medio de un pequeo puente llamado Diego de Lozada, habindose colocado all cerca en un ngulo un busto del conquistador. No debemos olvidar que entre la calle trasversal de Los Jabillos, al frente del Edificio Postal, una callejuela conduca a la Capilla del Buen Consejo fundada por el presbtero Fuentes Figueroa. El tranva de Catia iniciaba su recorrido de Torre a Principal, bajando a Camino Nuevo y Pagita, continuando por la avenida de Sucre hasta la Plaza de Catia que originalmente tuvo un busto de Juan Crisstomo Gmez, don Juancho, el hermano del general Gmez que fue asesinado en el Palacio de Miraflores. Esta va tena un desvo al llegar a la entrada de la calle Los Flores o sea, en el sitio donde se instalaron Los Almacenes Caracas y se construy un pequeo edificio para el Seguro Social Obligatorio. Hacia el norte, cerro arriba, estaba el camino que conduca al Hospital Psiquitrico de Caracas, el Manicomio, y por all cerca se construy una pequea urbanizacin llamada Ldice. Continuando esta ruta que ya hemos dicho era muy poblada, se encuentra una esquina llamada Gato Negro, y ms adelante la que adquiri el nombre del Nacimiento en virtud de que todos los aos un familia de Los Andes de apellido Jaime organizaba en la sala de su casa un pesebre, como los llaman ellos, el cual se hizo muy popular en el Caracas de entonces. Al margen de la entrada al vecindario llamado de Los Frailes, instal el seor Farsen Ramia una fbrica de zapatos de goma y lona con la marca El guila y seguidamente el gobierno las magnficas instalaciones de la primera Escuela Normal, precedindola en los dos frentes de la calle una gran extensin de cuidados Jardines. Mas adelante Eugenio Mendoza, cuando fue ministro de Fomento edific un local que abarcaba una extensa rea de terreno adyacente a la lnea frrea del Ferrocarril de La Guaira para sus depsitos de maquinaria y de los detalles de sus mltiples ramas de comercio. Esta edificacin fue cubierta en todo su frente sobre la avenida con vidrios hasta el techo; al final, qued una capillita religiosa que ya exista. Refirindonos a la sesin de Los Apuros de un Diputado en la poca de Gmez, recordamos que el ao 1937 habiendo logrado que el primer presidente de la Cmara del Senado,

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Dr. Trino Paptista, utilizara mis servicios como primer mecangrafo, adems de suplir a el cargo de Tulio Amado Jimnez quien se vio obligado a retirarse del cargo debido a sufrir grave enfermedad. Ese ao, habiendo sido sometido a consideracin el proyecto de Ley de Presupuesto se sucedieron interminables reuniones en Congreso, donde todas las fracciones solicitaban la inclusin de innumerables peticiones a favor de sus estados. Concluyendo al mes y medio en que el senador Carlos Parra Prez, hermano del diplomtico y escritor Caraciolo Parra Prez, sorpresivamente solicit de la Presidencia el que fuera considerado el proyecto original presentado por el Ministerio de Relaciones Interiores. Como es de esperarse se abri un debate criticando determinada gestin que una mayora consideraba impropia, tanto ms cuanto que representaba una burla para el pueblo. El citado senador sonrea complacido de haberle garantizado su nombramiento para Cnsul de Trinidad.

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CALLES SUR OESTE


Sur Oeste 2 Principal a Ro. Se comi la flecha. Una garanta paras Prez Dupoy. La venganza de un escritor. Nunca dej de ser norteamericano.

Sur Oeste 4 De Conde a Puente Dolores. El gran torero Antonio Bienvenida aprendi a torear en la plazoleta del Teatro Municipal. De Mercaderes a La Gorda. Ancdota de la Compaa de Telfonos. El baile de la pera.

Sur Oeste 6 De Piango a Quinta Crespo. Sur Oeste 8 De Camino Nuevo a entroncar con la calle. De San Pablo a San Juan y La Amargura. El Duque de Rocas Negras.

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CALLE SUR OESTE 2


En la esquina Principal, la Casa Amarilla, que sirvi de asiento al despacho presidencial hasta que la administracin de Cipriano Castro lo instalara en Miraflores. Luego ha quedado para la cancillera, Ministerio de Relaciones Exteriores. Cubre su frente en dos pisos toda la mitad de la cuadra hacia la esquina de Las Monjas. Al lado construy Arismendi el cine Rialto que conocimos durante la administracin de Francisco Granados Daz, un espaol de edad avanzada, siempre atento y jovial. All actuaba de taquillero un seor de baja estatura y piernas arqueadas de apellido Meja a quien los muchachos que concurran a los matinees, donde comnmente se pasaban pelculas de vaqueros, volvamos como loco para que nos vendieran las entradas. Meja se haca el bravo porque era persona seria de respeto. Las pelculas eran silentes; aunque frecuentemente, las funciones de vespertina, comenzaban a las 5 de la tarde y las de Noche, a las 9; una seora tocaba valses, mazurcas y tonadillas de moda. Era poca de las pelculas de Charles Chanplin. En el saln que haba adyacente al vestbulo del Cine, estableci Alberto Espinoza una fuente de soda, la primera que existi en Caracas, fue todo un xito al expender refrescos preparados con soda; igualmente lo helados de frutas, porque no se utilizaban productos qumicos, etc. La concurrencia al cine y a la Plaza Bolvar estaban muy satisfechos de las atenciones y pulcritud del citado establecimiento; luego, una joyera y el edificio de varios pisos que construyera en Las Monjas, Eloy Prez, administrador de la lotera de beneficencia. Diagonal, los hermosos frontis de la Gobernacin, Prefectura y Concejo Municipal construidos durante la administracin de Cipriano Castro. Continuando al sur, la ltima puerta lateral de ese portentoso edificio lo utilizaba el cuartel de polica.

Se Comi La Flecha
Para aquella poca, el jefe de la polica de Caracas era el coronel Pedro Garca, un seor regordete y como la generalidad de los funcionarios pblicos se revesta de gran majestad y prosopopeya cuando ocupaba el escritorio de su despacho. Una vez, haca pocos das que el inspector de vehculos Antonio Chirinos Lares colocara en los postes de la compaa de luz elctrica y de telfonos que ubican en las esquinas, unas flechas de metal con unos aros para fijarlas a cierta altura. Estas flechas puestas en cruz indicaban el sentido que deba seguir el trnsito de los vehculos. Como la flecha de esa calle era hacia el sur y yo con mi bicicleta hacia el norte, el polica de la esquina de Pajarito me detuvo, alertndome; prese!, va comiendo la flecha! Claro est, para el cuartel de polica. Coronel, dijo al entrar el polica se comi la flecha, y cuando el jefe levant la cabeza me vio por encima de las gafas, estando yo al centro del gran saln de su despacho, con bicicleta y todo; bien, hay que respetar, aqu pasars la noche. Pero Coronel, si yo trabajo en el almacn Americano, de Pajaritos a la Palma, y no me di cuenta de la flecha en la esquina de Pajarito. Umj, hay que aprender a respetar las flechas, pselo para el trigrito. Permtame avisar al almacn para que recojan esta cartera con los cobros de hoy; est bien, ah tiene el telfono. Despus de entregar a un empleado los cobros efectuados y sin posibilidades de obtener la libertad, al quedar solos, Pedro Garca llam a gritos al cabo de presos, ordenndole: cabo, entrguele una colchoneta que pasar aqu la noche. Cosas de la dictadura!

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Una garanta para Prez Dupouy


Seguidamente, el Banco Venezolano de Crdito fundado con un capital de seis millones de bolvares por Enrique Prez Dupouy. Este banco fue el quinto que se estableciera en la ciudad y su progreso fue rpido debido al impulso que le diera don Henrique. Por ejemplo, en una oportunidad se present ante l un seor que requera un crdito por quince mil bolvares y cuando don Henrique le preguntara cual garanta le ofreca, el solicitante le contest: aqu tengo la lista de quince casas, habl sobre este crdito en otro banco y me pidieron las dejara todas en garanta, que me dice usted. Sonriente, don Henrique puso la mano sobre el papel y dejando correr el ndice, dijo: le recibo la casa donde se pare el dedo, y as fue, al bajara la vista se indicaba una de Llaguno a Bolero, aunque hubiera resultado cualquiera de las otras, porque todas estaban ubicadas en el centro de Caracas. En los altos del banco estuvieron instaladas las oficinas de la Asociacin de Ganaderos de Venezuela cuyo presidente era Miguel Ron.

La venganza de un escritor
Ya la histrica Ceiba de San Francisco, al frente de la Puerta del Templo, contaba con su redoma de concreto y all presenciamos a las ocho de la maana de unos de los das despus de la muerte del dictador Juan Vicente Gmez, el inicuo proceder de un escritor y periodista de apellido Ramrez, que subindose a la mencionada redoma comenz a hablar en altavoz, gesticulando con los brazos extendidos hacia delante. A tan temprana hora aquello estaba completamente solo y llamndonos la atencin la circunstancia de un seor discurseando sin auditorio, me fui acercando para ver o mejor dicho, poder or de qu se trataba. All mismo a media cuadra esta La Universal cuyo dueo fue el administrador del diario gomecista El Nuevo Diario, debemos hacer justicia al pueblo, y as continu durante un rato, hasta que se fueron reuniendo algunas personas, unas quince ms o menos; para entonces ya el hombre de marras haba alterado su voz y sus gestos, y bajndose de la redoma, invitaba a los presentes para cobrarles a Fernndez Garca, dueo de aquella tipografa, las deudas contradas por El Nuevo Diario con el pueblo. Ese sujeto fue el primero en llegar a la puerta del mencionado establecimiento y dndole un palo a la puerta quebr los vidrios que la ornamentaban, lo dems qued en manos de la turba que lo segua hasta realizar un saqueo completo. Terminando el espectculo, seguimos al seor hasta la Plaza Bolvar donde alguien nos inform su apellido y su profesin, dando por resultado que su actitud representaba una venganza personal contra Fernndez Garca por haberse negado a publicar un libro. En esa cuadra estuvo instalado durante muchos aos el escritorio jurdico de los abogados Jos Santiago Rodrguez y Claudio Bruzual Clemente. Al final, la casa de Terife con su negocio de Papel de Tapicera, hoy Tapz, pintura, etc.; al pasar la calle, la botica de Pajaritos de Valentiner & Co. que tena al lado, hacia Camejo, la puerta de la droguera. El garage o Taller Mecnico de El Automvil Universal, a cargo de Armando Aldrey, a quien la firma Phelps haba enviado al norte a especializarse en la Fbrica Ford, de la que eran agentes exclusivos en Venezuela. El Almacn Americano de William H. Phelps quien form una compaa que inclua a Flix Carpio, Gerente, Bernardino Mosquera.

Nunca dej de ser un norteamericano


Mister Phelps, como siempre se le llam, a pesar de sus comprobados sentimientos venezolanistas, nunca dej de ser un de ser un norteamericano, sus ideas y procedimientos comerciales lo demostraban palpablemente. Aqu ofrecemos a nuestros lectores un ejemplo, con la instalacin del reloj tarjetero para que los empleados marcaran la hora de entrada y de salida, igual a los que se ven actualmente en las fbricas, comercios y bancos; sin embargo, el de Mister Phelps era distinto en su esencia y propsitos, porque estimulaba a sus empleados repartiendo cien bolvares entre los que llegaran a la hora durante un mes, y, quinientos bolvares entre los que lo 66

hicieran en un ao. Vamos a citar como un contra sentido lo que suceda con el caso del vecino de enfrente, cuyo dueo era un europeo (suizo) y que suponemos interpretando una disciplina en los actos de su propia vida, al pasar la hora prefijada para que los empleados comenzaran sus labores, cerraba las puertas de su establecimiento de Litografa y Tipografa dejando en la calle a, los que no hubieran llegado, hacindole el correspondiente rebajo de sus sueldo. La carpintera y Ebanistera de Pedro Vernt; La Corporacin Venezolana del Motor de Pedro Vallenilla en cuyo piso alto funcionaba la Cmara de Comercio. La firma Braum y Co. con un mayor de medicina, droguera; la mueblera Caizales y la firma Representaciones C. Adrianza y Ca., cuando su mud de la esquina de Mercaderes. Al frente del templo, en la esquina de la Palma una Sombrerera y a la mitad de cuadra a Miracielos, la residencia del senador Lus Branger, as como la del compositor de msica Ramn E. Crassus, quien con sus hermanos eran dueos del ferrocarril de Carenero a Ro Chico. En la acera del frente, al pasar la boca calle que separaba el templo de Santa Teresa de la Plaza Henry Clay, exista una capilla protestante donde en una pequea vidriera se exhiba la biblia. Olvidamos que en el alto de la floristera de la citada callejuela estuvo instalado Fotograbado Gmez que gozaba de vasta clientela. De Miracielos a Hospital en una casa muy grande instalaron el registro principal y al frente vivi durante muchos aos un joven de apellido Martnez que trabajaba en el Banco Caracas. De Hospital a Crcel la Congregacin Siervas del Santsimo, donde entrara Juanita Rodrguez Moya como novicia mediante la dote que entregara su padre por doce mil bolvares. Juanita muri a los dos aos sin haber llegado a profesar para convertirse en Moja. Al frente de este santuario de la cristiandad exista la ttrica Rotonda donde tantos patriotas purgaron con sus vidas haberse rebelado contra la dictadura de Juan Vicente Gmez. Continuamos al sur, la botica de Monzn del doctor Himiob, padre del escritor y diplomtico Nelson Himiob. De Monzn a Brcenas y de all a la esquina de Ro, funcionaba la fbrica de manteca Tres Cochinitos y de aceite El Dorado. En esta cuadra instalaron la Radio Caracas.

CALLE SUR OESTE 4


De Conde a Padre Sierra, estuvo la casa de los Baptista, Leopoldo y Trino; el hotel El Conde, al frente del edificio del Ministerio de Educacin. En esta cuadra tambin vivi don Gustavo Vollmer, el de la chivita, que suponemos fuera el fundador de la Hacienda Santa Teresa, productora de afamado ron que lleva su nombre, ubicada en San Mateo, del Estado Aragua. La farmacia de Padre Sierra estaba en la casa diagonal con la que ocupaba la firma del Blohm y Ca., poderosa exportadora de caf y cacao que supla con crditos a los productores, tal cual si fuera un banco. Esta casa tena un ancho frente hacia el Capitolio conservando su alero como en la poca de la colonia, igualmente sus grandes ventanas y ancho zagun; se asegura en esta casa naci el Generalsimo don Francisco de Miranda. Continuando a la Bolsa el Teatro Ayacucho, construido por Pedro Vallenilla, el teatro continental de los hermanos Antonio y Ramn Pimentel, la casa de Cubra y Ca., Sucr. de Manual Abascal, padre del Poltico y Diplomtico Manuel Prez Guerrero; seguidamente la librera Maury y en la esquina de La Bolsa, el bar y casa de juego de evite y azar El Catalua. Al frente, al cruzar la calle hacia Mercaderes, el primer edificio ensamblado con vigas de hierro soldadas que hubo en Caracas, construido por la compaa norteamericana que sustituyera a la inglesa Venezuela Electric Light que funcionaba en la esquina de El Hoyo. Esta empresa distribuidora de luz elctrica producida por la Electricidad de Caracas, fundada por Ricardo Zuloaga, se denomina Compaa Venezolana de Electricidad. En la casa de al lado la peletera Alaska, luego la Joyera y Relojera La Perla, de la firma francesa Pujol y Ca. La joyera Hernndez, donde fueron empleados Pablo Snchez de Len, fundador de los almacenes Caracas; as como Rafael Isava Nez que llegara a ser presidente en varias oportunidades del Caracas Country Club. La firma alemana de Gathmann Hnos., fue una de las joyeras y relojeras de gran fama, igualmente que La Perla de Pujol, porque si esta ltima era distribuidora del Cima, Gathmann lo era del Longines.

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El hotel Caracas absorba la entrada de visitantes, a la ciudad no a los turistas porque eran aquellos musius de pantalones cortos y sombreros de colcho que cuando venan a Caracas llegaban por la maana, visitaban el Capitolio, la Plaza Bolvar y el panten nacional, La casa natal y las ventas de frutas y pjaros de el mercado, regresando a su barco por la tarde. Este hotel era una casa antigua de esas de patios, y que tena una salida de Mercaderes a La Gorda, su ubicacin exacta fue la del rea que ocupa hoy el teatro vila, construido por el doctor Carlos Emilio Fernndez, secretario privado del gobernador Velazco. El turismo se increment despus que Pepito Herrera Uslar formara una compaa para la construccin del hotel vila en la floreciente urbanizacin San Bernardino. En esta cuadra y en la acera al frente estuvo Emilio Yallonardo con su sastrera y elegante negocio de artculos para caballeros; seguidamente la joyera de C. Brando y Ca; as como la de Serpico y Lainc; al cruzar la calle, la firma de C. Adrianza y Ca. En los altos de este pequeo edificio fund Edgar J. Anzola, de grata recordacin, su publicidad A. R. S. que tantos xitos ha cosechado en su dilatada existencia. De Mercaderes a Municipal fue que Jos Ugarte instal el primer Dray Cleaner de Caracas, con la iniciativa de disponer de un pequeo saln para que los clientes se desvistieran y entregaran sus trajes para el lavado al seco. Al cuarto de hora le traan su ropa lista, y, mandado hecho. La zapatera de lujo Zuloaga, atendida por la seora y sus hijos. Antes de que el general Vicencio Prez Soto, presidente del estado Zulia, construyera el edificio Junn que ornamentara con varias estatuas de cuerpo entero, estuvieron en ese lugar los establecimientos de ferretera de Julin Frris y el Guinand Frers. Al frente, antes de alcanzar el ngulo que cortaba la acera hacia el oeste donde se inici la construccin de un gran edificio para la lotera de beneficencia pblica, habindose llegado a colocar en todo lo alto de sus cuatro pisos, sobre una cpula, la estatua de la diosa de la fortuna. Armando Planchar Franklin, instal la agencia Chevrolet de quien era representante. Desde el citado edificio para la lotera que termin convirtindose en el hotel Majestic de Eloy Prez, se iniciaba la plazoleta al frente del Teatro Municipal, formada por el ngulo del oeste entre el final del mencionado edificio y las dos hermosas residencia que hacia el sur habitaban Aristbulo Uzctegui y Bernardo Guzmn Ibarra, nieto del general Guzmn Blanco. Continuando y en la esquina que hacia el cruce a la de San Pablo y al comienzo de la callejuela que exista lateral al teatro, en una casa de dos pisos el hotel Madrid, regentado por El Papa Negro, un torero espaol de apellido Meja, quien parece haber sido el padre de los hermanos Bienvenida, y de los cuales Antonio y Jos nacieron en casa, por lo tanto eran caraqueos. Antonio Bienvenida alcanz un sitial de honor en la tauromaquia espaola, y fue all, en la plazoleta del Teatro Municipal al frente de su casa donde, durante sus primeros aos aprendi y se ejercit jugando al toreo con sus hermanos. Seguidamente estuvo la Jefatura Civil de Santa Teresa y en un saln al lado, la inspectora de vehculos en la poca en que siendo inspector Chirinos Lares, se adopt el sistema de canalizar el transito de vehculos colocando flechas en los postes del alumbrado y del telfono que haban en las esquinas. En otra esquina, el Este, la firma de Mayorca y Ca., con un establecimiento de Representacin de Artculos importados; siguiendo al Reducto la casa del segundo Esteban Ballest y luego la residencia de Raymundo Fonseca Rivas. En la acera del frente, en toda la esquinita de la callejuela que se utilizaba en el teatro para la movilizacin de las escenografas, muebles y tiles para las representaciones de la peras y otros grandes espectculos, la residencia de la familia del general Jos Rafael Luque, quien fuera presidente del estado Miranda.

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De Mercedes a la Gorda Ancdota de la Compaa de Telfono


Don Manuel Madrid inici en la Compaa Inglesa de Telfonos el Departamento para crea las inserciones de la primera gua de telfonos de los suscritores. Los nombres y apellidos completos as como las direcciones y su correspondiente nmero telefnico de las casas de habitacin y de los comercios que lo hubieren. Cuando la clientela exiga esta informacin en letras maysculas abonaban diez bolvares y si deseaban repetirlo en letras minsculas en otra seccin solo abonara seis bolvares. Para recoger directamente las ordenes de los suscritores fueron escogidos cuatro jvenes que visitaran la ciudad en cuatro partes, divididas desde la esquina de La Torre en la Plaza Bolvar, Lus Vega, hijo del presidente de la compaa don Santiago Vegas, Francisco Moya, Morales y el ltimo un joven de apellido Poleo. Realizando este trabajo en todo Caracas, Moya fue enviado a Los Teques, Maracay, Valencia, Puerto Cabello y poblaciones intermedias. Habiendo cumplido sus cometidos con plena satisfaccin de la empresa, a pesar de no contar con vehculo propio toda vez que el trabajo se realizaba en autobs entre las poblaciones y cuadra por cuadra en cada localidad, es decir casa por casa. Llegando a la ciudad de Maracay iniciamos el trabajo por las oficinas del general Jos Antonio Crdenas, instaladas en una gran casa lateral a la del dictador Juan Vicente Gmez ubicada en la Plaza Girardot. Aj, usted me dir Cmo es lo del telfono? Bien Gral., cuales sern los nmeros de los telfonos de la comandancia del ejrcito solamente y a cual servicio o dependencia corresponden. Anote y tomando los datos, usted conformar stos para entregarlo al Departamento de la Compaa. Cuando el general Crdenas se dispona a revisar y suscribir el talonario en su escritorio, y que me encontraba parado al frente se me ocurri contemplando el hermoso leo del Gral. Gmez montado en su caballo blanco: hermoso cuadro del general El Benemrito replic, el Gral. Crdenas. Benemrito para Ud. Y sin darnos cuenta de ipso facto, el general, que estaba escribiendo la orden para la gua de telfonos, se puso de pi, y apoyando ambas manos en el escritorio, con rgida expresin en su mirada pregunt y Por qu? Ah, es que yo nac el ao nueve, es decir, en el gobierno del Gral. Juan Vicente Gmez. Yo nac rehabilitado!! Cierto, joven, es razonable, usted pertenece a la poca del gomecismo. Esto voy a contrselo al general, porque son obras de un caraqueo.

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Teatro Municipal en 1926


Caracas la Ciudad que no Vuelve LOS TRANVIAS

Todo venezolano amante de su patria tiene que haber considerado un crimen irreparable haber mutilado al Teatro Municipal en aras de un pretendido progreso, mucho ms escudndolo con el nombre de Bolvar. All lo dejaron mutilado y hacinado, como si hubiera representado una afrenta para la ciudad, cuando por el contrario, conjuntamente con el Capitolio Federal, la Baslica de Santa Ana-Teresa, la Santa Capilla, la Catedral, el Teatro Nacional, el edificio de Ministerio de Fomento ocupado actualmente por el de Relaciones Interiores, la Casa Amarilla, el Palacio de Miraflores y tantos otros que han representado nuestro acervo histrico, debiendo conservarse por entraar una belleza arquitectnica incomparable con las edificaciones rectilneas y desespiritualizadas creadas por una sociedad mercantilista. La Plaza del Municipal goz siempre de popularidad, principalmente durante los das de carnaval, se organizaba el templete del lado este, concurriendo mucha gente disfrazada, tanto por las tardes como en las noches bailndose hasta las 10 am que las parejas y comparsas, alegremente, salan presurosas para la Plaza Bolvar, donde el maestro Pedro Elas, con su Banda Marcial cerraba el baile a las 11 de la noche al golpe del Alma Llanera. Un ao se utiliz el Teatro Municipal para realizar un gran baile de cachet que llamaron El Baile de Opera, habiendo resultado todo un acontecimiento social. Se construy un tablado sobre los respaldos de las butacas de patio, la iluminacin con reflectores de colores giraban de arriba para abajo sobre aquellas desbordantes parejas disfrazadas a punta de dinero, luciendo las joyas ms preciadas. Tambin los haba imitando personajes, excepto sacerdotes y militares; entre los jocosos citaremos una calavera de Frac, usando corbatn y guantes blancos, con sombrero de copa, bastn pulido con puo de metal, cubierto con una gran capa de seda negra forrada de blanco, el rostro cubierto con una impresionante mscara de goma, semejando una clavera, sobre la cual luca un antifaz de terciopelo negro. Este disfrazado andaba rpido, abriendo y cerrando la capa, causando risas, sustos y hasta desvanecimientos entre las damas; era el Fantasma de la Opera. Al frente, el espacioso cuadro que con el pequeo monumento levantado a uno de los Monagas, luca airosa la edificacin de cuatro pisos que serva al Hotel Majestic, destacndose en el firmamento la cpula que en el ngulo de la calle serva de pedestal a la Diosa de La Fortuna y al este, el edificio Junn con su pasaje de entrada ornamentando con esculturas mitolgicas. Ya hemos dicho que en la esquina oeste del Teatro Municipal existi una casa de dos pisos donde un torero retirado, de apellido Meja, instal el hotel Madrid. En sus tiempos de gloria en los ruedos taurinos este Meja usaba el pseudnimo de el Papa Negro dando a sus dos hijos, Antonio y Jos Bienvenida, la herencia de sus conocimientos y experiencia taurina. Estos muchachos Bienvenida eran caraqueos, nacieron y se criaron en el Municipal; fue all, jugando a los toros donde estimularon su aficin habindolos llevado a la cspide de la tauromaquia espaola. 70

De Reducto a Glorieta, estuvo el Teatro Olimpia de Vctor Franklin quien grotescamente sus amigos convirtieron en el popularsimo Duque de Rocas Negra (a final comentarios). En la acera del frente en unas casas cuyos frentes las hacan parecer como gemelas, estuvieron residenciados en la del sur, Rafael Mara Velazco, gobernador del Departamento Federal; en la del norte, Eloy Prez, administrador de la lotera de beneficencia pblica del Distrito Federal. De Glorieta a Pilita en un amplio local instalaron la agencia de los primeros vehculos Wolkvaguen, recordamos que los automviles se vendan en unos cinco mil bolvares y los del tipo buseta, no alcanzaban los diez mil. En la Pilita, la firma Sosa Altuna y Cia., representaba con exclusividad para su venta en Venezuela (ninguna firma extrajera acostumbraba en aquella poca ocuparse de la venta de sus artculos al pblico directamente, el mercado era demasiado pequeo) Dodge, De Soto, Creysler y Plhymount. En esta firma tena mayora de acciones Mister Phelps del Almacn Americano porque la exclusividad de la Ford Motor Co., con los automviles y camiones, as como los tractores Fordson, no le permita vender directamente otras marcas. En la esquina de Mamey ocup todo el espacio del actual Liceo Jon Pin, el Jobo Pimentel, el renombrado cuartel del Mamey donde pretendi alzarlo contra la dictadura de Juan Vicente Gmez, el capitn Lus Rafael Pimentel, hermano del Jobo, al ser descubierto como jefe del complot fue detenido, y torturado, terminando su vida en presidio. Al frente vivi el colombiano Jos Rosario Garca quien gozara de mucha influencia con el dictador, asegurndose, era su principal consejero, habiendo sido apartado y relegado al olvido cuando al consultarle Gmez quien podra sustituirlo en la presidencia, el doctor Garca le recomend a su sobrino, el general Jos Mara Garca. En esa oportunidad Gmez qued de presidente cuando as fueron a exigrsela a Maracay el Congreso en pleno. De la esquina de Dolores al Puente de su nombre sobre el ro Guaire enlazando con la urbanizacin El Paraso.

CALLE SUR OESTE 6


De Piango a Muoz hubo un restaurant Espaol llamado El Guimer, su especialidad siempre fue la Paella Valenciana. Tambin hubo una casa de empeo llamada Crdito Popular, luego la esquina de La Gorda y la de San Pablo, donde ya hemos dicho que existi la botillera La Pennsula, de Blas Murria. La hoy Plaza Miranda era un terreno libre, materialmente, tanto mas cuanto que ya haba sido demolido El Molino Rojo, un Mavil de triste recordacin por los asesinatos y crmenes que all se cometieron. De Miranda a Maderero, Bucare y El Carmen, esquina donde tambin hubo una casa de juego de envite y azar, finalizando la ciudad en Quinta Crespo, donde solamente exista una pared, justamente al frente de la entrada del mercado. El nombre de esta esquina era debido a que a cierta distancia de la acera y al centro del terreno enmontado se vea una quintica estilo Morisco, muy bonita, all funcionaba un Cabaret y tambin se jugaba a la ruleta y a los dados.

CALLE SUR OESTE 8


Ya formaba parte del antiguo Silencio que culmin con su total transformacin durante la administracin de Medina Angarita. De Camino Nuevo a la esquina de Sols una panadera que era muy nombrada por considerarse el pan francs, que fabricaba, una especialidad. De all a Marcos Parra solamente exista el cause de la Quebrada de Caroata, hoy embalsamada al iniciarse el edificio de liceo Fermn Toro que ocupa toda el rea de terreno en desnivel que la circunda al oeste y que atraviesa un amplio puente que enlaza la esquina Escalinatas con Pagita. De Marcos Parra a la de Aserradero representaba la nica cuadra de Caracas con cuatro aceras, toda vez que las casitas haban sido construidas en un cerro habindoles dejado su acera protegidas con una baranda de hierro y la calle fue banqueada buscando un nivel, formndose la bajada hacia Aserradero. Esta calle le construyeron sus respectivas aceras al pie del alud que apareca como un abanico de cada lado. Antes de llegar a esa esquina existan unos pequeos salones que ocuparon Eliodoro Gonzlez P., con su acreditado Ponche Crema; Los Mosaicos Cheln que despus se mudaron para El Paraso y la Fbrica de Kola Bernoti. Al pasar la esquina y hacia La Gorda estuvo la gran

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fbrica de Cigarrillos Bandera Roja y Bigott, de Lus Bigott quien vendi a la American Tobaco, poderoso Consorcio norteamericano. Algunos meses despus y al frente de la Bigott y continuando la calle Sur 8, a la esquina de San Juan en la calle transversal hacia el oeste que conduce a la llamada calle de la Amargura, cerro arriba. Continuando al sur de San Juan a la de Angelitos donde uno de los Michelena administraba la farmacia y algo ms abajo se abre otra Y griega va Quebrado, Pescado, Cochera y Horno Negro. El garage Moser y La Fundacin de Mauricio Sosa Bez. Del lado derecho continuaba a Jess con otra calle igual a la anterior a la garita, Pepe Alemn, donde construy un amplio local La Capitolio, luego lo ocup la Intendencia Militar, y, al frente en el nmero 22 vivi Dionisia Bello, la madre de los primeros hijos del dictador Gmez; Jos Vicente, Al, Gonzalo, esa casa tambin la ocup el doctor Jos Izquierdo. De all a las distribuidores del cemento La Vega, bajo la firma de Lpez Hnos., en una quintica adyacente, vivi la seora Grasiela Martnez Espino madre del abogado Flix Martnez Espino que fue el primer venezolano enviado por el gobierno al extranjero para seguir un curso de dactiloscopia a fin de crear las clulas de identidad. Lo cierto fue que Martnez Espino concluy por convertirse en el insustituible secretario de la Federacin de Cmara de Comercio de Venezuela, llamada Fedecamaras. Al continuar de la esquina de Jess a la de Capuchinos se encuentra la plaza que existe hoy y que es una rplica de una donde en Sevilla, estudiaba el doctor Juan Bautista Prez quien la hizo construir cuando desempe la Presidencia de la Repblica. Desde Capuchinos sale bordeando el cerro a ras de la va frrea del ferrocarril alemn, que conduca a Valencia, el casero El Guarataro, donde tena Nicanor Baptista su fbrica de pastas alimenticias, as como tambin la de Alliegri; esta va conclua en la estacin del ferrocarril llamada de Palo Grande, hoy desde ese sitio se inicia la Central Postal. Continuamos la Sur 8, de Capuchinos a Los Albaales vivi en una casa muy hermosa el general Elas Sayazo. Esta casa parece perteneca a Gustavo Machado y al llegar la democracia la ocup el Partido Comunista de Venezuela; de Albaales a Palo Grande y a Cruz de La Vega, en una inmensa casa de dos pisos, siempre estuvieron las dependencias del Ministerio de Sanidad y que conocimos regentado por el mdico Itriago Chacn, as como Toledo Trujillo. En la esquina de Palo Grande la colonia italiana construy al pie de un templo la plaza italiana. Hasta aqu llegaba el tranva que le daba servicio al matadero de Caracas que funcion antes el cuartel de caballera en el sitio que hoy ocupa el Hospital Militar Carlos Arvelo. De la Plaza de Capuchinos al sur, despus de las esquinas de Aguacatito y San Francisquito se llega al puente sobre el ro Guaire, Ayacucho y la avenida del ejrcito en El Paraso.

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El Duque de Rocas Negras


Para referirse con toda exactitud al Caracas de la segunda y tercera dcada del siglo XX, se hace necesario citar algunos de los personajes de mayor significacin, no solamente en el aspecto poltico, econmico y social, sino tambin en el popular. Por ejemplo, Vctor Franklin quien contaba con cierta holgura econmica, producto de la renta de algunas propiedades urbanas heredadas de sus progenitores, entre ellas el teatro Olimpia, ubicado de Reducto a Glorieta. El joven Franklin resultaba siempre explotado en las tertulias con sus amigos cancelando los consumos de cervezas, vinos o simples cafecitos, para lo cual aprovechando la distincin personal y fsica de Franklin, as como la natural postura y seriedad conque aceptaba el tratamiento de pertenecer a la nobleza con rimbobantes ttulos derivados de sus antepasados, como Duque de Rocas Negras, de Alaba y de Catambria, Conde de los Espartarios y Prncipe de Austracia. Entre las esquinas de Corazn de Jess y Socarrs viva una familia de apellido Nez, perro chingo, le decan por cario a uno de ellos quien se gradu de abogado falleciendo sensiblemente joven. Por all conocimos al duque a quien ya sus amigos haban logrado que mantuviera siempre sonrosadas las mejillas por medio del uso de ciertos menjurjes; as como entresacadas las cejas y pulidas con Rouge Pompadour las uas, primero de las manos y en los ltimos tiempos al paso que su mente fue llegando al paroxismo de su enfermedad de grandeza tambin las de los pies. El seor Duque tena un automvil, de aquellos estrambticos y pesados vehculos de la poca, lstima no recordar la marca, lo cierto fue que le sacaron las puertas originales modificando los laterales, dejando las entradas libres y redondeadas que permita a los transmutes observar de cuerpo entero al noble seor, cmodamente reclinado, manteniendo el rostro sin ninguna expresin a pesar de algunas leves inclinaciones de cabeza que de vez en cuando diriga, con desdn, a los respetuosos saludos que le hacan a su paso los eternos mamadores de gallo que siempre han existido en Caracas. Toca hacer la observacin que el citado automvil era de capota, tipo faetn, como la generalidad de los autos de la poca. El Duque de Rocas Negara, como popularmente se conoca, acostumbraba usar siempre paltolevitas de extravagantes colores o con ribetes de vivos colores. Los pumpas o sombreros de copa del mismo tono que el traje, tambin con ribetes en sus orillas. Algunas veces usaba sandalias, otras veces finas zapatillas con vistosas hebillas, gustndole usarlas con medias de vivos colores, rojas, fresa, moradas, etc., la coleccin de bastones eran con puos de oro o plata y hasta con algunas piedras preciosas. En Caracas hubo uno de esos inolvidables das de Carnaval en que sali a la calle una comparsa de jvenes en traje de etiqueta, Frac, uno de ellos era Vctor Franklin y parece que desde esa oportunidad, sus amigos y compaeros, se dedicaron a vitoquearlo, como se les deca a los jvenes presuntuosos de su porte y elegancia. Al cabo de los aos, el seor duque se puso obeso, perdi la lnea y para completar se meti a inventar algo con un tambor de gasolina que el explotar le fractur una pierna. Ah termin el sueo de grandeza de un venezolano demente, que hasta lleg a salir a la calle de monculo.

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CALLES NOR OESTE


Norte 2 Principal a Las Mercedes. Norte 4 De El Conde al Cuartel San Carlos Inslito asesinato de un abogado Los tres Mejas Norte 6 De Piango a Las Dos Pilitas Norte 8 De Camino Nuevo a Los Amadores Muerte del doctor Jos Gregorio Hernndez Norte 10 De Miraflores a Puerta de Caracas Norte 12 De Subida de Moreno a Gobernador de La Pastora Hospital Militar Hermenegilda Chacn

Desde Carmelitas
Caracas la Ciudad que no Vuelve MERCADO DE LOS PAJAROS

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CALLE NORTE 2
De la esquina de Principal a la de Santa Capilla, el seor Julio Ramos, campechano y popular personaje que se grane la amistad y aprecio de todo el que tena oportunidad de tratarlo, se dedic a la distribucin de peridicos y revistas en un pequeo local que denomin Las Novedades, iniciando con vehculos propios este nuevo servicio de la prensa en todo el permetro de la ciudad y algunas en el interior, las cuales fue aumentando en nmero, tanto ms cuanto que agreg el envo de encomiendas personales. El seor Ramos cont en este negocio con la colaboracin del joven Miguel ngel Capriles, quien al fallecer Ramos, efectu la compra del negocio. Seguidamente La Agencia Musical del seor Vctor M. lvarez, acreditado establecimiento a la venta de instrumentos musicales y todo lo relacionado con el ramo. En la acera del frente la Cigarrera Venezuela y al lado el antiguo y espacioso edificio con un piso de alto sede del Ministerio de Obras Pblicas. Para esa poca desempeaba la Cartera el doctor Lus Vlez. A ese edificio lleg el doctor Toms Pacanins de ministro, despus de la muerte del general Gmez los dos, Juan Vicente y Eustoquio, habiendo sido nombrado director de Gabinete el clebre poeta Andrs Eloy Blanco, quien por cierto, no dur mucho en el cargo, porque su renuncia no se hizo esperar. Continuaba el edificio de los Telgrafos Nacionales, como se le llamaba, que era de vieja data y cruzaba en Santa Capilla hacia Las Carmelitas, su director era de mucha confianza del rgimen; en esta oportunidad ocupaba el cargo el general Francisco Colmenares Pacheco, cuado de Gmez. La Santa Capilla est dedicada a la Eucarista y materialmente podra decirse es de una sola nave, porque los laterales forman un todo con ella. Tratar de explicar la impresin que siente el visitante al contemplar aquel conjunto de relieves que anteceden a la bveda con azulada y tenue iluminacin, como representando un cielo vivo y real que obliga al ms sublime recogimiento espiritual. Diagonal con la Santa Capilla, es el rea ocupada hoy por la Torre del Banco Central. Ocupaba un sobrio edificio de una sola planta el Nacional City Bank y en la acera del frente hacia la esquina de Mijares, el coronel Jos Rafael Prez Luna, hijo del doctor Juan Bautista Prez, presidente de la Repblica, construy el edificio de tres plantas llamado San Mauricio. En la esquina de Mijares, en una casa de ancho frente, tres ventanas y zagun, con grandes salones de recibo a la entrada y al frente el hermoso jardn que se extenda hasta alcanzar la acera desde la esquina de Mijares a la de Jesuitas, debidamente protegido por un alta verja de hierro permitiendo la vista de los transentes. Al sur de este jardn estaban los salones de juego. En aquella poca existan en Caracas varios clubes sociales, sin embargo, el Club Venezuela gozaba de ser de mayor categora y predileccin y por ello el ms exigente. Resultar boleado (no aceptado) como miembro de ese club representaba para el solicitante una noticia muy desagradable. Diagonal con el Club Venezuela estuvieron las oficinas de la Shell Petroleum Co., durante la gerencia del Mister Doyle, un ejemplar norte americano, no solamente de altura sino tambin de peso. Mister Doyle goz del mayor aprecio de quienes tuvimos oportunidad de tratarlo. En el ngulo del frente se construy un edificio de cinco pisos para el colegio San Ignacio de Loyola. Ya llegando a la esquina de Las Mercedes en una lujosa casa estuvo instalada la Nunciatura Apostlica y luego al mudarse para el este se organizaron all las oficinas del Banco Obrero. En la esquina de Las Mercedes el Hotel Klindt. Del lado oeste del Templo de Las Mercedes existe una callejuela que entronca con el Callejn Luneta en la calle Oeste 8 que baja de Caja de Agua al Puente Trinidad. En mencionada callejuela se inicia exactamente en la venerada casa donde naci don Andrs Bello, hoy convertido en saln de cultura en memoria de ese ilustre venezolano. En la parte atrs el templo est la casa de la Congregacin de San Francisco de Ass, Los Capuchinos.

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Inslito asesinato de un abogado


CALLE NORTE 4
De la esquina de El Conde a la esquina del Cuartel San Carlos que se llama El Conde por haber existido en ese sitio la casa del conde de Tovar, en la cual edit durante muchos aos el Nuevo Diario, peridico oficial en la poca de Gmez, bajo la direccin del doctor Laureano Vallenilla Lanz (padre, porque el hijo era Vallenilla Planchart). A mitad de cuadra estaba instalado el bufete jurdico del doctor Lus Olavarra, apoderado del general Jos Vicente Gmez, vicepresidente de la Repblica. El doctor Olavarra era una persona campechana, muy popular cuando se echaba los palos, como se dice, perda la chaveta. Asiduo concurrente al bar La Pennsula de Blas Murria, ubicado en la esquina de San Pablo, no pocas veces le daba por quebrar vidrieras y hasta tumbar botellas de las armaduras. La polica se haca presente aunque lo conocan y bien saban que el dueo del negocio era el ms interesado en aquello, porque pocos das despus, cuando Blas Murria presentaba la factura por los daos ocasionados, estaba seguro de recibir del doctor Olavarra un cheque por la cantidad en que hubiere estimado los daos, fuera cual fuere la cantidad cinco diez o ms miles de bolvares, en eso, como dicen ahora no paraba bolas, pagaba sin chistear, al contrario peda excusas por su comportamiento y se lamentaba compungido con aquello de qu dira la gente? Caracas sufri una conmocin la maana que corra de boca en boca el infausto acontecimiento de que el doctor Olavarra haba sido apualeado en la puerta de su bufete, al bajar de su automvil; y fue el caso, se deca, de que cierto hombrecito le dio por meterse por las noches en la quinta de La Quebradita donde viva el doctor Olavarra, para hacerle el amor a una de las mujeres del servicio domstico, dndose la hora en que el doctor lo pesc y como es natural lo mand a la polica.

Los Tres Mejia


Continuando al Norte 4, en la acera del frente tena su residencia el doctor Jos Amado Meja, uno de los tres Meja quien desempeaba el cargo de presidente de la Corte Federal y de Casacin, hoy Corte Suprema de Justicia otro, Alfonso, ministro de Relaciones Interiores, Secretario de la Presidencia y tambin desempe la Cartera de Agricultura y Cra, y que por su carcter bondadoso deba haber sido el Obispo, que lo fue de Guayana el ltimo, recio conductor de almas en su apostolado, aunque se deca portaba siempre un revlver al cinto, propio ms bien de un jefe poltico o militar, antes que un alto Prelado de la Iglesia Catlica. En toda la esquina de Carmelitas, exactamente en el rea que construy el gobierno de Gmez el hermoso edificio para sede del Ministerio de Fomento y que hoy ocupa el Ministerio del Interior, existi la casa que habit Mara Antonia Bolvar, hermana de El Libertador. Haciendo esquina se construy tambin el Edificio para las oficinas del Servicio Postal. El Correo, como se deca entonces, y en el ngulo del Ministerio de Comunicaciones que ocupa hoy el edificio que construyera el seor Antonio Ramia, exista una antigua casa con el negocio de don Francisco Sapene. Antonio Ramia era hijo de Farsen Ramia, el acaudalado dueo de la tienda El Gallo de Oro ubicada en la esquina de San Jacinto. Antonio pretendi incursionar en la poltica, era un joven muy popular y en una poca eleccionaria inici el funcionamiento de ms de doscientos dispensarios pblicos, habiendo despertado la desconfianza en el rgimen de Prez Jimnez quien lo deport a Puerto Rico. El edificio del Ministerio de Hacienda y Tesorera Nacional, construido durante la administracin Castro, hacia el norte colindaba con el colegio privado Julio Velutini, seguido por el Templo de la Parroquia Urbana de Altagracia. Al frente, la farmacia y en el otro ngulo, diagonal con el Templo, la acreditada Panadera de don Adolfo Banch. Continuando a la esquina de Salas, en casa de grandes ventanas verticales con sus balaustres en una de ellas era propiedad del doctor Melchor Centeno Grau, quien desempeara importantes cargos, entre ellos los ministerios de Hacienda y Obras Pblicas. El doctor Centeno Grau era un personaje muy alto y circunspecto, 76

usaba siempre chaleco, los que se hicieron muy populares entre las gentes pobres que se le acercaban cuando entraba o sala de su residencia, como acostumbraba hacerlo entre los polticos los pedigeos de la poca. El doctor Centeno, con mucha delicadeza meta el dedo pulgar y el dedo ndice en el bolsillo del fulano chaleco sacando invariadamente, una moneda de un bolvar; solcitamente iba depositando en las palmas de las manos que extenda a su paso. Pichirre: murmuraban por lo bajo los agraciados. En la acera del frente, don Manuel Prez Abascal, dueo de la acreditada firma comercial Cubra & Ca. Suc., padre del doctor Manuel Prez Guerrero, poltico y diplomtico de larga trayectoria. El doctor Prez Guerrero se educ en Suiza, para esa poca tuvimos la oportunidad de ocupar una plaza de vendedor en la Casa de Cubra, propiedad de don Manuel Prez Abascal, la siguiente casa era del popular sordo Brandt, puede considerarse como algo increble el que habiendo tratado tanto a este seor nunca conocimos su nombre. Como fundador y presidente de la Cmara Agrcola de Venezuela, el seor Brandt gozaba del mayor aprecio en todos los sectores sociales. En la esquina el Puesto de Salas que junto con el Hospital Vargas vino a representar el amparo de los accidentados y enfermos de emergencia. Continuando al norte, hacia la esquina de Caja de Agua, resida la viuda del seor Borges, quien trabaj durante muchos aos en la compaa de tranva. La seora Teresa Guevara con su pequeo hijo, en vida de Borges, los tratamos cuando vivieron en la parroquia fornea de El Valle. En la acera del frente, la familia Santana Vaamonte, dueos de la poderosa firma Santana & Ca., ya extinguida. A ras del Puente El Cuo, existe aun una casa sumamente grande que para el ao 20 ocupaba un cuartel militar, despus instal un colegio de seoritas; al frente entronca una callejuela que desciende del Guanbano. Al terminar este puente est la entrada de la pequea Urbanizacin Sanabria y la calle trasversal hacia el este, unindose con la que pasa frente al Cuartel San Carlos y la Jefatura Civil de Altagracia hasta llegar al Panten Nacional.

CALLE NORTE 6
Se inicia en la esquina de Piango donde construy el general Antonio Pimentel una espaciosa casa, la cual fue saqueada por el pueblo el famoso 14 de febrero despus del fallecimiento del general Gmez. Actualmente ocupa esta casa la Civil de la Parroquia Catedral. En virtud de que la calle Oeste 2 haca una batea a contar desde la esquina Llaguno a Bolero fue construido un puente, razn por la cual se hizo necesario demoler la casa del colegio Chvez en Llaguno. Tambin, en esta calle demoli el antiguo Patronato del colegio San Jos de Tarbes para construir la Torre del Banco Nacional de Descuento, recin desaparecido. Continuando de Llaguno a Cuartel Viejo estuvo residenciado el doctor Carlos Jimnez Rebolledo cuando desempeaba el cargo de ministro de Guerra y Marina, hoy defensa nacional. En la acera del frente la hermosa vivienda del seor Max Valladares, muy elegante, de monculo y siempre de clavel en el ojal del palt, parece gozaba de gran renta derivada de concesiones petroleras. De Cuartel Viejo a Balconcito, la Congregacin de las Hermanas Franciscanas. En la esquina de Balcn construyeron los hermanos Antonio y Ramn Pimentel una gran casa en dos niveles. Este desnivel provocado por la subida que se iniciaba en la esquina del Cuartel Viejo. La calle continuaba al Truco y al Guanbano, donde se iniciaba el Puente de los Suicidas en vista de que en aquella poca goz de presencia entre los desquiciados que se quitaban la vida yendo a caer al fondo del alto puente. En Caracas era muy corriente, cuando alguien se disgustaba con o sin razn, el que se le aconsejara tirarse por el Puente del Guanbano. Las Dos Pilitas era el final de esta calle en el permetro urbano, aunque continuaba en despoblado por la Sabana del Blanco donde estaba ubicado el Seminario Diocesano.

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CALLE NORTE 8
Comienza en Camino Nuevo siguiendo a Bolero donde resida la madre de los hijos del presidente Gmez, continuando a Pineda y Toro, en esta cuadra se instal el partido poltico Unin Republicana Democrtica habiendo realizado la campaa presidencial a favor de su lder mximo, Jvito Villalba, y cuyo triunfo le fue negado reconociendo al general Marcos Prez Jimnez, su contrincante.

Muerte del doctor Jos Gregorio Hernndez


De la esquina del Toro a la de Cardones, de donde parte una forzada subida a la de Los Amadores y de ah, al Oeste, est la esquina de Urapal de La Pastora. Entre estas dos esquinas exista un desvo de los Tranvas, y por estar estacionado un tranva en ese desvo, esperando para darle paso al que suba de la esquina de El Guanbano, el doctor Hernndez baj la acera para cruzar la calle, y no se dio cuenta de que un automvil le sali cubierto por el tranva estacionado, y aunque no vena con velocidad, siempre lo tumb largo a largo, con la mala suerte de ponerle la sien izquierda a la orilla de la acera, causndole la muerte. Segn informacin que consideramos autorizada, el chofer era ahijado del doctor Hernndez, de apellido Bustamante. De Los Amadores contina una cuadra que se abre hacia el Templo de la Pastora y al este hasta el Puente Guanbano, es por este motivo que indicamos en el recorrido de la calle norte 8 al Museo del famoso pintor Arturo Michelena, ubicado en su casa-quinta de la esquina de Urapal.

CALLE NORTE 10
Se inicia en la esquina del Palacio de Miraflores, all existi un edificio de dos pisos para el Ministerio de Guerra y Marina. Hoy toda el rea de esa manzana fue demolida para la construccin del Palacio Blanco. En el ngulo Oeste tambin desapareci la casa que construyera Gmez para su hermana Regina, adems las casas que hacia el suroeste formaban la subida que por la parte lateral colindaba con Miraflores hasta llegar a la esquina que se llam Santa Brbara, la cual, desapareci tambin conjuntamente con la calle que segua hasta Pagita. Entre la esquina de Miraflores y Paraso a Poleo se construy el Gran Cuartel para la Polica Militar que ahora titulan Guardia de Honor. En la esquina de Poleo construy Gmez un pequeo Hospital Militar con el nombre de su madre, Hermenegilda Chacn. Continuando de Paraso a Doctor Gonzlez, a la mitad de esta cuadra estuvimos con Diego Cisneros en ocasin de conocer a su seora madre y a su hermano Antonio, que habitaban un piso alto. Luego, la esquina del Puente Miraflores y a la plaza y templo de La Pastora. En esta esquina, en la hermosa y amplia casa donde esta el colegio, resida el doctor Henrique Urdaneta Maya, Secretario de la Presidencia, de all a Torrero y San Vicente, cuadra donde en una casa-quinta vivi Madame Pars, madre del poltico Enrique Tejera Pars. La esquina de Medina y la Puerta de Caracas donde est un monumento a la Cabeza de Rivas.

CALLE NORTE 12
Se inicia en la Subida de Moreno como llamaban la callejuela que giraba por la parte de atrs del Palacio de Miraflores hasta la desaparecida esquina de Santa Brbara y Poleo, como tambin, con un ramal a Pagita. De Poleo hacia el norte contina, Ceiba, Delicias y Gobernador, esquina donde tena su residencia el general Anselmo Santander, jefe de los edecanes de Gmez, despus del fallecimiento del general Jaime. Una calle trasversal, hacia el oeste, conduca a Cola de Pato, Zapatero y San Ruperto. Al norte alcanzaba la Natividad, final de la ruta del tranva, que al Oeste tena la esquina

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de San Fernando y San Antonio y quedara por nombrar al Este la de Negro Primero, antes de llegar a Torrero donde se inicia la llamada bajada de los perros pasando por una casa muy grande y antigua donde vivi el Tirano Aguirre. Desde La Natividad y al norte sube una calle que viene de Cola de Pato y enlaza en Medina con la de la Puerta de Caracas ya nombrada.

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CALLES NOR ESTE


Este 1 De Veroes a Urapal de Candelaria Este 3 De Jesuitas a Los Avilanes Este 5 De Tienda Honda a El Mirador Este 7 De Puente La Trinidad a Esmeralda Este 9 De Plaza El Panten a Quebrada Anauco Este 11 De la parte de atrs del cuartel San Carlos a la esquina El Misterio

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CALLE ESTE 1
Olvidamos citar de Santa Capilla a Veroes el edificio para la escuela de msica construida en la poca de la administracin del general Cipriano Castro, la cual contina al este de la Santa Capilla. De Veroes a las Ibarras existi el hotel Royal cuyo gerente Oscar Garca, fue vecino en la parroquia fornea de El Valle. Entendemos que en este mismo local existi el edificio del antiguo teatro Caracas que consumi un voraz incendio. La Torre de la esquina de Veroes en once pisos, edificio Amrica, construido por don Mario Prez Pizani, quien tambin instalara una fabrica de clavos por los alrededores de Catia. Este edificio fue uno de los primeros construidos en la avenida Urdaneta, igualmente el que con un amplio frente y varios pisos construyera don Julin Caram, de la esquina de Las Ibarras a La Pelota. Continuando la va de Pelota a Punceres hubo tres casas muy hermosas, la de don Bartolom Lpez de Ceballos y la del maestro Pedro Elas Gutierrez, director de la banda marcial y celebrado compositor musical. Adems, el que fuera en una oportunidad mdico de Juan Vicente Gmez, suegro de Laureano Vallenilla Planchart. En la esquina de Punceres funcion el Transporte Tchira, para la regin del primer Martn Marciales, quien nunca us el Jaime que le corresponda como su segundo apellido. Al frente, entre Punceres y Plaza Lpez, aun existe el Escritorio Jurdico del abogado de consulta Toms Liscano, el cual, desparecido Liscano qued en manos del Dr. Rafael Caldera. La Plaza Macuro en cuyo centro estaba el hermoso monumento a Cristbal Coln, hoy colocado al frente de la calle Mary Prez. La plaza fue construida en alto y rodeada con barandas de mampostera, contando con tres entradas por medio de gradas. En su acera norte se iniciaba en subida formando un abanico al descender en la esquina de Las nimas. Igual aspecto ofreca la acera del frente. De la esquina de Las nimas a Platanal, Candilito y Urapal donde existi la fbrica de vidrio del general Manuel Corao. Aun no se haba construido el puente sobre la Quebrada Anauco, el cual vino cuando se instal en un edificio de varios pisos las oficinas de La Contralora General de la Nacin, al frente de la margen este de Anauco, en terrenos de San Bernardino.

CALLE ESTE 3
Se inicia de Jesuita a Maturn, cuadra donde el presidente Guzmn Blanco construy el hermoso edificio para la Gran Logia de Venezuela. De Maturn a la esquina de Abanico, y de esta ltima esquina a la del Socorro hacia el norte, tiene salida por medio de unas gradas al Calero con el Pasaje Sevilla. Adems hacia el sur cae al Callejn Punceres ya nombrado. De El Socorro a Calero el edificio San Fernando que ocupara por varios aos las oficinas de INCE.

CALLE ESTE 5
De Tienda Honda a Santa Brbara se instal por primera vez en Venezuela los Hermanos Cristianos con su magnfico colegio La Salle. Entre Santa Brbara y Cannigos construyeron los Hermanos Issa un edificio de once pisos aprovechando la cada del cerro en la margen de la quebrada que atraviesa el sector. En este edificio estuvieron instaladas las oficinas del Instituto de Obras Sanitarias. Y est unida con la calle mediante una amplia platabanda que sustituy el anterior puentecito de madera donde exista la quintica del general Lacl quien para entonces encomendara el gobierno de Gmez contra la invasin que realizara en Curazao Rafael Simn Urbina, habiendo fallecido Lacl en La Vela de Coro. De cannigos a San Ramn, a la mitad de cuadra, existe una bajada de cuarenta gradas construida en semicrculo que conduce al ya nombrado Pasaje Sevilla que entronca con la calle 3 de Abanico a Socorro. De San Ramn a Chimborazo y

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de este a Teidero, cuadra donde est ubicado el popular cine Rex, luego la va contina a la esquina El Mirador y a la Quebrada de Anauco.

CALLE ESTE 7
Se inicia en el puente La Trinidad hasta la de La Fe pasando al frente del hermoso y desarrollado samn donde dice la historia acamparon Los Libertadores. De La Fe a Esperanza estuvo residenciado don Andrs Carballo, de quien hicimos mencin al referirnos a la firma Carballo & Cia., pasado el puentecito de La Esperaza a la esquina de La Crucecita y El Porvenir, cuadra donde vivi el Dr. Lus Olarte. En el Porvenir, los hermanos Bonsaito y el autor de estas lneas con una pequea fbrica de pupitres con atril para crear ambiente de estudio en el hogar. De El Porvenir a Santo Toms, la licorera del general Toms Sarmiento con su afamado vino natural La Sagrada Familia. De Santo Toms a Esmeralda y de all hacia una callejuela que se extiende atravesando al este bajando a El Mirador y la de Avilanes a la Quebrada de Anauco.

CALLE ESTE 9
Desde la Plaza de El Panten Nacional a Remedios y Caridad, en esta cuadra vivi don Carlos Briceo Ayasteran, seora e hijos; luego, San Enrique y San Miguel, Palo Blanco y Gamboa en la Quebrada Anauco.

CALLE ESTE 11
Saldra desde la parte atrs del Cuartel San Carlos a la esquina El Misterio y La Quebrada de Las Brisas. La esquina 13 se inicia en el lateral sur del Hospital Vargas a Las Brisas, siguiendo a la plazaoleta de Anfiteatro, en San Lorenzo y la esquina de Santa Rosa donde resida nuestro amigo Gustavo Aguerrevere; de all, al sur, a Santa Isabel. De San Lorenzo, tambin al sur, a El Rosario.

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CALLES SUR ESTE


Sur Este 1 De Las Madrices a Ro Sur Este 3 De La Marrn a Guayabal El Tesoro Escondido Sur Este 5 De Cuj a Puente de Hierro El saber lo llaman leche Sur Este 7 De La Romualda a Roca Tarpeya Sur Este 9 De Manduca a San Roque a Boulevard del Cristo Las elecciones presidenciales en San Lzaro El Nuevo Circo Sur Este 11 De Ferrenqun a Puente Victoria Sur Este 13 De Cruz de Candelaria a o Pastor Sur Este 15 De Alcabala a calle de el medio De Quita Calzn a Lechosos

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CALLE SUR ESTE 1


De la esquina de Las Madrices a San Jacinto existieron muchos establecimientos con expendios de calzado para caballeros, entre ellas la Zapatera Pichin, del seor Jos Valles a cuyo fallecimiento lo sustituyeron los hermanos Ben Benchimol, Len, Baldomero, Samuel y Salvador, para esta fecha ya tambin desaparecidos. Todos los hermanos Benchimol fueron gentes amables y cordiales amigos. La Femenina, cuyo pequeo local siempre ha estado al servicio de las damas, fue su dueo el caballero alemn Juan Olbrich, con veinte y picos de aos, atendiendo su establecimiento en unin de su seora esposa. Conocimos personalmente al seor Olbrich como funcionario del Banco de Venezuela. Al frente los grandes almacenes de telas de la firma Hermanos Benacerraf. Seguidamente el detal de las pastas alimenticias de los hnos. Milani. Al pasar la esquina de San Jacinto El Equipo Elctrico de Jos Lavaud, y seguidamente el almacn de Ynez & Bonaca. A continuacin un pequeo local de nombre de Garca y Mena. La gran casa de dos pisos de los almacenes de mercancas secas de don Jos Sabal, contigua a la Casa Natal del Libertador, cuya restauracin fue encomendada al doctor Vicente Lecuna por el gobierno nacional y a continuacin la papelera y tipografa de La Casa de Especialidades de don Rafael Ortega; ambas propiedades fueron demolidas a objeto de construir la ltima como la Sociedad Bolivariana de Venezuela y la primera de Sabal, como el museo bolivariano. En la esquina de Los Traposos establecieron los Benarroch un almacn de tenera, cueros y materiales de zapatera. Al lado de la Botica Continental, en un pequeo local, la acreditada sombrerera Tudela cuya denominacin comercial aun persiste al frente de la calle empedrada con un recuerdo histrico a la poca de la colonia. Al continuar hacia la esquina de Coln tenemos en primer termino la gran ferretera Al Sol de la firma Dalmayer & Vera Len, cuyo edificio fue demolido para darle cabida al moderno edificio del Banco Industrial de Venezuela. En la acera del frente la pequea ferretera del seor Moiss Miranda y Ca., a quien se asociara el seor Eugenio Mendoza Goiticoa. Luego la acreditada quincalla del seor Armando Bor y a la mitad de la cuadra la droguera Normal de don Miguel Octavio quien tambin desempeara el cargo de director del Banco de Venezuela. En la colchonera Coln Sebastin Daz y en la acera del frente El Zcalo Azul, colchonera de don Pedro Ascanio De Coln a Cruz Verde en una esplendida casa solariega existi la organizacin poltica del Hogar Americano bajo la direccin de Doa Mara Edilia Valera. En otra vistosa casa cuyo frente se llaman La Casa de Cabrito estableci un detal de muebles la seora Rivero y al final, la familia de don Eduardo Lesseur. De la esquina de Cruz Verde a Velsquez la ferretera de Riese & Ca.; y en esta ltima esquina la botica del doctor Gmez Peraza quien se instal en el ngulo del lado derecho a objeto de permitir la demolicin para la construccin del nuevo edificio de la mueblera La Liberal de Pedro Jos Muoz, yerno de don Jos Gorrn. Continuando la calle Sur 1, en la localidad de al lado existi un negocio que gozaba de mucha simpata, no solamente por el buen trato de sus dueos, los empleados Mirabal Ponce, sino porque en La Abeja, como se llamaba, se vendan artculos de primera calidad para las primeras comuniones de los nios, para los bebs y las de maternidad. En la acera del frente estuvo residenciado el doctor Francisco Risquez. En la mitad de la cuadra, en una hermossima casa de ancho frente y gran patio central, como se acostumbraba en aquella poca, estuvo residenciado el general Fliz Galavs, simptico y afable personaje del gomecismo, quien le tocara desempear la gobernacin del Distrito Federal hasta los graves acontecimiento que culminaron con el 14 de febrero del ao 1935, donde quedaron eliminado todos los vestigios de la dictadura. La Policlnica Caracas, primera en su clase alcanz inusitado xito hasta el punto que en muy corto tiempo fueron ampliados sus servicios con la casa vecina. Entre los seleccionados mdicos de la Policlnica se contaba el eminente cirujano Salvador Crdoba. De la esquina de Santa Rosala a Candilito, al frente de el templo y contiguo a la Casa Parroquial conocimos al presbtero Rada y sus hermanas. En la casa vecina un seor de apellido Ruz, seguidamente la seorita Rosa Herminia Len con su anciana madre; la seorita Len era una

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florista muy relacionada y con vasta clientela debido al buen gusto con que confeccionaba sus trabajos artsticos. De Candilito a Tablitas vivi una familia Len y en la casa contigua las seoritas Machado, de las cuales una de ellas contrajo matrimonio con Ovidio Sanz, elegante caballero empleado de la firma Gathmann Hnos. En la acera del frente la familia de Jos Antonio Romero Rada, nuestro compaero del Almacn Americano de mister Phelps. De Tablita a Ro la anciana seorita Montero quien fuera hijo de un ministro de Obras Pblicas, y ta de los dos hijos de don Aristbulo Uzctegui. Olvidamos citar que al frente de la Casa Parroquial existi un colegio de seoritas llamado el Sagrado Corazn de Jess.

CALLE SUR ESTE 3


Entre las esquinas de La Marrn al Doctor Pal existi la quincalla La Religiosa propiedad de un seor Lpez, gozando de gran popularidad tanto al por mayor como al detal. En esa cuadra conocimos los negocios Pilones de Maz que preparaban harinas de diferentes productos, harinas de pltanos, de arroz, funche y maz tostado, que tanto consuman los nativos de las Islas Canarias, llamados popularmente Los Isleos, as como tambin la molienda de sal en grano. Alberto Patio y Oscar Beiner se dedicaban a este negocio. Don Manuel Felipe Rodrguez era un mayorista de vveres al por mayor, gozando de gran aprecio y habilidad al sumar mentalmente el contenido de sus clientes. La oficina de representaciones Coronado con artefactos elctricos. Citaremos como curioso el sistema utilizado por los hermanos Benarroch con su tienda El Tesoro Escondido, que contaba con varias puertas y un amplio mostrador de madera, y tanto ellos como los empleados deban amontonar todas las telas que fueran exigiendo los clientes sin estar permitido doblar los rollos de tela o piezas para colocarlas en las armaduras. Durante todo el da se encontraba la clientela solicitando esto o aquello, hasta que se extendan las varas de driles, liencillos, gneros blancos, cretones o percales. Entrada la noche se iniciaba el arreglo y doblez de telas para colocarlas en las armaduras, y si alguna persona preguntaba por algo, se iniciaba la letana aunque la mayora continuaba organizando hasta el final. Hacia la esquina de El Chorro el almacn de los Hermanos Benan, la cual se incendi alguna vez. Los almacenes de vveres de Pinto Pilo & Cia., igualmente Toms Herrero y Cia., distribuidores de los jabones Denis Blue de la firma Jhon Lahoud, y al frente la firma de Gonzlez & Cia., con su afamado caf Fama de Amrica. De Chorros al Doctor Daz se inici el Banco Unin promovido por don Salvador Salvatierra. El Banco Unin podramos llamarlo como revolucionario, la competencia lleg a criticarlo; los accionistas de otros bancos se refirieron a esa institucin como el banco de los pulperetes de la esquina de El Chorro, habiendo resultado que este banco se fue por la tangente porque lleg a representar en la vida de los otros bancos como de primera lnea; fue fundado el ao de 1954. En la esquina del Doctor Daz estuvieron los Pilones de harinas y moliendas de sal de los hermanos Toledo Trujillo; de all a la esquina de El Zamuro en un casa sumamente espaciosa la familia de don Antonio Ramn Rodrguez Bello y antes de llegar a la esquina de La Miseria, don Flix Carpio, Gerente del Almacn Americano. Antes de llegar a la esquina de Pinto, en una elegante residencia se mantuvo durante muchos aos el doctor Victorino Mrquez Bustillos, presidente de la Repblica, a quien la gente siempre le haca el chiste de vivir en La Miseria. En la acera del frente tambin residi el seor Pedro Lpez Fontainez quien se desempeara como secretario de Juan Vicente Gmez. De la esquina de Pinto a Gobernador se mantuvo la hermossima residencia del doctor Alfredo Jhan con un ancho frente y un patio principal con amplio frente y adems el patio principal con su cuidado jardn que daba hasta el amplio corredor y alcanzaba al lavadero y habitaciones del servicio domstico. A ese patio se entraba por una especie de callejn, como garage, cuyo portn de calle estaba entre las esquinas de Pinto a la de El Viento, anexndose a la mansin del ministro de Relaciones Interiores Dr. Rubn Gonzlez. Otra casa o residencia que no se quedaba muy atrs,

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propiedad de la familia Lange, as como al lado, tambin Ral Daz de Legorburu quien fuera presidente del Concejo Municipal de Caracas. De la esquina El Gobernador a la del Sordo se encontraban las instalaciones de la fbrica de galletas de Jos Puig. Al cruzar la esquina, en una casa de varias ventanas, hacia El Guayabal, Amparo lvarez de gran amistad con Mister Doyle, gerente de la compaa Schell.

CALLE SUR ESTE 5 De Cuj a Puente Hierro


La firma de Ponce & Benso, de la equina de El Cuj a la de Salvador de Len con representaciones extranjeras gozaba de mucho crdito y debemos mencionar que el Sr. Ponce era cuado del poltico Rmulo Betancourt. Seguidamente, la talabartera de don Domingo Otatti y una farmacia. A esta equina llegaba en su ruta el tranva de la parroquia fornea de El Valle; luego la esquina de El Coliseo donde estuvieron los Mayores de Vveres de don Santiago Sosa y Cia.; igualmente el Mayor de Gustavo Zingg. Liquidada la firma de Santiago Sosa con un apropiado edificio donde se estableci la firma de Eduardo Antonini y Cia. que hasta entonces haba ocupado un pequeo local llamada La Canadiense en la esquina de Salvador de Len. Debemos citar al Sr. Antonini como un ejemplo para la juventud. Antonini era un empleado despachador en el almacn de vveres de la antigua firma Delgado y Cia.; al cual recibi en una quiebra la pulpera de la esquina a cargo de un seor Chapelln. Lamentaba el Sr. Jos Delgado, ya haba fallecido su hermano mayor Antonio Mara, cuando se le acerc al escritorio el joven Antonini con la siguiente pregunta:

El Saber Lo Llaman Leche


Usted cree, don Jos, que a m me queda grande hacerme cargo de La Canadiense?, y por qu? le contest Jos, si usted est dispuesto a quitarse la corbata y a despachar manteca con un paleta, por qu no!!! El joven Eduardo Antonini recibi un Inventario en mobiliario antiguo por unos veinte y seis mil bolvares, y unos cinco mil, en mercancas. Pasados seis meses, en el primer inventario, el negocio arroj unos cuatrocientos bolvares de utilidad. Eduardo estaba desesperanzado, haber cambiado su tranquilidad para cobrar el mismo sueldo con un esfuerzo que le haba hecho trabajar sin descanso hasta las once de la noche incluso los domingos y das feriados, hasta llegar a recibir de cuando en cuando la visita de la novia acompaada de su padre el Sr. Monch quien era de origen alemn y siempre lo animaba a perseverar. Y as fue Eduardo inici en Caracas el empaquetamiento de productos comestibles en bolsas de 1, , y de kilo. Envasar manteca y mantequilla en vasitos de cartn; otorga premios en juguetes para los hijos de sus clientes, telefonearlos diariamente para recoger los pedidos que pudiera enviarles a domicilio. Sus ventas aumentaban cada da, se rodeo de atentos y respetuosos colaboradores, primero un tal Magdaleno, despus otro y otro. No acept nunca ningn desliz con las seoras o seoritas que visitaban La Canadiense. Letreritos y precios fijos a los productos, afable y sonriente. Cuando estableci las ventas al por mayor y se abri camino entre comerciantes detallistas de la ciudad ya haba nombrado gerente de La Canadiense a su hermano Guillermo. El establecimiento completamente renovado y hasta con una cava-vidriera en una de las puertas para exhibir productos refrigerados. Desde los primeros das, en los primeros meses de su comentado sacrificio personal, elimin el detal de licores y resueltamente, al paso de que sus negocios se consolidaban, La Canadiense fue abriendo sucursales en la Florida, en El Valle y en la esquina de Las Acacias, en la prspera parroquia fornea de El Recreo que ya se integraba al casco urbano de Caracas. Antonini fue sorprendido por uno de sus vendedores al informarle que el ajo se haba agotado en la ciudad. Conocedor de su negocio nunca haba querido trabajar con algunos artculos que materialmente no daban utilidad, al recibir la anterior noticia llam por telfono a su amigo 86

Alberto Ordez para informarse de la situacin del ajo, toda vez que Alberto estaba en contacto con zonas productoras, habiendo sido informado de la actual prdida de la cosecha. Eduardo solicit de su secretaria hurgar en el archivo una oferta que recordaba haberle hecho una firma mexicana y, ni tonto ni perezoso envi un cable pidiendo cotizacin urgente Cif La Guaira, y, recibida sta efectu un gran pedido ordenando cancelacin anticipada por conducto de un Banco de Nueva York. Inmediatamente orden ofrecer AJO por entrega posterior. Antonini gan en esta operacin treinta mil bolvares. La competencia de experimentados mayoristas, al tener la noticia, le decan: Este Eduardo si tiene leche!!!. Leche?, El Saber lo llaman Leche. En esta misma cuadra vivi don Jorge Peoli Sucre, poltico de la poca, dueo de la Hacienda Santa Cruz en los alrededores de la poblacin de Guatire en el estado Miranda bajo la administracin de mi abuelo don Jos Rosario Martnez, quienes con sus hermanos haban perdido su hacienda El Bautismo por motivo de la guerra llamada de Los Azules. Al frente la firma de Augusto Domnguez y Felipe Serrano que an no fundado Radio Rumbos. Pedro Echenagucia, con artculos de cacera; Daumen Hermanos con artculos para talabartera y, las residencias familiares de don Arnaldo Morales ya en la esquina de El Coliseo. En esta esquina fund su farmacia don Argimiro Ruiz y seguidamente la agencia de representaciones de los hermanos Capriles, Mario, Pipo, Manchi. De aqu a El Peinero a Pjaro donde los hermanos Antonio y Ramn Pimentel construyeron el cine Peinero. En El Pjaro la bodega de Gines Aranguren quien mantuvo por mucho tiempo escondido a Rmulo Betancourt. De Pjaro a Curamichate don Jos Mara Rodrguez Moya, as como tambin el autor de estas lneas al formar familia. De Curamichate a Viento don Juan Mara Benzo en una casa muy hermosa y luego el doctor Ciro Vsquez, connotado Petrolero y en la acera del frente cas don Emilio Beiner. De Viento a Muerto la familia Lanz, el Sr. Osio la familia Molina y en una hermosa casa Jos Antonio Lugo. De all a Las Pelez y a la entrada de Puente de Hierro.

SUR ESTE 7 De la Romoalda a Roca Tarpeya


La agencia de casas de alquiler Huizi. En la esquina de Socarrz la familia Felizola una de las cuales cas con el presidente de la Repblica Isaas Median Angarita. En la esquina de Corazn de Jess la Congregacin de Sacerdotes Dominicos construyeron el templo que en una bajada alcaza la esquina de La Hoyada; la familia de Lus, Antonio y Rafael Villegas, continuando al Tejar el acontecimiento del semanario Fantoche del clebre humorista Leoncio Martnez Leo, quienes los muchachos de la UNE, encabezados por el Dr. Rafael Caldera y Lorenzo Fernndez le provocaron disturbios sin que hubiera consecuencias lamentables. La esquina de El Tejar era la residencia de don Felipe Massiani, joven para aquella poca y sarampionoso en el sentido revolucionario de los estudiantes universitarios. En esta casa, en otra poca, se fund la Radio Cultural que represent la primera iniciativa del amigo Gonzalo Veloz Mancera. Vamos a nombrar los apellidos vecinos que habitaron esta cuadra hasta la esquina de El Rosario, que representa en esta fecha el edificio actual del Cuerpo de Bomberos. Don Domingo Antonio Montbrum y Guillermo Toro Ramrez altos empleados del Banco de Venezuela. Don Manuel Tacoronte, del Banco Caracas. Eduardo, Roberto, del Venezuela; Eduardo alcanz la Presidencia; esta familia era Sosa Fernndez. El autor de estos recuerdos tambin estuvo en el Banco de Venezuela. Luego don Jos Mara Rodrguez Moya y su esposa Emma Beln Llamozas cargados de familia; seguidamente el doctor Requena, dueo de la Farmacia La Marrn. Esta acera la concluye el doctor Eloy G. Gonzlez, gran Tribuno de la administracin de Cipriano Castro. Fueron sus primeros hijos mayores, Felipe como Mdico, y Jess El Mono que era tira piedra. En la acera del frente vivieron los tres hermanos Beracaza, Carlos y Jos porque Marcos ya falleci. La Floristera de la familia Mario y al final Anita y Natividad Molina, tas de Matilde, Ana Luca, Ada Helena y Jos Armando Molina; solamente Matilde profes como Hermana del Buen Pastor, Congregacin que regenta actualmente. 87

Del Rosario a la esquina de El Cristo vivieron el odontlogo Moreti Nuty, el mdico ngel Angulo y el Dr. Manuel Carbonel (padre) toda vez que el hijo mayor con su mismo nombre desempea actualmente un cartera ministerial. Del Cristo a la esquina de Los Isleos fue la residencia del Dr. Quintero y de su sobrino Isaas Medina Angarita. Con el tiempo los Reverendos Padres de la Congregacin de San Agustn construyeron el templo de su nombre. De esta esquina a la alcabala del Puente de Sucre donde existi la fbrica de jabn La Torre, El Flor de Jabn de la firma de don Juan Simn Mendiza adquirida con el tiempo a la poderosa Menen. En la acera de el frente los almacenes de vveres de los hermanos Sosa. Luego los molinos de harina y molienda de sal de la firma Manrique y Cia. De estas construcciones al antiguo Puente de Sucre que cruzaba el cause del ro El Guaire exista una gran extensin de jardines de flores que explotaban trabajadores de las islas Canarias entre los cuales se destac siempre el isleo Manuel Escauela quien inici un kiosco en Puente de Hierro llamado Los Malabares, donde se enriquecieron, como tambin existi en el Puente Restaurador los jardines del tambin isleo Scanone. El sitio llamado La Roca Tarpeya, mencionado correspondi al cerro de Buenos Aires, al frente de actual Helicoide a cuyo pie existi el Barrio El Mamn al sur de Las Vegas del Puente Sucre.

SUR ESTE 9 De Manduca a San Roque y Boulevar del Cristo


La farmacia de los hermanos Schat Aristigueta, de origen alemn, establecieron una botica. De Puente Ynez con el magnfico edificio de la antigua firma Blohm & Cia.; quien hubo de verse obligado a desocupar su antigua sede en la esquina de Padre Sierra, por demolicin de aquella histrica casona donde naciera el Generalsimo don Francisco de Miranda. En el nuevo edificio la firma de Blohm, de origen alemn, se transform en BECO. Continuando la va, de la esquina de Puente Ynez a Perico y a la esquina de San Lzaro, construy el general Vicencio Prez Soto, expresidente del Edo. Zulia, una mansin con pisos y zcalos de Mrmol, donde solamente la sala de Bao ofreca el capricho de haberse colocado la esculpida baera en el centro de esa gran sala cuyo techo, paredes y pisos haban sido cubiertos con espejos hermosamente rematados. Prez Soto fue considerado por el Gomecismo uno de los hombres ms inteligentes del rgimen y debido a sta circunstancia fue conservado durante muchsimos aos como presiente de ese estado. En cierta oportunidad construy una edificacin de caridad pblica para los nios, haciendo colocar al frente una placa de metal dando constancia de tratarse de una obra personal suya como un pecador arrepentido. En la esquina de San Lzaro funcion en un antiguo edificio la escuela de Artes y Oficios para Hombres. En los jardines de esta escuela el profesor Armando lvarez de Lugo, un atleta completo, imparta durante las primeras horas de la noche clases de Gimnasia Sueca, como su denominaba entonces la educacin fsica. En estas clases se utilizaban las paralelas, trapecios y la barra.

Las elecciones presidenciales en la Plaza de San Lzaro


En el ngulo del frente de la citada escuela existi la Plaza de San Lzaro donde se realizaba las votaciones para elegir presidente de la Repblica. En esa poca se nombraban comisionados para recolectar a los votantes en los campos vecinos trayndolos a esta plaza en fila india para delante de una mesa realizar el sagrado acto de votacin: Por quien vota usted?, les iban preguntando a cada uno, a lo que contestaban Por El Mocho Andrade La gente no saba quien era El Mocho Hernndez, as como tampoco quien era el general Ignacio Andrade. Votaban inconscientemente por los dos, aunque como es natural, El Apuntador le endilgaba el voto al candidato de gobierno que era Andrade. El general Hernndez representaba la oposicin. Obtenido 88

este resultado, si el comisionado haba aportado al proceso eleccionario ms de veinticinco votantes, ipso facto, quedaba confirmado como todo un Coronel de la Patria. La cuadra continuaba hacia el sur a las esquinas de San Martn, y San Roque, donde continuaba el llamado Boulevard de El Cristo, entroncando con la Sur 7. El frente de San Martn y delante de una amplia rea en los terrenos propiedad de La Yerbera, el general Eduardo G. Macera, administrador de la lotera de beneficencia pblica del Distrito Federal, hizo construir el Nuevo Circo de Caracas, el cual, cuenta con un frontis estilo Morisco con una torrecilla o almenas, de este lado que le hacen mucho ms llamativo que el antiguo Circo Metropolitano, propiedad de don Pedrito Salas. Sin embargo el Nuevo Circo fue dotado de un redondel ms grande que parece fatigar demasiado al ganado, adems La Gradera no ha debido construirse tan horizontal ya que dificulta las visin de los espectculos.

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El Nuevo Circo de Caracas


El gran torero Josefino, Eleazar Sananes, vivi en una pequea casa ubicada en la calle lateral del templo de la parroquia de San Jos, quien regresaba de Espaa debidamente doctorado como matador de toros con el seudnimo de Rubito, seguramente en virtud de que siendo un joven de blanqusima piel y ojos azules, pobladas cejas y liso cabello dorado, su figura en traje de luces se agitaba delante de los toros de lidia que para aquella poca eran seleccionados entre las ms afamadas ganaderas espaolas, Miuras, Santa Coloma y otras de gran prestigio. Cuando unos bichos salan de el toril con pasitos cortos y levantando arrogantes el testud coronado por una cornamenta de media luna, digamos, los espectadores que llenaban siempre todas las localidades, impresionados por la majestad y quietud de los toros espaoles, como de instantnea observacin, para luego arrancarse al centro del ruedo, donde Rubito, con las dos rodillas en tierra y el capote extendido hacia delante, lo esperaba y aguanta, hasta que al bajar la cabeza el toro segua bufeando al doblar en redondo porcel rpido movimiento giratorio del brazo del fino torero, atrayndolo alrededor de su cuerpo. Esta suerte llamada Rebolera era tan vistosa que armaba el escndalo del soberano, mantenindolo de pie, aplaudiendo frenticamente. El Nuevo Circo de Caracas El Coso de San Martn como le decan algunos, se mantuvo alrededor de tres aos consecutivos presentando corridas de toros todos los domingos y das feriados organizados por el empresario M. Capriles Power, quien ya dijimos tena su residencia entre las esquinas de La Marrn y Cuj, avenida Este. Al cabo de algunos meses este torero, que se convirti en un dolo para la mayor aparte de la aficin caraquea, dej de usar su seudnimo de Rubito y comenz apareciendo en los carteles con su propio nombre. Julio Mendoza hijo del viejo torero Vicente Mendoza, se convirti en el principal contenedor de Eleazar Sananes, aunque esta rivalidad fuera solamente en el ruedo, en lo profesional digamos, lo cierto fue que los aficionados crearon grupos de acrrimos partidarios, tanto del uno como del otro. Los mendocista o juliteros argumentaban la pericia y certeza de Julio Mendoza al entrar a matar al toro y que por algo lo llamaban la suerte suprema y que era la falla o el lado flaco de Sananes era que no igualaba bien al toro antes de entrar a matar, vindose obligado a pinchar varias veces. Y esto era cierto, los sananistas comprendindolo utilizaban sus puntos de vista en el sentido de que exista una gran diferencia en el modo de torear de ambos: Julio era como seco al torear de capas, no corra la mano alargando el lance como Sananes en las Vernicas en las Medias Vernicas, etc.; igualmente, cuando bandilleraba, lo haca prensando su delgado cuerpo y citando al toro desde lejos y al terminar cada carrerita, arqueaba el cuerpo de puntilla los pies y cruzando los palos con esa elegancia imposible de imitar por Mendoza. Adems, como el Catire de San Jos parece sufra de dispepsia, en medio de las corridas era frecuente verlo abandonar al toro e irse a la contrabarrera reclinando en su borde la cabeza, como si sufriera de algn mareo, y despus de vomitar tomaba un medicamento que le proporcionaba Matamoros, su mozo de estoque. Ahora es que Sananes es torero!!! argumentaban sus partidarios, realmente, voluntariosos reanudaba su faena y continuaba con mayor entusiasmo los aplausos acompaados por un paso doble que tocaba la Banda en seal de aprobacin y jbilo por parte de la presidencia del espectculo. La calle 11 de la esquina de Ferrenqun a Tracabordo, Monry y Puente Victoria donde entronca con la calle este 6 cuyo lateral sur forma parte de la Hacienda El Conde. La calle sur 13 que se inicia en la Cruz de Candelaria, contina a la de La Misericordia en cuya cuadra vivi el doctor Pea, padre del pianista Israel y de Beatriz la que fuera reina de los estudiantes el ao 1928. De Misericordia a o Pastor. La Sur 15 parte de la alcabala de Candelaria a la esquina de El Peligro y Pele el Ojo en la Plaza de La Misericordia o Parque Carabobo, como tambin se le llam. Continuaba de Pele el Ojo al sur una cuadra de casuchas divididas por una callejuela, la calle del medio, se le deca y al este la esquina de Los Lechozos.

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Nuevo Circo de Caracas


Caracas la Ciudad que no Vuelve De la Pintoresco y Tradicional

CALLE SUR ESTE 11

Esquina de Ferrenqun a Tracabordo


El liceo Urdaneta y de all a Monroy donde construy su residencia don Enrique Gonzlez Orta, el dueo de la juguetera La Mina. Siguiendo Puente Victoria hacia el sur de la Plaza de Candelaria que se llamaba o Pastor. En esta esquina construy una hermosa residencia el Dr. Chosoni y seguidamente abarc esa cuadra el colegio de Seoritas Santa Rosa de Lima. De esa esquina se terminaba a la llamada Los Lechozos. La Quebrada de Anauco continuaba por la Hacienda El Conde hasta la esquinita Quita Calzn, donde qued una manzana de casas humildes llamadas Calle del Medio, sea el rea que ocupa hoy da el liceo Andrs Bello.

CALLE SUR ESTE 13


De Cruz de Candelaria a Miguelacho existi el Garage de don Segundo Jordan. Continuando a la esquina de La Misericordia donde nos tocara citar a dos reinas, la seorita Josefina Rebenga del Carnaval y Beatriz Pea como reina de los estudiantes universitarios del ao 28.

CALLE SUR ESTE 15


Alcabala de Candelaria a Peligro y al final Pele el Ojo

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CALLES NOR ESTE


Norte 1 De las Matrices a Brisas Norte 3 De la Marrn a Caridad Norte 5 De Cuj a Punceres y Callejn Punceres Martin Marciales y el transporte Tchira Norte 7 De La Romualda a San Lus Norte 9 De Manduca a Villa Encarnacin Norte 11 De Ferrenqun a Palo Blanco Norte 13 De Cruz de Candelaria a Gambo: Hermanos de dos mdicos de Gmez, y unos descendientes de El Libertador Norte 15 De Alcabala a Urapal

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CALLE NORTE 1
Se inicia de Las Matrices a Ibarra, cuadra donde existi una antigua casa de dos pisos, como se acostumbraba en aquella poca, al traspasar el zagun se encontraba un amplio patio con el segundo piso a su alrededor. Este patio haba sido techado instalando en l maquinarias para la fabricacin de los cigarrillos marcas Doble guila y Sport, cuyo propietario era don Enrique Quintana. El seor Quintana haba nacido en la Isla de Puerto Rico y le era comn mencionarlo, esencialmente cuando iracundo se refera al proceder de don Lus Bigott que como venezolano, segn l, no deba haber vendido su fbrica de cigarrillos Bandera Roja y Bigott a la Amrica Tobaco Co. En la acera del frente en otra gran casa la firma de Juan Manuel Daz & Ca. estableci su mayor de mercancas secas, como denominaban la importacin de telas. Esta acreditada firma era propiedad de Liverpool elegante tienda establecida de Gradillas a San Jacinto, al frente del pasaje Ramella. De Ibarras a Maturn, una de las primeras libreras que inici en Caracas las ventas de colecciones pagaderas por cuotas y entregadas semanales, fue la editorial Gonzlez Porto, de origen chileno. don Vicente Vadllalo, nuestro amigo, en esa oportunidad inici con bastante xito la oferta de las obras completas del eminente escritor venezolano don Andrs Bello. En la esquina de Maturn funcionaba el Garage Solex de don Henrique Sapene, y en la pared adyacente a la puerta de entrada recordamos haber visto una placa de metal indicando que en esa esquina se haba construido la primera casa de la ciudad. De Santa Brbara a la F una congregacin religiosa estableci el colegio para seoritas Sor Teresita de Jess, por cierto muy mal ubicado, toda vez que en la acera del frente an funciona una casa de citas. Han sido muchas las personas que han solicitado su clausura sin haberlo logrado ya que parece formar parte de una cadena que incluye el llamado hotel Punceres y otro en la esquina de Abanico. Cosas de la democracia. En la esquina de La Fe la Capillita de La Trinidad, con la curiosidad de tener en la puerta de entrada un cepillo, as llamaban las bandejas para recoger la contribucin de los fieles que concurran a las misas los das domingos. Este de la Capillita estaba representado en un monaguillo de cuerpo entero, con su hbito blanco, simulando encajes, tanto en su borde como en el puo de las mangas. Este hbito estaba cubierto con una capita roja en los hombros. Con las dos manos sostiene una bandeja con su ranura al centro para recibir las limosnas de los fieles. De la esquina de La Fe a Remedios y Las Brisas, cuadra donde vivimos en unin de mi madre; muy presente tenemos aquella maana del ao 1928 en que al despertar, mi madre angustiada me dice: Francisco, que noche!!!... qu pasa? le contest Mira, toda la noche fueron tiros de fusil y revlveres por ese barranco, al paso en el Cuartel San Carlos, y yo toda la noche sin dormir, rezando para que no te despertaras; y por qu?, le dije. Yo tema que si te despertaras saldras a imponerte lo sucedido

CALLE NORTE 3
Se inicia en la esquina de La Marrn siguiendo a La Pelota, cuadra donde instal don Ricardo Zuluaga las oficinas de la compaa La Electricidad de Caracas. Cuando conocimos esta empresa su fundador, el seor Zuluaga haba fallecido, para entonces el gerente era el doctor Oscar Augusto Machado, personaje que gozaba de alto aprecio en la sociedad por sus mritos intelectuales y condicin de caballero a carta cabal en sus actuaciones pblicas y privadas. Lo antes dicho tuvimos oportunidad de comprobarlo en la ocasin de solicitar su aprobacin para publicar un aviso sobre la fbrica de papel que haba instalado en el sitio llamado Los Naranjo del estado Miranda, la compaa de electricidad El Precursor, era un periodiquito que editamos en Los Teques a nombre de un Centro Miranda aspirando que el gobierno estadal tomara en consideracin la importancia agrcola del estado. El doctor Machado, muy sonriente al tomar media pgina para la insercin del

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aviso y cuando se le pregunt cuantas veces podamos publicarlo, graciosamente nos contest: mientras dure el periodiquito De la esquina de La Pelota, Abanico, Chimborazo, Esperanza y Caridad, entroncando con la calle Este 9 partiendo de la Plaza del Panten a Remedios, Caridad San Narciso y San Miguel hoy Fuerzas Armadas.

CALLE NORTE 5
Se inicia entre las equinas de Cuj y Punceres, donde los hermanos Oropeza Castillo instalaron en una pequea casa las oficinas de la compaa envasadora Pescados Margarita.

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Martin Marciales y el transporte Tchira


En la trasversal norte de la esquina de Punceres se form una empresa de transporte donde el primer Marciales, en su pequeo local, reciba las encomiendas y bultos para enviar a la regin de los andes; lgicamente que la responsabilidad y competencia de Marciales fueron aumentando su crdito y al cabo del tiempo se convirti en el Transporte Tchira ms confiable de la ciudad. Eliseo Arias, Juan Jess Ramrez y Rogelio Snchez, representaban tortuosas y angostas rutas de la gran carretera trasandina que bordeado altos cerros atravesaba lo pramos de La Negra, El guila y el Zumbador, requirindose pernoctar varias veces y hasta por varios das la travesa; en poblados, otras en caseros de escasos recursos y hasta en campo abierto al topar con derrumbes provocados por las inclemencias del tiempo, fallas mecnicas que requeran acuciosas dedicacin y hasta el recurso de la improvisacin, al no contar con oportunos repuestos. Bueno, aquello era de empezar y no terminar, una verdadera pesadilla que solo podan dominar los titanes hijos de la montaa. Martn Marciales Jaime fue uno de ellos. La sealada va del Norte 5 atraviesa el Este 1, y por el callejn Punceres se abre al final como una Y, entre la Norte 7 y la trasversal del Este 2, de una callecita trasversal a Socorro, dejando en el medio la ltima casa donde funcionaba un botiqun o bar de mala muerte que tena una mesa de billar. A pocos das de la muerte de Gmez se suscito en dicho bar el siguiente caso: al pasar un polica uniformado, un grupo de hombres que se encontraban en ese botiqun le formaron una rechifla con gritos y pitos, el polica se puso nervioso y dndoles el frente desenfund su arma de reglamento tratando de intimidarlos hasta que hizo unos disparos, con tanta mala suerte que alcanz a herir en un pierna a un repartidor de pan de trigo quien cayo al suelo, entonces los hombres lo agarraron quitndole el revolver lo golpearon hasta tumbarlo para despus subirlo en peso dejndolo caer contra el empedrado de la calle hasta hacerlo sangrar. Apareciendo uno de esos antiguos automviles de siete pasajeros, con la capota baja, con policas portando museres, lo soltaron y salieron corriendo a esconderse.

CALLE NORTE 7
Parte de la esquina de La Romualda en la avenida Este, al frente de la Plaza Lpez y el cine Holywod que construyera el seor Lpez Mndez. La Plaza Lpez terminaba en una gradera para subir al Alto Macuro en cuyo centro se erigi el hermoso monumento a Cristbal Coln, actualmente colocado en la salida de Mary Prez al final de la Calle Real de Quebrada Honda. El citado monumento tambin tena gradas hacia el este, al frente de la Plaza Espaa que se construyera formando un tringulo con motivo de la visita del prncipe don Fernando de Babiera y Bordn, primo del Rey Alfonso XIII de Espaa quien fue alojado en una casa de dos pisos que haca esquina al sur de dicha plaza. En el ngulo norte al pasar la calle Este 1, en una casaquinta, propiedad del general Manuel Corao, se efectuaron recepciones y agasajos a los visitantes. Con respeto a estas casas hemos escuchado referir fueron objeto de una jugada de dados entre el seor De Sola y el general Corao, sin precisar cual de los dos fue el ganador. Antes de llegar a la esquina de El Socorro, formada en este ngulo por una sola casa, toda vez que se atravesaba la callejuela que vena desde Punceres y la otra salida por medio de gradas a la calle Este 3 que baja desde Abanico. De la esquina de El Socorro a San Ramn el garage de Segundo Jordn y en la acera del frente la hermosa residencia del doctor Vctor M. Rada, sempiterno presidente del Concejo Municipal. De San Ramn a Crucecita los hermanos Aristigueta establecieron su fbrica de sombreros Britania. De Crucecita a San Miguel exista una forzada subida donde los tranvas tenan que utilizar los ocho puntos. Llegando a la esquina de San Miguel estaba la residencia de nuestro gran amigo el doctor Paulo Garca Prez a quien los sarampionosos adecos de la poca nombramos presidente de la Casa Miranda y luego, al triunfo de la junta revolucionaria, fue nombrado

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presidente de aquel Estado. Contina la esquina de San Jos. Donde existe una calle trasversal hacia el este, pasando por la Jefatura Civil y el frente del templo entroncando con otra de norte a sur, frente a los telares de San Jos. Al fondo del templo de San Jos unas tres casitas, en una de la cuales viva el clebre torero Eleazar Sananes, para entonces Rubito quien regresaba de Espaa despus de recibir la alternativa como matador de toros. Continuaba la va de la esquina de San Jos a la de San Enrique y a San Lus donde termina la ruta de tranva; de all al este panorama, y, al oeste Santa Isabel y San Lorenzo, con una placita, al frente una antigua construccin serva para el anfiteatro del Hospital Vargas y la Universidad Central. En la parte atrs del hospital llamado Las Brisas, no haba viviendas ni construido el actual puente. Antes de llegar a la esquina de Santa Isabel asistimos al entierro del apreciado caballero Gustavo Aguerrevera, alto empleado de la venezolana de electricidad donde trabajamos.

CALLE NORTE 9
De Manduca a las nimas el Callejn Manduca, al oeste hasta la Plaza Lpez. De nimas a Calero donde Rafael Crvelo tena una pulpera, barloventeo afable y siempre sonriente, tambin ayud a Rmulo Betancourt al tenerlo escondido durante algn tiempo en su negocio en la oportunidad que tena la polica secreta buscndolo. De Calero a Chimborazo y Porvenir, en esta ltima esquina vivimos y utilizamos el saln de adelante para iniciar la fabricacin de unas sillas pupitre para crear ambiente de estudio en el hogar. Estas sillas se construan en tres tamaos. Cuando triunf la revolucin de Octubre, salimos a la calle en compaa del carpintero, el lijador y el pintor portando unos cuantos letreros que utilizbamos como propaganda pidiendo escuelas. El maestro Lus Beltrn Prieto, que tena una librera siempre nos estimul. Tambin Joseto Ayasteran que, por cierto, fuimos tan amigos que me ofreci en venta un hermosos Cadillac negro, una lnea, haba sido del seor Juan Simn Mendoza, nada menos. Una ganga por ocho mil bolvares, y como dicen, camos. Lo primero fue un nuevo acumulador, luego antes del mes un cloche, y como las ruedas daba vueltas hubo necesidad de cambiarle dos cauchos y un tercero para emparejarlo con el cuarto. Faltaba el carburador chus, chus, nada mejor uno nuevo, para que seguir contando, solamente me quedaba el recurso de mi vecino, mi amigo Joseto. No te preocupes, que as como te ha tocado a ti cargar ese muerto que es del ao 52, djalo de mi parte y as fue un portugus lo compr por dos mil quinientos Las experiencias cuestan caras. En la acera del frente los hermanos Bonsanto y hasta la esquina ciega de Villa Encarnacin.

CALLE NORTE 11
Se inicia en Ferrenqun a la de Platanal, cuadra donde se editaba el Diario El Grfico, rgano publicitario del Partido Social Cristiano (Copey), con su famoso Mister X, Germn Borregales; tambin nosotros colaboramos una vez con un articulito titulado Los Abusos del Poder. De Platanal a Desamparados vivieron Doa Beln Llamozas y su hermana Mam Ta, con sus cuatro flores, Emna Beln, Mara Antonia, Margot y Graciela. Jos Lorenzo, el nico varn result buen violinista y consideramos prematuro su fallecimiento. Contina esta calle con las esquinas de Teidero, Santo Toms, Palo Blanco y Palo Negro, entroncando con la bajada trasversal que conduce a la esquina de Gamboa, ya en la Quebrada de Anauco.

CALLE NORTE 13
De inicia en la Cruz de Candelaria a Candilito. La tienda La Azucena en la esquina de la Cruz y un pequeo edificio de Jos Ugarte, donde se instal su Dry Cliner que como ya hemos dicho fue el primero que se organiz en Caracas. Al frente haca esquina la plaza con una callecita 96

hacia el este, cruzando al norte al llegar a la puerta travs del templo y la Casa Parroquial, saliendo a la calle Este 2 cerca de Urapal. En la primera casita vivi por varios aos el autor de estos recuerdos en unin de su madre y su primo Jess Vargas.

Hermanos de dos mdicos de Gmez y unos descendientes del Libertador


Al lado de nuestra casa vivi el seor Ramn Lpez Rodrguez con sus dos hermanas y la siguiente casa el seor Alejandro Bueno, recin fallecidos. Dato curioso consideramos que los nombrados vecinos eran hermanos de los doctores Lpez Rodrguez y Adolfo Bueno quienes en diferentes oportunidades fueron mdicos del general Juan Vicente Gmez, seguidamente un doctor Vargas que fueron secretario de la gobernacin, y al centro de la cuadra en una casa pintada al leo de color marrn, con ventanas y ancho zagun, el seor Eugenio Mendoza Cobea con su esposa doa Mara Luisa Goiticoa, en unin de sus hijos, Carlos Eugenio, Lope y Ricardo, este ltimo desempe en una oportunidad el cargo de ministro de Agricultura y Cra; as como tambin Eugenio, la cartera de fomento durante la administracin del general Isaas Medina Angarita, formando parte de la Junta Revolucionaria de gobierno a la cada del rgimen de Medina. Esta familia del nombrado matrimonio Mendoza Goiticoa son descendientes del Libertador Simn Bolvar por la rama de su hermana Juana Bolvar, viuda de Dionisio Palacios de cuya unin naci Benigna Palacios y Bolvar, la cual contrajo matrimonio en primeras nupcias con el general Pedro Briceo Mndez y en segunda nupcias con el doctor Pedro Amestoy Palacios y Bolvar, quien cas con Ramn Goiticoa de la Mata, padre de la seora Mara Luisa Goiticoa, esposa del seor Mendoza Cobea. En la ltima casa vivi el seor Lus Nez de Cceres. La citada callejuela desapareci con la construccin del actual centro cvico de la parroquia de Candelaria formando un solo cuerpo con la plaza del templo. Continuando la calle Norte 13 de Candilito a Los Avilanes fij su residencia en Caracas en la casa N 35, don Antonio Ramn Rodrguez, importante y apreciado personaje dueo de varias hacienda de caamelar ubicadas en el Distrito Lander del estado miranda. De la esquina de Los Avilanes a Mirador, La Esmeralda y Gamboa. La Norte 15 sera de la esquina Alcabala de Candelaria pasando la esquina de la calle que bordea el actual edificio Pars, donde estableci su acreditada farmacia don Arguimiro Ruz se llega a Urapal frente a una antigua construccin con una gran patio donde el general Manuel Corao instal la fabrica de vidrio, as se llamaba. En este sector y en unin de su hermana Mara vivi siempre el doctor Manuel I. Ruz. Para la poca debemos sealar que las dos mrgenes de la Quebrada de Anauco se mantenan completamente despejadas, es decir, alejadas de los corrales de las viviendas existentes en las nombradas calles 13 y 15.

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CALLES SUR ESTE TRASVERSALES OESTE


Este 6 Camejo a Plaza de San Lzaro Este 8 De La Palma a San Martn Este 10 De Cipreses a San Roque Este 12 De Hoyo a El Cristo Este 14 De Castn a Los Isleos El cojo Olivares Este 16 De Palmita a La Alcabala Este 18 De Las Piedras a Puente de Hierro De Puente de Hierro a urbanizacin El Paraso

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CALLE ESTE 6 De la esquina de Camejo a Plaza de San Lzaro


Al pasar la esquina de Camejo exista un gran depsito del Banco de Caracas, luego, muy cerca, las oficinas de don Juan Simn Mendoza y el cine Carcao, quien, en la parte lateral de las butacas de patio, ofreca la particularidad de ofrecer un balcn en alto destinado a la galera popular llamada el gallinero. Este cine se incendi no habiendo sido reconstruido. En la acera del frente don Pedro Ascanio instal la colchonera El Zcalo Azul. Igualmente la firma de Salas & Cia., los nuevos colchones de resorte marca Sweet-Dream. En la esquina de Coln, la colchonera de Sebastin Lpez. En el Doctor Daz los hermanos Toledo Trujillo instalaron unos Pilones de Maz y Molienda de Sal. Tambin una representacin de vinos espaoles de unos hermanos Fajardo. Entre la esquina de El Peinero y Hoyada conocimos de seminarista el actual obispo del estado Tchira Fernndez Feo. La calle desde San Lzaro hasta Los Lechosos, en su parte sur, fue demolida en su totalidad, creando en Calle 8 de la Plazoleta del Nuevo Circo unas cortas cuadras de quinticas que le toc demoler totalmente al gobernador Enrique Velutini durante muchos aos, esperando complementar la ampliacin del llamado Parque Central y parte de la creacin de la hoy llamada avenida Lecuna, absorbiendo en San Agustn del norte parte de la calle 10.

CALLE ESTE 8 De la esquina de la Palma hasta San Martn


Se inicia a Santa Teresa con el taller de mquinas de escribir Vigas Sayer y las mquinas Remington de don Pedro Coll Alcal. Luego hasta Cruz verde los Laboratorios del doctor Francisco Rsquez y la gran ferretera de Lorenzo Bustillos. Hacia la esquina de El Zamuro la quincalla de Horacio Bustillos, y la Residencia del doctor Lus Espelozn quien fuera director del liceo Caracas. En la hermosa y solariega casa de la esquina El Zamuro, don Antonio Ramn Rodrguez Bello. En la esquina de El Pjaro la Botica del doctor Villegas Ruz y al frente la bodega de Gimez Aangure quien mantuviera escondido por muchos meses a Rmulo Betancourt en sus correras polticas. De Zamuro a Pjaro instal uno de los hermanos Garca Arocha una fbrica de arepas mecanizadas que eran cuadradas y no redondas, el negocio fracas al cabo de unos meses. De Pjaro a Tejar estuvieron residenciados la seora doa Carmen Molina de Gonzlez y la seorita Trina Benjinou y en la hermosa vivienda de la esquina de El Tejar, don Felipe Massiani. En la esquina de San Martn, al frente de la plazoleta que hace frente al Nuevo Circo de Toros conocimos la finca llamada La Yerbera hasta colindar con el Ro El Guaire.

CALLE ESTE 10 De la esquina de Cipreses a San Roque


Se inicia con la hermosa residencia del coronel Arturo Santana, edecn del general Jos Vicente Gmez quien desempeara la Vicepresidencia de la Repblica. El coronel Santana fue pionero en el negocio de autobuses al importar dos modernos vehculos que adems de ser mucho ms largos que los normales gozaban de un pasillo entre las dos hileras de asiento laterales, adornando las ventanillas con vidrios mviles para su ventilacin, adems de unas cortinillas

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especiales para evitar el sol. En la parte trasera exista un tabique para la instalacin de un sanitario. Estos autobuses iniciaban el servicio de pasajeros desde la esquina de Las Monjas, hasta alcanzar la urbanizacin El Paraso dando la vuela en el monumento de Carabobo al frente del hipdromo nacional. Luego continuaba la residencia del general Jos Antonio Bald y la no menos importante y lujosa del doctor lvarez Michaud. En la esquina de Velsquez el doctor Gmez Peraza traslad a otro ngulo su acreditada farmacia, toda vez que el seor Jos de Jess Muoz inici la demolicin de la antigua casa para iniciar la construccin del nuevo edificio de su establecimiento de mueblera La Liberal. En la esquina de Velsquez a Curamichate, Rosario y San Roque donde en esta ltima cuadra, y en un galpn al centro de la misma, estuvo instalada durante muchos aos la fbrica de chocolate La India, propiedad del doctor Oscar Augusto Machado.

CALLE ESTE 12 De la esquina del Hoyo a El Cristo


De la esquina de El Hoyo a la de Santa Rosala y la de Pinto vivi el odontlogo Carlos Irazabal, seguido de una familia Chacn oriunda del estado Tchira, continuando a mitad de cuadra el general Juan Araujo, quien resida en una de esas casas solariegas y de ancho jardn a la entrada del corredor, vistosa sala de amplias ventanas cubiertas con hermosos damascos en combinacin con la tapicera de los muebles y consolas doradas, sirviendo de base a espejos de fino cristal adosados al tapiz de las paredes. All es frecuente encontrar al viejo general, con barba gris, llamada boca de len. Al frente, la familia de Jos Joaqun Gonzlez Gorrondona, quien para aquella poca era un aventajado estudiante de economa De la esquina de Pinto a la de El Viento la familia Terrero y el doctor Rubn Gonzlez, varias veces ministro de la dictadura gomecista. De Viento a Cristo la residencia del colegiado Arquitecto Alejandro Chataing, la familia Garca Gmez y la del escritor Jos Antonio Carcaa, con ere, fundador de el diario El Heraldo. De esta esquina, ya hemos dicho, se iniciaba una calle trasversal que saliendo de la botica Braum alcanzaba la esquina de San Roque. En este boulevard, como se deca, don Eleazar Gmez construy una amplia edificacin en dos pisos, para beneficiar caf. Aqu se inici con el tiempo la ampliacin de Caracas con San Agustn del Norte.

El Cojo Olivares
La calle Este 14, de la esquina de Castn a Candilito resida el general Ulpiano Olivares, El Cojo Olivares, como lo llamaban sus amigos, casado con una seora de apellido Marcuchi. No sabemos si es una leyenda, pero parece que cuando el general Gmez muri se dio el aviso a los familiares y amigos que se encontraban en la planta baja de la quinta, all en Las Delicias en Maracay. Y parece que al poco tiempo del fallecimiento se dio la orden de bajar por la amplia escalera el cadver con la cama clnica y todo a objeto de trasladarlo a su casa al frente de la Plaza Giraldot, el general Olivares fue uno de los que asiduamente subi y agarr el lecho mortuorio para ayudar, y despus de este macabro acontecimiento y que expres: Nunca antes me haba temblado tanto la pata de palo De la esquina de Candilito a la de Gobernador residieron varias familias muy apreciadas, entre ellas don Manuel Camacho, descendiente de El Libertador por la rama de su hermana Mara Antonia Bolvar. Seguidamente los Pimentel, el capitn Lus Pimentel quien purg su vida con el alzamiento del cuartel de El Mamey. El Jobo, poeta y escritor que purg en La Rotonda su

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rebelda contra la dictadura de Juan Vicente Gmez, y Cecilia Pimentel la hermana que se mantuvo eternamente cumpliendo con la salud pblica en sanatorios y hospitales. En la siguiente residencia un abogado de apellido Garca, cuado de la seora Rosario Echezura, casado con una seora de apellido Daz Pal. Al frente, la seora Isabel Rada de Caballero. De la esquina de El Gobernador a Muerto resida la familia de Juan Ascanio. Continuando hacia la esquina de Los Isleos, la familia Aurocochea y seguidamente El Pasaje del Carmen adyacente a la Congregacin de Los Agustinos. El citado pasaje estaba compuesto por unas cuantas viviendas muy pequeas, en una de ellas vivi por algn tiempo el autor de estos recuerdos en unin de su seora y tres de sus pequeos hijos, tambin fueron nuestros vecinos los hermanos Alejandro y Lus Alfonso Larran. En la esquina de Los Isleos se construy el hermoso templo de San Agustn, cuyo nombre fuera aceptado luego por la urbanizacin de San Agustn del Norte, como tambin la del Sur, iniciada desde el barrio El Mamn hasta los hornos de cal al este.

CALLE ESTE 16 De la esquina de Palmita a Tablita


Vivieron Emilio Jos Antonini, su esposa Ana Antonia Rodrguez Moya y sus hijas. De Tablita a la esquina de El Sordo nuestro amigo Federico Lagarde quien culmin sus estudios de aviacin, sobrino del general Willet. De esta esquina a la de Pelez El general Uslar, padre del escritor y poltico Dr. Arturo Uslar Pietri. De la esquina de Las Pelez a la Alcabala de Puente Sucre, y continuaba la calle hasta una bajadita, all vivi el general Lorenzo Carballo, quien fuera prefecto del Departamento Libertador.

CALLE ESTE 18
Se iniciaba en la esquina de Las Piedras a la de Brcenas y Guayabal a Puente de Hierro donde tena su marmolera don Francisco Pigna.

Entrada al viejo hipdromo


Caracas la Ciudad que no Vuelve El Paraso

La avenida Carabobo y la entrada principal del Hipdromo Nacional en aquel Paraso, que como puede apreciarse en todas las fotografas, se inici en una zona, al sur de la ciudad, donde no haba rboles. Al paso que se fueron construyendo las avenidas se inici la siembra de arbolitos, hacindolos respetar y cuidar a toda costa para que las futuras generaciones las gozaran a plenitud. Vinieron las mansiones y fastuosas quintas, los esplndidos jardines y los arbolitos de el ayer se convirtieron en grandes arbustos; los coches, las calesas y los quitrines, tirados por caballos

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de fino pelaje de diferentes tonos: alazanes, moros, negros y blancos, de finas ancas y delgada crin, algunos; otros, al capricho de los peinados que les hicieran los caballerizeros. No debe olvidarse que fueron los puentes sobre El Guaire, que como brazos abiertos estrecharon aquel Paraso con la ciudad, y que al ir despareciendo, lo han abandonado a la negra suerte que le depara un progreso despiadado con la naturaleza y hasta con el hombre mismo. El hipdromo de El Paraso, tambin represent sano esparcimiento, porque fue creado para ganar y perder, tanto al jugar por Tribuna como por Campo paleta de cinco y dos bolvares.

Urbanizacion El Paraiso
El cauce de el ro El Guaire, en Puente de Hierro, estuvo centrado a una distancia algo ms de los cien metros, tanto de la ciudad como del cerro Buenos Aires donde se inicia la subida que en el sitio llamado La Roca Tarpeya entronca con la salida del puente Sucre, atravesando El Portachuelo, nombre que le dieron a ese corte de cerro en virtud de los constantes derrumbes que se sucedan en su lado derecho, obligando a la compaa de tranva a construir un tnel de unos doscientos metros de longitud que atraviesa ese cerro desde Puente de Hierro hasta salir en El Peaje. Con la apertura de la avenida El Paraso se ampli la calle procediendo a la construccin de un kiosco de concreto en forma triangular a objeto que sirviera de estacin de pasajeros a los tranvas de El Valle y Cementerio de un lado, y a los de El Paraso y Puente de Hierro del otro lado. Como ya hemos dicho iniciado El Paraso, el coronel Gregorio J. Riera, un personaje de la poca, construy la primera quinta con su jardn y verja de hierro al borde la acera, exactamente haciendo esquina de una va que suavemente va subiendo hacia una hondonada que forma el cerro y donde se ha formado un pequeo vecindario con el nombre de Buenos Aires, al que luego le construyeron una capillita dedicada al Virgen de El Carmen. En la acera del frente, en una extensin no menor de cien metros de longitud, pueden apreciarse los jardines cruzados de angostas callejuelas que serpenteando conducen a la caprichosa quinta de la familia Braum; lo de caprichosa lo decimos no porque signifique un estilo arquitectnico, sino porque, ni grande ni pequea, aquella residencia rodeada por cuadros, crculos y tringulos formados por variedad de plantas en flor, demuestran el exquisito gusto de la combinacin de alguna hada caprichosa. Una callejuela separa la anterior propiedad del cuartel La Planta a cuyo cargo estaba encomendada la vigilancia de la residencia presidencial Villa Zoila ubicada al fondo de un gran semicrculo que forma el cerro del frente y a la cual se llega por una calle interna cuya entrada de vehculos se encuentran en los ngulos de la verja de hierro que protege los jardines. La entrada principal, al final de esta propiedad existe una callejuela que la separa del edificio del cuartel llamada La Planta a cuyo cargo est encomendada la vigilancia de la residencia presidencial Villa Zoila ubicada al fondo de un semicrculo que forma el cerro de el frente y a la que se llega por una acera. La entrada del cerro, partiendo el jardn en dos, llega a una explanada de grandes dimensiones que como un abanico abarca todo el frente de la residencia, disimuladamente, tanto en los dos ngulos, como en la parte de atrs, existan puestos de vigilancia para efectivos militares. La callejuela que separaba cuartel, haciendo esquina, conduca por la parte posterior de la propiedad de la familia Braum a las vegas del ro, todo aquello se mantena permanentemente vigilado. Al final el mencionado semicrculo de Villa Zoila al oeste, el centro tomaba gran altura y la avenida cerraba una forzada curva hacia la izquierda, sitio de donde se inici la construccin del puente sobre el ro Guaire con el nombre de Puente Restaurador, ttulo que le daban al presidente Cipriano Castro. Este puente una a la urbanizacin El Paraso en la esquina de Las Piedras con la avenida Sur que en diez cuadras, al norte, llegaba a la esquina de La Torre, y en una cuadra, al oeste, a la Casa Amarilla, Despacho del presidente de la Repblica. Despus de la sealada quinta del coronel Riera, se construyeron algunas quinticas; en una de ellas vivi por algunos aos el abogado Eduardo Prez Bentez y su esposa Ana Mara Rendiles cargado de muchachos. Exactamente al frente de la esquina del cuartel La Planta se construy,

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cerro arriba una carretera pavimentada hasta la media falda del cerro con una hermosa quinta del general Jos Vicente Gmez. Continuando El Paraso, al pasar la cerrada curva de la quinta llamada Villa Niza donde en una poca sirvi de residencia a la familia de don Rafael Arvalo Gonzlez, ese caballero que tanto protest al gobierno de Juan Vicente Gmez y que materialmente pas su existencia en la Rotonda porque era de los hombres que en alguna amnista o por alguna influencia a su favor le deban la libertad, no pasaba una semana sin que se mandara con alguna protesta, un telegrama o una carta pblica, una de esas cosas y entonces el gobierno lo mandaba a buscar y, suz, otra vez al calabozo en la Rotonda en esto consista su herosmo. Al terminar esa curva de Villa Niza se abra la avenida con varias quintas hasta la salida del llamado Puente Dolores que enlazaba con la calle Sur al Norte 4. En el sealado sitio en lo alto del cerro construy su residencia el general Carnevale Monreal, padre de Atilano y Alberto. La quinta de Efran y Ramiro Rendiles, era la nica en una gran extensin de tierras planas que se adentraba al sur, hasta el pie del cerro. Al final de la recta avenida, frente a frente, la basta propiedad de Henry Lord Boulton, con altas barandas de hierro al borde de las aceras que protegan el hermoso jardn y las amplias avenidas internas que dan acceso a la pintoresca Mansin Las Acacias enclavada al fondo y centro de la esplendida y vistosa distribucin del rea total de la propiedad. En la acera del frente, igualmente se observa, a distancia, las construcciones para los servicios de transporte por medio de traccin de sangre compuestos por landaus, coches, calesas y quitrines con sus caballerizas; y, luego, garajes para los automotores de ms alto costo. La avenida de El Paraso se abre al frente de la estatua de El ngel y dando vuelta a la Plaza Madariaga entronca nuevamente en la esquina de la Plaza La Repblica. Continuando del lado sur se encuentra un desvo del tranva y despus la actual sede de la universidad Santa Mara fundada por la meritoria educadora Doa Lola Fuenmayor, el doctor Pedro Manuel Arcaya, en la oportunidad en que desempe el Ministerio de Relaciones Interiores y, como es lgico, de la mayor confianza e influencia en el gobierno, hasta el punto de convertirse en insustituible factotum. El doctor Arcaya hizo abrir una carretera a la entrada de su quinta que continuaba dando vueltas hasta alcanzar la cima del cerro, que entendemos serva de lindero a esa propiedad. La quinta de dos pisos y de gran capacidad. Entre los jardines construy un pequeo edificio de cuatro pisos para instalar su magnfica biblioteca considerada contena el mayor nmero de volmenes en Amrica del sur. A su hermano Camilo, persona que gozaba de gran aprecio, le instal una quintica vecina sobre la avenida y al frente de la Plaza Madariaga. En ese sitio desemboca la calle trasversal que separa el tringulo que forma la Plaza Madariaga con la citada de La Repblica en cuyo centro est colocado el monumento ecuestre del general Jos Antonio Pez, interpretando su valeroso gesto de Vuelvan Caras. Esta obra hizo famoso al escultor valenciano Prez Mujica. Y se cuenta que al ser develado por el presidente Cipriano Castro el da de su inauguracin el presidente sufri una impresin tan extraa que lo dej en su xtasis de contemplacin dejndolo inmvil y esttico, a tal punto, que sus acompaantes, con la mayor prudencia y sigilo le inquirieron informarle si se senta mal, habiendo reaccionado quedamente que no; aunque despus de haber regresado silenciosamente a la Casa Amarilla expresara no haber resistido aquel gesto de energa y fortaleza del Centauro de Amrica. Continuaremos desde la esquina de la plaza hacia el monumento a Carabobo popularmente llamado la estatua de la India, sitio donde se daba vuelta para regresar a la ciudad porque este monumento estaba colocado en medio de la avenida y eran muy pocas las quintas construidas de all en adelante, todo aquello estaba deshabitado. Mister Phelps, como se le llamaba adquiri una gran extensin de terreno donde sobre la falda de el cerro construy su hermosa y confortable residencia La Casa Blanca, habiendo dotado de grama toda la parte plana, a partir del amplio edificio para un museo de ciencias naturales en el primer ngulo, y al final, a no menos de cien metros una mansin para su hijo mayor Jhon quien casara la doa Anita Boulton. All cerca, don Enrique Prez Dupouy tambin construy su residencia en una exquisita mansin. El pabelln del hipdromo fue una construccin complementaria del Hipdromo Nacional construido con el ao 1907 por el general Castro. El pabelln, as como la gallera de El Paraso,

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fueron obras del gomecismo. Olvidamos sealar que pasada la Plaza de La Repblica es muy antiguo el magnfico edificio del colegio Jos Tarbes regentado por una Congregacin de Mojas Francesas; al frente del cual, en una quintica de dos pisos se inicia la avenida llamada El Ejrcito que en unas seis cuadras cruza el cauce del ro Guaire por el puente Ayacucho. La avenida principal de El Paraso por donde circulaban los tranvas a Puente Paraso continuaba en ruta hacia la Plaza Bolvar enlazndose en la esquina de Jess con la ruta que llegaba de Palo Grande hasta Los Angelitos.

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La expansin de Caracas se inici por el Puente 19 De Diciembre


Construido el puente llamado 19 de diciembre sobre el ro El Guaire, fue colocada en el medio de la calle y carretera que conduca hacia el occidente, un monumento ecuestre al gran mariscal de Ayacucho, Jos Antonio Sucre. Desde all, cerro arriba y en forzadas curvas el gobierno nacional construy la carretera que se llam El Atlntico abrindose un importante paso en el sitio llamado hoy La Silsa, en Catia, hasta enlazar con la entrada a la carretera que conduca al puerto de La Guaira. Estas realizaciones, que luego culminaron con el otro puente de Los Leones, llamado Gmez, provocaron la avenida de La Paz, desde La Quebradita a la entrada del mencionado puente que pasando por la Hacienda La Vega, propiedad de la familia Herrera Uslar, se una con el monumento a Carabobo en el hipdromo de El Paraso, siguiendo hasta la parroquia fornea de La Vega.

Lulu Francia
La parroquia La Vega an tendra que esperar muchos aos para integrarse al casco de la ciudad, toda vez que estaba muy deshabitada. El general Jos Vicente Gmez, vicepresidente, hizo sembrar el cerro que conocemos hoy como El Pinar. Aqu tocara referirnos a una ancdota de aquel Caracas donde vivi una seorita sumamente rica, pero que de nacimiento sufra de una especie de bobera o enfatuamiento; sonrea, la pobre, babendose; sus familiares, los Ustariz, la sacaban siempre a pasear en coche durante las tardes, era Lulu Francia, toda Caracas la compadeca; sin embargo un apuesto caballero pidi solcito, su mano; como era de esperarse los familiares se opusieron a tan dispar matrimonio. El apuesto caballero contrajo entonces nupcias con otra seorita que, aunque de avanzada edad, representaba una familia rica.

El primer Country Club


Al pie del puente Los Leones, a la entrada de la avenida de La Paz se abri una subidita trasversal que enlazaba con el camino que de quebradita conduca a las parroquias forneas de Antmano y Macario, en el sitio donde hoy se encuentra la pequea urbanizacin Bella Vista construida durante la administracin del general Lpez Contreras. Al pie del cerro en una media falda propiedad de la seora Marcucci, esposa del general Ulpiano Olivares, se instal el primer country club de Caracas. Tambin, en una oportunidad se realiz en ese sitio la demostracin de un tanquecito de guerra que pretendieron lograr demostrar su eficacia al general Gmez, quien muy sonriente, y despus de cierto tiempo tom su automvil retirndose. No muy lejos del mencionado sitio estuvieron las vueltas del camino que llamaron El Pescozn y al caer en la recta del camino Carapita, donde unas pocas viviendas, entre ellas una finquita muy bonita de un doctor Velazco, y luego, en la esquina de la casa de corredor con la entrada al Junquito el seor Juan Simn Mendoza instal la empresa de cervecera Polar, que tan rpidamente absorbi gran parte del mercado. Antes de llegar a la parroquia de Antmano, bonito pueblo forneo de dos calles sumamente arboladas y donde el general Gmez hizo refaccionar totalmente su templo al centro de un terreno frente a las dos calles colocando al medio una imagen de piedra tamao gigante del Cristo Rey. Al final de la calle Real una antigua quinta con balcn corrido a su alrededor, sirvi de veraneo al general Guzmn Blanco cuando desempeara la Presidencia de la Repblica. Se cuenta que en una oportunidad sali solo, montando un hermoso caballo blanco hasta llegar a la esquina de San Jacinto donde se encontraban reunidos los estudiantes protestando al gobierno. Al darse cuenta de que les haba llegado el presiente quedaron 105

estticos, tanto ms cuanto que el presidente increpndose y a viva voz les dijo: muchachos aqu est el presidente Guzmn, Ilustre Americano, el amigo de ustedes!!! La contestacin, no se hizo esperar: Viva el general Guzmn! Al llegar al punto llamado Mamera se tomaba un camino por unas vegas sembradas al pie del cerro, se encontraba el pintoresco pueblecito que representaba la parroquia fornea de Macarao. Iniciada esta expansin surgi la llamada avenida San Martn desde la esquina de Palo Grande a la de la Cruz de la Vega, dando un salto al sitio llamado El Empedrado donde la panadera Villamizar que exista en la esquina de Los Cipreses con el afamado pan andino, inici la construccin e instalacin de La Favorita con un crecido capital. El tranva llegaba hasta las puertas del Matadero de Caracas, despus el cuartel de caballera, exactamente donde se construy el actual Hospital Militar. Del cruce de este tranva se iniciaba hacia el sur el puente que daba acceso a El Paraso y en cuya esquina en una vistosa instalacin rodeada de jardines oper por muchos aos el elegante y selecto club social El Paraso. En la acera del frente, en unos de los ngulos del inmenso y bien cuidado parque se estableci un colegio bsico en la avenida San Martn. Anticipndose en la esquina de Cruz de la Vega la Maternidad Concepcin Palacios.

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La expansin en el casco urbano comenz en San Agustn del Norte


A partir de la esquina de San Roque al Boulevard del Cristo y la esquina de Los Isleos, hacia el este, don Juan Mara Benso y el doctor Juan Bernardo Arismendi iniciaron la construccin de unas casas en serie, utilizando los terrenos de La Yerbera, con diferentes frentes; porque si unas eran con zagun y dos ventanas, a otras les pusieron verjas de mampostera o hierro que protegan de la calle un pequeo porche con un cuadro de tierra al lado. Estas casas tenan de frente entre seis u ocho metros, cuando ms y unos treinta metros de fondo. Todas de mosaicos el piso, techos de platabanda con mallas y vigas de ocho pulgadas, pintadas al leo. Su precio normal era de unos 35.000 bolvares. De la esquina de Los Isleos, bajando al este, se construy el teatro cine El Dorado; sala de espectculos que goz de una gran popularidad, y poco antes de llegar a la esquina, existi una pequea licorera de un seor Fernndez y Alejando Hernndez. Esta firma, entendemos, trabajaba con un capital de 15.000 bolvares; sin embargo, cuando triunf la Revolucin de Octubre, le fue concedido un crdito por cinco millones de bolvares, fundamento para la creacin de las Industrias Pampero, en Ocumare del Tuy, incluyendo el envasado de pastas y jugos de tomates y frutas en general, dulces en almbar, etc. Una de las empresas ms slidas e innovadoras del pas, a la cual se refera don Alejandro Hernndez con la siguiente expresin: Ahora, no me llamarn envenenador de pueblos. Ya al final de la calle, unas tres cuadras, existi un estadium de baseball. San Agustn del Norte se extendi hacia el norte alcanzando la parte este del Nuevo Circo, desde donde se inici la bonita urbanizacin El Conde, incluyendo el llamado puente Mohedano, al final de la avenida Lecuna, de hoy. Este puente Mohedano se inici con una redoma donde el transito de vehculos giraba hacia la Plaza Morelos. All se construyeron algunos edificios comerciales, ocupados uno de ellos por la agencia de automviles, primero de Brandt & Cia.; y ltimamente de mi amigo Jos Antonio Sucre & Cia.; tambin ocup un hermoso local la ala de exhibicin de muebles Azprua, cuyo propietario Manuel Azprua era un gran hpico, hijo de una hermana del connotado poltico Panchito Alcntara y a quien olvidamos nombrar al referirnos a la parroquia fornea de El Valle. Teresa, que as se llamaba su seora madre, vivi con sus tres hijos en la misma calle que habit Miguel Aular, el del tranva, habiendo casado uno de ellos con la hija del Dr. Medardo Espinoza, su vecino, quien era mdico del ejercito. Este matrimonio fueron los padres del recin fallecido amigo Noel Espinoza, de la CTV. Pasado el tiempo, se construy un puente sobre El Guaire que uni a los dos San Agustn, el del norte y el del sur del ro Guaire. Igualmente, una rampa dio paso al bosque de Los Caobos. La calle principal de San Agustn del sur parta del sitio llamado El Mamn, hasta Los Hornos de Cal bordeando la entrada del exquisito jardn botnico de Caracas. En Las Vegas de Puente Hierro se construyeron dos calles laterales con algunas quinticas, una de ellas se llam Las Flores. Igualmente, en la avenida San Martn a una cuadra del monumento al mariscal Sucre, se form la urbanizacin Los Molinos, de un lado, y del otro la urbanizacin Artigas, ya con quintas y viviendas mucho ms valiosas. En la esquina de Cruz de La Vega, durante la administracin del general Lpez Contreras se construy la Maternidad Concepcin Palacios y adyacente una hermosa plaza.

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El Paseo Independencia
El Viaducto se inicia al pie de el cerro de Pagita cuya loma del lado este, cubre la amplia va de los ferrocarriles alemn e Ingls con las dos de dichas estaciones, iniciadas al frente de la residencia presidencial Santa Ins construida por el general Joaqun Crespo. Los citados ferrocarriles formaban una escuadra cubriendo una extensa rea donde actuaba el movimiento diario de pasajeros en coches y landaus, as como en los aparejos de bultos de carga. Al este del primer ngulo, exactamente al pie del embaulado de la Quebrada de Caroata, se erigi un monumento de cuerpo entero al Libertador, continuando la calle ancha al frente del antiguo edificio de dos pisos del anterior Cao Amarillo por donde se extendi El Viaducto hasta alcanzar la parte alta de El Tnel que da paso por detrs, del citado palacete de Santa Ins, a las llamadas Escalinatas de El Calvario, formadas por sesenta peldaos en su base ornamentadas con equi-distantes jarrones sembradas de plantas parsitas, terminando en semi-crculo al borde del pie de el cerro con un pedestal de dos peldaos con el monumento del almirante Cristbal Coln de cuerpo entero y el brazo derecho extendido hacia delante, indicando con el dedo ndice la ciudad de Caracas. Al final de El Viaducto se distingue a media falda en la tupida copa de frondosos rboles de la capillita de la Virgen de Lourdes, distinguindose a gran distancia la aguja y la vistosa torre que la sustenta. Continuando a cien metros, ms o menos, las dos amplias bases del Arco de la Federacin cuyo capitel alcanza una altura apreciable como se distingue en la vista fotogrfica que corona el final del monumento. Al pasar cerro arriba por el monumento en alto de Cristbal Coln, se llega a la salida de la calle que desde la esquina de San Juan forma cerro arriba El Camino de la Amargura para luego en forzada curva, forma estrechas explanadas con jardines, hasta culminar al frente de la capillita de la Virgen de Lourdes donde bifurca las veredas y senderos que la vienen atravesando desde muy abajo, continuando al lado derecho la que conduce a La Loma de Quintana, donde fue construido por la administracin de Cipriano Castro, la funcional edificacin de la Escuela Militar de Venezuela. Al cruce de la capilla culmina una gran plazoleta para estacionar vehculos colocando en sitio estratgico una jaula tamao gigante, debidamente preparada, para ofrecer a chicos y grandes, las travesuras y piruetas de diferentes especies de monos, desde el Chimpanc y Araguato hasta el diminuto Tit. Al continuar esta explanada El Paseo Independencia alcanza su mayor altura por una amplia avenida encementada con jardines en sus bordes y que levemente forma una vuelta en redondo de dos metros de ancho girando hasta llegar a la entrada de una redoma que en espiral y por medio de callejones al estilo de la Torre de Babel conduce a su cima en cuyo centro fue colocado un monumento al Libertador. En los jardines al frente de la redoma se colocaron algunas jaulas para mantener distrados a los visitantes que observaban algunas fieras como tigres, leonas y el coronado, rey de la selva; la pantera negra; algunos osos pardos y negros. Corrales abiertos para venaditos y aves de diferentes clases, etc. Desde all, un corto sendero conduca al sitio donde se construy el antiguo acueducto de El Calvario. Consideramos haya sido banqueado el cerro en una gran extensin formada como una escuadra, utilizando el talud como base de la platabanda que forma el techo que cubre La Caja de Agua para el abastecimiento de la ciudad. Este talud, al mismo tiempo serva de pared de fondo a los estanques en que estaba divida la obra, completando de esta manera cubrir totalmente los frentes, dejndole solo un tragaluz o ventanal en la parte alta, cubierta con una gruesa malla de metal. Las puertas de entrada eran de barrotes de hierro, tambin con mallas de proteccin. Con este sistema se proporcionaba la necesaria entrada de aire, evitando el acceso de alimaas, pjaros, lagartijos u otros animales que pudieran contaminar las aguas. Se trata de una obra de concreto armado, imperecedera, como la ha demostrado ya el tiempo, que puede considerarse admirablemente concebida por su solidez y previsin sanitaria, tomada muy en cuenta por sus proyectistas para evitar la contaminacin de las aguas. Obras del gobierno del general Antonio Guzmn Blanco. El Ilustre Americano.

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Vista del Calvario


Caracas la Ciudad que no Vuelve PASEO INDEPENDENCIA (EL CALVARIO)

Las dos amplias bases del Arco de la Federacin fueron obras del general Guzmn, concluyendo el monumento el general Joaqun Crespo, quien realiz El Viaducto y su mansin de Miraflores. Recorriendo El Viaducto construido sobre la calle o zona denominada Cao Amarillo y cuyo nombre suponemos lo halla inspirado la Quebrada de Caroata, El Calvario, donde est enclavado El Paseo Independencia, destacndose en su base y a la izquierda, El Arco de la Federacin, y al centro de la tupida copa de los rboles, como caprichoso marco en sus diversas siluetas, en verdes claros y verdes oscuros, se destaca esbelta la blanca aguja de la capillita de la Virgen de Lourdes, como eterna testigo de las parejas de enamorados que a cierta distancia de sus familiares se cruzaban por las veredas y senderos de los alrededores, aspirando el aire puro y el penetrante perfume de los malabares y jazmines; cruzando en diferentes sitios la calzada que para coches, calesas y quitrines daban vueltas en ascenso hasta llegar a la primera explanada donde deban estacionarse a esperar el regreso.

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EPILOGOS
Comn distribucin de las casas de familia Diferentes ndoles de comercios establecidos en Caracas Los sueldos de antao y la Justicia Social Los tranvas de Caracas y sus rutas Los primeros autobuses de Caracas Los desfiles y bailes del carnaval Los primeros bancos Adis, a Ocumare por ngel Mara Landaeta Entrega de nios con Papel Ficcin Colegios privados

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COMUN DISTRIBUCION DE LAS CASAS DE FAMILIA


Era muy comn en el Caracas de aquella poca que las casas de las gentes pudientes fueran construidas en grandes extensiones de terreno. Al centro de esas residencias estaba colocado el ancho y pesado portn de madera o tallada que daba acceso al pasillo o zagun, no menos de cinco metros de largo por dos de ancho y una altura de cuatro o cinco metros. El ante-portn tena una ventanilla para atender a las personas que tocaban, y antes de abrirles la puerta, se les preguntaba quin es?, contestando: Gente de Paz!... Las dos puertas a los lados de la entrada en el corredor daban acceso a la sala y a la antesala. Segn la disposicin de la familia, una de ellas se destinaba a sala colocndole a las paredes hermosas tapiceras en tela repujada o fino papel de tapicera, casi siempre con sus adornos en dorado o plateado. Igualmente, el cortinaje de la puerta de entrada y de las ventanas se haca en terciopelo o damasco de colores claros en contraste con el brillo y vivos colores de los adornos o arabescos de la misma. Las ventanas, dos y hasta tres en cada sala, daban al frente de la casa cubiertas en barrotes de madera y despus fueron suplidas por rejas de hierro. Estas ventanas se iniciaban cerca de un metro del piso de la acera y ancho y altura se determinaba segn fuera el frente de la casas. Por el lado de adentro las ventanas, como las paredes eran de adobes asoleados colocndose en doble hilera alcanzaban hasta sesenta centmetros de espesor, facilitando dejar del lado de adentro unos veinte centmetros que el hueco de la ventana con dos salientes divididos por un medio arco a la altura que se dejara del lado de la acera. De esta manera quedaba formando lo que se llam el apoyo de la ventana, utilizado por las seoras y seoritas al sentarse frente a frente, reclinndose y apoyndose en los codos para hacerle frente a la calle. En uno de los ngulos del mencionado corredor quedaba una habitacin que se llam El Paraqu; despus del gran patio generalmente con fardeles a cuyo frente estaba el gran comedor. Al frente lateral del patio se extenda una habitacin ms larga que las dems llamada la galera; a los dos lados del comedor haba un cuarto dedicado a despensa y asistencia del mobiliario y cristalera. Saliendo por la puerta del centro otros corredores circundaba el patio de afuera donde estaban los servicios domsticos, adems, en este patio estaba la mata de limn criollo y el granado familiar que representaban siempre el crdito de todas las casas bien tenidas, como se deca. Al traspasar la puerta de atrs quedaba el corral con su patio de gallinas y su cochinera de cemento con cabida para varios marranos. No debemos olvidar la cochera con calesa y quitrines, as como pesebrera para los caballos.

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DIFERENTES INDOLES DE COMERCIO ESTABLECIDOS EN LA CIUDAD DE CARACAS.


Agencias de Automviles 1- El Automvil Universal Ford y el Lincoln de Pajaritos a La Palma . 2- La Corporacin Venezolana del Motor, con la misma direccin anterior de Don Pedro Vallenilla. 3- Don Armando Planchart, Agencia Chevrolet de Mercaderes a Municipal. 4- Sosa Altuna & Ca.; esquina de La Pilita con el Buick y De Soto. 5- Don Esteban Ballest con el Hudson de Bolsa a Padre Sierra. Boticas Es una lista muy grande pero es interesante conocer el nombre de las esquinas y algunas de las firmas comerciales. 1- La Marrn, del Dr. Requena. 2- El Cuj. 3- La Romualda. 4- Manduca de los hermanos Schacht Aristigueta. 5- Urapal de Candelaria, Dr. Arguimiro Ruz. 6-Salvador de Len. 7- Dr. Pal, Suels & Cia. (Santa Sofa). 8- Esquina del Pjaro del Dr. Villegas Ruz. 9- El Viento de Utrera & Cia. 10- El Muerto. 11- El Cristo de Braum & Cia. 12- Mayor de Medicinas entre Pajaritos a La Palma, tambin de Braum. 13- El Dr. Daz. 14- Miracielos. 15- Velsquez del Dr. Gmez Perza. 16- El Reducto. 17- San Juan. 18- Capuchinos. 19- Angelitos. 20- Padre Sierra. 21- Muoz, el Dr. Ascanio Rodrguez. 22- El Socorro. 23- San Enrique. 24- San Jos. 25- El Hoyo. 26Las Ibarras. 27- Alta Gracia. 28- Caja de Agua. 29- Amadores. 30- Pajaritos, Valentiner & Cia. 31- Veroes, Farmacia Francesa. 32- Tienda Honda del Dr. Andrs Carballo. 33Santa Brbara, Dr. Suels. 34- Los Remedios. 35- Ferrenqun. 36- Cruz de Candelaria, Dr. Medina. 37- El Coliseo. 38- El Paradero, Villegas Ruz. 39- Alcabala de Puente Sucre. 40- Esquina de Monzn, Dr. Himio. 41- El Conde. 42- El Guanbano. 43- San Pablo. 44- El Gobernador, Dr. Pal. 45- Droguera Americana, Traposos a Coln. 46Punceres, Dr. Romero Castro. Ferreteras 1- Dalmayer & Vera Len, Al Sol, esquina de Los Trasposos. 2- Santana Hermanos, Sociedad a Traposos. 3- Santana & Cia. Sucs., Sociedad a Camejo. 4- Julin Ferris y 5Guinand Frer de Mercaderes a Municipal. 6- Rice & Cia., Cruz Verde a Velsquez. 7Snchez & Cia., Camejo a Santa Teresa. 8- Chucho Lavie & Cia., con la misma direccin. 9- Miss Miranda & Cia., Traposos a Coln. 10- Eugenio Mendoza, esquina de Camejo. 11- Ferretera Lobera en el Dr. Pal, local del Mercado Principal. 12- Benzo & Cia., esquina de Camejo. Joyeras y Relojeras 1- Gatmann Hnos., Bolsa a Mercaderes. 2- Pujol & Cia., en la misma direccin. 3Serpico & Laino. 4- C. Brando. 5- Candamo, Torre a Veroes. 6- Hnos. Segnini y 7Padula & Cia, ambos de Gradillas a Sociedad. 8- y 9- Sucursales de Pujol & Cia., de Gradillas a San Jacinto y en el Dr. Pal. Almacenes de mercancas secas 1- Juan Manuel Daz, Madrices a Ibarras. 2- Hnos. Benacerraf, de Madrices a San Jacinto. 3- Pariente Hnos. 4- Carciente Hnos., ambos de San Jacinto a Dr. Pal. 5- Hnos.

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Benan, Dr. Pal a Chorro. 6- Hnos. Mamn. 7-Benzecri y Benmergui. 8- don Jos Sabal, San Jacinto a Traposos; O. Len Laurel, Madrices a Marrn. 9- Hnos. Benam. Almacenes de Vveres 1- Boulton & Cia., Esquina El Chorro. 2- Basso & Cia., Echenagucia Hnos.. 3Traposos a Chorro. 4- Gustavo Zingg. 5- Augusto Domnguez. 6- Edo. Antonini. 7Felipe Serrano de Salvador de Len a Coliseo. 8- Urbano & Arnao. 9- Pinto Pilo & Cia., 10- C. Daz & Cia. 11- Herrero & Cia. 12- Tamayo & Cia. 13- Carlos Misle & Cia., de Dr. Pal a Chorro y Coliseo. 14- Blohm & Cia., esquina de Padre Sierra, 15- Aquilino Correa por el Mercado. Teatro, Cines y Circos 1- Circo Metropolitano de Miranda a Puerto Escondido. 2- El Nuevo Circo en la esquina de San Martn. 3- El Teatro Municipal. 4- El Teatro Nacional. 5- Teatro Calcao, de Camejo a Coln. 6- Teatro Cpitol, de Monjas a Padre Sierra. 7- El Cine Realto. 8Teatro Principal al frente de la Plaza Bolvar. 9- El Teatro Ayacucho, de Pedro Vallenilla. 10- El Cine Continental, Hnos. Pimentel de la Bolsa a Padre Sierra. 11- El Teatro vila de Carlos Emilio Fernndez, de Bolsa a Mercaderes. 12- El Teatro Coliseo de Peinero a Pjaro. 13- Teatro Rex de Teidero a Chimborazo. 14- Cine El Paradero. 15- El Teatro Caracas de Los Pimentel. 16- Cine Catia, en la entrada de Ldice. 17- Cine La Pastora, de Pastora a Torrero. 18- Cine, en la esquina de Cola de Pato. 19- Teatro Olimpia, Reducto a Glorieta. 20. Cine, frente a la Plaza Capuchinos. 21- Cine de Palmita a Monzn. 22- Cine Apolo, en la Plaza Candelaria. 23- Cine Alcazar, frente a la Plaza del Panten. 24- Cine Roma, al Puente de La Trinidad. Pilones de Maz y de Granos 1- Alberto Patio. 2- Oscar Beiner, de Marrn a Dr. Pal. 3- Los Hermanos Toledo Trujillo, esquina del Dr. Daz. 4- Manrique & Cia., en Puente Sucsre. Artculos para Caballeros, Camiseras, Perfumeras, Sombrereras 1- Cubra & Cia. Sucr., Manuel Prez Abascal, Bolsa a Padre Sierra. 2- Emilio Yayonardo y Flix Morreo, La Etiqueta que Distingue, Bolsa a Mercaderes. 4Sombrerera La Palma, esquina de la Palma. 5- Sombrerera Tudela, San Jacinto a Traposos. 6- Sombrerera Ochoa, San Jacinto a Dr. Pal. 7- Hnos. Aristigueta, La Britania, San Ramn a Crucecita. 8- Sastrera Francesa, Monjas a Padre Sierra. 9Sastrera Cubra, Marcelino Barqun. 10- Sastrera Morreo y 11- Manchester de Bendayan, de Gradillas a Sociedad. 12- La Camisa del Frac, Amador Herrera, Torre a Madrices. 13- Sombrerera Domnguez & Cia., Madrices a S. Jacinto. Artculos Elctricos 1- J. Lavaud & Cia, El Equipo Elctrico, San Jacinto a Traposos. 2- Rafael Blandn, de Traposos a Chorro. Litografas, Tipografas y Artculos de Escritorio 1- Litografa del Comercio, Pio Schlageter, Pajaritos a La Palma. 2- El Cojo Ilustrado del Dr. J. M. Herrera Irigoyen y 3- El lpiz Americano, Esteves & Cia. a cargo de

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Carmelo Cavalieri, de Traposos a Chorro. 4- Ortega & Cia., La Casa de las Especialidades, de Traposos a Coln. 5- Valery Rsquez & Cia., Tipografa Moderna, de Padre Sierra a Muoz. Laboratorios. Productos Medicinales 1- G. y C. Muskus de Cuj a Romualda. 2- Ascanio Rodrguez de Puente. Repblica a Los Caobos. 3- Behrnes, de Conde a Piango. 4- Palenzona y 5 otro llamado Vargas C. A. 6- Dr. Francisco Rsquez, de Santa Teresa a Cruz VerdeMayor de Quincalla 1. Esayag Hnos. de Madrices a Marrn. 2- Horacio Bustillos, Cruz Verde a Zamuro. 3Almacenes Caracas, de Pablo Snchez de Len, San Jacinto a Dr. Pal. 4- Arecio Urdaneta, de Dr. Pal a Salvador de Len. Agencia de Representaciones 1- Carlos Rodrguez Sabobal, Parque Carabobo. 2- Capriles Hermanos (Mario, Pipo, Manchi), Esquina Coliseo. 3- Arturo Camacho, Salvador de Len a Coliseo. 4- Jess Echeverra. Las Principales Tiendas para Damas 1- El Gallo de Oro, Farsen Ramia, esquina de San Jacinto. 2- Liverpool, de Juan Manuel Daz & Cia., de Gradillas a San Jacinto y tambin en la misma direccin, 3- La Perla de Margarita de ngel Morazzani. 4- La Linda de Jos Bendayn. 5- La Galera Francesa de Clementina Jood, Gradillas a Sociedad. 6- La Victoria, Jos Farage, Pasaje Ramella. Zapateras 1- La Bota Colorada, Juan Santos Gonzlez. 2- Jos Boccardo y 3- Esteban Gavotti, de Dr. Pal a Salvador de Len. 4- Pepito Pichin y Los Hermanos Benchimol de Madrices a San Jacinto. Floristeras 1- Las Hnas. Marios de Tejar al Rosario. 2- Rosa Herminia Len de Sta. Rosala a Candilito. 3- Los Malabares de Escauela, Kiosco de Puente Hierro a Paraso. Licoreras 1- Toms Sarmiento, Esquina Palo Negro. 2- Edo. Marturet, Los Caobos. 3- Fernand Garlin, Brcenas a Dolores. Tostaderas de Caf

1- Fama de Amrica, Gonzlez & Cia., Dr. Pal a Chorro. 2- Horacio Machado, Esquina Esperanza.

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Libreras 1- Librera Espaola, Traposos a Chorro. 2- Librera Mauri, Padre Sierra a Bolsa. 3Gonzlez Porta, Madrices a Maturn. 4- Librera La Torre, Nicols Diamante, Veroes a Ibarra.

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LOS SUELDOS DE ANTAO Y LA JUSTICIA SOCIAL.


Uno de los temas interesantes a enfocar para aqulla poca, lo representaba el asunto de los sueldos. Normalmente los grandes establecimientos comerciales, incluidos los bancos, utilizaban personas muy jvenes, que comenzaban a trabajar por primera vez al salir de la escuela. Estos muchachos no ganaban ms, vamos a decir, de entre diez y quince bolvares semanales, y para lograr un aumento de sueldo, corrientemente, deban esperar mucho tiempo; muchas veces hasta aos y despus de muchas diligencias y haber demostrado contraccin en el trabajo, y tambin no ganarse ninguna ojeriza del dueo o jefe de la empresa, o del negocio. En este caso, vamos a sealar que un joven comenz con cuarenta bolvares mensuales, pasando meses para que le dieran un aumento de veinte bolvares, sobre pasando el ao para llegar a ochenta y cinco bolvares, por que tambin, daban esos aumentos de fracciones mnimas. Ahora bien, como estbamos refiriendo al asunto de las entradas al trabajo, recordamos que en una oportunidad el doctor Vicente Lecuna, presidente del Banco de Venezuela, se ausent del pas en una misin diplomtica del gobierno, qued encargado de la presidencia del banco el doctor Francisco Guzmn Alfaro, que era uno de los directores. El caso es que el Dr. Guzmn Alfaro, a punto de ocho de la maana, acostumbraba salirse de la oficina de la presidencia y comenzar a pasearse en la parte de adentro del banco, por delante de las tres puertas de entrada, y al dar las ocho a.m., l no cerraba las puertas, como algunos comercios lo acostumbraban, pero ya se quedaba unos minutos ms esperando a ver quien llegaba despus de la hora. En una oportunidad, un empleado lleg, uno o dos minutos despus de la hora, inmediatamente se le acerc el doctor Guzmn Alfaro, quien observ el reloj en la mueca y le dijo: joven ya la hora de entrada a pasado, son las 8 y 2 minutos; el empleado, muy sonriente le contest, verdaderamente doctor, esto es cuestin o de diferencia de hora o que me distraje a pesar de venir apurado; puede ser diferencia de hora, pero yo le voy a advertir que para nosotros, los del Departamento de Giros al Exterior, nos pasan estas cosas por que nosotros comnmente nos quedamos de noche trabajando hasta las 11 de la noche, ms bien el banco nos debe a nosotros; debido a la cantidad de trabajo que tenemos en el Departamento, y hasta nos vemos obligados a sacrificar hasta el almuerzo; de tal manera, que considere Ud. esto como compensado, y sonriente se fue para su Departamento. El doctor no demostr ninguna expresin ni de satisfaccin ni de desagrado, sino que se fue para su escritorio. Cuando el empleado lleg a su Departamento estaba presente una seorita de la presidencia y le dijo al jefe del departamento, el Sr. Emilio Beiner, que luego le toc ser Secretario y presidente del Banco, un hombre muy correcto y de mucho trabajo, que lo llamaban de la Presidencia. All estuvo un buen rato y todos comentbamos, que ser lo que pasa tan temprano. El joven se imagin: a lo mejor sera porque yo llegu tarde. En aquella poca cualquier detalle, por insignificante que fuera, lo tomaban en cuenta, le daban importancia. Al cabo de cierto tiempo se present el Sr. Beiner muy sonriente, se sent en su escritorio: Bien muchachos, les traigo una novedad, el doctor Guzmn Alfaro me acaba de decir que convers con un empleado que haba llegado tarde y que l le reclam. La informacin recibida, debido a la contestacin, que le dio el joven, le permiti aumentar el sueldo a todo el personal de ese Departamento en cincuenta bolvares mensuales, por el exceso de trabajo que estamos cumpliendo, cosa que lgicamente yo aprob, porque todos aqu tenemos la voluntad de trabajo. Esa era tambin una actitud de justicia social de muchos directores que no se hacan de la vista gorda. Los tranvas de la Plaza de Catia hacan su ruta por la avenida Sucre hasta Pagita, Camino Nuevo, Piango y hasta La Torre. Los del ferrocarril a Valencia y el puerto de La Guaira desde Cao Amarillo, Sols, Muoz, Padre Sierra y Las Monjas, donde tambin llegaban los de Palo Grande, El Paraso y el de la avenida Sur en la esquina de Las Piedras. El tranva del Nuevo Circo, el de Parque Carabobo y el de San Jos, entroncaban con la lnea del ferrocarril central al este hasta El Cuj donde tomaban el sur a Salvador de Len cruzando al oeste hasta Las Gradillas.

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Todos los tranvas de Caracas estaban numerados del uno al sesenta y siete, con stos tenan un motor en cada cabezal, viajando en igual sentido de la ruta, segn el caso, colocaban cada nmero al lado del faro central. En la parte alta estaba colocada la caja cubierta con un vidrio donde en un rollo de tela pintada se daba vueltas a una manigueta para fijar el nombre de la ruta de cada tranva.

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LOS TRAVAS DE CARACAS Y SUS RUTAS


La mayora de los tranvas de Caracas fijaban su ruta en la Plaza Bolvar para la entrada de la papeleta de transferencia solicitadas por el pasajero en cada uno de sus viajes. El costo del pasaje era de 0,25 en los tranvas a excepcin de 0,50 los que prestaban servicio a la parroquia fornea de El Valle cuyo precio era fijo cuando el pasajero adquira un abono mensual por Bs. 30 con derecho a viajar cuantas veces lo requiriera diariamente. Este abono mensual se suministraba especialmente a los estudiantes, Las llamadas papeletas de transferencia eran suministradas en cada viaje, marcada con un alicatito por lo colectores, indicando el valor libre de costo en la siguiente ruta que eligiera el pasajero. Por ejemplo, un pasajero que viajaba en los tranvas de Puente Hierro tena derecho a solicitar una papeleta de transferencia para cualquiera de las diferentes rutas, como sera, Parque Carabobo, Ferrocarril Central u Hospital Vargas, etc., etc. Cuando la compaa de tranva construy el tnel bajo el cerro de Buenos Aires, entrando va norte-sur, entre el final de la va Puente de Hierro, la entrada de la urbanizacin El Paraso y la subida de portachuelo, en el medio de las citadas calles, se cre una estacin de pasajeros en un kiosco triangular donde terminaban su ruta los tranvas de Puente de Hierro y Paraso desde la Plaza Bolvar y el que regresaba de prestar su servicio al Cementerio General de Sur. Los tranvas de la parroquia fornea de El Valle, pasaban de largo desde esa parroquia hasta la esquina de Salvador de Len, al centro de la ciudad. Los tranvas que prestaban servicio a la urbanizacin El Paraso, cruzaban hacia el norte en la Plaza de La Repblica pasando la avenida principal y Puente Paraso hasta la esquina de Jess, sitio donde se una a la ruta de los tranvas de Palo Grande hacia la Plaza Bolvar. El tranva de antiguo matadero, hoy avenida San Martn hasta el empedrado y Hospital Militar, terminaba su ruta en la Plaza Italia, antigua esquina de Palo Grande, donde regresaba.

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PRIMEROS AUTOBUSES DE CARACAS.


La circulacin de los primeros autobuses fueron los que pasaban por El Valle, fue iniciativa del coronel Agustn Monteverde, de la Montonera, digamos, un seor muy mayor, no se trataba de ningn militar de escuela, lo llamaban el coronel Monteverde; seguramente estuvo en una accin de esas que eran frecuentes en pocas pasadas, donde cualquiera se alzaba con cuatro hombres que sonaban unos disparos por ah, ya obtena el ttulo. El coronel Monteverde no pareca nada nuevo, l pretenda copiar los tranvas, pero montados sobre un chasis de de camin, de esos camioncitos de 3 toneladas que fueron los que comenzaron a venir, haca una cola de la armadura del tranva con sus estribos corridos, imagnense un camioncito de los de aquel tiempo con ese tierrero, dando del tumbo al tambo, porque hay que ver que no es exageracin sealar que materialmente en toda la va se hacan carriles en el polvo, porque ni siquiera estaban engranzonada la carretera. Aquello era verdaderamente rudimentario, carretera de tierra; el gobierno no lo tomaba en cuenta, en realidad no vala la pena porque aquella eran rutas para carretas, para recuas, para caballos, para traccin de sangre, entonces se amontonaba prcticamente el polvo, porque ya la rueda del automvil, como es lgico, por el trajn se iba formando carriles, cuando llova se formaban unos barriales horrorosos, las aguas no tenan corrientes, ni cunetas, los vehculos tenan que cambiar las velocidades constantemente para poder salir de aquel atolladero, de tal manera, que los fulanos autobuses que no creo que llegaron a pasar de dos, uno que iba y otro que regresaba. Ahora el coronel Arturo Santana, ste si era uno de escuela, que fue uno de los hombres de confianza del general Juan Vicente Gmez, estacion al frente de la entrada del Concejo Municipal, que ya hemos nombrado, y que por cierto, desapareci entre Monjas y San Francisco, dos autobuses importados, de ms amplitud y con carrocera, vamos a decir, similar a los de hoy; traan unas cortinas de nylon en las ventanillas, recogidas a los lados, muy elegantes las tales cortinillas; los asientos de dos pasajeros con sus pasaderos en el centro, similares a los de hoy, con puertas de entrada por delante y por detrs, el chofer estaba en sitio separado de los pasajeros, estos dos autobuses recorran el trayecto de Monjas hasta el monumento de Carabobo, en El Paraso, que siempre fue conocido como la entrada de La India, colocado al frente del pabelln del hipdromo, de donde se regresaba. Estos autobuses cobraban 50 cntimos y lo ms original era que tenan una tarima en la parte de atrs que formaba un reservado para hacer las necesidades fisiolgicas que pudieran necesitar los pasajeros en el trayecto, prevencin que no est prevista hoy en da, ni siquiera en las grandes distancias de las rutas de autobuses, an cuando se pretendi hacerlo en el medio de Caracas. Hubo, as mismo, un seor de apellido Tarazona, que tambin abord la posibilidad del transporte de pasajeros, utilizando autobuses y camionetas. Despus de stos vinieron otros promotores y casi podramos decir que se lleg a dominar la tcnica. Adems, el seor Roberto Monsanto constituy la empresa de Autobuses del Este, que operaba en un local muy grande ubicado justamente al lado del edificio que existe hoy de Pro-Venezuela. La empresa de Autobuses del Este, que se lleg a considerar que operaba con 300 buses, aproximadamente, era un compaa annima, donde Monsanto pareca era uno de los principales accionistas, hasta que resolvi salirse del negocio. Diego Cisneros se mantuvo siempre al lado del seor Monsanto en esa organizacin y fund una compaa pequea con su hermano Antonio para explotar los servicios de pasajeros entre el Hospital Psiquitrico, o sea el Manicomio, hasta el centro de Caracas. Cisneros era un hombre muy trabajador y de iniciativas, de tal manera que se le ocurri construir el autobs ms grande que existi en esa poca en Caracas; tena 8 y metros de largo y era un poco ms ancho, montado en un chasis ms poderoso, ms fuerte, encontrndose con el inconveniente, no previsto, del cruce de ciertas esquinas y entonces fue necesario crearle una ruta especial, porque en determinada esquina no poda operar debido a su tamao. Adyacente al puentecito de Los Jabillos, que cruza la Quebrada de Caroata, al frente del antiguo edificio postal, en la estacin del ferrocarril de La

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Guaira, mont Cisneros un pequeo taller mecnico para la reparacin de esos vehculos. Cisneros vendi sus acciones y la de sus hermanos e hizo un viaje a Estados Unidos, y al caminar una noche por las calles de Nueva York observando las vidrieras, se encontr con un venezolano que se llamaba Manuel Ramn Oyn. El joven Oyn recibi con gran entusiasmo a Cisneros, considerado siempre un gran venezolano an cuando su nacionalidad era cubana, y le inform que vena de Mxico, donde se residenci despus de ser expulsado por el gobierno del general Lpez Contreras y donde trabaj muchos meses con la Pepsi-Cola, habiendo hecho mucha amistad con el seor que lo regimentaba. All Cisneros adquiri informacin de que cosa era eso de Pepsi-Cola, cuando Oyn le dijo que se trataba de un negocio magnfico, que competa con la poderossima Coca Cola, convinieron ir juntos al da siguiente a tratar el negocio y llegaron a un convenio para instalar la empresa en Venezuela con un gran porcentaje de utilidades; se vinieron para Venezuela con sus papeles en orden, pero al llegar a La Guaira el gobierno no dej entrar al pas a Oyn; lo regresaron. Cisneros se vino a Caracas y fund la primera empresa donde aport un pequeo capital que era el producto de la venta de las acciones del negocio de autobuses. El doctor Eduardo Prez Bentez, su concuado, y otras personas formaron una compaa annima y abrieron la primera empresa embotelladora en Los Dos Caminos. El futuro, aunque ha hecho historia, no vamos a pretender referirnos a ella; solamente quisimos llegar hasta aqu, hasta el comienzo de las empresa Pepsi-Cola en Caracas y que relaciones hubo entre ella y el seor Cisneros y sobre el negocio de autobuses.

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LOS DESFILES Y BAILES DE CARNAVAL


En aquella Caracas de los aos veinte la festividad carnavalesca era realmente digna. Las gentes se disfrazaban y andaban completamente libres por las calles, todo era risas y sana alegra. Los coches llevaban a los disfrazados con sus capotas o capacetes bajos, las ventanas de las casas abiertas de par en par, permitiendo a los transmutes observar como los habitantes sentan el regocijo y la satisfaccin del murmullo popular. Lo que se llamaba la carrera del carnaval se iniciaba los das sbados, domingo, lunes y martes por las tardes. En los patios del ferrocarril de La Guaira, adyacente a la estacin de pasajeros, en Cao Amarillo, existan los nicos camiones para transportar carga pesada desde el puerto de La Guaira a la ciudad de caracas y al interior del pas. Estos camiones eran utilizados por la junta principal del carnaval los das sbado para la salida de el bando del carnaval. Mucho antes de las dos de la tarde de ese da, ya estaban alineadas las sillas de madera plegables colocadas al borde de la verja de hierro que cierra el espacio de la acera sur, a desnivel con el piso de la Plaza Bolvar, hasta la esquina del Principal. El primer camin de el bando sala durante la carrera lanzando cohetones y cohetes, paquetes de serpentinas y caramelos; el segundo era para la banda Bolvar que siempre tocaba la retreta los domingos por las maanas, al pi de las gradas que daban paso al centro de la citada acera sur para los conciertos nocturnos de la banda marcial. El segundo y tercer camin, algo retirado el uno del otro, estaban con los mismos adornos alrededor de las barandas y con bancos de madera para las damas y caballeros disfrazados. El pertrecho, como decan, siempre se llevaba al centro de los vehculos: cajas con pequeas muequitas, barandas, matracas, etc., etc. Sacas de papelillos de un solo color, lgicamente para lograr varios colores se haca necesario llevar varias sacas. Los paquetes de serpentinas por el contrario contenan diferentes rollitos de varios colores en cada paquete, los que se abran para usarlos separadamente, aunque era muy comn abrirlos por la mitad y hasta tirar paquetes enteros contra los que jugaban carnaval. Tanto la carrera del sbado, que representaba el bando, e igualmente las restantes del domingo, lunes y martes del carnaval se iniciaban como ya se dijo, de La Torre al Principal, continuando hacia Las Monjas al sur y de all, al oeste a Padre Sierra; luego al sur, frente al Capitolio a La Bolsa, continuando a Mercaderes, Municipal y Reducto, donde cruzaba la carrera a la esquina de Miranda, tomando nuevamente al sur a Maderero, Bucare y Carmen, para seguir hacia el este, al Mamey, Monzn, Palmita, a Tablita, Sordo, y Pelez, donde se cruzaba al Muerto, Viento, Curamichate, El Pjaro, a Peinero y Coliseo en el norte. Aqu la carrera continuaba al este, a Corazn de Jess, Perico, Monroy y Misericordia en el Parque Carabobo. De all, Miguelacho y Cruz de Candelaria continuando al oeste a las esquinas de Ferrenqun, Manduca, Romualda, Cuj, Marrn y Madrices, hasta la Plaza Bolvar en la esquina de La Torre. Cabe sealar que en toda la mayora de las esquinas sealadas, tanto en un sentido como en el otro, se agregaban las carrozas compuestas de lujosos Landau ocupadas de principio por los miembros de la junta principal y parroquial, as como por muchas de las reinas de parroquias urbanas; sin embargo, habindose ido llenando cada da la ciudad de vehculos motorizados, automviles y camiones de diferentes marcas y capacidades, los cuales convertan en verdaderas obras de arte, como citaremos el caso de una pandereta espaola con varias seoritas luciendo la mantilla, la peineta y el romantn. La reina del carnaval de Caracas con sus damas de honor, ocupaban camiones convertidos en antiguos castillos; diferentes comparsas formadas por familias que representaban, desde flores, hasta jardineras en automviles o camiones, etc., etc. La urbanizacin El Silencio se inici entre los aos 43 al 44, ms o menos, y por esa poca con motivo del terremoto de Cuman el gobierno nacional prohibi en todo el pas las festividades de el carnaval; igualmente, no recordamos la fecha exacta en que la inspectora de vehculos inici la colocacin del flechado de la calles, de all en adelante puede considerarse que los desfiles de el carnaval desaparecieron, y hasta los bailes en general, tanto en las plazas pblicas

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como en las casas de familias y clubes sociales perdieron su popularidad. El gobierno haba decretado duelo nacional por el terremoto de Cuman como sentimiento pblico en las desgracias acaecidas en prdidas de vidas y daos materiales; tambin, el cambio que proporcionaba en las calles la disposicin de establecer el transito de los vehculos en un solo sentido, indicando en los postes de las esquinas unas flechas en cruz sealando el cruce de las calles, le quitaron brillantes a los anteriores Desfiles que en ambos sentidos facilitaban el Juego de Carnaval. Los bailes de carnaval pblicos se celebraban en la Plaza de Capuchinos, se deca, por que despus que el Dr. Juan Bautista Prez ejerciera la Presidencia de la Repblica, transform ese sitio en una plaza sevillana donde l estudiaba, por supuesto los bailes eran en la calle. Tambin los de el municipal que terminaban a las 10 y la gente corra a la Plaza Bolvar donde el maestro Pedro Elas Gutierrez terminaba a las 11 con el Alma Llanera. Los bailes de la parroquia fornea de El Valle obligaban aumentar el servicio de la compaa de tranva, toda vez que desde la tarde las gentes disfrazadas se peleaban los tranvas para concurrir a la plaza donde se bailaba el carnaval.

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LOS PRIMEROS BANCOS


El Banco de Maracaibo, segunda ciudad de Venezuela, fue el primer banco que se fund en el pas, su instalacin data del ao 1882; la emisin de billetes estuvo circunscrita a un valor de diez bolvares, dndose el caso que estos billetes, cuando circulaban en la ciudad de Caracas, perda dos bolvares de su valor legal, por que en el comercio y en la calle solamente se reciban por ocho bolvares y para lograr su valor real, que como dijimos era de diez bolvares, se requera canjearlos en el Banco Caracas de Camejo a Santa Teresa, quien parece le serva de agencia en la capital de la Repblica. Y debido a esta circunstancia es que consideramos el Banco Caracas representa el segundo que se haba creado en la capital de la Repblica, sin que podamos recordar la fecha exacta, solamente que se inici con tres millones de bolvares bajo la presidencia del doctor Julio Velutini con la curiosidad de emitir entre sus billetes unos por valor de ochocientos y otros tambin de cuatrocientos bolvares. El Banco de Venezuela siempre ha gozado de una gran preponderancia en todo el pas; le tocara el tercer lugar toda vez que inici sus actividades el ao de 1887 con un capital de dieciocho millones de bolvares bajo la presidencia del doctor Vicente Lucena, su promotor. El Banco de Venezuela emiti billetes de un mil bolvares, originalmente, luego los de 500, 100, 50, 20 y de 10 bolvares. Los otros bancos siguientes tambin emitieron billetes similares al Banco de Venezuela, entre ellos el Banco Mercantil y Agrcola, creado por don Adolfo Brandt con un milln. Este pequeo banco, en aquella poca, otorgaba crditos agrcolas a los dueos de haciendas para financiar cultivos y pignorar productos agrcolas como granos, maz, caf. Un hermano del presidente del Banco lo conocimos y tratamos personalmente al frente de La Cmara Agrcola de Venezuela que funcionaba en su propia casa solariega, entre las esquinas de Altagracia y Salas. Se trataba de una persona muy popular, desgraciadamente no recordamos el nombre a pesar de tenerla presente, siempre sus amigos lo mencionaban cariosamente como el sordo Brandt, y realmente, sufra de sordera en los dos odos, al punto de utilizar una bocina para entender las conversaciones. Los dos bancos que fundara el gobierno nacional en la ciudad de Maracay eran el Banco Agrcola y el Banco Obrero. Continuando con los privados, don Enrique Prez Dupuy fund el Banco Venezolano de Crdito con un capital de seis millos de bolvares ubicado entre la esquina de Las Monjas y San Francisco en un hermoso edificio de dos pisos, ocupado por la Asociacin de Ganaderos, cuya presidencia estaba a cargo de don Miguel Ron. A este banco le corresponde el quinto puesto, y al Banco Unin en sexto lugar, promovido por don Salvador Salvatierra. Este Banco Unin podramos decir revolucionario, la competencia lleg a criticarlo; los accionistas de otros bancos se referan a l como el banco de los pulperetes de la esquina de el Chorro, y result que se fue por la tangente, porque lleg a representar en la vida de los bancos uno de los de primera lnea. Fue fundado el ao 1946. Despus vino el Banco Metropolitano, que fundara don Rodolfo Rojas, quien sala de la direccin del Banco Agrcola Pecuario; luego, el Banco del Caribe, que fundaron en Puerto Cabello los hermanos Dao para el ao 1954. Toca sealar que el fundador del Banco Caracas fue don Andrs Velutini. El Banco de Comercio, en San Jacinto, con un capital de veinte millones de bolvares fue promovido por el seor Jess Calvo Lairet, as como el Banco Miranda en el edificio Saverio Ruso, en la esquina de El Municipal, lo constituy don Pedro Russo, Filntropo de grata recordacin, quien falleciera prematuramente habiendo legado a una Fundacin de nativos del Distrito Guaicaipuro del Estado Miranda, su Finca denominada El Tambor para instalar de un todo una escuela de agricultura. Es de considerar como algo de importancia para la poca o sea a principio de siglo que eran cuatro los bancos venezolanos y tres lo extranjeros. El Nacional City Bank, El Royal Bank y el Banco Holands.

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ADIOS, A OCUMARE POR ANGEL MARIA LANDAETA


Uno de nuestros compositores de msica popular ms destacado a principios de siglo fue el maestro Landaeta, quin al iniciar este relato sobre acontecimientos acaecidos durante el ao 1909, la actual capital del estado Miranda, Los Teques que la hemos considerado como un barrio de Caracas, debido a que la expansin poblacional de la capital de la Repblica abarca ya todo el Distrito Guaicaipuro de dicho estado - el recuerdo del inspirado vals Adis, a Ocumare, motivando que las gentes se haya mantenido irresoluta en determinar a cul de los Ocumare se refiere el citado autor, o cul de ellos fue que le sirvi de inspiracin para lograr compaginar en ese adis la armnica meloda y la cadencia del hermoso vals; pues bien, ni el uno ni el otro, no fue Ocumare del Tuy ni Ocumare de la Costa como siempre se ha pensado, justamente la poca y la , como signo gramatical, aclaran las dudas que han surgido al respecto, toda vez que el adis que antecede a la citada , fue para Petare que era la capital del estado Miranda y se trasladaba a Ocumare del Tuy lo que nunca sucedi cuando fue trasladada de Ocumare del Tuy a la actual ciudad de Los Teques. Adis a Petare que era la capital del estado Miranda para la fecha en que se haba resuelto trasladarla a Ocumare, de all pues que el compositor Landaeta lo que quiso decir fue. Adis a Petare nos vamos para Ocumare, para Ocumare del Tuy. Nosotros ahora rememoramos este acontecimiento histrico, en virtud de que pudiera considerarse atrevido el que se llegue a manifestar que Los Teques sera como un barrio de la capital de la Repblica, Caracas, pero nos asiste la razn en vista de que al crear la zona metropolitana como significacin del rea, el Distrito Federal ha absorbido uno de los estados de la unin, no solamente al Distrito Guaicaipuro, que es la sede o asiento del gobierno del estado, sino tambin a los distritos Sucre, Plaza, Zamora y gran parte del Distrito Lander del mismo estado. Adems, debe tomarse en consideracin que en los Teques funciona el poder ejecutivo, el poder legislativo y el poder municipal, como en el resto de los 19 estados que componen los estado de Venezuela; adems hay una representacin eclesistica con un episcopado que vendra tambin, a nuestra manera de pensar, a servir como un obstculo en el caso de perder su autonoma con el asunto de la absorcin que ha hecho Caracas; preferiblemente sera la eliminacin de este estado y ensanchar, totalmente al Distrito Federal. Justamente el adis a que hemos hecho referencia, a Petare, realizado efectivamente por el compositor Landaeta en su famoso ya citado vals Adis, a Ocumare en este caso, ha sido nuestra intencin, son solo llevarle ese adis a Ocumare del Tuy con el traslado de la capital de estado realizada en Los Teques, sino que ya sera tiempo de aplicarlo tambin a la actual capital con un adis, para convertir el territorio del estado en parte del Distrito Federal en este caso se trata del Departamento Libertador del Distrito Federal que como en el Departamento Vargas nombrara diferentes prefectos que satisfagan las necesidades de diferentes distritos como Guaicaipuro, Lander, Santa Teresa, Guarenas, Ro Chico, etc. del estado Miranda, incluidas regiones del Departamento Vargas. Adems, tenemos entendido que La Colonia Tovar tiene a ser territorio del Estado Aragua.

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COLEGIOS PRIVADOS
Los colegios privados podramos dividirlos de la siguiente manera: religiosos, los salesianos, los jesuitas y los Hnos. la salle, luego las congregaciones como San Jos de Tarbes en el Paraso y los patronatos de Carmelitas de Llagunos y la de Los Caobos. Los colegios de seoritas las Santa Mara de Veroes a Jesuitas y el colegio Chvez en la esquina de Llagunos. El colegio del Buen Pastor del presbtero Fuentes Figueroa, detrs de las instalaciones del ferrocarril de La Guaira. Los Angustinos, en la esquina de Los Isleos. Lola Fuenmayor de Velsques a Sta. Rosala, el colegio del Corazn de Jess de Sta. Rosala a Candilito. Los colegios de los profesores Muoz Tebars de Salvador de Len a Coliseo, J. M. Nez Ponte de Marrn a Cuj; Teodosio V. Snchez en Los Dos Caminos que reciba un estudiante gratis cuando se inscriba dos que pagaban, Agustn Aveledo de Cipreses a Hoyo. Escuelas parroquiales en San Jos, Candelaria, La Pastora y San Juan.

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ENTREGAS DE NIOS CON PAPEL


A principios de siglo XX ya exista en el pas la legalidad para la adopcin de nios por su defensa y proteccin; sin embargo, se daba el caso de que las autoridades civiles de las parroquias o municipios, valindose del estado de atraso en que se encontraba la generalidad de la poblacin en asuntos legales, esencialmente la campesina, se ingeniaban para darle aspecto de legalidad por la secretara del despacho a un documento redactado en papel sellado de cincuenta cntimos, inutilizando dos estampillas de correo de un bolvar cada una, Los citado documentos manuscritos se iniciaban con el nombre del padre legtimo del nio y de la persona interesada en recibirlo, que ambos son mayores de veinte y uno aos, y que el primero manifest tener un nio de nueve meses, el cual tiene tal nombre, habido de su legtimo matrimonio con fulana de tal, ya difunta, y que lo entregaba al seor antes nombrado para su cuidado, quien para futura reclamacin exigira el costo de la manutencin y educacin que le hubiera dado al nio, obligndose el padre a cancelar este costo prudencial. El citado documento est firmado por el jefe civil, haciendo constancia de la veracidad del mismo, el secretario y dos testigos ms; adems firman los interesados. La Ley Sobre Adopcin vigente en su Captulo I establece como disposiciones generales: Artculo 10.- La adopcin es una institucin consagrada por la Ley primordialmente en inters del adoptado. Artculo 20.- La adopcin puede ser plena o simple, una y otra, a su vez, pueden ser conjunta por Cnyuges no separados legalmente de cuerpos, o individualmente por un hombre o una mujer. Artculo 30.- Una adopcin no impide otras adopciones posteriores, por parte del mismo adoptante o de los mismos adoptantes. La citada Ley de Adopcin compuesta de seis Captulos y 99 Artculos, dada de fecha veinticinco de mayo de un mil novecientos setenta y dos. Aos 163y 114.

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FICCION
En el ao 1908 exista en el sitio denominado El Llano de Miquiln en la poblacin de Los Teques del estado Miranda, un pequeo hospital a cargo de la Congregacin Las Hermanas de los Pobres, regentada por la Madre Mara Tern. All se present un matrimonio acompaado de una nia de unos tres aos de edad en solicitud de auxilio, toda vez que la madre se encontraba en estado avanzado de gravidez. El hospital careca de recursos econmicos, las asignaciones logradas por la Congregacin resultaban insuficientes y la recolecta diaria que efectuaban las Monjas, que en parejas portando sus cestitas de mimbre color negro en la poblacin, aunque siempre bien recibidas por la caridad pblica, no representaban mayor cosa para satisfacer las necesidades de los enfermos; sin embargo, el candor que ofreca esta familia conmovieron el corazn de las Monjas, esencialmente un Monja de nacionalidad francesa, Cecilia Jaquet, tom a la nia y condujo a la madre al interior del recinto, con tanto amor y cario reflejado en su rostro que tanto las Mojas como los presentes sonrieron complacidos. El padre de nombre Marcos Montenegro, refiri a la directora que ellos vivan en Lagunetica punto cercano a la poblacin de San Pedro de los Altos, dedicados al cultivo de frutos menores y unas maticas de caf. Avanzada la situacin de mi mujer y sin recursos de ninguna especie, yo solo con la muchachita, solamente me quedaba Dios que nunca nos ha faltado. En la madrugada de ese mismo da la ayudanta Constanza se me present con la novedad de que se precipitaba el parto de la seora, en consecuencia debamos prepararnos lo antes posible. El nio vena atravesado y tenamos que enderezarlo; la madre, con ese estado de suma debilidad, no tena fuerzas para ayudar nuestras angustias, haba que salvar al nio, utilizamos los frceps al mximo, y al fin, logramos en sus movimientos el llanto de salvacin que nos sirvi de aliento y satisfaccin; sin embargo, la madre no resisti, haba fallecido en el parto. Sinforosa Corts de Montenegro. La Congregacin de las Hermanitas de los Pobres comentaba el acontecimiento de aquella madrugada en al Hospital de El Llano de Miquiln, en la poblacin de Los Teques. Las Monjas haban recibido un recin nacido y una nia de tres aos, llamada Mara Teresa; el padre haba informado que ellos pensaban, si el nio naca varn, nombrarlo Agapito; sin embargo, la madre rectora del hospital sostuvo que el milagro de su vida era de San Antonio y que por ello deba llamarse Antonio. Tanto Montenegro como la Monja acataron ese dictamen, tanto ms cuanto que San Antonio era el patrn de la Congregacin. Tanto Constanza como Cecilia Jaquet se haban dedicado a los nios, por el momento el pequeo estaba de tetero y viva durmiendo. Mara Teresa se haba hermoseando con los cuidados de todos, esencialmente los baos diarios y entorchados sus cabellos. El padre frecuentaba constantemente la poblacin a objeto de visitar a sus hijos. En la calle atrs del hospital viva un matrimonio sin hijos que propusieron a las monjas la posibilidad de adoptar a la huerfanita que mantenan a su cuidado; el seor de la casa era hermano de un abogado y ofreci tramitar la documentacin necesaria, caso de que el padre de la nia lo aceptara, toda vez que la situacin de la nia en el hospital tendra que mantenerse temporalmente. Se trataba de una seor muy rico y que siempre le haba ofrecido proteccin pecuniaria al hospital, razn ms que suficiente para satisfacer las exigencias del caso. A los nueve meses, como reza el documento que entregaba el nio con autorizacin de su padre, para futuras reclamos, ste se comprometa a resarcir el costo de manutencin y educacin que recibiera el nio mediante un clculo prudencial, algo as como si se tratara de una operacin comercial. El nio fue recibido por un matrimonio joven que antes de cumplirse los dos primeros aos falleci el esposo con motivo de la cada de un caballo; en consecuencia, la esposa y el nio se refugiaron en casa de un familiar. El apcrifo documento llamado entrega con papel no les daba proteccin, legal; sin embargo, la viuda se concret a su muchachito, igualmente sucedi con la

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familia del to donde se cobijaron habindose dado el sacramento de la confirmacin delante del arzobispo Felipe Rincn Gonzlez. El nio, cumplido los siete aos de edad, durante los tres aos en una escalita del pueblo, y para continuar los tres aos siguientes, 4to, 5to y 6to requera irse para Caracas. Durante esta poca de estudios y an trabajando para su madre en comercios, bancos y oficinas pblicas, ninguno de los que consideraba sus familiares haban mencionado su verdadero origen de nacimiento; algunos sera por no saberlo o por haber evitado revelar un secreto tan bien guardado hasta despus de muerta por aquella digna mujer que supo valientemente ser madre de mujer ajena. El interesado, aunque conociendo el documento lo guardaba como una reliquia, como con miedo de que alguien conociera ese secreto de su propio ser. Entenda que le perteneca por entero, hasta que pasado el tiempo, un primo, que haba sabido de su madre, ya difunta, que exista una hermana que haba sido recibida por una familia en Los Teques, nada ms. Quin sera? Dnde estaba?... Pasaron los aos. Investig por la poblacin de Los Teques; tambin visit la Jefatura Civil de la Parroquia Urbana de Santa Teresa, nada se saba, mucho menos puesto que no exista archivos de semejante documento,. En una oportunidad se le ocurri visitar el asilo San Antonio, ubicado de Municipal a San Pablo, es decir al voltear la cuadra donde estaba ubicada la Jefatura de Santa Teresa, y no se le haba ocurrido, unas Monjas de Los Pobres eran las que regentaban el Hospital de Los Teques antes que lo demolieron. S, all estaba la clave y presto, fue recibido despertando el inters de toda la Congregacin, hasta que una, que no recordaba el nombre de la madre para esa poca, se refiri a una ayudante de nombre Constanza mencionado al Padre Machado, fundador de la Congregacin del asilo de San Antonio. Debemos sealar que durante este interim, el interesado tambin fue informado de una monja de nombre Cecilia Jaquet, de origen francs, que para el ao 1911 se haba retirado de la Congregacin y viajado a los Estado Unidos de Norte Amrica, motivo por el cual se haba dirigido por correspondencia a la Embajada de Francia y al Servicio de Inmigracin de los Estados Unidos presumiendo la seorita Jaquet hubiera podido llevarse consigo a la niita Mara Teresa, es decir, a la hermana que le informaba su primo exista. Cuatro meses despus recibi una misiva de la Embajada de los Estados Unidos donde el Servicio de Inmigracin le acompaaban una copia de carta escrita por la propia seorita Jaquet informando muy disgustada a una hermana suya llamada Magaret, que trabajaba en Pensylvania, que ella no haba llevado ninguna nia, que la referida la haba adoptado una seor Rosario Echezura de Garca que viva en la calle atrs del Hospital en Los Teques. Fue en la casa del Presbtero Santiago F. Machado, en el casero del Rincn de El Valle donde le dijeron que la Directora de ese Hospital haba sido la seorita Mara Tern y quien al visitarla record con precisin el acontecimiento y le obsequi un retrato de Mara Teresa, que tena como recuerdo de Los Teques. La historia iniciada el ao 1909 por un nio de nueve meses de edad, fue aclarada por ste despus de 54 aos de edad.

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CALLE DEL AUTOR


Entrada de La Parroquia Fornea de EL Valle por el pie de El Cerro hacia la Calle Baruta, al Este, y la Esquina de Caicito al centro de la poblacin.

La primera casa en el ngulo sirvi de vivienda al Autor en unin de su Madre.

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ANEXOS

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A1
EN EL UNIVERSAL, ENERO 10 DE 1986 El siguiente artculo fue publicado en el peridico El Universal, el viernes 10 de enero de 1986, por Guillermo Jos Schael, donde hace una presentacin del presente libro.

Visin a los 80 De Nuestra Poltica Y Recuerdos de El Valle


Guillermo Jos Schael

En la primer casa, a la derecha, parroquia El Valle, cerca de la esquina de Caicito y a la calle Baruta, naci el seor Francisco Moya hace ms de 80 dcadas, escenario de inmensa soledad y pobreza como era el pas de principios de siglo antes del petrleo. El Valle tiene hay ms de 800 mil almas y cientos de rascacielos que ocultan su iglesia parroquial. Caracas, ENERO DE 1986 Al despuntar el ao recibimos desde San Cristbal unas lneas de Francisco A. Moya Martnez, otro de los privilegiados que enlaza en su vida las dos visitas de Halley, aunque esta segunda vez en el siglo no ser visto con el esplendor que luci en las noches de abril y mayo de 1910 cuando El Universal cumpla precisamente su primer ao. Moya, a quien parece gustarle tanto la historia como la poltica, acompaa un ejemplar de su libro sobre La Caracas que Conoc y otro de la Hegemona Andina. En sus letras, Moya define la democracia diciendo que sta no se ejerce en veinticuatro horas cada cinco aos en un da de elecciones, sino que es la diaria prctica del bien y del derecho de acuerdo con las leyes, la Constitucin y sobre todo, con las aspiraciones del pueblo soberano que emiti su voto. Seala que ha publicado numerosos artculos en los cuales ha tratado de apoyar la misma tesis que esgrima Ramn J. Velsquez, presidente de la comisin que estudia la Reforma del Estado: mientras no se cambie el comportamiento del venezolano, no se podr reformar el Estado. Expresa con meridiana claridad la Constitucin que la ignorancia de las leyes no excusa su cumplimiento, pero esta declaracin principista siempre ha estado pensando como espada de Damocles cuando los que transgreden las leyes y ordenanzas lo invocan para su provecho y los gobernantes lo aceptan como excusa vlida, bien sea por ignorancia o por viveza. Incluye el autor junto con una serie de curiosas fotos de principios de siglo con una que acompaa con una leyenda y que seguramente despertar curiosidad del lector porque as era esa parroquia fornea en 1900 y en una de cuyas casas naci Moya. Es la misma imagen que tena el pueblo cuando Crespo entr a Caracas despus que bajaron las aguas crecidas del Guiare en 1982 al frente de la Revolucin

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Legalista. Entre otros vecinos recuerda a don Virgilio Tacoronte, a don Pedro Ascanio, padre de Conchita Ascanio Buroz; la gran bodega de Juan Espaa y la botica de doctor Lus Vargas, ms arriba de la bodeguita de Rubn Trujillo. Menciona al seor Miguel Octavio, que usaba una barba boca de len y casi todas las tardes sala a la plaza calzando polainas y a bordo de uno de sus quitrines con hermosos caballos percherones. Tambin vivi en el rea don Ezequiel Zamo en la calle que doblaba hacia Caicito. En la calle Baruta, en dos vistosas casas vivieron jvenes Lus Esteban Rey y Jernimo Martnez Mendoza.. Nuestro corresponsal debe tener memoria de elefante, pues menciona entre otros vecinos de la Calle Real de El Valle a las familias Huizi a Ricardo Stiber, a Blanca y Conchita Ramrez, que tena su escuelita y a la familia Gudez, una de cuyas hijas cas con don Guillermo Muskus. Al frente sur de la plaza estaba una sala de cine llamada El Prncipe y al lado el botiqun La Crema de un Juan Vicente Gmez, quien por cierto tuvo que quitarse el Vicente para que no lo confundieran con el otro que mandaba en Maracay. /// En una poca funcion el ferrocarril de El Valle que sala de La Palomera en Roca Tarpeya y fue construido por iniciativa privada en un recorrido de seis kilmetros y medio. Ms tarde los tranvas de Caracas extendieron una lnea suburbana hasta la entrada del pueblo, no lejos de la casa donde se veneraba el Gran Poder de Dios.

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A2
SEMBLANZA DEL AUTOR
Nac el 15 de abril del ao 1908, en la cercana adyacente al sitio hoy poblado como El Rincn de el llano de Miquiln en los Teques, donde se une actualmente por una angosta callejuela la Plaza Miranda y la Plaza Guaicaipuro que fuera para entonces un terreno donde existi un pequeo hospital fundado por el presidente Santiago F. Machado, regentado por la Congregacin de San Antonio Hermanitas de los Pobres. Fue all donde concurrieron Marcos Montenegro en unin de su esposa Sinforosa Corts de Montenegro con una niita de unos tres aos pidiendo auxilio toda vez que la seora se encontraba en avanzado estado de gravidez, a tal punto, que las monjas solcitas la admitieron con el fatal resultado de que esa misma noche falleciera, dando a luz un nio a quien la directora bautiz Antonio considerando su nacimiento un milagro. La nia se llamaba Mara Teresa, fue adoptada legalmente por una familia pudiente y Antonio a los dos aos fue entregado por su padre con conocimiento de la monjas quienes lo haban criado hasta entonces por lo que para esa poca llamaban entrega de nios con papel a Hilario Moya con un documento redactado en la Jefatura de la Parroquia de Santa Teresa, en la ciudad de Caracas, a quien corresponda el llamado Rincn de El Valle (Hoy Prado de Mara) el citado Documento con sus testigos y estampillas de correspondientes, suscrito por el jefe civil un tal Landa y su secretario que para futura solicitudes del Sr. Montenegro tendra que cancelar al Sr. Hilario Moya lo que consideraba la manutencin, etc., etc. del nio tal como si se tratara de un becerrito. Pocos meses falleci el Dr. Moya al montar un caballo dejando viuda a su joven esposa Ins Mara Martnez de Moya quien se mud a la casa de sus familiares ubicada en la finca San Antonio en la carretera hacia la parroquia fornea de El Valle, propiedad de don Antonio Ramn Rodrguez Bello y su esposa Adela Moya, quien a los tres o cuatro aos, ms o menos, se trasladaron a San Francisco de Yare a la Hacienda San Bernardo, razn por lo que la viuda adquiri una casa de la esquina de El Cerro a la de Caicito, habitndola con el nio que consideraba hijo suyo, durante tres aos, concurri a la escuelita de Conchita Ramrez para concluir los tres aos finales de instruccin primaria elemental, tomando los tranvas de El Valle a Caracas (Escuela Federal Andrs Bello) anexo al Liceo Caracas de tres aulas en una gran casa de Salvador de Len al Dr. Pal, fue en la parroquia El Valle donde nos toc vivir la gripe espaola denominada La Pandemia a los 14 aos comenc a trabajar en el Almacn Americano del seor William H. Phelps de Pajarito a la Palma como ofic.-boy, luego en el Departamento de Pianolas. Cobrador en bicicleta, etc., de 22 aos como vendedor de la firma Cubra del seor Manuel Prez Abascal, de Bolsa a Padre Sierra, de ah pas al Banco de Venezuela, en el Departamento de Giros del Exterior con Emilio Beiner hasta el ao 1929, en el que falleci mi segunda madre. Embarqu por el puerto de la Guaira en el vapor Simn Bolvar hasta Curazao, visitando la Isla de Aruba, luego entrando en el Lago de Maracaibo por el clebre Castillo San Carlos navegando como siguiendo la ruta, marcada con cabillas salientes a flor del agua clavada en la arena, una ruta ondulada de hileras de barcos transportando petrleo crudo para automviles hasta que fui contratado en la Venezuela Oil Consecion para Cabimas como Peirrol Clerk del Departamento de Transportacin. Paralizada la produccin petrolera a mediados del ao 1930 aprovechando el viaje por tierra de don Santos Escobar, director del Banco de Venezuela viajando a Coro y Barquisimeto, donde nos quedamos trabajando en el Automvil Universal como jefe del departamento Good Year, viajando continuamente al interior del estado y el Estado Yaracuy, San Felipe.

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Sucedi en Barquisimeto, que el presidente del Estado Eustoquio Gmez concurra a la Casa de gobierno de vez en cuando, acostumbraba despachar con el coronel Montenegro en su casa de familia, siendo la razn del porqu era necesario esperar para que firmara algunos documentos como el de los referentes a ttulos para manejar automviles, y fue esa la razn de que cuando el coronel Montenegro me llam para que presentara mi Ttulo al general Gmez, el Director General que solo estaba por detrs del presidente secando la firma, dijo es que el General est muy cansado, a lo que le repliqu airado: Y de que temple cree usted que es el General Gmez y aquel levantando la cabeza con los ojos medio cerrados contest, y es verdad, gracias General dando la espalda airosamente. Esa misma tarde acomod mi maleta despidindome de mi jefe el Dr. Marrero Cubilln para irme a Caracas, por considerar muy peligrosa mi citada actitud. Jos Ramn Lozada me ofreci trabajo para solicitar de los suscritores de telfono una autorizacin a su nombre que la compaa de telfono le entregara su nueva gua de telfonos para empastarla, dndome a ganar un bolvar por cada orden y luego otro bolvar al entregarle el valor de seis bolvares por cada gua empastada al suscritor. Fue este trabajo el que me proporcion que el seor Manuel Madrid, uno de los directores de la compaa de telfono me eligiera para formar parte de los cuatro jvenes en que dirigieron a la ciudad de Caracas para ofrecer a los suscritores la propaganda de la insercin de su nombre, direccin y nmero de su telfono en la nueva Gua en letras grandes por diez bolvares y seis bolvares en letras pequeas. Result tan eficaz mi colaboracin que me encomend el trabajo entre los suscritores desde Los Teques, El Consejo, Santa Teresa, La Victoria, Cagua, Valencia y Puerto Cabello. Realizando este trabajo fui informado en Maracay de haber llegado un corresponsal del peridico de Chile llamado El Mercurio, siendo alojado en el Hotel Caracas, esquina de Mercaderes, quien se propona visitar todo el pas preparando una obra a favor del presidente Gmez, que procuraba entrevistarlo ofrecindole mis servicios. Al regreso a Caracas, localic al seor Guillermo Piola de la Puente, quien me inform se trataba de una joya en pergamino, dividida en los veinte estados montados en colores y que tena un vistoso empastado con un gran escudo nacional rodeado con los 20 escudos de los Estados, dejndome perplejo puesto que tena un compaero de viaje tambin chileno llamado Vicente Vadjalo, quien haba dejado en Chile a su esposa con nueve hijos. Muy bien, yo pens, si en Maracay le proporcionan este viaje, porqu no puedo aceptar realizarlo, y as fue. Saliendo para los andes por el Estado Trujillo, despus Mrida y Tchira, de all por la carretera Trasandina, regresando por el ferrocarril en caliche de el Municipio Coln, hasta el caudaloso y navegable ro Catatumbo, para caer al Lago de Maracaibo, donde pasamos veinte y ocho das explcitamente recibidos por Vicencio Prez Soto. De all viajamos por tierra a Coro y a los varios das embarcamos a un galeta a Puerto Cabello. Llegando a Valencia el primer trabajo en la Cigarrera Bigot, ya American Tabaco Co., habindolo sido llamado al Banco de Venezuela, como Secretario del Gerente seor Mendoza, cajero principal don Feliciano Pacanins. Nuevamente en Caracas con mis recomendaciones fui a trabajar en la Compaa Venezolana de Electricidad en la esquina de la Bolsa en el Departamento Comercial con el seor Gallese y Aguerrevere, como vendedor de artefactos elctricos. Esta compaa adquirira de la Electricidad de Caracas unos 80.000 kiliwatios de energa elctrica, vendiendo luz a la ciudad de Caracas. Toda vez que era propiedad de toda su distribucin de postes y transformadores de la capital, an as exista una comisin especial para vender, para colocar los globos que relucan con bombillos de cien vatios por dentro a diez bobinas centrando el alumbrado disperso en los comercios a fin de aumentar el consumo elctrico, igualmente los hierros de plancha de 200 y 400 Kv se ofrecan a precios bajos en las casas de familia. En la esquina El Hoyo, hasta la de Castn se encontraba la suficiencia de la compaa, cruzando por el oeste hacia la esquina que lo divida de la ttrica Rotonda. Estaba a cargo de don Carlos Pacanins.

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Fallecido el general Juan Vicente Gmez el 17 de diciembre de 1935, me vine a Caracas, trabajando en la llamada Compaa Venezolana de Electricidad en la esquina de la Bolsa como vendedor de artculos elctricos, ya en el poder el general Lpez Contreras, hasta el ao 1937 en que fui nombrado primer mecangrafo de la Secretara del Senado el 17 de julio de 1937. En abril de 1937 recib una cartica del ministro del Interior nombrndome Oficial de Relaciones Interiores en la direccin del Ministerio, julio 1937, habiendo sido sustituido por el doctor Fernando Cabrices junio de 1938. Desde esa fecha, julio 1938, me dediqu al comercio como vendedor, habiendo que pedir permiso a la compaa duea de los postes colocados del lado afuera de las aceras, entre las esquinas de Las Mojas y Padre Sierra. Entre las esquinas de La Bolsa a Mercaderes, de Torre a Veroes y de Matrices a Marrn para colgar en los postes unos porta avisos de metal de un metro veinte centmetros de largo por cuarenta centmetros de ancho en forma de prisma, para colocar en la parte alta, bombillos iluminados por las dos aceras de 5 avisos con las propagandas contratadas por el comercio. Para poder financiar este negocio me ayud el seor Candelario Almarza, quien representaba las hojillas Token, habiendo contratado con Eugenio Mendoza la propaganda en los tranvas de Caracas. Habiendo informado de la posibilidad de un cargo en el Banco Agrcola y Pecuario, comenc a trabajar en el Departamento de Contabilidad, con Martn Teo Calcao, como mecangrafo para la sub-direccin del doctor Csar Espino, hasta ser comisionado por el director Leopoldo Baptista a concurrir al congreso e informar sobre los debates de la nueva Ley del Banco hasta que se present la oportunidad en que me traslad a Coro en el estado Falcn como agente del banco, renunciando con la salida de la direccin de Leopoldo Baptista por Herman Nass. En enero de 1942 fue nombrado en la Asamblea Legislativa del estado Miranda, Informador de Prensa por el Dr. Clemente Ortega, y luego en octubre nombrado Comisionado Especial para atender al funcionamiento de la biblioteca Cecilio Acosta del estado por el doctor Jacinto Fombona Pachano, en abril para el estudio de los problemas agrcolas de los distritos Plaza, Zamora y Acevedo por el doctor Laureano Ballenilla Lanz. Primero Valendle y luego Fombona Pachano con el Dr. Bustillo. En Ocumare del Tuy organic en el saln principal del edificio frente a la Plaza Bolvar por el gobierno del estado una exposicin de productos nacionales ornamentales con varios animales embalsamados, facilitados por el Ministerio de Fomento como un tigre, una boa de gran dimensin, etc. Habiendo sido invitado el Dr. ngel Bustillo, presidente del Estado, con su gabinete, siendo amenizado con la Orquesta Distrital. El comisionado de la biblioteca Cecilio Acosta con expresivas palabras inici el acto, igualmente lo hizo un joven estudiante. El Secretario General del Estado clausur el acto con un sentido discurso. A la semana siguiente, en el Saln de Secciones del Concejo Municipal de Los Teques continuo a la Jefatura Civil, donde actuaba don Andrs Pacheco Miranda, como primera autoridad del Distrito. La noche anterior, al da donde deba realizarse la votacin de Rmulo Betancourt como diputado por el estado Miranda al Congreso Nacional encontrndome en la Plaza Bolvar fui llamado por un polica para que concurriera a la casa del presidente del Estado, ngel Bustillos, siendo recibido por el Secretario Fombona Pachano a que concurriera a la Jefatura a primera hora ante el jefe civil Pacheco Miranda, cumplida la orden adquirida, a las 6 de la tarde me dieron la libertad. En la esquina de El Porvenir, unido a la fbrica de sillas y pupitre con atril para nios, hasta que Roberto Sosa Fernndez me ofreci un cargo en la pasteurizadota de leche La Silsa, adquirida por la Corporacin de Fomento, envindome a promover la leche de productos Carabobo en la ciudad e Valencia, Maracay, Caracas, La Guiara, y el Litoral, para esa poca, ya el gobierno del general Lpez Contreras haba nombrado al general Len Jurado presidente del Estado Miranda, ya como Secretario General del Dr. Laureano Vallenilla Lanz, quien despus de la Asamblea Legislativa como Informador de Prensa me inici con un cargo de ocuparme de los problemas agrcolas de los distritos Plaza, Zamora y Acevedo del estado.

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Iniciado el gobierno de Rmulo Gallegos fui nombrado para el servicio agrcola en la direccin de administracin con don Pedro Gallegos hasta que renunci al cargo al nuevo gobernador. Para el ao 70 publiqu la edicin de La Hegemona Andina. Del ao 1962 a marzo de 1964 mantuve la columna Aqu Caracas y una serie de 53 artculos publicados espontneamente en el diario local de San Cristbal El Centinela En el diario La Esfera Ramn David Len me public escritos a favor de la Contralora de la Repblica en virtud de las informaciones recibidas de don Manuel Tirado Sub-Contralor del Banco de Venezuela quien como peruano ejerci dicho cargo en el gobierno del general Snchez Cerro.

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A2
Del abuelo Francisco para su segunda madre.

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A3
Documento de adopcin

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