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Alberto_McKay

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AVANCES DE INVESTIGACIONES

LAS INUNDACIONES DEL 17 DE SEPTIEMBRE DE 2004 EN EL ESTE DEL DISTRITO DE PANAMÁ
Alberto McKay Universidad de Panamá, Comisión Universitaria para la Investigación de Desastres en los Distritos de Panamá y San Miguelito.

INTRODUCCIÓN Durante la segunda semana de septiembre de 2004, la ciudad de Panamá y su periferia fueron afectadas por el mal tiempo. Lluvias constantes y fuertes, acompañadas en ocasiones de vientos, produjeron anegamientos de calles, viviendas y edificios públicos, al igual que caídas de árboles y otros objetos. El 15 de septiembre, las lluvias arreciaron y, aunque el 16 perdieron intensidad, volvieron a aumentar el 17, incidiendo en el desarrollo de una serie de trágicos desastres. En este último día, desde las 2:10 de la tarde comenzaron a reportarse inundaciones en Las Cumbres. Al poco tiempo, una masa de tierra desprendida de un cerro de la barriada Roberto Durán, distrito de San Miguelito, cayó sobre una vivienda de apartamientos y mató a tres niños. Simultáneamente, continuaron los deslizamientos, aumentó del nivel del Río Abajo y se desbordaron ríos Juan Díaz, Tocumen, Cabra, lo mismo que varios afluentes de éstos, entre ellos el Palomo y el Tapia. Las aguas desbordadas, invadieron a 60 barriadas, cobraron las vidas de otras 13 personas causaron perjuicios a 13,016 habitantes y dejaron 1,405 damnificados. Por otra parte, ellas afectaron a 2,580 casas y destruyeron a 281, generando destrozos en el sector vivienda evaluados en B/2,730,000. Los daños afligieron a comunidades de los corregimientos de Victoriano Lorenzo, Belisario Porras y José Domingo Espinar en el distrito de San Miguelito; del corregimiento de Las Cumbres en el norte del distrito de Panamá y de los corregimientos de Parque Lefevre, Río Abajo, Juan Díaz, Pedregal, Tocumen, Mañanitas, 24 de Diciembre y Pacora en el oriente de esta circunscripción. El gobierno nacional, a través de muchas de sus instituciones, desplegó inmediatamente acciones de socorro, declaró área de emergencia a la zona afectada y, entre otras medidas, nombró la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel para el Análisis de las Inundaciones ocurridas en Panamá Este, integrada por varias agencias estatales y presidida por el Ministerio de Obras Públicas. Geógrafos, geofísicos e hidrólogos de la Universidad de Panamá que, al mismo tiempo pertenecen a varios organismos del Instituto Panamericano de Geografía e Historia, acopiaron documentos que habían estudiado los ríos del este del distrito de Panamá. Uno de estos trabajos fue el informe de 92 páginas sobre la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986, hecho por Jaime Cabré, Manuel Mora Ábrego, Berta Alicia Olmedo, César Osorio, Rebeca Sandoya y Antonio Touriño, profesores del Departamento de Geografía. El Dr. Alberto McKay fue director de aquella investigación y editor de su versión final. Actuando como Vicepresidente del IPGH, reprodujo este informe con el apoyo de miembros de la Sección Nacional de Panamá de este organismo y lo entregó a diferentes agencias del gobierno panameño tan pronto se suscitó el problema de las crecidas.

el Ministerio de Salud y la Organización Internacional de Energía Atómica. La conjunción de una serie de agentes geomorfológicos. los investigadores Eduardo Camacho. ocurrieron en San Miguelito 63 deslizamientos que representaron 39. Nelson Novarro. dejó una estela de grandes daños a las propiedades del Estado. las reuniones finales de este organismo.6 por ciento de todos los reportados en el país. el 27 de julio de 1995. el Rector Gustavo García de Paredes nombró al Dr. el Dr. Después de entregarlo a la reunión de la Comisión Interins-titucional del 1º de octubre. Al finalizar éstas. Otros organismos pertenecientes o vinculados a la Universidad de Panamá que colaboraron con la preparación del informe fueron el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. En lo que concierne a las crecidas en el distrito de Panamá. Alberto McKay. coordinaba la asistencia a los damnificados. como presidente de la delegación científica de la institución ya que. Alberto McKay. se entregó una versión definitiva del informe. en efecto. En esta reunión. con la participación de los profesores Pineda. Alberto Caballero. la Vicerrectoría de Asuntos Estudiantiles. La realización de estudios más profundos y detallados sobre las causas y efectos de los deslizamientos e inundaciones. tomando como base el borrador inicial y materiales diversos aportados por los investigadores Eduardo Camacho. las empresas y los particulares. este informe se preparó con el propósito de suministrarles prontamente al gobierno nacional y a la comunidad. el IDAAN. este incidente que se suscitó durante una fuerte lluvia el 14 de diciembre de 2003 cegó la vida de tres niños del populoso distrito. ocurrido el día 11 de octubre en horas de la tarde. la cual incorpora un comentario sobre el desborde del río Pacora. el del 6 de junio de 2004. un marco básico de referencia general que de cuenta de los agentes que intervinieron en los desastres del 17 de septiembre y del 11 de octubre de 2004. el 26 de septiembre de 1997. meteorológicos. Desbordes devastadores fueron el del río Pacora del 4 de noviembre de 1966 y el del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. Dirigidos por el Dr. enterró a una familia en Villa Luzmila. al igual que la preparación de planes correctivos y preventivos requieren de más tiempo y recursos. El primero de ellos tuvo un saldo de 64 muertes y el segundo. el Laboratorio de Física de la Atmósfera y la Secretaría Privada del Rector. 2 . Sánchez y McKay. Por tanto. La redacción del documento fue hecha por el Dr. como Vicerrector de Asuntos Estudiantiles. En consecuencia. se acordó que cada institución comprometida entregase su documento final el 6 de octubre. climatológicos. Mario Pineda Falconett. Ricardo Bolaños y Julio Borace acudieron a la reunión de la Comisión Nacional que se celebró el 1º de octubre en el Ministerio de Obras Públicas. el 8 de diciembre de 1998 y el 6 de septiembre de 1999. el Laboratorio de Geofísica. Aunque no se trató de un deslizamiento sino del desplome de una estructura del Corredor Norte. Respondiendo a las necesidades y urgencias de la Comisión Interinstitucional Especial de Alto Nivel. aunque sólo produjo un deceso. el Instituto de Geociencias. Jaén. tenemos que. el informe definitivo de la Universidad de Panamá se preparó entre el 2 y el 5 de octubre. Félix Sánchez. en años recientes. con el apoyo de los profesores Mario Pineda Falconett y Félix A. el río Cabra se ha desbordado el 25 de septiembre de 1994. Julio Borace y Alfonso Pino Graell. McKay y el profesor Pineda Falconett. Al avanzar la reunión. También se hizo uso de la investigación que suministró el profesor Alberto Caballero titulada Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del río Cabra. hecha por un equipo de geofísicos y químicos de la Universidad de Panamá. fue corregido y revisado en la medida en que se celebraban. Sánchez. Manuel Mora Ábrego. Uno de ellos. oceanográficos y urbanísticos hace de los distritos de San Miguelito y Panamá una de las zonas de más alto riesgo en materia de deslizamientos e inundaciones en todo el país. Entre 1995 y 2003. Novarro. expusieron un informe preliminar sobre los desastres del 17 de septiembre que habían preparado el 29 y el 30 de octubre.La Universidad de Panamá fue invitada a formar parte de la comisión gubernamental de estudio de las inundaciones. Juan A. bajo la coordinación del Dr. hidrológicos.

Consiste de coluviones y aluviones de diferentes edades y texturas. Hacia el norte y el este. aparece otro sector de rocas sedimentarias de mucha mayor extensión. pero ganando considerable altura. en ella hay también materiales volcánicos tales como tobas. Data del Oligoceno superior y está conformado por calizas y lutitas arenosas. envía sus aguas hacia la cuenca del río Chagres. al pasar por el Canal de Panamá. dan lugar a un relieve de colinas. Hacia el este. La formación Panamá genera un relieve de interfluvios y colinas bajas en los corregimientos de San Francisco. ella está a los 200 metros de elevación en el cerro de Oro. el cual desemboca en el mar Caribe. en cambio.007 metros de altitud. está a sólo 10 kilómetros del acceso sur de esta vía.-Características de los relieves estructurales de los distritos de Panamá y San Miguelito El territorio del centro y el oeste de la provincia de Panamá es el que tiene la divisoria continental más cerca de las costas del océano Pacífico en todo el país. Parque Lefevre y Río Abajo. El flanco norte. 3 . sobre las cuales se desarrollan manglares. Levantadas por la tectónica. llamado formación Panamá. la cual se prolonga. esta aproximación es mayor y se combina con un considerable ascenso en altura de dicha parteaguas. La angosta y larga formación sedimentaria del Mioceno medio denominada La Boca se extiende a lo largo del Corte Culebra y de la orilla suroriental del Canal de Panamá. En algunos casos como el del Ancón. en él. sirve de basamento estructural a los barrios céntricos de la ciudad capital. En el punto donde atraviesa la vía interoceánica. se interna más en el continente. hasta la zona que delimita las cuencas de los ríos Pacora y Bayano. consistentes en areniscas tobáceas y lutitas tobáceas. ostenta ya 1. está constituido por rocas íngeas del Cretácico. llamado Nudo del Mamoní. incluyendo a los de Balboa y Ancón. en sentido paralelo a la costa. No obstante. Finalmente. estos cerros están protegidos por una densa cobertura viva. Está constituida por esquistos arcillosos. para crear una estructura orográfica muy singular. la máxima elevación es el cerro Jefe. al sur de la banda longitudinal de colinas de la formación Panamá. areniscas y calizas. entre las cuales se intercalan depósitos de rocas duras. Esta formación da soporte físico a todos los barrios de la periferia antigua y moderna de la ciudad de Panamá. Su flanco sur pertenece a la vertiente del Pacífico y. alejándose en 27 kilómetros de la desembocadura del río Cabra. complementados por depósitos palustres o de pantano y acumulaciones fluviomarinas. En San Miguelito y Las Cumbres. al alcanzar el cerro Jefe. Hacia el este. los depósitos sedimentarios alternados por tobas o rocas duras derivadas de la consolidación de cenizas volcánicas.1. Ellas son volcánicas en el oeste e intrusivas en el este. estructuran un área más estrecha. en contraste. lutitas. los terrenos que se constituyen sobre la formación Panamá. La línea que separa los derrames hidrográficos del Caribe y el Pacífico. se organiza un ángulo de depósitos cuaternarios no consolidados cuyo vértice se ubica en la cuenca baja del río Juan Díaz. también es el basamento estructural de todo el distrito de San Miguelito y del corregimiento de Las Cumbres en el distrito de Panamá. En el distrito de Panamá. lavas riolíticas y lavas andesíticas. muchos de los cuales configuran colinas y cerros firmes. Todo el tramo de la vertiente del Pacífico que coincide con las estructuras espaciales céntricas y periféricas de la aglomeración de Panamá es una zona muy particular donde la cercanía de la divisoria continental a la costa deja un espacio muy angosto para la organización de la red hidrográfica y el drenaje de sus aguas. Todo el nordeste del distrito de Panamá. 32 kilómetros hacia el noreste. configuran un amplio bloque de montaña baja próximo a la costa. frecuentemente invadidas por las mareas altas. Como en su sección occidental la formación se ensancha hacia el norte. Sin embargo. en cambio.

en 26 años de observación. por el sur.059 mm en promedio durante 9 años de registros En las tierras bajas costeras del distrito de Panamá. La estación de Las Cumbres. especialmente de las copiosas precipitaciones que caen sobre el flanco sur del Nudo del Mamoní.-Las condiciones climatológicas La red hidrográfica se nutre. se caracteriza por un total anual no despreciable de precipitación. Guararé y Las Tablas. en nueve años de registros.597.9 por ciento del total de las lluvias del año. donde hay incluso dos estaciones secas. no se limita a un llamado arco. provincia de Los Santos. pues. Este tipo de clima. pues. además. en síntesis. la estación de Utivé. en lo fundamental. los siguientes límites: por el norte. Los tres escalones altimétricos. el sector ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora resulta ser el más complejo y problemático. a la cuenca del río Abajo y por el este. colinas y lomas altas de las regiones que tienen acceso al golfo de Panamá. a sólo 80 metros de altura. las estaciones meteorológicas han captado promedios anuales que fluctúan entre los 1. Los Santos. también lo es de las otras zonas costeras próximas al golfo de Panamá entre las cuales están las del Darién. específicamente a las subcuencas de los afluentes de este último llamados Hondo y Señora. llamado “de sabanas” en la clasificación climática de Trewartha y “Awi” en la de Köppen. marzo y abril. separadas por fallas. este tipo de clima no es propiamente seco.000 mm de lluvias. También es alimentada por una cantidad regular de fuentes subterráneas. que consisten en depósitos no consolidados. porque recibe muchas lluvias entre los meses de mayo y noviembre.4 mm de lluvia y la de Altos de Pacora. 4 . Chitré. las colinas de la formación Panamá y las elevaciones del Nudo del Mamoní incrementan la precipitación. pantanos y manglares con relieve frecuentemente plano. Aunque algunos creen que hay un “arco seco” en el oriente de la península de Azuero. Más al oriente. ha registrado en diez años un promedio anual de 2. a 400 metros de altura. El pie de monte. período en el que cae solamente 7. a la divisoria continental. ya que se extiende por todas las llanuras. Las lluvias están condicionadas por el tipo de clima y el de este sector es tropical con estación seca acentuada. Aunque es típico de regiones tales como Parita. corresponden. el del pie de monte que va de los 100 a los 300 metros y el de colinas altas y montaña baja que se ubica entre los 300 y los 1007 metros. Los datos permiten apreciar.853 mm de precipitación en 24 años de registros. contrastando poco con los 1. a enero. a la costa del Pacífico. Las colinas altas y la montaña forman parte de un bloque volcánico y cristalino del Cretácico llamado Nudo del Mamoní.7.275 mm. uno de 3. recibió un promedio anual de 1. cayeron 1. Posee tres sectores altimétricos bien definidos que son los siguientes: el de tierras bajas de 0 a 100 metros de altura sobre el nivel del mar. es una zona de colinas de la formación Panamá. la estación de Albrook Field. en dicha provincia. cercana a la ciudad de Panamá. ocupan la parte deprimida de la formación Panamá. Las tierras bajas. limitado al sur y al norte por fallas longitudinales.671 milímetros que cayeron en promedio en la estación de Punta Mala.800 y los 2.No obstante. Por otra parte. Así. a tres bandas estructurales de relieves diferentes. por el oeste. el desarrollo de más de cuatro meses de muy definida estación seca los cuales corresponden a parte de diciembre. Esta compleja porción de vertiente del este del distrito de Panamá tiene. al igual que por una fuerte y prolongada estación seca. Así. 2. llanuras aluvionales. el cual ha sido elevado por la tectónica. la cual ha sido elevada por la tectónica. a la cual recubren completamente. arrojó un promedio anual de 2. desde el punto de vista orográfico y morfoestructural. a la parte suroccidental de la cuenca del río Bayano. a 200 metros de altura.189. febrero. En Boca de Sábalo. de aguas superficiales derivadas de lluvias.

entre 1993 y 1995. No obstante. recibe las aguas de la quebrada Palomo y del río Cholo. pero ofrece ciertas variantes. Lajas. El régimen de lluvias de esta zona montañosa observa las mismas fluctuaciones que el de la tierra baja. al igual que la quebrada La Bandera.0 kilómetros de longitud y nace a los 600 metros de altura en el mismo sector de rocas volcánicas cretácias.7 mm según este sitio de observación meteorológica instalado en la cuenca del curso fluvial que se desbordó en ese año. Posee una longitud de 11 kilómetros y desemboca en la bahía de Panamá. Caraño y Naranjal. Tapia y la quebrada Las Palmas. sino en los humedales cercanos a la costa inundable. tiene una longitud de 9 kilómetros y. Afluentes por la 5 . El río Pacora: Nace a los 600 metros de altura en el sector de rocas cristalinas del Nudo del Mamoní y desemboca en la bahía de Panamá.6 en 1980 y a 8. que estuvo ubicada a los 660 metros de altura. todos los meses son muy lluviosos sin que haya una concentración marcada de las precipitaciones en algunos de ellos. mes de una gran inundación del río Juan Díaz.4 en 1979.La densa capa de nubes que en estación lluviosa cubre las partes altas de esta montaña es responsable de una fuerte pluviosidad que puede. Afluentes por la margen derecha son los ríos Tagarete. De mayo a noviembre. en años lluviosos.8 mm de precipitación entre 1976 y 1985. a 160 metros de altura. 25.8 por ciento lo hizo durante el segundo paso de ésta en septiembre-octubre. La estación Cerro Azul. son los ríos Juan Ramos. la estación seca sólo transcurre de enero a marzo y. cayeron 1. concluye en abril. Su cuenca mide 115 kilómetros cuadrados El río Tocumen: Nace a los 500 metros de altura en estructuras volcánicas del Nudo del Mamoní. a 6.5 kilómetros de longitud. Posee 24 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Su área de drenaje es de 26. Sus afluentes son las quebradas Salsipuedes y La Gallinaza El río Cabra: Posee 30. esta última se extiende de diciembre a abril.065. estos ríos principales y sus afluentes diseñan un sistema dendrítico de avenamiento. tiene 16. 25. por la margen derecha. Posee 27. El río Juan Díaz: Nace a los 450 metros de altura en los terrenos volcánicos del Nudo del Mamoní. En cada cuenca. afluente importante del Tocumen. Cabra y las de la quebrada La Canal.1 en 1981.5 kilómetros de longitud y desemboca en la bahía de Panamá Sus afluentes.7 kilómetros cuadrados. Por la margen izquierda recibe las aguas de los ríos Aguacate. registró un promedio de 4. se organiza en forma de pequeños cursos más o menos paralelos. El río Tapia.8 por ciento de las lluvias sobrevino en junio y julio durante el primer paso de la ZCIT por Panamá. en algunos años. en la estación Altos de Pacora.8 por ciento en la estación seca. El río Cabuya desagua en él por la margen derecha y el Agua Mala lo hace por la margen izquierda. En el sector.107.255. Nace a los 320 metros de altura. 3.-La red hidrográfica La red hidrográfica del tramo de vertiente ubicado entre las cuencas de los ríos Abajo y Pacora. sobrepasar totales de 4. No desemboca directamente en el mar. Afluentes por la margen izquierda son los ríos María Prieta.423. 35. Los componentes principales de la red hidrográfica en este sector son los que a continuación se describen: El Río Abajo: Nace de colinas de la formación Panamá en los corregimientos Amelia Denis de Icaza del distrito de San Miguelito y Las Cumbres del distrito de Panamá. No obstante. Los ríos poseen altos perfiles verticales y sus aguas alcanzan rápidamente a otros ríos o al mar.000 mm. los totales llegaron a 5.5 kilómetros de longitud. en octubre de 1986. a su vez. Sus afluentes son la quebrada Tesorera y los ríos Algarroba y Matías Hernández. Así. En Cerro Azul.860. Palomo y la quebrada Espavé. Éste último nace en el distrito de San Miguelito a 100 metros de altura. Posee 55.9 por ciento cayó en los otros meses de la estación lluviosa y 9.

Songo y Tabobré. tanto volcánico como intrusivo. Sector 6. Sumbadora.7 en noviembre. En Costa Rica. cuando se llegó a 0. Por la izquierda.78 m3/s en febrero y a 0. 4. sobre todo en áreas rebanadas.margen derecha son las quebradas El Cafetal. quienes las deforestaron en gran medida para sembrar rozas de alimentos básicos y practicar la ganadería extensiva. Las colinas de la formación Panamá. le llegan las aguas de las quebradas Proveniente. o período de mayor acercamiento de la Luna a la Tierra. lo mismo que las de los ríos San Miguel. En esa coyuntura astronómica. Caña Blanca y El Salado. en los cuales el escurrimiento concentrado ha excavado vías naturales para el drenaje que hacen relativamente accidentada la topografía. El Pueblo y Fruta de Mona. Empero. El Mango. En términos generales. 6 .9 m3/s en octubre y a 12.70 m3/s. Carriacito y Mandinga. sobre todo en la bahía de Panamá. El caudal ascendió a 12.-Influencias marinas Todo el océano Pacífico próximo a Centroamérica presenta movimientos con considerables amplitudes o diferencias de niveles entre la pleamar y la bajamar. en la estación ubicada 200 metros aguas arriba del puente de la carretera de San Miguelito a Tocumen. inmediatamente después de transcurrido el segundo período de máxima precipitación del año. estas montañas fueron colonizadas por campesinos inmigrantes. el cual deja una densa red de surcos. recibe las aguas de las quebradas La Pitalosa. sus coberturas vegetales han sido eliminadas y sus suelos han sufrido los estragos de la erosión. Los valores fueron bajos en la estación seca. tuvo un caudal promedio de 5. aunque poseen limos. Sin embargo. Por la izquierda. Las llanuras cuaternarias. dotadas de planos de estratificación y muchas fracturas.30. es muy importante para las costas bañadas por las aguas de la bahía de Panamá. por yacer sobre rocas más porosas. El río Tataré desemboca en el río Pacora. A causa de sus cortos trayectos y del impacto de la estación seca. ha promovido los movimientos de masa. Desde mediados del siglo XX. Mareas de mayor amplitud se presentan en marzo y en septiembre cuando la luna nueva o la luna llena coinciden con el perigeo. poseen mantos de alteración arcillosos.20 metros. todo el sector se caracteriza por carecer de buenos depósitos de agua subterránea. En Puntarenas. La infiltración es deficiente en esas arcillas de terrenos quebrados. esas amplitudes son mayores en las entradas de mar del Pacífico panameño. Sinaí. disponen también de extensos mantos de arcillas impermeables que mantienen altos los niveles freáticos. 5. El Juan Díaz. arenas y capas arcillo-arenosas. Esta deforestación ha hecho al medio menos permeable y ha facilitado el trabajo erosivo de las aguas de escurrimiento. al igual que los ríos Iguana e Indio. Samaria. infiltran más agua. Nace a los 400 metros de elevación y su recorrido es de 26 kilómetros. Se presentan en luna nueva o en luna llena. donde el rango extremo es de 6 metros. especialmente los deslizamientos. el nivel de la marea alta puede sobrepasar los 5. mientras que en el Caribe es de 0. al haber conjunción de la atracción de la Luna y el Sol sobre la Tierra. Por la margen derecha.-Rasgos morfoclimáticos Las montañas de basamento geológico ígneo. ya que aquellas registran grandes amplitudes. los ríos del sector no son caudalosos. llamadas popularmente “aguajes”. El fenómeno de las mareas vivas o de sicigia.80 metros. Villa Fortuna y Alto de la Torre. como es común en todos los golfos.30 metros en el puerto de Balboa. le llegan las aguas de las quebradas Saladilla y La Guasa. el rango de marea promedio en este océano es de 2.97 en marzo. Áreas de mucho riesgo en ese distrito son Nuevo Amanecer. En San Miguelito y otros sectores la construcción de viviendas en laderas. las mareas más altas llegan a un nivel de 3. en el acceso sur del Canal. El Guabo. en 25 años de registros. La Paz.

pueblo surgido de la pacificación de cimarrones a fines del siglo XVI. al igual que en amplias llanuras de inundación y en pantanos. En la segunda semana de este mes. En Pacora. 6. nuevos puentes y. En todo este conjunto se censaron 282.219. Aunque de manera temporal. el traslado de la ciudad de Panamá en 1673 redujo la presión humana sobre la cuenca del río Abajo y áreas vecinas.7. en 2004. zonas y parques industriales. Tocumen. 26. luego de octubre. 7. el huracán Jeanne trastornaba la atmósfera del Caribe.476. sin embargo. 900. lechos mayores. En años recientes el área de estudio resultó ideal para el desarrollo de mayor cantidad de proyectos habitacionales. se han valido sobre todo de vías superficiales de drenaje natural. registra mareas extraordinarias. Pacora se transformó en los años setenta en una zona agroindustrial.273 habitantes.-Colonización y urbanismo crecientes En el período colonial.Las cuencas. Obras de gran envergadura construidas durante esa fase expansiva fueron los nuevos coliseos deportivos. los cuales representaron 38. 1. pese a la constante oposición de la comunidad afectada. tanto por sus pequeños tamaños como por la deficiente permeabilidad de los terrenos. en el área de planicies. 7 . 128. Sin embargo. la Carretera Panamericana. suele ser el mes más lluvioso en la aglomeración de Panamá.5 habitantes por kilómetro cuadrado en 2000. noviembre y junio. pero sobre todo fue ocupado por numerosas unidades residenciales. Con respecto a 1960.5 por ciento. la población del sector. lechos menores. en este último año. Pedregal. donde hubo lluvia. a los cuales pueden añadirse perturbaciones atmosféricas provenientes del Atlántico. En adición es aquel durante el cual se forman más huracanes en el centro del Mar Caribe. Urbanización Villas del Rosario.7. lechos mayores excepcionales y. El resto de los corregimientos acogió con éxito a buena cantidad de áreas. Pacora. al igual que en los primeros del XXI. más recientemente. Edificios Los Pueblos Gardens y Desarrollo Residencial en Pedregal. en numerosos y dinámicos sistemas de meandros.612. el Corredor Sur y el complejo comercial Los Pueblos. El crecimiento del espacio urbanizado fue espectacular durante los treinta últimos años del siglo XX. Residencial Mi Casita. aumentó en 1. el corregimiento de Juan Díaz llegó a tener 2. el moderno aeropuerto de Tocumen.-El desarrollo de las inundaciones del 17 de septiembre Septiembre. por ser un mes de equinoccio. vientos y actividad eléctrica durante varios días. animada por el ingenio Felipillo.4 y San Martín. en forma desordenada han llegado también numerosos precaristas que han ocupado terrenos poco seguros tales como las riberas de los ríos. Una onda tropical que se movía hacia el oeste desde la parte noroccidental de Sudamérica hizo contacto con masas húmedas provenientes del sur. razón por la que Pacora. El sector oriental del distrito de Panamá no desarrolló un área rural importante.9 por ciento de la población del distrito de Panamá. La convergencia de los dos sistemas creó un área extensa de mal tiempo que se concentró sobre la ciudad de Panamá. hecho que determinó grandes desmontes y el excavado de canalizaciones para fines agrícolas. fue siempre una comunidad aislada.3. Entre ellos figuran Prados del Este. Además. Urbanización La Siesta. Conjunto Residencial Brisas del Este. las cuales han consistido en cauces. se intensificó la extracción de arena del cauce y de los lechos del río. mientras atacaba a Puerto Rico y se preparaba para arremeter contra República Dominicana y Haití. Como consecuencia de la gran expansión. los cuales han venido ocupando los últimos reductos del espacio agrícola y ganadero.

Los primeros desbordes. estaba lejos de ser alta. Al irrumpir dichas aguas sobre una llanura aluvial poco permeable por naturaleza. 18. las aguas de escurrimiento circularon masiva y velozmente por las abundantes hendiduras del relieve y. mayores y mayores excepcionales. llegando a marcar 47.5 en la Universidad Panamá y 36. en la Universidad de Panamá.m. No obstante. fue detenida por sedimentos bajo puentes. Urbanizaciones. según el Servicio Nacional de Protección Civil. acumulaciones de sedimentos y dispersión de basuras.m.6 en la de Tocumen. logrado a las 5:42 p.1 en la de Ojo de Agua. las precipitaciones continuaron. Esas lluvias no fueron copiosas. 7. aunque en Albrook Field el registro fue de 71. Las vías subterráneas de drenaje tampoco funcionaban porque los suelos habían sido pavimentados y desprovistos de su tapiz vegetal. 19. al igual que durante la crecida del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. pero añadieron volúmenes regulares de agua a cuencas hidrográficas saturadas por la precipitación de la semana. o sea de pleamares de muy altos niveles y de bajamares de bajísimos niveles. llovió 27. El 17 de septiembre. produjeron inundaciones aguas arriba de los ríos principales y de sus afluentes. someros. 64. se reportaron a las 2:10 de la tarde y provinieron de las comunidades de Gonzalillo y Las Lajas en Las Cumbres. La evacuación de las aguas por las planicies de inundación. impermeables. obras de infraestructura y acciones humanas diversas habían estrechado u obstruido los cauces de los ríos con construcciones en las riberas.El día 15. Por tanto. a finales de la mañana de ese día. Los lechos menores. al igual que muros y construcciones próximas a los cauces.m. elevaron rápidamente los niveles de las aguas del río Abajo y sus quebradas afluentes.9. acondicionamientos técnicos hechos para controlar los caudales tales como canales y desvíos. altura que se alcanzó a las 11:37 a. En esas condiciones.1 en Ojo de Agua. hecho que explica los numerosos deslizamientos ocurridos y ciertos anegamientos por agua de lluvia en varios sitios de Panamá Viejo. llegó no obstante a la elevada medida de 4. las lluvias continuaron. no se encontraron con los sistemas naturales de drenaje superficial y subterráneo creados por los ríos a través de milenios.7 en Tocumen. la marea no tuvo mucha injerencia en la dinámica del desastre.1 mm. Tocumen. 15. provocando además las crecidas de los ríos Juan Díaz. y. habían sido ocupados por construcciones. en Albrook Field. 8 . 39. al igual que las de las quebradas Tagarete. las lluvias fueron copiosas. por otra parte. al igual que por rellenos hechos para elevar el pavimento de carreteras tales como los empleados en la construcción de la vieja y la nueva Carretera Panamericana. En efecto. recursos adicionales de los ríos para desalojar el agua de las crecidas.. el nivel de la marea baja estaba llegando a los 0 metros.6 en la Universidad d Panamá y 41. Sin embargo.6 mm. lapso en el que la marea. de 55. Los momentos más dramáticos de los desastres ocurrieron entre las 2:00 y las 3:00 de la tarde. pero disminuyeron sensiblemente en intensidad. Es necesario advertir que la semana del 13 al 19 de septiembre fue de mareas extraordinarias. considerables volúmenes de aguas de escurrimiento contribuyeron a aumentar los caudales de ríos y quebradas en las tierras bajas de colinas y llanuras. al contribuir con la contención de las aguas. sino con una serie de obstáculos interpuestos por el hombre. El máximo nivel de ésta. Palomo y otras más. se deduce que rápidos ascensos forzados por el Nudo del Mamoní y las colinas de Las Cumbres añadieron considerable pluviosidad orográfica a las partes altas de las cuencas.0 en la de Hato Pintado. Al día siguiente. Es de suponer que en los terrenos volcánicos y cristalinos de la montaña dotados de suelos arcillosos.0 en Hato Pintado.97 metros. desprovistos de vegetación y erosionados. En muchos casos. en el momento en que se advirtió la inminencia de las crecidas. según el Servicio Nacional de Protección Civil. en aumento todavía. Tapia y Cabra. las primeras llamadas de alerta procedentes de la comunidad que denunciaban la inminencia de inundaciones ocurrieron pocos minutos después de las 11:00 a.6 mm en la estación de Albrook Field.

En la cuenca del río Tocumen. San Joaquín.m.m. Los quejosos señalan que el Banco Nacional le financió 90 por ciento del proyecto a la empresa promotora. Nueva Libia. se anegaron Nuevo Progreso. Belén.97 0. Los Caobos Villa Catalina. el caudal ascendió en ese día a 928 m3/s y el nivel de las aguas se ubicó en 7. Villalobos. Génesis. Pantanal. que los socios del proyecto entraron en serios conflictos y que los responsables de la construcción incumplieron sistemáticamente con muchas normas y especificaciones. En la cuenca del río Juan Díaz. que correspondió al de la intensa expansión urbana. de los cuales citamos varios ejemplos. lo cual ha dado lugar a fuertes acusaciones de tipo administrativo. Nueva Esperanza y Prados del Este.00 4. entre 1974 y 2004. Para resolver el problema. Villa Venus. 05:42 p. Don Bosco.m. Camino Real. se hizo un gran relleno. Torremolinos. en agosto de 2002.12 0. formado por el alto terraplén encima del cual se construyó la Carretera Panamericana. Finalmente. El terreno escogido para las obras fue una llanura de inundación que.24 metros. 11:50 p. El río Cabra y sus afluentes inundaron los barrios de Vista Hermosa. 1981. hasta hacía poco. Montería. San Fernando. Caminos de Omar. 1978. Cabra. a pesar de que ésta no tenía experiencia en el negocio y carecía de suficientes respaldos. 1976. hay un contraste entre la serie estadística de los años sesenta y la posterior. Colinas del Prado. Nueva Barriada. un torrente de aguas desbordadas del río Cabra llegó directamente a la barriada. uno de los cuales es Prados del Este. cuando había menor intervención humana en la cuenca. Calle N. San Antonio. La Radial. los caudales máximos instantáneos eran bajos y no sobrepasaban los 240 m3/s En el segundo período. Como lo demuestra la gráfica N°1 que expresa los caudales máximos instantáneos del río Juan Díaz entre 1961 y 1968 y. tanto técnicas como ambientales. Aunque todas las muertes por ahogamiento ocurrieron a lo largo de los asentamientos espontáneos levantados a orillas del río Cabra.90 metros. Villa Las Acacias y el Nance.90 Baja Alta Baja Fuente: Autoridad del Canal de Panamá El nivel de las aguas fluviales aumentó con rapidez como consecuencia del incremento de los caudales de ríos con cauces estrechos. Calle I y Chorrillito. En la primera. Sector Sur. Arnulfo Arias. 1993 y 1995. Progreso. La Colina. las destrucciones más cuantiosas y polémicas han sido las ocurridas en los proyectos habitacionales financiados por la banca local. El día de los desastres. había soportado arrozales. Santa Inés. también se dice que los planos de la urbanización se aprobaron cinco meses después de iniciada la construcción de la barriada. 11:37 a. En el caso del Juan Díaz. luego. Mañanitas. Nuevo Hipódromo. Cabuya. un curso de agua próximo a la barriada también contribuyó a anegar la 9 . el único para el cual hay datos.CUADRO 1 Mareas Previstas en el Puerto de Balboa: 17 de Septiembre de 2004 Mareas Hora 05:21 a. El Trébol. pero éste quedó con una altura inferior en metro y medio a la señalada en los planos. Otra corriente provino de un embalse rebasado. El Pailón. financiero y legal. Los barrios inundados fueron 60. éstos se incrementaron y llegaron a ser muy elevados en 1975. fueron afectadas la barriada 24 de Diciembre.m. Los datos máximos se habían registrado durante la crecida del 14 de octubre de 1986 cuando el caudal llegó a 845 m3/s y el nivel de las aguas registró 6. Nivel (en metros) 5.

pero muy lluviosas en sus partes altas. Como consecuencia del desastre. complicada por períodos de mal tiempo durante el paso de huracanes por el Caribe que provocan en Panamá convergencias de ondas tropicales y muchas lluvias orográficas. al más lluvioso de todos. la pavimentación de 10 · · · · · . El aumento del nivel de las aguas del río Cabra determinó que los sectores más vulnerables de la barriada Prados del Este fueran afectados por una nueva inundación. la ocupación desordenada y hasta caótica de los terrenos llanos del sureste del distrito. Las causas antrópicas son también muy importantes en el desarrollo de las inundaciones y entre ellas tenemos la deforestación. designado para ocuparse del tema.1 mm en Albrook Field y 11.000 en una operación que se ha tornado altamente riesgosa. entre ellas una por B/ 2. perjudicando a 3.-Las inundaciones del río Pacora del 11 de octubre de 2004 Concluido el problemático mes de septiembre. Los moradores han interpuesto diferentes tipos de quejas y demandas. En la bahía de Panamá. Se supone que. A principios del mes. llegó a las siguientes conclusiones. razón por la cual son susceptibles de generar crecidas súbitas. Las lluvias provocaron la crecida del Pacora.misma. Las aguas rompieron un dique de tierra hecho para retirar al río de un meandro.000. por otra parte. las precipitaciones fueron mayores. En este mes tiene lugar el paso por Panamá de la Zona de Confluencia Intertropical en su viaje hacia el sur. que provocaron los trágicos desastres en los distritos de Panamá y San Miguelito. 4 de Noviembre y La Inmaculada. las causas de estos desbordamientos. el equipo de investigadores de la Universidad de Panamá. las diferentes instituciones estatales incluyendo la Universidad de Panamá se dieron a la tarea de recoger la información y los datos existentes. por lo que al regresar éste a su cauce original. 8.5 metros de agua. formación de nubes densas y caída de lluvias pertinaces y torrenciales.000. se dio inicio a octubre. 35. En el mismo pueblo de Pacora. CONCLUSIONES · Una vez ocurridos los eventos naturales. de forma aproximada. la urbanización fue cubierta por 1. Por estar en un área deprimida y a merced de los desbordes. el Banco Nacional de Panamá tiene invertidos B/12. El distrito de Panamá es la zona más amenazada por inundaciones en todo el país y San Miguelito es el que más deslizamientos denuncia. fueron inundadas las barriadas Mireya. a fin de establecer. A causa de los graves problemas del proyecto. la erosión de las laderas de las montañas. 720 casas fueron anegadas.6 en Tocumen. En esa época. Los principales factores que intervienen en el desarrollo de esa situación especial tienen una base climatológica. Después de estudiar y discutir las causas de las inundaciones. Sin embargo.0 mm en Hato Pintado. obligando a los socorristas a evacuar a 100 residentes. el 11 de octubre se registraron 37. hubo varios días sin lluvias. se formó una tromba marina. según las estaciones meteorológicas de la ciudad de Panamá y su periferia. en momentos en que se aproxima al país la Zona de Convergencia Intertropical. el río atacó la parte trasera del albergue de ancianos Los Años Dorados.000. Los ríos del este del distrito de Panamá poseen cuencas pequeñas. en el Nudo del Mamoní. afectando a 592 personas. La convergencia de vientos acarrea constantes ascensos.600 personas. la atmósfera está cargada de humedad por efecto de los grandes aportes de vapor de agua suministrados por los océanos.

“Inundaciones. Panamá. el día 17. (22 de septiembre). Panamá: NASA Organismo Internacional de Energía Atómica. amenaza real”. así como las investigaciones de departamentos. Panamá: Departamento de Geografía. Panamá: Editorial Universitaria Carlos Manuel Gasteazoro. seguridad colectiva y la protección ambiente. · Adoptar un plan integral de manejo de las cuencas hidrográficas. a las horas en que se desató la catástrofe. Situación de Emergencia del 17/09/04. p5-A Ministerio de Gobierno y Justicia. · Prohibir todo tipo de futuras construcciones en las áreas de inundación de los ríos. Bob. Panamá: Sistema Nacional de Protección Civil. 25 de septiembre. Reproducido por el Instituto Panamericano de Geografía e Historia. Universidad de Panamá. 2004. la ocupación permanente de las llanuras de inundación. López Dubois. I y II. · Considerar la posibilidad de reubicar a las personas que viven en las zonas afectadas. · Hacer cumplir estrictamente las disposiciones legales que regulan el uso del espacio. RECOMENDACIONES · Solicitar a las más altas autoridades del país la creación de la red nacional de monitoreo hidrometeorológico y un Instituto Nacional de Hidrometeorología. · Emprender en firme la educación ambiental y. para que los aspirantes a estudiar la ciencia correspondiente no se queden sólo con diplomas de técnicos. aprovechando entre otros recursos. Departamento de Geografía. Panamá: Informe del Proyecto Pan 8/003. incluyendo. la Ley Nº 10 de 24 de junio de 1992 que regula este tipo de educación y la Ley Nº 43 de 5 de agosto de 2001 que hace obligatoria la enseñanza de la Geografía de Panamá en todos los niveles del sistema educativo.. la educación ambiental comunitaria. Informe técnico sobre las inundaciones en el área de Panamá Este. BIBLIOGRAFÍA Autoridad Nacional del Ambiente. Informe Ejecutivo. · Aunque del 12 al 19 de septiembre transcurrió una semana de extraordinarias mareas de sicigia típica de los períodos equinocciales. de manera especial. 2001. la remoción de tierra para la construcción de obras de infraestructura y la violación de las normas establecidas para la ubicación proyectos habitacionales. Estudio ambiental e hidroquímico de la subcuenca del Río Cabra.los diferentes tipos de lecho de los ríos. en La Prensa. 2004. (Panamá). Censos Nacionales de Panamá. 2004. · Iniciar procesos de ordenamiento territorial en el este del distrito. 2004. entre las cuales figuran las del Este del distrito de Panamá. 2004. el de todas las carreras que se imparten en las universidades públicas y privadas. · Reforestar las cuencas problemáticas y crear en ellas la mayor cantidad de áreas silvestres protegidas. · Aprobar en la Universidad de Panamá el proyecto de creación de la licenciatura en Meteorología. 11 . Vols. 2004. Las inundaciones del río Juan Díaz del 14 de octubre de 1986. Preliminary metrological analysis of the Panama City flooding of September 17-18. 2004. la marea tenía niveles extremadamente bajos. Contraloría General de la República. centros de investigación e institutos que se relacionen con las causas y los efectos de los deslizamientos de colinas y las inundaciones de los ríos en los distritos de Panamá y San Miguelito. con especial énfasis en las más problemáticas. Diccionario Geográfico de Panamá. Oglesb Y. Roberto. · Fomentar las tesis de licenciatura y de maestría. Universidad de Panamá.

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