MARC BLOCH

La sociedad feudal

y despues que el Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccion politica y un renacimiento literarioel Occidente se hunde y. que empieza par el magnifico y vigoroso volumen de Ferdinand Lot. La segunda. su explicacion. mahometano.PROLOGO GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL En un volumen precedente. Dentro de estos limites. en el espacio yen el tiempo. precisamos las divisiones de la Seccion a fa que tambien pertenece el presente. a continuacion. Una primera serie esui consagrada a los origenes del cristianismo. I 2 7 . He aqui. fa mas profunda. ''entre los hombres que vivian entre el Tirreno. porque capta fa vida de esa T. la civilizacion europea=. en el pedodo que abarca desde fa mitad del siglo VIII a las primeras decades del XIII. los lfmites de este volumen y de otro que 10 completard. T VI.i nuestro colaborador se propane analizar y explicar esta estructura. pues alii. en este mundo romano-germdnico. De este proceso. debe mostrar como -mientras Bizancio sobrevive con su civilizacion cosmopolita. que se enlaza con otros volumenes consagrados a las instituciones politicas. t. £1 fin del mundo anliguo y el comienzo de 10 Edad Media. bizantino y eslavo. limitado por tres "bloques humanos". et lema de Marc Bloch es la llamada sociedad feudal. de 10 ciudad al Estado. De los clones a los imperios. a su desarrollo y a la crisis moral del mundo antiguo. XLVII. t. va a ocuparse Marc Bloch a continuacion. el Adridtico. antes de la epoca propiamente feudal. t. XV. La Europa occidental y central-o simplemente Europa. Su andlisis es el mas completo que se ha hecho hasta el momenta. I en el que justificamos -con algunas reservasta expresion Edad Media. Las instituclones politicos romanas. LXI. el Elba y el Oceano'. se reconstruye segun nuevas modalidades. La ciudad griega. es donde nace. La monarquta feudal. Poco importa si fa etiqueta _:_afconsiderar el sentido exacto de fa palabraes criticable: existe una realidad a la que se ap/ica este nombre y una estructura social que caracteriza esta realidad. XIX. En su trabajo.

fuera uno de los factores fundamen tales de la civilizacion europea. las violencias cotidianas. no obstante. en el sentido profundo y justo de fa palabra" (pdg. multiples circunstancias que obraron sobre "toda la contextura de las relaciones humanas" y. VIII. considerando 10 que los sociologos llaman morfologia social. profundamente confusos. estado mental. son el lema de un triple estudio preliminar en el que se justifica el titulo adoptado. * Se leerdn con el mas vivo interes. Es necesario distinguir dos edadesfeudales.. Sus rasgos psicologicos estdn seiialados de manera impresionanter' piratas sarracenos. progreso del poblamiento. fa higiene mediocre. peligrosos. pero todo tendia a mejorar: fin de las invasiones. los saqueos ma~ V~anse. mejores condiciones monetarias -de donde. Marc Bloch estudia la economia de estos tiempos. tal como ella ha definido. No es arriesgado pen sal' que esta extraordinaria inmunidad . "Hasta este m omen to. pero que !levan consigo "el instinto del espacio". de sus incursiones y correrias. En el plan primitive de La Evoluci6n de la Humanidad. El ser humano estaba mas cerca de fa Naturaleza y. que anudaban lazos humanos muy diferentes al del salario (pdg. en ciertos aspectos. despues del hundimiento del Imperio carolingio. En marge de i'Histotre universeile pp 11. he tenido que renunciar a esta obra especial y confiarme. la carestia de alimentos. la balanza. una debit densidad y una reparticion muy desigual de la poblacion. p. no todo cambi6. claras. Debido a la penuria de moneda. el intercambio tenia menos sitio que la prestacion y fa "manutencion'. el gusto par la aventura. estos saqueos par las hordas venidas de fuera y estos grandes movirnientos de pueblos. Para la prim era. Marc Bloch dice. Una revolucion con multiples causas permite a "nuestros paises" llevar a cabo la conquista econ6mica del mundo. A dijerencia. La situacion se transforma a fines del siglo XI. XLVJI.epoca en sus diversos aspectos y en sus mas intimos resortes. circunstancias economicas. sino por una "ficcion de trabajo'. si en ellos deben resaltar las articulaciones de la Historia. sf se quiere. 78. sino pOI' elias mismas. no s610 par su relacion con el tema. la inseguridad. sabre 10 que aportan y 10 que reciben en sus establecimientos en el suelo que los atrajo. en particular. 79) ~embargo.. La institucion feudal es el "eje propio" de su estudio. hombres del mar. en particular. Aqui. Sin duda. Veanse. y. nadie habra aportado en tan pocas pdginas 10 que Marc Bloch. habian dado su trama a fa historia de Occidente. como consecuencia de necesidades diversas. la preocupacion par 10 sobrenatural. sabre los caracteres det feudalismo (prig. interesantes porque nos introducen en la intimidad del pasado y porque hacen reflexionar sobre fa actitud del hombre de esta epoca ''ante la Naturaleza y la duracion" y. es necesario que ella ocurra en medio de la carne y ta sangre de la realidad historica. para los que las llanuras 0 las aguas son "caminos hacia la presa". las densas pdginas que Marc Bloch consagra a los invasores musulmanes. si el plan y el fin de La Evolucion de fa Humanidad se encaminan a valorar los fa eta res generales en volumenes especializados. deficitaria para Occidente: de donde. A bunda ast en nuestro criteria. pero.titulado La educaci6n enla Edad Media y la mentalidad popular. "La Naturaleza tendia sin cesar a imponerse" (prig. 76-7. A estas cuestiones. 90). El comercio de intercambio es anemico.. 10 que es esencial objeto de otros volumenes. Sabre su genera de vida. en una espeeie de "movimiento de Brown". elaborado de manera insuficiente -puesto que la historia no es hasta aqui completa y. realza can observaciones generales el estudio de esta penetracion. continuan a tantas emigraciones como se han hecho conocer en los votumenes precedentesi" ellas son las ultimas para "Europa'. su modo de penetracion. como dice Marc Bloch. nomadas de la estepa. El verdadero y completo historiador que es Marc Bloch tiende a situar la institucion feudal en su medio. no obstante. los desplazarnientos aventurados. 93). el cheque mental debian acrecentar fa debilidad y el desorden que abrieron el Occidente a las ultimas invasiones. que no se podria. 83). del rest a del mundo . par consiguiente. nos dan preciosas indicaciones unas pdginas densas y. a volumenes y colaboradores diversos. fa perpetua inquietud. aislar completamente de los demds un elemento de la vida colectiva. son continuos. el Occidente quedard fibre. pp. Ie proporciona el punta de partida y Ie permite comprender mas a fondo. casi. pero las epidemias. De ahora en ade/ante. se comprueba. y no solo el afdn de ganancia.87-91 Y t. una "lenta sangria" de oro. yo concebi un volumen -que debfa ser el tomo XLV/. ' . a menudo pintoresco. Y como Marc Bloch no toea ningun punto sin enriquecerlo. Hechos contingentes de importancia considerable: las invasiones. con raron. que asa!tan Europa par el Mediodia. Traza un cuadro. 9 :3 . Senala y explica -al mismo tiempo que la rudeza y. sobre esos datos psicol6gicos que son fa esencia misma de la Historia. teriales. como a fa del resto del mundo. un "universal y profunda descenso de fa curva demogrdfica'. 36-7. * Se incluyen en esta obra pdginas notables. el resurgimiento del salario=. en un poderoso compendio -que anuncia y prepara los volumenes que e! mismo debe consagrar at desarrollo economico de fa Edad Media=.. Las invasiones de que se ocupa. centrados en otras cuestiones. hungaros y normandos. 45. ritmo acelerado de ia circulacion. facilidad creciente de las relaciones. de una manera general. el Este y el Norte. para dar algunos elementos de este delicado lema. Las comunicaciones son dificiles. "verdaderamente digna de este nombre's-. la insensibilidad fisica= fa emotividad de la prim era edad feudal. era duro.

trasponia mds 0 men as felizmente el pensamiento. que empieza en las dos 0 (res decadas anteriores al aiio 1100. lafalta frecuente de concordancia entre su conducta y los escritos que otros hablan redactado en su nombre. en la epoca feudal.. tambien se encuentra en tiempos mds cultivados. 112. Este lema de fa epopeya francesa -que en otro volumen'" es tratado desde et punto de vista literario y psicotogico=. As~ no se debe "reconstruir e!pasado segun las iineas de fa intelig~ncia': precision. "La memoria de los hombres es corta. 18-9. pues "la aficion por los poe'mas historicos y legendarios no fue. la descripcion de 10 real se separan poco a poco de la "pura evasion literaria". Pero "cas! incesantemente corrian olas de terror" y el miedo at infierno pesaba sobre fa vida terrena. 10 que obedecia en gran parte a la naturaleza del instrumento de expresion. eran muchos los creadores de cronicas 0 de anales. Marc Bloch 10lama desde el punto de vista del historiador. 116). Los libros de Historia de los iletrados eran los poemas epicos en lengua VUlgar. junto a los conocimientos mas utiles para el hombre y su salvacion. de las que muchas perpetuaban el paganismo. /1 "Parte de autentico. habian intentado fa sfntesis de dos tradiciones.el mundo sensible no era mas que un teton tendido delante de fa verdadera realidad." La concepcion que tenfan del mundo los hombres de este tiempo. 65. por debajo del Dios unico. extendiendolo a las demds regiones de Occidente.' todo contribuia a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta. otros. LX. el hombre de los aiios cercanos al 1200 "difiere de ellos. Los defensores de 10 "espontdneo" oponen la poesfa popular ala literatura latina de los clerigos. rudimentarias y la imagen disconti- nua que se tenia del rnundo contemporaneo. Wase p. 8 9 JO J/ contarrr" Vease en !a p. insonda-' ble" (p. La Naturaleza "no parecfa merecer mucho que nadie se ocupase de ella" (pdg. los hacfa extranos a la realidad terrestre y desinteresados de las cosas. "La unica lengua que parecio digna de fijar. los ferrores del ana mil fueron exagerados pot los romdnticos: la fecha fatidica. han insistido sobre fa influencia mondstica. y busca 10 que en la "memoria colectiva". L LX. 114. cada uno. Es mas instruido y mas consciente+" Esta adquisicion de conciencia se extiende a la sociedad misma. para los sencilios y para gran parte de los doctos. Pp_ 106. XIV. 52. marcan los progresos de fa educacion.' Junto a esta obsesion del terribley proximo futuro existta una cierta curiosidod por el pasado. en los hombres de accion. y su capacidad de ilusiones. "radicalmente separado de la forma de expresion intema". Obras. 107-8. no sin torpeza todavia. 51). Un defecto de sentido historico -que. Marc Bloch tiene pdginas muy ricas en agudas observaciones sobre la mentalidad religiosa. 14 Veanse pp. pero siempre deformdndolo un poco. Pero la dificultad de L:' informacion se anadta a fa imprecision de los espfritus. Castilla e Italia. 123 acerca de Alernania.'! En esta "historia novelada". 105).Como sorprenderse de que una tradicion narrativa se transmitiese a 10 largo del tiempo. segun las apariencias. fermentaba entre los hombres. cr. detrds de cada minuto presente. en dos puntos. de otra parte. El autor recoge aqui el gran numero de hechos que. al andlisis de los senttmientos. setialarernos en especial las pp. p. 120."lanzaba el presente hacia el pasado" confundiendo sus caracteres/' Lo mas a menudo inconsciente. en fa segunda edad feudal. 110. sabre todo.bilidad. 122. el autor se pregunta sf hay un residuo de realidad historica. 113. como "cristal de aumento". sabre las representaeiones Pp. tan poco segura tan poco sostenida par medios externos. 99.115. pudo subsistir del pasado. 95-6. escapaba a una prevision exacta. pp. 12 Sobre la memoria humana y su papel. T. a traves de las diversas capas sociales" La historia verdadera. XIV. se agitaban "una multitud de seres buenos 0 malos: santos. "la inmensa mayoria de analfabetos encerrados. Veanse las pp. 97. Esto contribuia a poner una gran incertidumbre en las relaciones sociales. y fa literatura tiende. la posibilidad de precision =incluso para la medida del ttempo-« era profundamente extrana a las gentes de esta epoca. Veanse las pp. Jj P. Esta. 13. el empuje del gran rio de los tiempos" continuaba muy viva. se fijaron en el siglo X· ''. fa sensibilidad y la imaginacion de la Edad Media. 10 11 . pero era cosa excepcional entre los grandes: de donde el papel considerable de los clerigos y. 5 6 7 Cf. se perfilan unos nuevos rasgos intelectuales. 103-4. en el arte yen la literatura. no era comprendida par gran numero de personas que por su posicion gobernaban los asuntos humanos': No es que ta cultura fuese despreciada. Marc Bloch cree que hubo unos temas transmitidos pot sucesivas generaciones y que. 100. "tanto en calidad como en extension. diablos" Sin duda. los resultados de toda fa prdctica social. 87. El cristianismo se apoyaba en una historia que conmemoraba lasfiestas y que enriquecia la leyenda. problema delicado que resuelve segun fa logica. y ademds la irresistible vida.. propiamente bilingues. Parecido por muchos detalles a sus predecesores. exclusiva de Francia". XLVII.. estaba animada por voluntades distintas -a veces opuestas-. se llegaba a reconstruirlo tal como debia haber sido". en la que la ficcion refleja. fa alteracion era alguna vez deseada. que se advierte de manera evidente en ciertas obras. que no fueron olvidadas. por razones que se indican aqui. angeles y. 125-128. 115. Dos grupos humanos se oponian. la de fa Biblia y la de Grecia y Roma. Para responder a esta curiosidad. 121. a pesar de todo. "La preocupacion para hacer sensible. que se servian tanto del habla corriente y local como dellenguaje culto: este. cuando se piensa en el interes que los hombres de la epoca feudal fenian par el pasado y ef placer que senttan al oirlo Pero. 64. 14. en su dialecto regional" y "el pequeno puiiado de gente instruida".parte de imaginario" (pdg. Las producciones mentirosas abundaron: 'a fuerza de resfetar el pasado. III.

en particular. La propia prdctica se pone de acuerdo con fa realidad'. EI fundamento de fa institucion feudal es. no bastaba para asegurar la proteccion del individuo: "/0 que explica que los hombres debieron buscar 0 sufrir otros vtnculos'i'" * EI estudio de fa sociedad feudal presenta el vivo interes de ver como en ella nacen en forma espontdnea. prolongdndose a menuda en sociedad de bienes. es "et poder creador de fa evolucion": En la epoca merovingia. trabajaron contra la solidaridad familiar. El Derecho culto tuvo como efecto sabre el Derecho popular. huida bacia el jefe. Marc Bloch cita sorprendentes ejemplos de estos "adios perdu rabies " cuyos efectos se pudieron atenuar. Marc Bloch llega vigorosa actuaron sabre la propiedad. en el que el Derecho romano se habia ido borrando poco a poco. "Casi de un extrema a otro. y de la prdctica. 140. Marc Bloch insiste. dice Henri Pirenne en su notable obra postuma Historia de Europa. 136.fo. muy posterior a Ia sociedad feudal. en particular Anselmo) y 148 Y sigs. nace fa instiiucion. en la vendetta 0 venganza. Los poderes publicos. "los lazos de alianzas a troves de las mujeres contaban casi tanto como tos de la consanguinidad paterna": aSI. La Philosophie du Moyen Age. pero en las que se refleja fa claridad organizada propia de fa edad de las catedrales y de las sumas': tendieron a hacer mas estables las relaciones humanas. se /a Ilamaba faida. de dependencia y de proteccion. 17 Veanse pp. 121 y sigs: (San 20 PIRENNE. fuertes y simples dominaron y acabaron par organisar el Derecho de fa epoca feudal. 163-164. por multiples rezones =infidelidad de fa memoria. 139. lomas de mando. 159. (Abelardo). repetido. ciertas tear/as atribuyeron a la organizacion feudal una filiacion etnica: 0 Roma. 0 los celtas. en el vocabulario feudal. El acto individual se propagaba en ellinaje "en otas colectivas". 133. encuentra huellas de diversas influencias: can una erudita ingeniosidad busca los varios elementos quefueron utilizados y jundidos por las circunstancias. J 30-132. dio fugar of vasallaje. 164). el progreso de este Derecho consuetudinario habra provocado la diversidad. En la base de fa estructura social. 18 Pp. Sin embargo. algunos ideas colectivas. 12 13 . en fa sucesion de las generaciones. Muchas causas debian conducir a "la mengua y desmenuzamiento dei linaje". en particular.. tomando farm as '0 fa vez menos fluetuantes y mas atenuadas". ninguna concepcion consciente. la era feudal. inspirdndose en una formula muy conocida en Psicologfa. {as "amigos carnates': La solidaridad del "linaje" era muy fuerte y se manifestaba. LXVI.. en el lnteres de la paz.u * at estudio de estos vinculos de hombre a hombre que de manera tan Exp/icado et medio y precisada fa mentalidad. pero cuya existencia fue imposible prohibiro Muestra tambien fa sotidaridad del linaje. estdn los tazos de sangre. El linaje es alga muy distinto de la "pequena familia conyugal de tipo moderno" y 10 vivacidad del "sentido colectivo" no tenia nada de comun can fa ternura para can las personas. el vinculo y ta subordinacion de hombre a hombre. !o2. Pero en la misma epoca en que el linaje tuvo mas fuerza. seguir mas de cerca e interpretar mejor de 10 que 10 ha hecho Marc Bloch. J7 Sin duda. "EI Estado se disgrega. el ensetiarle a tamar una conciencia mas clara de sf mismo. 158.Se plantean problemas espirituales y de Derecho. sobre sus propias ruinas. unas instituciones muy caracteristicas. 152-156. vivencia del matriarcado. La causa eficiente. P. tendencia de todo acto consumado y. vivieron bajo el signa de ta venganza privada" (pug. pp. ingeniosamente. fa extension de los deberes para con los "amigos carnales'. variable e indecisa. EI autos. et grupa era inestable..'? YaqUl. con frecuencia brutales . son precisamente las circunstancias. I. /igado a otros movimientos intelectuales de fines del siglo XI. que acostumbran a los espiritus a "razonar en forma': El instrumento de andlisis mental se perfecciona. Algunos obras "reiativamente tardias. bajo la presion de las circunstancias. con los medias de conocimiento actuales. y el estado civil. y que tambien puede usarse en Soc iolog fa-. 0 Germanin.:20 Es imposible. ia Edad Media y. Tenemos que insistir en ella con nuestro autor: EI derecho 19 . pp. despues de un periodo. cr. 15!.. "forma de dependencia propia de las clases superiores":" En otro tiempo. "ni el Estado ni el linaje ofrecian yo garantia suficiente . creando una comunidad economica. par otra. corona una evotucion que et apellido habia empezado. 160. I~ Veanse pp. estas generaciones no tenian en absoluto et deseo ni el sentimiento de crear unas formas sociales nuevas" (pag. 143). ''Ninguna teoria. "muy movido". en 10 especie de "participacion" que crearon -como dice. !OS. p.. se fragmenta. este lento-y sordo trabajo de disgregacion y reconstruccion que va desde fa epoca merovingia al siglo XII. resultaba que. conforme iba disminuyendo 10 educacion/? yen el que la costumbre tomo una creciente importancia. 187. como conviene a su intendon -que es la estructura social-. a convertirse en precedente=. Se veta en muchos casas a un mismo hombre hacerse simultaneamente dependiente de otro mas fuerte y protector de at ros mds humiides . que se perpetua a troves del tiem. Veanse pp. en ta renovacion de la influencia del Derecho romano. 137.. 'Ibdo un complejo de relaciones personates. A esta. de una parte. Quizd por una super/5 cr. A I someterse de esta forma a las necesidades del momento. sabre todo. Habia. a la vez. 135. 148. para reconstruirse bajo otra forma. 149. extremaplasticidad.

Pp. 32 Solamente en Siria. y. }O Aunque el feudo en genera I era un senorlo grande 0 peq uef o. 180. 269. son las vivas representaciones colectivas las que crean la costumbre -y las que deben deshacerla=. p. goce de una tierra acordado st Sobre las huellas del Derecho romano sobre la unidad en la diversidad. Existieron. 268.28 nocion de orden economico: bien concedido como cambio. por el beso en la boca. (N. Este. Asf. CF. un "criado". desde entonces. "Salida de los bajos fondos de fa servidumbre para llenarse poco a poco dehonor'. que la Inglaterra anglosajona y la Espana de las monarquias astur-leonesas. Dos formas de estar ligado a un jefe se distinguen cada vez mas netamente: servidumbre y vasallaje. se trabajo sabre un campo virgen. El vinculo del vasatlo -que. 173. 183). debra aparecer como fa forma mas elevada de subordinacion de individuo a individua/" La monarquia carolingia. por /0 general.23 (Con frecuencia hemos senalado las multiples incidencias de las iniciativas del homo faber. sino "de obligaciones de hacer". a I ltulo viralicio. 202-203. con mas razon. "una sociedad es una figura geometrica". Una ten den cia general de la institucion feudal. y esta nocion.2 Pp. 240-241. 2:1 }3 24 25 roo 26 Veanse pp. podia ser. en fa decadencia de las costumbres militares. . de guerras y de invasiones. Una politico consciente consagr6 y aumento el numero de estos laws. El vocablo gasindus. "E! unico y verdadero duefio era el qUf habia dado".es la forma elevada de fa antigua ''encomendacion". un beneficio formaba la contrapartida del acto de dcnacion personal. 263. a pesar de las condiciones de vida comunes a todo el Occidente. es "caballero't-: se contrae por el homenaje de las manos juntas y.172. de derechoili no de hecho. en el deseo y ta dificultad de reconstruir el poder publico. que las instituciones feudales francesas fueran tlevadas a Inglaterra par los normandos. que fuesen sus "compaiieros" de guerra.abstracto y tas leyes escritas se otvidan: son las relaciones entre "seres de carne y hueso". partiendo de una significacion o puesta. del R. la h istoria de esta palabra que. 175. et ejemplo de los reyes y la analogia de {as necesidades [avorecieron el establecimiento de contratos de vasallaje estables. que formaban. los mas importantes. y es "un notable fenomeno de emigracion juridica. a troves de las provincias. designa toda remuneration prime28 n Vea5€ pp.). 284. Mas que nunca. en Francia al rnenos. 260. el Estado carofingio se hunde a su vez: nuevo periodo de disturbios. 180. Pp. incluso sin fa repeticion del homenaje e in vest idura. "La tierra se sometia a S/1jecion con los hombres" y de esa manera ei feudo tendio a hacerse h ere ditario. el del caballo.23 Sin embargo. sino de toda fa gradacion social. se imponen algunos distinciones -que precisa Marc Bloch en una ojeada de conjunto. se deshace con una u otra de las dos vidas atadas. alrededor de los cuales sehabia desarroltado un derecho propiamente feudal" (pag.:" cuyos beneficiaries fueron cree ien do. fue suplantado por el nombre vassus. 266. la distinclon . 179. a decir verdad. y tambien el del estribo y la herradura. sobre todo ganado. pp. "como las mallas de una extensa red de iealtad" Entre los grandes. a Siria por los cruzados. 182. final mente. aparece que e! Midi aquitano y la Normandia en Francia. que denotaba un esclavo domestico. de origen cetta. socia/mente. 169-170. ofrecia sus tierras al jefe. pp. 243. 282. vassallus. vease pp. tarnbien una renta: hecho irnportarue desde el punro de vista econornico 9 ¥. y. en ltalia. no solo en provecho de los poderosos. 176. proximos y Ieianos. 30 A pesar de to semejantes que fueron las instituciones en toda fa Europa feudal. 242. las relaciones de homenaje y de proteccion se multiplican. fue el "deslizamiento entre precario y beneficia: Vease. Nunca.) Los poderosos ten {an necesidad de sequitos armados. que designaba al compaiiero germane. que Italia del Norte y Alemania. "trama cotidiana de todo el curso de fa vida de un jefe':-. a Italia del Sur par aventureros llegados tambien de Normandia. Chasement. 174. 177. de arriba a abajo de fa sociedad". El mimero de "alodios" -tierras sin senor par encirna del poseedor-> fue decreciendo con rapidez a partir del siglo X. 170. 275. para comprar la proteccion. Pp. cuando busea el orden en el desorden.:" El termino "beneficia" fue ec1ipsado por la palabra 'jeudo. diferenciaron el regimen del feudo como consecuencia de circunstancias particulares que se exponen de manera magistral:" Es Francia fa que presenta la red de dependencies de vasallajes feudales mas poderosa y mejor ordenada. dice Marc Bloch. Pp. los vasatios del rey. 276. bienes rnuebles. 284. vino a designar "los feudos at propio tiempo mas frecuentes. la lanza y el caballo a un senor del cual uno se habia declarado solemnemente fiel'. En fa descomposicion del Estado. ''el hombre busca un jefe y los jefes buscan hombres': Como consecuencia. no "de obligaciones de pagar". la tierra. El capitulo dedicado al [eudo es de una importancia capital y hace resaitar un aspecto de! regimen que no es el menos interesante. d.. "servir con fa espada. 22 Subrayemos con vigor el papel de la guerra =entonces. 14 1:'1 . primero general.. a cambio de renra 0 servidumbre. es decir. quien se las devolvia en feu do: "Este gran movimiento de donacion de fa tierra se prosiguio durante fa epoca franca y la primera epoca feudal. Vieh. despues del siglo X. 264. invenciones llegadas de las estepas de Oriente. establecimiento sobre un [undo. en un valioso estudio de historia comparada-. La remuneracion de! vasallo podIa ser manutencion 0 feudo. pero que se transformo en institution de close. chasernent. la palabra "refleja la curva" de una institucion muy pldstica. Sucedi6 que el protegido. tuvo fa idea de utilizar el sistema de subordinaciones constituido. 0 sea. de guerreros profesionales -en particular jinetes-. (188-190). en consecuencia.

en el ademan de ia plegaria pot excelencia (pag. sino a las de dinero =diezmo. 255. 253. 275. y el ademdn de vasallaje las monos juntas "se convl~~te. presencia ell [a "corte" venganza. en fa medida en que la dependencI9 del hombre [rente 01 hombre se vio ree"!plazada por ~a dependenciade una tierra [rente a otra. co" y el siervo. que "cuando fa poesia provenzai invento el amor cort~s~no. fa del paso de una . No estaba sujeto al suelo. . En principio.fijd la tierra en la familia.) 41 Pp. "Tener un senor no pared a contrc:no a la hb. veanse pp. "En esencia figado a fa tradicion" el hombre de las edades feudales estaba dispuesto a venerar las reglas que e! creo. el nombre se vaci6 de todo contenido especifico. revocable por causa.237. 280. derechos de las "banalites'~. por otra parte desiguales. en el siglo XI. segun las regiones.era y cual fue la suerte de (as clases inferiores. donde fa fe se mantuvo viva durante largo tiempo (pag. Vulgarizado. 278.. desde ia primera edad feudal. pero de una manera general. mediante compra de la autorizacion del seiior. 273. 39 Sobre el esquema de un rito de ruptura. 215"220. 33 En este punto aun. es decir. 260. entre lo_smodest?s "valvasores". el siervo podta formarse un patnmonio. pero se tuvo interes en ser hombre de varios. 262. no permitta -ni una vez en fa vida. la opinion publica y ta costumbre sacaron un Derecho para su descen den cia. chos Marc Bloch establece distinciones regionales. se extendio fa costumbre de hablar de hornenajes Iigios. 264.erta_d : la servidumbre empezaba alli donde la dependencia era hereditariay. en el Derecho feudal frances. 263. que cada vez mas 10 tuvo par su "cosa'. 10 estaba menos a plegarse a. La relacion con el sue10. 38 En estas ob ligaciones -ayuda de guerra. 40 Banalite. [a lalla de la "hueste' reemplazando a veces el servicio de guerra-«. segun los patses.240. Para el senor.hacia fa heredabilidad": El vinculo de fa sangre triunfo sabre el Derecho.~9 Habra bajo la convencion =-Marc Bloch lo demuestra can eVI~e~c/G-. absolutos (et hombre ligio era primitivamente el siervo). pero "de costumbres vioientas y caracter inestable". el elernento dinero juega un papel crecienie. del R_l 36 Pp. sobre el establecimiento de [a prirnogenitura. y el privilegio se deslizo de arriba a abajo. 257. 248). a convertirse tambien en hereditarios. muy anterior 0.10. uso corrum Y obligatoric de un objeto perieneciente al senor. la historia de fa "tenure" rural fue. 243. un recurso utilizable. es to que muestra la ultima parte del libro. La herencia de la mujer inaugura la "politica matrimonial". a fin de cuentas. 250. Sobre este punto. Ademds se establecieron distinciones: en el caos de las relaciones de hombre ~ hombre se va precisando la oposicion en t~ ellibre_a ''fra~. 37 Pp. 1e * En que forma et sehorio rural.li. sufrio el contragolpe de la instttucion pa~aJ. . sin embargo. por tanto. estos "derechos casuales" modificaron e! espiritu del problema sucesorio.estructura social fundada en e! servicio de un sistema de rentas territoriales" (pdg. Y. "objeto de comercio". t~lla.sma y 1ue tenia que sobrevivirle. de los servicios prestados por el padre. sabre et hombre y sabre su "tenure': Las cargas que soportaba el cultl~ador se hicieron mas pesadas desde el siglo VllI al XII en 10 que concterne. 210·211. Segunda ofeada del vasallaje destinado a renovar la primitiva relacion humana (pdg. acrecienta su poder. del R. 274." Cuando un trabajo de fijacion -s-tardtamerue. en deberes. Pero como que las mismas causas producen los mismos efectos. tierra concedida a carnbio de servicios y de la que el concedente retiene la propi edad para no otorgar sino el goce. Veanse pp.242.fue emprendido par turistas profesionales. en el Derecho feudal frances. que es fa caracteristica y fa originalidad del sist. 213. de esta reciprocidad. y eI esfuerzo tendrd tendencia a aligerar las obligaciones del vasallo y las del senor. Sobre el problema del heredero menor. conctbi6 fa fe del perfecto amante segun el modelo de fa devocion ~el vasaflo'. . los feudos se vendian 0 se cedian casi librementeo La fidelidad entr6 en el comerciot " POl' otra parte. par una evolucion parecida a fa de los "beneficios". desde el siglo Xl! por 10 menos. (N. 284. como sobre oiros mu- 16 17 . deterrninadas. 35 Tenure. "En efecto. 230-232_ Veanse algunas excepciones en el mismo lugar. 287. 241. que aiguna cosa subsistio a pesar de todo.ema. ellas con constancia (ptig. sigue la transformaci6n del antiguo "beneficio" en "patrimcnio't " Habiendo sido 10 heredabilidad un favor antes de ser un derecho. a pesar del juramento. En Francia yen Inglaterra.1fe. siempre fa relacion humane:" Si fa masa se deslizofentamente hacia 10 servidumbre. fa accion de "fuerzas mas profundos que los intereses politicos": Con la evolucion del derecho de sucesion.217. 281.fa facultad d~ eleccia del esclavo antiguo. sino a su senor: en el principic:. el nuevo vasalto debta al senor un regale: este era el rescate. hicieron del feudo.4o "Como la historia del feudo. ~n toda la catolicidad. 224. el interes 0 fa poston se hicieron cada vez mas fuertes. se ve el contrato "prudentemente detallado" reemplazar 10 sumision del hombre en la integridad de su persona. 34 Pp. el autor matiza. La abundancia de homenajes de uno s610 a varios creo situaciones rnuy embarazosas y fue un disolvente del regimen..uda. 222. de esta especie de parentesco suplementario que creo la relacion feudal. nada tan curiosa como comprobar que los lazos nacidos de fa institucion feudal obraron de maneras diversas contra fa propia institucion. La importan cia del rescate vari6. Y lasfunciones u "honores" tendieron. no a las obligaciones de trabajo. 38 33 Pp. una realidad. en los medios mas humildes. no se tenia que ser mas que el hombre de un solo senor. ayuda pecunia ria 0 "lalla". . Es necesario reconocet. una ten ure" ante todo "ren table" y para el vasallo. 236. 265). . fa calidad de ligio se hizo hereditaria y 10 que es peor. veanse las paginas sustanciales. . Tan poderoso era el tnumo Vlncu. "en otro tiempo salario de {a fidelidad armada'. sin que el senor se resistiera mucho. EI senor. 277. 251)..241. 286. 272. 230). 223. Para remediar fa insuficiencia del homenaje simple. -246}. la union de los corazones. Y [ue en los lugares donde el contacto humano persistta. (N. 243 '249. 271.

el subdito tendia a transformarse en "contribuyente". por rico y profundo que sea su estudio.subsistieron cultivadores fibres. los "villanos'. que ha aprovechado ampliamen te. los "pecheros" Marc Bloch subraya la persistente mezcolanza de las condiciones. desdefia exageradamente los "ensayos'' como el suyo. Recurre a fa lingiiistica. No se contenta can las fuentes propiamente dichas. 272. poco a poco. sobre ciertos caracteres de este libro. Hacia el final de la segunda edad feudat. Al comienzo de nuestra empresa. a la "tenure" servil. sus cambios de forma y de sentido.43 ni con las obras llamadas de segunda mana. la puerta dellaboratorio'. Tiene razon den veces. hasta el maximo. la toponimia y la onomdstica Ie prop 0 rcion an preciosos datos. HENRI BERR * Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado. EI senorto tomo caracteres mas territoriales. las relaciones humanas. Par todas partes. las relaciones entre seiiores y subditos se estabiliran. a la explicacion general que es siempre. de las que hace un prudente empleo -como se ve cuando ''entreabre. quizd dentro del ideal que se forma de fa ciencia historica. y en ef error de los historiadores que of vi dan que "una clasificacion social. para terminar. 197-198. un punta de Ilegada y. 18 19 . 280-281 (el caso aleman).'? insiste en e! peligro de los sistemas. esta doble evolucion inversa. 70. A partir del siglo X//. et movimiento feudal estrecho. Marc Bloch no se limita a tratar plenamente el lema previsto por el plan general. Pp. d. 69. 66-67 y sigs. 283. all! donde subsistia. en ultimo termino. 282. estaba vinculada a la tierra. sino que se esfuerza en senalarlas/? Da a los historiadores ideas para ir mas lejos. Y par otra parte. La servidumbre. costumbres agrarias: no hay nada de fa que no saque provecho.. 45 Veanse pp. aiiade. 279). Ef gran merito del autor es haber expuesto. Par todas partes. al mismo tiempo. po"? "Es una gran ingenuidad. 284-287 (el caso ingles). que las vicisitudes de la terminologta":" Utiliza los cantares de gesta: "Literatura. 52. que ya senate anteriormente y por los cuales entra. en principio. "Un gusto nuevo de claridad juridica aseguraba ta victoria de 10 escrito" (pag. lnsis t ire. as! como fa diversidad regional. exclamardn quizd los historiadores que no tienen oidos mas que para fa seca voz de los documentos" (prig. 201. 286). 75. existe solo por las ideas que los hombres se hacen de ella. pero. 24. dijimos que tenia que ser. 76). al mismo tiempo. no at hombre. deshizo y transformo estas retaciones. cf. por doble titulo. 74. Arqueologia.!_. nos dice. pp. pretender comprender a los hombres sin saber como se comportaban" (pdg. en el marco de La Evolucion de la Humanidad. de partida. Su extensa documentacion sorprende. 94. geografia social. No sabriamos terminar mejor este prologo que asocidndonos a un "pensamiento muy caro" a Marc Bloch: "fa voluntad de no dejar que el lector oivide que fa Historia tiene aun el acento de una excavacion inacabada" (pdg. 95. fa economia. 51. a fa vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir a fa Historia. "Nada mas revelador. 71. p. 191. 284. en 10 que tambien responde a los fines quese propone La Evolucion de /a Humanidad. 244): no acepta estos datos sin retoque. no solo no disimula las lagunas. apasionado por su obra de historiador. 277-278. 273. de orden psicologico. Pero. mas puramente eco- nomicos. sin duda concederfa un lugar a las aventuras del cuer42 43 44 Pp. most rase 10 que faltaba par hacer. que resumiendo el trabajo hecho. investiga las causas: en la pdgina 58 se puede vel' un titulo significative: Desde los fenomenos particulates y iocalizados -porque la verdadera historia no se limita a 10 particularse eleva. Se vieron nacer y multiplicarse "las cartas" de "costumbres" 0 de "franquicias" Los rusticos eran "men os pobres. de manera luminosa. p. 94). pero no tiene esta fuente por desdeiiable. a fa vez. y iii fa que no toda contradiccion estd forzosamente excluida" {prig. hubo ten den cia a fijar las costumbres propias de tal 0 mal region y a redactar pequehas constituciones locales. iNa tiene razon cuando declara que "en una historia mas digna de este nombre que los tlmidos ensayos a los que nos reducen ahora nuestros medios. un instante. par tanto menos impotentes y menos resignados". en definitiva. la etimologfa de las palabras.

pensaban ta~to en pnncipados territoriales como en senorios. sobre todo. pero una y otra palabra conservaron mucho tiempo un valor estrictamente jurfdico. reservado a un e?cntor '.d~ por BouIainvilliers acabo de popularizar el nombre que. 286) y en ella se lee (p. sea por su aspecto excl~slv~m~~te politico. I. que un tipo de organizacion social m~y complejo pueda ser justamente definido. Siendo el feudo. ha dejado de figurar en primer plano. Mas reciente. Por ultimo. que imaginaba surgida de los jefes germanos. Aunque parece evitar feudalismo.. c?mo la etiqueta. cinco attos despues de la muerte de su autor. destinada a tener un exito tan grande. las palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de cuc~Iar de mana en mano. el sustantivo feudalismo no aIcanza mas alia del siglo XVII. dice el famoso decreto de de agosto de 1789. En . las voces y la idea pasaron a las otra~ lenguas europeas.onjunto lOt~mcado d~ imagenes en las que el feudo. no obstante. la cO. por una forma de derecho real. estaba muy mal escogida. y despues de pasa~ par sus m~nos. no de historia. eI lexicografo Richelet los califica de "vocablos de Palacio". . no conterna nada que pUdiera asustarle. pues cuando hablaban de feud os. el historiador puede adoptarias sin mas remordimientos que los que stente it 2 Entre los franceses condecorados con !a Legion de Honor. el conde de Bou- Iainvilliers. p. desde ese momento.INTRODUCCION ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION Un libro titulado La sociedad feudal. el inventor de una nueva clasificacion historica. de este curioso Boulainvilliers. En 1630. tenian la fragmentaci6n de la soberania entre una multIt~d de p~mclpes o incluso de senores de aldea. Ievant~ndose contra 10 que aun subsistia de las instituciones poco antes bautlza. de la realidad de un sistema social cuya ruina cost6 tantos sacrificios'i/ . virulento apologista de la nobleza. Estaba. Baulainvilliers y !'10ntesqu~eu. como e~ aleman. como se vera. la Revolucion. l. s610 desde hace apenas dos siglos podia dar por adelantado la idea de su contenido. La Haya. traducidas (Lehnswesen). aconsejaron su adopci6n parece. Sin duda. y otras. A condicion de tratar estas expresiones solo. creian expresar este caracter. lcuiintos saben que uno de los deberes impuestos a su orden por la reglarnentacion fundacional de 19 de mayo de 1802 era "combatir toda empresa que se propusiera restablecer el regimen feudal"? 20 21 . "destruye por completo el regimen feudal" ·C6mo dudar. unas veces por simple caleo y otr~~.?ento ~~ que "I~pe. Pues de esto es de 10 que se trata precisamente. y por feudalismo. pierden su relieve etimol6gico. nos dejamos tentar can gusto por la idea de hacer. en el origen. Montesquieu habia leido a Bo~lamvlHiers' el vocabulario de los juristas.. . Desde Francia.Cuando se penso en arnpliar su sentido hasta lIegar a emplearlos para designar un estado de civilizacion? "Gobierno feudal" y "feudalismo" figuran con esta acepcion en las Lettres Historiques sur les Parlemens. y nuestros estudios han conoJ Histoire de "ancien gou vernemmt de la France avec XIV Lettres Historiques sur les Parlemens ou Etats-Generaux. todas esas viejas divisiones nacidas de una tradicion monarquica y oratoria. 1727. quien impuso al publico culto de su siglo. se entendia por feudal "\0 que concierne al feudo" =as! 10 definia fa Academia-. ~I t~dos los senorios eran feudos.os" dinastias gran des etapas colocadas bajo la invocacion . indiscutiblemente. "La Asamblea Nacional". . ya consagrada. la lengua literaria quedo enriquecida con los despojos de la cuna. las razones que. No es que par sf solo el adjetivo no sea muy antiguo. a la vez amigo de Fenelon y traductor de Spinoza. fundadas en 1a observacion de los fenomenos sociales. AI pronunciar la palabra feudalismo. feudalismo y sociedadfeudal recubren un c. 300) esta Frase: "Me he extendido en el extracto de esta ordenanza. empezaro~ a ceder su p~esto a otro tipo de divisiones. Pero. en u'na palabra. de un contenido que queda por definir. _de hecho. C?ntemporaneos de la monarquia absoluta. sea. fue el. si se toma feudo en todo el ngor de su acepcion juridica. como la mas patente singularidad de la Edad Media. sin duda demasiado abstracto para ~l gusto. quizas otro investigador sea algun dia mas afortunado. aparecidas en 1727. entre muchas ?tras. ni todos los feudos principados 0 senonos.las :lustre el po~ul~rizar la nocion y su etiqueta.rnente ac~ua~. Sin embargo.n ~a~tante claras. Hay que dudar. de otra parte.el us~ cO.de un heroe :~o~imo. con sentmuentos muy opuestos este les diera. y que con men os verbo y mas ciencia seria una especie de Gobineau. Hay que confesar que esta expresion. Pero. Bajo su forma latina _ feodalis-« remonta a la Edad Media. / Este ejemplo es el mas antiguo que una busqueda bastante intensa me ha permitido descubrir. mo. unas veces "la calidad de feudo". La cuarta carta tiene POf titulo Detail du gouvernement feodal et de l'etablissement des Fiefs (I.nviccion de que las "Ieyes feudales" caracterizan un momenta de la historia. hasta que poseamos mas amplia informaci6n. propiamente dicno. creyendol a • propia para dar una idea exacta del anriguo feudalismo". cido pocas etapas tan decisivas como este. un modo de posesion de bienes reales. las cargas propias de esta posesion.

en algunos. escribia Platen. su misma existencia atestigua la originalidad reconocida de manera instintiva al periodo que cali fica. Pues bien. una mentalidad religiosa y un armazon eclesiastico muy diferentes de las de la latinidad 10 aislaron en el futuro. desde el siglo X. parecen exigtr un breve comentario. el eje de la Romania. sus modos de pensar e incluso algunas de sus instituciones. continua denominando dtomo a una realidad que subdivide una y otra vez. Volverernos a encontrarnos con este interrogante al final de este libro. diremos 5610 "Europa". las invasiones de los germanos. En primer lugar. el Adriatico. a continuaci6n. para sustituirlo por una constelacion de dibujo bien diferente. el norte de Africa se prepara para otros destinos. para merecer. extrafio y hostil. en efecto. 362.-!'nca_. desde mediados del siglo IX a las primeras decadas del XIII. aparte algunos problemas de origen 0 de supervivencia. han presentado una estructura parecida. entre los hombres que vivian entre el Tirreno. Esto supuesto. las colectividades pertenecientes a esta rama linguistica no dejan de tener. Un rnetodo parecido. apenas franqueado el Rm empezaba. la investigaci6n. La civilizacion antigua estaba centrada alrededor del Mediterra-neo. los. Xl.propio estudio. una rnisma dominaci6n a veces. alli donde hubieramos podido decir "Europa occidental y central". de manera aproximada. al Iibertador de "Europa!" En este sentido. p. fin de ahorrar allector el fastidio de adjetivos pesados que en las paginas que siguen. que se extendio. de las cristianos occidentales. 0. 109 b. asi 10 sentia ya aquel cronista espafiol que. no importa que el nombre de feudalismo haya sido objeto de interpretaciones a veces casi contradictorias.tencia de la . Es una grave cuesti6n el saber si otras sociedades. en otros tiempos a bajo otros cielos. La resaca ofensiva de los bereberes prepare la ruptura que el Islam consuma. Europa fue una creaci6n de la alta Edad Media y ya existia cuando empezaron los tiernpos propiamente feudales. a su vez ser llamadas feudales. el monje saj6n Widukind. la acepcion del termino y sus limites. C~ntrariamente. en llevar adelante sus movedizas fronteras. en SU mayor parte. en el siglo VIII. Auctores Antiquissimi (Mon. que habia rechazado a los hungaros. el haz de pueblos romanogerrnanicos estaba lejos de presentar en sf mismo una perfecta homogeneidad. a la de nuestro feudalismo occidental. en los limites as! fijados. Poco a poco se Ies sumaran mas 0 menos asimilados. se bifurcaron." "no habitamos mas que la parte q~e se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hercules. se limitara a este periodo de nuestra historia. 2. Por ultimo.). hacia el este del continente. Germ. pesaban los contrastes de un pasado. cuando con menosprecio de la lengua griega. las victorias arabes acantonaron en los Balcanes y Anatolia el antiguo Imperio de Oriente y 10 convirtieron j en el Imperio griego. bizantino y eslavo-. Un senador aquitano podia hacer su carrera oficial a a rill as del Basforo y poseer vastos dominios en Macedonia. con su forma religiosa propia que es el catolicismo. Unas comunicaciones dificiles. una estructura social y politica muy particular. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede definirse como un esfuerzo para responder a una pregunta planteada par su propio titulo. para extenderse por todo el globo. t. unen en 10 sucesivo las tierras de ocupacion germanica. despues. En la mayor parte de las comarcas cornprendidas poco antes en la fraccion occidental del I~perio.la vieja y artificial geografia de las "cinco partes del mundo"? Lo que cuenta es su valor humano. l. y esta ciyilizacion gerrnino y se desarrollo.Por que singularidades este fragmento del pasado ha merecido ser puesto aparte de los dernas? En otras palabras. y. de la ':Illsma forma que no podria concebirse la teologia cato!lca sin el africano Agustin. No obstante. 'Iendra como marco la Europa occidental y la Europa central. pequenos grupos celtas de las Islas. Sobre los elementos que 10 componian. J. * Aplicado a una fase de la historia europea. ciertas evoluciones. victoriosos del Islam. si bien las fechas encontraran su justificaci6n en el. par acentuadas que fuesen estas diversidades.el fisico.'1 22 . cada vez mas. Incluso donde el punto de partida fue semejante.como no reconocer par encima de ellas una tonalidad de civilizaci6n comun: la de Occidente? No es. contrariamente. WmuKIND. 10 que se intenta aqui es el analisis y la explicacion de una estructura social y de sus relaciones. que es el mas rico de contenido historico. i. en el umbral del periodo que llamamos Edad Media dos profundos movimientos en las masas humanas vinieron a destrui. en. La exis. De manera mas 0 menos oscura. EI feudalismo que intentaremos analizar fue el primero en recibir este nombre. los limites en el espacio. aunque el Occidente influye ampliarnente sobre los pueblos eslavos y propaga. que no Ie esta propiamente consagrado. en Ot6n el Grande. esas mismas aguas continuaban siendo. el Elba y el Oceano. solicito en alabar. i. esparcidos alrededor del mar como hormigas 0 ranas alrededor de un estanque" A pesar de las conquistas. Por el contrario. casi doscientos afios mas tarde. el inmenso pais de los barbaros. con el . si la experiencia se 4 Fedon. demasiado vivos para no prolongar sus efectos hasta el presente. las conquistas musulmanas. una comunidad de habitos mentales y sociales. Limitado por estos tres bloques -mahometano. ocupado sin cesar. Como marco cronol6gico. en sus rasgos fundamentales. despues de tantos siglos transcurridos. Las grandes oscilaciones de los precios afectaban la economia desde el Eufrates ala Galia. "De ~a Tierra". una evolucion propia original. 19. en todo caso. Ademas en los territorios de Levante. este equilibrio -del que aqui no podemos investigar en que medida estaba ya minado par su parte interna-.Que importan. simplemente.Roma imperial no podia concebirse sin los trigos de :. se complacia en calificar de europeos a los francos de Carlos Martel.

en un tribunal. y el segundo. i. precisar sus contornos a las clases antiguas.muestra fecunda. Seria de justicia que en la parte interior de las paginas figuraran las eitas de los sabios trabajos sin los cuales este libro no existiria. por poco que se dirija a un publico relativarnente extendido. he nelda poder dejar a la bibliografia que va al final del volumen. una nota sirve de flecha indicadora. solo 10 que el mismo pasado quiere confiarle. Seria. plantea a su autor un problema practice dificil de resolver: el de las referencias. Un primer volumen describira las condiciones generales del media social. el cuidado de gui ar al lector por los caminos de la Iiteratura erudita. el estado civil de los testigos importa mucho rn as que el de los abo gad os. Al menos. limitados por fronteras distintas y espera que 10 quela empresa tiene de nuevo. Uno de los hombres que mas adelante ha llegado en el conocimiento de las sociedades medievales. Por el cont rario. la presencia de indices bien concebidos bastan para hacer coruoda la busqueda. me he o bligado a no ci tar nu nca un docu menta sin dar la posibili dad a todo trabaj ador un poco experimentado de encontrar el pasaje exarninado y veri ficar su i nterpretacicn. inversamente.como sufrir que la historia pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente. que han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caracteristico. Entiendase: hambre de aprender y sabre todo de buscar. Este libra no tiene mas caro deseo que el de despertar el apetito en algunos trabajadores. como ese momento que ve. en la publicacion de donde el testimonio esta sacado. Adernas. la constitucion de estas relaciones de dependencia de hombre a hombre. cualquiera que fuese su origen. hara perdonar los errores de ejecucion. las lagunas 0 las incertidumbres de nuestros conocimientos. Despues de todo. Ciertamente no se encontrara aqui ninguna de esas guerras irnaginarias de las que la erudici6n dio a menudo el espectaculo. en la civilizacion occidental. el primero sera sobre todo el de la formacion. Par este camino.' 5 Toda obra de Historia. Siempre es dificil cortar en 10 vivo. Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. Sabe del pasado. como se correria el peligro de extender sabre ella el enojo y la frialdad. afirrnar su originalidad a la nueva c1ase burguesa y salir a los poderes publicos de un largo marasma. y. se siente limitado sin cesar por el estado de las investigaciones. cuando la materia que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle el examen critico personal de todos los testimonios. TOMO PRIMERO LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA 24 . Si raua la cira. La misma amplitud del proyecto. as! concebido. es que en 10<. Porque. he creido no correr el peligro de disgustar allector. es el mismo en que empezaron a borrarse. hace necesario dividir las presentacion de los resultados. de los dos estudios ofrecidos sucesivamente allector -sin que entre ellos una separacion estrictamente cronologica haya parecido pasible-. estara dedicado aJ desarrollo de las clases y a la organizacion de los gobiernos. datos proporcionados por el propio escrito y. el gran jurista ingles Maitland. Corriendo el peligro de ser reprochado de ingrate. yo he procurado no disimular jamas. el del desarrollo final y las supervivencias. EI segundo. los rasgos mas especificamente feudales. ala vez. En el caso contrario. podra empiearse en otras campos de estudio. pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia !lena de movimiento. decia que un libra de Historia debe despertar el apetito. seguidamente.

L II. 1. Esto solo bastaria para condenar un uso que. en adelante familiares. No sin que. Por ejernplo. sin duda. es la tierra. no era tan fuerte como para que no se la viese aplicada. Voltaire protesto: "BI feudalismo no es en absoluto un acontecimiento.. Pero aqui tambien el historiador tiene que reaccionar. es una forma muv antigua que subsiste en los tres cuartos de nuestro hemisferio." De forma semejante. verdaderas 0 supuestas. p. toda evidencia tantas sociedades separadas por el nempo y el espacio no han recibido el nombre de feudales mas que en razon de sus similitudes. han llevado y traido los feudalismos bancarios 0 industriales! Cargada de reminiscencias historicas mas 0 menos vagas. el guarda del mercado de Valenciennes. se tomo lacostumbre de designar. LODGE. como sabemos. LEFEBVRE. XXIX. de una expresion demasiado sonora para no haber sufndo m uchas desviaciones. separemos algunos empleos. Feudalismo egipcio.R. en la precision de las definiciones juridicas. E. se entreve una nocion mas precisa. se convirtio. Pero era menos en razon de los caracteres propiarnente feudales de esta sociedad que porque ella estaba. se produjo en el ernpleo de la palabra vasallo. 86. pero. de ordinario. que la confusion de la riqueza -entonces principalmente nisticacon la autoridad fue uno de los rasgos caracteristicos del feudalismo medieval. 309. Lo que no era entonces mas que una especie de aberracion semantic a. por 10 general. :I J des Lois. ha dicho Benjamin Guerard. 193. chino. a medida que se borraba la conciencia del autentico vinculo de vasallaje.LIBRO TERCERO EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL Y SU ACC/ON CAPITUW I EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL I. a siervos -primitivamente muy proximos a los vas alios por la naturaleza persona de su dependenciao a simples colanos. fiir Soz. A veces. la idea de una invasion de la vida publica par las potencias economicas. p. en un usa cada vez mas extendido: "Es bien sabido por todos". en ciertas plumas. con nuestro feudalismo. Elemento esencial de la sociedad feudal. Fragments sur quelques revolUliol1s dans 454 455 . no evocar nada mas que la brutalidad del mando. Feudalismo. desd e en tonces. 91).s de este caso tipo. aque?. "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo y que quiza no vol vera a repetirse jarnas" Menos experto. 1905. 31 -SANCHEZ·ALBORNOZ. que a la simple comprobacion de un hecho se venia a mezclar. japones: otras tantas alianzas de palabras. Estampas de la vida de Leon. XXX. toda excepcion a este principio parecia clasificarse entre 10 anormal. replica Jacques Flach. colocado de est a forma como centro de un vasto sistema de referencia. el establecimiento de las "leyes feudales" en Europa era un tenorneno unico en su genero. fundada en el sefiorio. en Vierteljahrschr. a despecho de la etimologia. con administraciones diferentes". Pues es innegable. regimen sefiorial: la confusion aqui remonta mucho mas lejos. De aqui a calificar de este modo toda fragrnentacion de los poderes sobre los hombres. 1786. -VOLTAIRE. Puesto que. como Gascufia a Leon. n? 9. Pues no podrian ignorar la diversidad de definiciones de que ha sido objeto este famoso nombre en su propia tierra nat~l. escribe. Concibiendose como 1a regia la soberania de un Estado bastante vasto. en efecto. desde la Edad Media. percibian ante todo 10 que tenia de antitetico con la nocion de un Estado centralizado. can el nombre de "derechos feudales" las cargas que pesaban sobre las tenures campesinas: aunque anunciando su intencion de destruir el feudalismo. no haria mas que engendrar un insoportable caos.lo son seg~n Guerard". 1924. La hueIla aristocratica que este nombre habia recibido de una evolucion en suma secundaria. l. son los que nos importa definir antes que nada. manifiestame!1te abusivos. En 1783. I 'III de. Serfdom in the Pyrenees.' La ciencia actual se ha inclinado. 2. un juicio de valor. lind W G. En principia. denunciaba como responsable del encarecimiento de las mercancias "un grupo feudal de grandes propietarios rurales'V j Cuan tos polernistas. el sefiorio. frecuente en particular en las regiones incompletamente feudalizadas. Perreciot. De l'etat-civil des personnes. Tanto mas. A veces no dejan de inspirar a los historiadores de Occidente discretas inquietudes.. I Esprit En el regimen que bautizaron con el nombre de feudalismo. la distancia era corta. I. p. los caractere. "que en Francia los subditos de los senores son por 10 general Ilamados sus vasallos". al mismo tiempo. pero curioso por horizontas mas amplios. la palabra parece. un modesto agente municipal. loa hombres de la revolucion entendian can ello su idea de hacer desaparecer al senorio rural. Es el grupo personal. ~FEUDALISMO 0 FEUDALISMOS: SINGULAR 0 PLURAL? A los ojos de Montesquieu. Los feudalismos exotic?s de los que la historia universal aparece hoy dia llena. de una forma menos elemental. con frecuencia tambien. por otra parte. como G. GARNIE. can. p. sus primeros padrinos. de antemano. La base de la sociedad feudal. nO 37_ -PERREClOT. en 1786. por el parecer de Voltaire. Les paysans du Nord. ~o segun Flach? Ante esos equivocos no hay otro remedio que examinar el problema desde sus principios .' ed. p. I I (eel.

Se constituyo de forma definitiva en 1a atmosfera de las ultimas incursiones barbaras. En provecho de una oligarquia de prelados 0 de monjes encargados de propiciar el cielo. las tropas necesanas. pues. a pesar de la persistencia de la nocion de una autoridad publica. el lazo humane caracteristico fue la vin~ulaciorr del subordinado a un jefe muy proximo. Ie llego el comienzo del fin. 0 conocieron de ambas formas muy imperfectas: a~l. los nudos asi formados alcanzaban. constituido~ cad~ uno por una modesta explotacion rural.~osible mantener muchos caballeros y el duque no podra hacerlo . Si la esclavitud no hubiera desempei'iado un papel tan debil. armas y caballos ofrecidos por su duque. inexplicable sin el gran trastorno de las invasiones germanicas que. contra el acaparamiento por los ricos y poderosos. Ill. en su justa sentido. como el resultado de la brutal disoluci6n de sociedades mas antiguas. La mas rapida de las investigaciones comp~ra. Los soberanos. de reclutar. superpuesta a la multitud de pequenos poderes. Y. pues. EI caso del Imp~rio bizantino quiza es aiin mas significative. extendi6 y consolido estas formas de explotacion del hombre por e~ hombre y. Seria. es decir. una circulacion monetaria demasiado atrofiada para permitir la existencia de funcionarios asalariados. EI feudalisrna suponia una profunda disminuci6n de la vida de relaciones.cl0soS recursos fiscales. en efecto. AlIi. deblitt. Aunque las obligaciones nacidas del parentesco fuesen concebidas en ella como muy vigorosas. entre los caracteres distintivos de ~as sociedades feudales se debe colocar la casi coincidencia establecida entre la clase de los jefes y una clase de guerreros profesionaies. no solo perdio ~re.~iendo de la iinica forma que entonces parecia eficaz. en muchos aspectos. era mas antiguo y tenia que ser mas duradero. sino que cayo en manos de los magnates. sin embargo. el regimen feudal suponia la estrecha sujecion econ6mica de . un gobierno que habia conservado las gran des tradiciones administrativas de la epoca rornana y al que preocupaba. 456 457 . Las relaciones de dependencia personal que las caracterizan ten ian algo de parentesco artificial que fue. En la sociedad feudal. como jinetes pesadamente arrnados.una multitud de gente humilde hacia algunos poderosos. creo tenures cargadas de obligaciones militares para con el Estado: verdaderos fe~dos en un sentido pero a diferencia del Occidente. Can ello. las formas de dependencia autenticamente feud ales. nos ha ensei'iado su historia. como par otras tantas cadenas indefinidamente ramificadas. l. y una mentalidad apegada a 10 sensible y a 10 proximo. Cuando estas condiciones empezaron a cambiar. Llego. De escalon en escalon. no hubieran tenido razon de existir. sir. el primitive lazo entre los companeros.tiv~s basta para ~ostrarnos que. I I XXIII. en el futuro. Ya 10 hemos visto: las socie~ad~s. En provecho. entre sus dependientes. desde los mas pequefios a los mas grandes. hizo de todo ella el verdadero senorio. en adelante. reunir. Venia a continuacion de sociedades asi constituidas y llevaba su huella. de siervos y no de esclavos. el feudalismo coincidio con un profundo debilitamiento del Estado. la memoria de los hombres excesivamente corta y la regularidad de la clasificacion social demasiado mal asegurada para permitir la estricta constitucion de castas regulates. Es importante para una clara nomenclatura que las dos nociones queden bien diferenciadas. Pero la sociedad feudal no solo era diferente a una sociedad de parentelas y a una sociedad dominada par la fuerza del Estado. En medio del desorden general. feudos de carnpesmos. dicen en sustancia los senores norrnandos. en grandes rasgos. y entre los derechos de gobierno ejercidos por tantos pequefios jefes una buena parte representaban despojos arrancados a potencias regalistas. II. por otra parte. ceso de extend:r sobre. en su aplicacion a las clases inferiores. despues de la reaccion antiaristocr~t~ca del siglo VII. Mem. LAIR. sumando en inseparable haz el derecho a la renta de la tierra con el derecho al mando.rsistio un campesino armado. especialmente. 10 que del feudaJismo europeo. afiaden: "a~i nos ser~. Par otra parte. fue una sociedad desigual: de jefes. El feudalismo europeo se presenta. La misma tierra solo parecia tan preciosa porque permitia proc~rarse hombres remunerandolos. Antiquaries Normandie. umcos capa~es. los lt~res cultivadores alguna proteccion util. ignoraron la orgaruzacion del vasallaje o el senorfo. 0 en los reinos del grupo astur-Ieones.ado tam~len por las disensiones internas. la necesidad de tener un ejercito solido. en las que pe. obligando a fusionarse ados sociedades originariamente colocadas en estadios muy diferentes de evolucion. el momento en que el Imperio. Soc. entre ellos. Sin embargo. en efecto.tal. en Escandinavia por ejernplo. Dicho con mas precision: los laws propiamente feudales tenian su razon de ser en que los de la sangre no bastaban. el lugar del aventurero era demasiado grande. Mas que jerarquizada. hacia fines del siglo XI. Habiendo recibido de edades anteriores la villa ya senorial del mundo I romano Y el sistema de gobierno gerrnanico de las aldeas. desbordado por las condiciones econornicas que hacian la auto~?mla cada ~~z mas dificil a los campesinos cargados de deudas. en particular en cuanto a su funcion protectora. CARACTERES FUNDAMENTALES DEL FEUDALISMO EUROPEO Lo mas importante sera sin duda empezar por decir 10 que esta sociedad no era. mas que de nobles. rornpio los cuadros de ambas e hizo volver a la superficie muchos modos de pensar y habitos sociales de un caracter singularrnente primitivo. I?orque las instituciones llevaron en ella huella de un pensarmento dlrec~or mucho mas consciente. Intentemos. 43-44 (933). de una oligarquia de guerreros. Quedaba por crear una modalidad de derechos rusticos apropiada para la recompensa de los servicios y cuya duracion se modelase sobre DUlXlN 4 DE SAINT·QUENTIN. ed. no tendran preocupacion mas grata que el proteger estos "bienes de soldados" as) como a los pequeiios poseedores en general. Queremos tierras. no se fundaba par completo en ellinaje. que rechazan los regalos de joyas.

e en nmgun.la mism. la ins- 458 459 . viene. Entre el Loira y el Rin y en la Borgona de las dos orillas del Saona. Su generalizacion fue: en los tiempos feud ales. honorable . el nombre de feudales. de condiciones materiales y morales nuevas. Del mismo modo. bajo que aspecto se presentaria rodeado par sus blancos. solo se vio oto. capaz de sugerir al menos la idea de 10 que. sacaron siempre 10 mejor de su valor moral. el feudo.~~. los diversos grupos. en pnncipio vitalicios. y perrnitio eI desarrollo de gerrnenes particularrnente antiguos de seriorio rustico y de dependencia personal. Si es asi. a prevenir la fragrnentacion y a poner a raya el desorden. Es indudable que va con el mismo destino de todo sistema de instituciones humanas el no realizarse nunca mas que de una manera imperfecta. en Leon y Castilla. las conquistas normandas ensancharan de manera brusca hacia Inglaterra y el sur de Italia: alrededor de este nucleo central las tintas disminuyendo con regularidad. d~sde un principio. llegaba ~ cargar la tierra de servicios mas que al hombre de fidelidad. Como todos los fenomenos revelados por esa ciencia del eterno cambio que es la Historia.lOn ~e Estado nunca desaparecio por complete y. entre los que el ultimo tenia que recobrar. Quiza es mas importante aun comprobar que la Europa feudal no estuvo feudaliz~da en el mismo grado ni segun el mismo ritrno y. En ningun pais la poblacron rural ~ay~ totalmen. Pues entre las clases mas elevadas. era necesaria una autoridad central secund. sin embargo. sobre todo. par este motivo. de forma aproximada. 0 reputados tales. mas intensa que en otras partes. diversos elementos vinieron a oscure cer la pureza d~ ~a obh~acJOn: la herencia. Despues.u. durante tal fase. en el sentido preciso.ada. distinguidas por . bajo la influencia china. ~e algunas vacilaciones. UN CORTE A TRAVES DE LA HISTORIA COMPARADA Sujeci6n campesina. revisten la forma pura del vasallaje: fraccionamiento de los poderes. que.de~e: de las armas. En el area de la civilizacion occidental. la pluralidad de los hornenajes. una gran f~erza. un espacio muy sombreado. algunos hombres insistieron en llamarse fibres. La noc.a parte 10 fue por completo. menos que por la sola conquista por la coincidencia. muy. Irlanda. constituida con tanto vigor. Pero. vivio en las instituciones de paz y triunf6 en los concejos.ues. grandes 0 pequenos. Grupos de campesinos guerreros se mantuvieron en Normandia.o como ~emento social por excelencia. hasta alcanzar en Sajonia y. hacia fines del siglo VII de nuestra era. ~a lealtad del encomendado seguia siendo. donde asimismo la mezcla. que el clan de filiaci6n femenina 0 agnatico 0. q. en esa clase guerrera. llevada por manos mas seguras. durante la segunda edad feudal. a un unico ejemplo. una parte de artificial. Me limitare. amplio empleo de la tenure-servicio.gios. generador del desorden. Per.l c~asement (domiciliacion) que. EI juramenta mutuo. induso. llamado a unir. el empuje hacia la dispersion era demasiado fuerte. De la necesidad de este contacto perso~al. natural en una sociedad en la que la familia con~II:~ab. merecieron. en el siglo XI. no es imposible que civilizaciones distintas a la nuestra hayan atravesado un estadio aproximadamente analogo al que acaba de ser definido. la estructura social as! caracterizada llevo ciertamente la huella original de un tiempo y de un media. con ella. En la zona marcada can mas fuerza. f:ud~s. Frisia. el legado de un Estado moribundo -eI de los . el mapa del feudalismo ofrece algunos amplios vacios: peninsula escandinava. 0: la solucio~ que supo encontrar a este problem~. pro?. las relaciones de de. lazos de obediencia y de protecci6n que atan el hombre al hombre y.to. antitesis de los jurarnentos de subordinaci6n. la supervivencia de otros sistemas de agrupacion. Pero el trabajo de comparacion as! comprendido excede de manera patente a las fuerzas de un solo hombre. podria dar semejante investigacion. un nuevo vigor: estos parecen ser los rasgos fundamentales del feudalismo europeo. que ciertas formas de ernpresas econ6micas se encuentran en formas muy semejantes en civilizaciones muy diferentes. En la lejania de la historia del Jap6n. en lugar del salario.te en los vinculos de una dependencia personal y hereditaria. el mapa feudal que hemos ideado. Pero. penden~!a revistieron. la forma de contratos libremente establ. en muchos cases.Iel vasallo fra~co. que es. 10 que se entreve es una sociedad de grupos consanguineos. en el sentido antiguo de la paiabra. pes eslavos continuaban recibiendo tierras en concepto de d~na/. como 10 atestigua la monarquia anglonormanda. Por ella misma la g~adacion d~. colocada indiscutiblemente bajo el signo del capitalismo.lcas. parentela y Estado. par el hecho de que no dependian mas que del jefe del pueblo 0 de sus representantes.a. unas tonalidades muy claras: he aqui. III. de los elementos romanos y de los elementos gerrnanicos debio dislocar de manera mas completa la armazon de las dos sociedades.a dev?ci6n.' ~esp. de arriba a abajo. no es diffeil reconocer las cornarcas donde la influencia de la regularizacion carolingia fue mas profunda. la practica de.ecldos entre dos personas vi vas colocados frente a frente. en ultimo y principallugar. ~omo en Inglaterra. En realidad. En cast todos los lugares -aunque en mimero rnuv ~ariab!e segun las regionessubsistieron alodios. Mas de una empresa escapaba al esquema general en la economia europea de principios del siglo xx.Carolin. en la Inglaterra danesa y en Espana. se manifest6 decididamente ineficaz. al pnncipio. superioridad de una clase de guerreros especializados. en la inmensa trascendencia concedida a esos lazos hubo. las dependencias es indudable que no era incapaz d~ servir la cohesion del Estado. En el siglo IX.el. para ello. pero en medio de todo esto. impuesta por las condiciones eco~om.que a la esterilizaci6n social penso oponer una de las instrtuciones nacidas de esta propia esterilizacion. La labor esta facilitada por excelentes estudios que llevan la marca del mas sana metodo comparative. alii donde conservo mas fuerza. sobre todo. por 10 general imposible. el feudahsmo occidental saco uno de sus rasgos mas original Mientras que las gentes de servicio agrupadas alrededor de los pri e~.

Por ultimo se abre -a partir del siglo XI. Ademas. un acto de sumision y. aproximadamenteel periodo que se acostumbra a llamar feudal y cuya lie gada. casos aberrantes de valvasores campesinos. parece coincidir can cierta disminucion de los cambios econ6micos. puesto que no admitia la pluralidad de senores. sabre el modelo dado por las relaciones del seguidor de arrnas eon su jefe.bajo la accion de que causas. Pew el vasallaje japones fue. la otorgacion. A veces. por un caracter de clase mucho mas acentuado que la encomienda europea. 461 . i. Como era necesario mantener a estos guerreros. como la fuente teorica de todo poder: y. Tarnblen fue mucho mas riguroso. al proponer a los investigadores este cuestionario. a nuestro parecer. afectadas por ello. Y aun estos. las condiciones tecnicas eran demasiado diferentes de las practicas europeas para que la sujecion campesina no revistiese igualmente. Como es Iogico. ala manera de nuestros feudos de reincorporacion. pues. Pues en el Japon tambien hubo. estos combatientes accedieron cada vez menos a cultivar la tierra. como ya hemos dicho. era demasiado numerosa -mucho mas. que en Europapara perrnitir la constitucion. en ese suelo donde los arrozales regados representaban el principal cuitivo. Lo mismo que en Europa. incluso. Una clase de guerreros profesionales se levanto por encima de la masa campesina. recordaban mas bien los senorios embrionarios de la lnglaterra anglosajona que los de las regiones realmente feudalizadas de Occidente. EI feudalismo no ha sido "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo". la monarquia subsistio. Solo algunos se formaton. que se alimentaba de costumbres muy antiguas. como en Europa. el feudalismo habria estado precedido par dos estructuras sociales muy diferentes. Aqui. Como entre nosotros asimismo. aunque existieron algunas excepciones. Demasiado sumario y. de derecho. un contrato. segun parece desde sus origenes. disperses y desprovistos de reservas de explotacion directa. quiza cornunes? Este es el secreto que encierran los futuros trabaios. este esquema no deja de permitir. mucho mas que el nuestro. en manos de los barones y de los templos. en apariencia. insuficientemente matizado. Y fue en ese medio donde. hasta el fin. sin embargo. se realizaba sobre tierras que habian pertenecido originalmente al patrimonio del pretendido donatario. mucho menos. en la apreciacion de los contrastes entre las dos sociedades. conserve profundarnente la huella de ambas. estaban jerarquizadas. 1a fragrnentacion de los derechos de rnando. se presento oficialmente como una serie de usurpaciones sobre el Estado. i. pudiera preparar el camino para un trabajo que superase por completo el ofrecido aqui. en su provecho. se esfuerza en una especie de patronato moral de los subditos. unas forrnas originales. les fueron distribuidas tenures muy parecidas a nuestros feudos. alii tam bien. como los carolingios. se desarrollaron las dependencias personales. una conclusion bastante firme. de verdaderos senortos con fuertes poderes sobre los sometidos.tauraci6n de un regimen de Estado que. que en Europa al edificio feudal -puesto que la red de homenajes se detenia antes de a1canzar al emperador-. segun el esquema que ya conocemos. Como Europa -aunque con inevitables y profundas diferenciasel Japan atraveso esta fase. Su masa. Mas extraiia. puramente ficticia.Ha habido otras sociedades que hayan pa460 sado por ella? Y si es asi. Los vasaHos vivieron sobre todo de las rentas de sus propios colones. EI autor de este libra se sentiria feliz si.

habria hecho este mas ligera una condicion anacronica? A excepcion de lnglaterra. I Pero. casi no servia mas -aparte las percepciones a que a veces daba lugar. fundadas. desde fines de la Edad Media. Durante mucho tiempo. La del feudo y del vasal!aje parecio el inevitable y casi insignificante final de una larga agonia.o era indiferente a una clase nobiliaria con preocupaciones por la etiqueta. por vano que pueda parecer a los ojos de los juristas formados por el racionalismo de los tiempos nuevos. en el futuro de utilizar la jerarquia de las dependencias. Con todo. profundamente transformado.) 2 P. nada 10 muestra mejor. mas odioso? De todas las formas de dependencia existentes en el interior del setiorio. Tentativa. que. que su facil hundimiento. en Francia. los Estados renunciaron con lentitud a sacar partido del instrumento militar que parecta poner en sus manos. si bien entre vicisitudes que aqui no nos corresponde estudiar. que de forma tan rastrera tenia que traicionar a su senor. Mas eficaz -y mas peJigrosafue. Consultations et observations sur fa coutume de Bretagne. fuente de derechos mas 0 menos lucrativos. Entre las razones divers as que provocaron la creaci6n de las ordenes de caballeria. las obligaciones de vasallaje y feudales. Ie sobrevivio el regimen senorial. entre los sometidos a las manos muertas. muy proximos a los vasallos satelites.CAPITULO II PROLONGACIONES DEL FEUDALISMO EUROPEO I. en los siglos XIV y xv.? n. esto no era mas que una medida desesperada ante la falta de soldados. dejando de estar inserto en una red de instituciones de gobierno con las que tenia estrecho parentesco. un simple expediente fiscal. Esencialmente contenciosas.Quien se acordaba entonces de que. Entre los caracteres del feudo. donde la primera revolucion del siglo XVII aboli6 toda distincion entre los feudos de caballeros y las otras tenures. antes cargado de un s~ntido humane tan profundo. La desaparici6n del regimen sefiorial se realizo al precio de bastante resistencia y no sin perturbar de manera grave la repartition de las fartunas. apenas menos tiempo. Los caballeros de SaintMichel. 343. las necesidades que habian suscitado las antiguas practicas de los compafieros y. despues. segun los estatutos dados por Luis XI. HEVIN. a los ojos de las poblaciones sometidas. cuyos bandidajes fueron denunciados par los escritores de la epoca merovingia. El feudalismo tuvo sus prolongaciones. par otra parte. 0 en otros casos. seguramente los habia que tenian antepasados encomendados por voluntad propia a un defensor? l. prometian al rey bonne et vraye amour y servirle lealmente en sus justas guerras. cada vez mas ininteligible y. Luis XIV todavia convoco en varias ocasio462 nes ei arriere ban de los vasallos. 1724. en tan gran nurnero. convertido en mas territorial que personal.que para comprobar el traspaso del bien. subsisti6 en Francia hasta en visperas de la Revolucion. p. Que. l. fue la necesidad que sentian los principes de vincularse. (N. par consiguiente. sin duda. al que habia marcado con su huella. Como ya no existian los vasallos domestic os. inscritas ~n la tierra. par el juego de las multas y las exenciones. un grupo de fieles bien situados. tan vana como antafio 10 fue la hecha par los carolingios: en la mas antigua lista de personaies honrados can el famoso collar. el tercer lugar estaba ocupado por el condestable de Saint-Pol. segun las costumbres. su dependencia se expresaba par llevar un traje can los colares de su senor de guerra 0 con sus arrnas. una de las mas decisivas. la reconstitucion de tropas de guerreros privados. Unicos cap aces. el homenaje habia quedado uniformemente Jigado ala posesion de uI_latierra. sin embargo. lComo no observar. con todo. Pero el propio rito. Su aspecto ceremonial. no podia dejar de parecer. por parte de la mayoria de gobiemos. No obstante. un sistema social no podria morir por completo y de un solo golpe. las sociedades europeas se apartaron definitivamente del tipo feudal. durante los des6rdenes de fines de 1a Edad Media. 463 . del vasallaje no habian dejado de hacer sentir sus efectos. SUPERV[VENC!AS Y RENQVACIONES A partir de la rnitad del sigio XlII. simple momento de una evoluci6n continua en el seno de grupos dotados de memoria. mediante un lazo 10 bastante fuerte. Can frecuencia. duraron tanto como el regimen sefIorial-ejemplo de Francia-> 0 hasta que se procedi6 a la alodificacidn general de los feudos -ejempio de Prusia en el siglo XVIlI-. del T.Y si se hubie~e conocido tan lejano recuerdo. las "materias feudales" ocupaban a la jurisprudencia y suministraban hermosos temas de disertaci6n a una abundante literatura de doctrinarios y de practices. Condenado en Flandes por J Bando por eJ que el rey convocaba a sus vasallos indirectos para ir a la guerra. No obstante. en una sociedad que continuaba sometida a tantos desordenes. el edificio estaba carcomido pOT completo y los provechos que esperaban sus beneficiarios fueron de rendimiento muy debil. la mas autentieamente feudal habia sido la servidumbre. s610 las cargas pecuniarias que pesaban sabre el y las reglas particulares a su sucesion conservaban realmente un valor practice.

de todas formas. t. exceptuar uno solo en el mundo .5 i. como en Francia. de la monarquia: "un ungido del Senor no puede ser destituido como un alcalde de aldea". __ A las sociedades que la siguieron. pero singularmente tenaz. casi rasgo por rasgo. Los nobles no deben pagar la faille. como era inevitable. 01. de n'estre jarnais autre personne qu'a luy. Histoire de la ville de Varennes. 6 CH. Lease este billet que. en las que el hacerse matar por su pais ha dejado de ser el monopolio de una c1ase 0 de un oficio. moderado sin embargo. proscritas por el Estado en cuanto parecian amenazarlo. F: Tour. al principio de los tiempos feudales. No. . p. Y aun mas porque esas viejas corrientes se unieron con otra fuente de pensamiento. AlMOND. p. p. un rnonje alsaciano. el eeo de las formulas de encomendacion: "tus amigos seran mis amigos. doc. d. XXX. el gentilhombre que.. el 2 de junio de 1658. reconodbles porel "blanco corazon" que lucian sobre su uniforms. por oposicion a la aristocracia de los oficios.r el me 10 prohiba . bajo su forma nueva. Prorneto y do_yrrn fe a Monsenor el Procurador General. II. a traves de las edades. auquel je me donne et m'attache du dernier attachement que je puis avoir.Felipe el Atrevido. en la Galia franca. para progresar en la vida.No se cree oir. semejantes a otros tantos vassi dominici. Le prometo Sill tlandrando. el poderoso habia extendido sobre su fiel. II. le llamaban al castigo en caso de desgracia publica. al terreno politico -puesto que los principales subditos del rey eran al mismo tiempo sus vasallos-. dian aventureros de humilde nacimiento. can fuerza desigual. ed. Pero no eran mas que practicas esporadicas. El homenaje del vasallo era un verdadero contrato bilateral.. simbolizada por el derecho a llevar la espada.l P. vease 1. Pero faltaba el rito que a veces se sustitufa por un comprorniso escrito. pues "por la nobleza. QUICHERAT. tener ningun cornercio con aquellos con los que . 6Z. LA IDEA GUERRERA Y LA IDEA DE CONTRATO a . El sefior. 1928. escribia. Y como los soberanos tarnbien encontra. IV. p. desde fine~ de la Edad Media. perdia sus derechos. nacida. hacia 1080. Chaptr:rs in the ad~ninistrative history.. Z18 (n. en la Iglesia. sumada en este aspecto a las muy antiguas representaciones que. el vasallaje autentico podia no sobrevivir mas que como un conjunto de gestos vanamente ceremoniales y de institucio- nes juridicas anquilosadas para siempre. Lettres. 3 parece que este uso estuvo muy extendido en la Inglaterra de los ultimos Plantagenets." Bajo el Antigua Regimen. se decia de tal 0 cual que era del Principe a del Cardenal. hacia 1380. Transportada. 1936. a quren me entrego y vinculo con el lazo mayor de que yo pueda dIsponer.. exponen. .iparticulares a ciertos medios." En la misma Francia de los primeros Borbones. si faltaba a sus compromisos. De ese origen. de no ser jamas de otra persona que de el. Se uni6 a ella con una fuerza particular alli donde. entre el nistico y el caballero.. et je luy promets de Ie servir generalement contre toute per~onne sans exception et de n'obeir a personne qu'a luy. como la china-scontinua como un recuerdo de la division efectuada. el lord 10 cubria can su autoridad ante el tribunal. dos escuderos de Varennes-en-Argone. p. de la protesta gregoriana contra el mito de la realeza sobrenatural y sagrada. sino que Ia gentry les proporciona la parte mas grande de sus contingentes. Textes nistoriques sur Lille et le Nord. religioso en esencia. hasta el punto de que los grupos asi formados alrededor de la alta nobleza recibieron el nombre de livrees (de librea). 464 465 . Para un eiem plo antiguo de prornesa de amistad. de invocar.. 50. el vinculo personal se vio a Ricardo II esforzandose por extender a traves de su reino ~ sus seguidores. eI antiguo mithium que.no ofrecia la imagen de una condicion singularmente cercana al primitivo vasallaje? Con una fuerza digna del viejo lenguaje feudal. ni mesme d'avoir aucun commerce avec ceux qu'j) me defendra Je luy promets de sacrifier rna vie contre to us ceux qu'illuy plaira sans en excepter dans Ie monde un seul. t. 68). esta idea tenia que ejercer una profunda influencia. ban provecho en utilizar. en suma de unirse en un sistema bien hornogeneo y de imponer a toda la estructura social su tonalidad. escribia a Fouquet un llamado capitan Deslandes: "Je promets et donne rna foy a Mosseigneur Ie Procureur General. Rodrigue de Vi" 1879. no solo cornpren. teniendo al jefe del pueblo por mfsticamente responsable del bienestar de sus subditos. "como el porquero al amo que Ie ernplea". Cuando uno de estos hombres se veia envuelto en un proceso. THO~AS. De la misma forma que eI vasallaje "no dorniciliado" de otros tiempos. Fueron los escritores de este grupo. Ilegal. Pues. l.~. Pero esos doctrinarios del clero no dejaban. la era feudal lego la caballeria. la nobleza de vieja extraccion. obtenia de la misma la justificacion de preciosas ventajas fiscales. la clase dominante conserve el orgullo de su vocacion militar.. tus enemigos seran mis enemigos"? rlncluso sin la reserva en provecho del rey! En una palabra. y le promeio servlrl~ generalmente contra toda persona sin excepcion y no ?bedecer a n~dle smo a el. II. la "prornesa de amistad" habia sustituido al debilitado homenaje. la nocion de un contrato que ataba al soberano de su pueblo. sacrificar mi vida frente a todos los que el tenga a bien. de los Lancaster y de los York. Frase que adquiere todavia un mayor significado puesta frente al grito de indignacion de un partidario. Basta en nuestras sociedades.:' COLBERT. persistia en llamarse "de espada". CL~MENT. se hacia domestico de un grande i. 1925. el tenaz sentimiento de una especie de supremacia moral unida a la funcion del guerrero profesional ~cosa extrafia a otras civilizaciones. 285 (1385 Y 1897). los nobles son obligados a exponer sus cuerpos y sus haberes a las guerras". XIX. los primeros en exponer. incluso. ellos mismos. cristalizada en nobleza. esta practica del mantenimiento 0 apoyo ante la justicia reproducia. incapaces. just. el esplritu que 10 habia animado renacia sin cesar de sus cenizas.. Y sin duda no seria muy dificil encontrar en sociedades aun mas pr6ximas a nosotros manifestaciones de sentimientos y de necesidades casi parecidas. como 10 ~emuestran las repetidas prohioiciones de los Parlamentos. P.

un principio fecundo: "E! hombre puede resistir a su rey y a su juez. ayudar a hacerle la guerra . se dirija a los otros volurnenes de la Evotucion de la Humanidad. tales como los ferrores del ano mil. por el contrario. A continuaci6n. Para las fuentes. nacio en Estados que apenas ernpezaban a salir del estadio feudal y sufrian aim su influencia. de un extrema al otro del mundo occidental. pues. se incluira la bibliografia correspondiente. Ibid.entre las justificaciories de la perdida de derechos a que condenaban al mal principe. En este aspecto. cuando este actua contra el derecho. 78. WEN· Vila Gregorii. no son exhaustivas sino escogidas. en tantos otros aspectos.). 466 \ 467 . otras listas. A pesar de esta dificultad. Tal y como se ha tratado el tema en esta obra una bibliografia de la sociedad feudal. A. donde la sumision del vasallaje era mucho mas unilateral y que. 532. p.bastaba con rogar al lector. p. esperamos que no presentara muchas dificultades a los que 10 usen. G. Germ. que. En ese acento.. 1. de los estados franceses. Can ello no viola el deber de fidelidad". exigiria un espacio desmesurado. 365. 289. en este volumen. muy vecino a nuestro feudalismo. de antemano. que estara consagrado al estudio de las clases y el gobierno de los hombres durante la era feudal.. Entre las lagunas que en ellas podran senalar los especialistas. 8 Landr. MANEGOLD DE LAUTENBACH. destinados a ser examinados entonces de una forma mas completa. p.. es imperfecta. 111. en proporcionar bibliografias de trabajo mucho mas campi etas sobre las ultirnas invasiones. Solo se rnencionan aparte. No fue seguramente par un puro azar que el regimen representativo. LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA NOTA PARA EL usa DE LA BIBLIOGRAFIA en Libel]! de file (Mon. naturalmente. pero otras son plenamente conscientes: ya porque no habiendo podido consultar la obra se haya prescindido de una referenda de segunda mano. por duro que ese regimen haya sido para los debiles. c. seguramente las hay involuntarias. el paso a la accion vino de los medios del vasallaje. En el interior de cada rubrica. puesto sobre la idea de una convenci6n.. de la reaccion nobiliaria 0 del egoismo de las burguesias. carta brabanzona de Cortenberg. en los que estos problemas son examinados. bajo ia forma. y de manera Iimitada. [154]. en el 856. En cuanto a los trabajos de los historiadores. 68-75. I{ ICR. vida religiosa. para los problemas que. nada semejante salio de un regimen. En este sentido. ya porque habiendola consultado no se ha considerado digna de eita. ha legado a nuestras civilizaciones algo de que todavia deseamos vivir. modos de expresi6n litera ria. dec1araci6n de los concejos del Languedoc en 1356. 1914. por otra parte. muy a ristocratica. 2. pero restablecido por KERN. -PAUL DE Bt. en los siglos XIII y XIV. han tenido que ser insinuados en el presente libro. t. "Bula de Oro" hungara de 1222. estatuto del Delfinado de 1341. como todas las clasificaciones. e. ha parecido mejor que una simple enumeraeion a renglon seguido.. los principales documentas de la literatura juridica. Sentido discutido par ZEUMER en Zeitschrift des Savlgny. p. privilegio de la nobleza de Brandeburgo: Acta de la Uni6n Aragonesa de 1287. libro de las costumbres del reino de Jerusalen. el orden seguido.:RNRIED. me ha parecido que sabre los aspectos socales que no han side abordados de rnanera directa -mentalidad. del Parlamen to Ingles. dejaba al divino emperadar fuera del edificio de los hornenajes. bajo la influencia de las instituciones que habian formado su mentalidad. segun los casos metodico. en su mayor parte. ese famoso "derecho de resistencia" resuena. me he limitado a indicar los grandes inventarios elaborados por los eruditos. en el Japan. Conviene anadir que en el volumen que seguira a este. Las obras sin indicacicn de lugar de irnpresion han sido publicadas en Paris. capaz de ligar los poderes. Estas bibliografias. BIBLIOGRAFIA TOMO I. L I. y sin embargo lleno de porvenir: Carta Magna inglesa de 1215. geografico 0 simplernente alfabetico. Nos hemos tornado la libertad de remitirnos a ella." Sobre todo. que. Romanorum pontittcum vitae. Se ha intentado una clasificacion. una ve por todas. par 10 demas. en tantas revueltas que en principio no parecian mas que desorden. Stiftung. por Carlos el Calvo con los grandes. existia. la facultad universalmente reconocida al vasallo de abandonar al mal sefior. . 8 Ya en germen en los Juramentos de Estrasburgo del 843 y en el pacto concluido. Se ha puesto verdadero interes. reside la originaiidad de nuestro feudalismo. Se ha hecho excepcion can algunas cuestrones que se han estudiado can detalle y que seguramente no seran tratadas en dichos volumenes. As! habla el Espejo de los Sajones. y reproduciria inutilmente. incluso. en una multitud de textos salidos. se da el plan de las principales divisiones. de los Stande de Alemania 0 de las Cortes espanolas. 97 en WATTER1CR. por una parte. y los hechos de la estructura social por otra.