MARC BLOCH

La sociedad feudal

LXI. T VI.i nuestro colaborador se propane analizar y explicar esta estructura. bizantino y eslavo. La segunda. a su desarrollo y a la crisis moral del mundo antiguo. La ciudad griega. en el pedodo que abarca desde fa mitad del siglo VIII a las primeras decades del XIII. precisamos las divisiones de la Seccion a fa que tambien pertenece el presente. He aqui. ''entre los hombres que vivian entre el Tirreno. en el espacio yen el tiempo. pues alii. a continuacion. mahometano. Las instituclones politicos romanas. t. la civilizacion europea=. En su trabajo. y despues que el Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccion politica y un renacimiento literarioel Occidente se hunde y. De los clones a los imperios. XV. el Adridtico. es donde nace. et lema de Marc Bloch es la llamada sociedad feudal. Una primera serie esui consagrada a los origenes del cristianismo. que se enlaza con otros volumenes consagrados a las instituciones politicas. se reconstruye segun nuevas modalidades. va a ocuparse Marc Bloch a continuacion. los lfmites de este volumen y de otro que 10 completard. en este mundo romano-germdnico. XLVII. debe mostrar como -mientras Bizancio sobrevive con su civilizacion cosmopolita. t. Su andlisis es el mas completo que se ha hecho hasta el momenta. Dentro de estos limites. I 2 7 . £1 fin del mundo anliguo y el comienzo de 10 Edad Media. porque capta fa vida de esa T. t. De este proceso. La monarquta feudal. antes de la epoca propiamente feudal. I en el que justificamos -con algunas reservasta expresion Edad Media. XIX. su explicacion. el Elba y el Oceano'. fa mas profunda. Poco importa si fa etiqueta _:_afconsiderar el sentido exacto de fa palabraes criticable: existe una realidad a la que se ap/ica este nombre y una estructura social que caracteriza esta realidad.PROLOGO GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL En un volumen precedente. de 10 ciudad al Estado. que empieza par el magnifico y vigoroso volumen de Ferdinand Lot. limitado por tres "bloques humanos". La Europa occidental y central-o simplemente Europa.

* Se leerdn con el mas vivo interes. En marge de i'Histotre universeile pp 11. la inseguridad. una "lenta sangria" de oro. Senala y explica -al mismo tiempo que la rudeza y. p. de sus incursiones y correrias. Las comunicaciones son dificiles. elaborado de manera insuficiente -puesto que la historia no es hasta aqui completa y. el gusto par la aventura. Sus rasgos psicologicos estdn seiialados de manera impresionanter' piratas sarracenos. ritmo acelerado de ia circulacion. la preocupacion par 10 sobrenatural. fuera uno de los factores fundamen tales de la civilizacion europea. Para la prim era. no obstante. El verdadero y completo historiador que es Marc Bloch tiende a situar la institucion feudal en su medio. en el sentido profundo y justo de fa palabra" (pdg. para dar algunos elementos de este delicado lema. 83). son continuos. como a fa del resto del mundo. "verdaderamente digna de este nombre's-. no obstante. he tenido que renunciar a esta obra especial y confiarme. 90). fa perpetua inquietud. tal como ella ha definido. para los que las llanuras 0 las aguas son "caminos hacia la presa". interesantes porque nos introducen en la intimidad del pasado y porque hacen reflexionar sobre fa actitud del hombre de esta epoca ''ante la Naturaleza y la duracion" y. Veanse. pp. pero.. se comprueba. peligrosos. La institucion feudal es el "eje propio" de su estudio. un "universal y profunda descenso de fa curva demogrdfica'. que no se podria. sino por una "ficcion de trabajo'. sabre 10 que aportan y 10 que reciben en sus establecimientos en el suelo que los atrajo. despues del hundimiento del Imperio carolingio. ' . los saqueos ma~ V~anse. 76-7. la insensibilidad fisica= fa emotividad de la prim era edad feudal. Marc Bloch dice. como dice Marc Bloch. el intercambio tenia menos sitio que la prestacion y fa "manutencion'. 9 :3 . las densas pdginas que Marc Bloch consagra a los invasores musulmanes. a menudo pintoresco. No es arriesgado pen sal' que esta extraordinaria inmunidad . 79) ~embargo. Una revolucion con multiples causas permite a "nuestros paises" llevar a cabo la conquista econ6mica del mundo.. continuan a tantas emigraciones como se han hecho conocer en los votumenes precedentesi" ellas son las ultimas para "Europa'. A estas cuestiones. los desplazarnientos aventurados. hungaros y normandos. no todo cambi6. y no solo el afdn de ganancia. el Este y el Norte. Las invasiones de que se ocupa. Debido a la penuria de moneda. si el plan y el fin de La Evolucion de fa Humanidad se encaminan a valorar los fa eta res generales en volumenes especializados. nos dan preciosas indicaciones unas pdginas densas y. habian dado su trama a fa historia de Occidente. sino pOI' elias mismas. fa higiene mediocre. Marc Bloch estudia la economia de estos tiempos. La situacion se transforma a fines del siglo XI. mejores condiciones monetarias -de donde. El ser humano estaba mas cerca de fa Naturaleza y.87-91 Y t. "Hasta este m omen to. deficitaria para Occidente: de donde. Y como Marc Bloch no toea ningun punto sin enriquecerlo. hombres del mar. el cheque mental debian acrecentar fa debilidad y el desorden que abrieron el Occidente a las ultimas invasiones. 36-7. una debit densidad y una reparticion muy desigual de la poblacion. realza can observaciones generales el estudio de esta penetracion.. el resurgimiento del salario=. Hechos contingentes de importancia considerable: las invasiones. en un poderoso compendio -que anuncia y prepara los volumenes que e! mismo debe consagrar at desarrollo economico de fa Edad Media=. pero todo tendia a mejorar: fin de las invasiones. circunstancias economicas. par consiguiente. era duro. XLVJI. "La Naturaleza tendia sin cesar a imponerse" (prig. sf se quiere. las violencias cotidianas. como consecuencia de necesidades diversas. la balanza. progreso del poblamiento. profundamente confusos. A dijerencia. sabre los caracteres det feudalismo (prig. con raron. De ahora en ade/ante. VIII. en particular. 45. Sin duda. centrados en otras cuestiones. en particular. 78. * Se incluyen en esta obra pdginas notables. 10 que es esencial objeto de otros volumenes. sobre esos datos psicol6gicos que son fa esencia misma de la Historia. y. pero que !levan consigo "el instinto del espacio". pero las epidemias. claras. estado mental. es necesario que ella ocurra en medio de la carne y ta sangre de la realidad historica. El comercio de intercambio es anemico. que anudaban lazos humanos muy diferentes al del salario (pdg. teriales. yo concebi un volumen -que debfa ser el tomo XLV/. facilidad creciente de las relaciones. de una manera general. del rest a del mundo . casi..epoca en sus diversos aspectos y en sus mas intimos resortes. su modo de penetracion. en ciertos aspectos. Traza un cuadro. que asa!tan Europa par el Mediodia. 93). Es necesario distinguir dos edadesfeudales. Sabre su genera de vida. aislar completamente de los demds un elemento de la vida colectiva. nomadas de la estepa. estos saqueos par las hordas venidas de fuera y estos grandes movirnientos de pueblos. A bunda ast en nuestro criteria. el Occidente quedard fibre. a volumenes y colaboradores diversos. Aqui. en una espeeie de "movimiento de Brown".titulado La educaci6n enla Edad Media y la mentalidad popular. Ie proporciona el punta de partida y Ie permite comprender mas a fondo. nadie habra aportado en tan pocas pdginas 10 que Marc Bloch. En el plan primitive de La Evoluci6n de la Humanidad. no s610 par su relacion con el tema. la carestia de alimentos. si en ellos deben resaltar las articulaciones de la Historia. multiples circunstancias que obraron sobre "toda la contextura de las relaciones humanas" y. considerando 10 que los sociologos llaman morfologia social. son el lema de un triple estudio preliminar en el que se justifica el titulo adoptado.

'! En esta "historia novelada". 103-4. "La memoria de los hombres es corta. 14. 113. al andlisis de los senttmientos. Los libros de Historia de los iletrados eran los poemas epicos en lengua VUlgar. Jj P. de las que muchas perpetuaban el paganismo. la posibilidad de precision =incluso para la medida del ttempo-« era profundamente extrana a las gentes de esta epoca. 12 Sobre la memoria humana y su papel. 13. a pesar de todo. se perfilan unos nuevos rasgos intelectuales. LX. Las producciones mentirosas abundaron: 'a fuerza de resfetar el pasado. sabre las representaeiones Pp. Parecido por muchos detalles a sus predecesores. en fa segunda edad feudal. fa sensibilidad y la imaginacion de la Edad Media. As~ no se debe "reconstruir e!pasado segun las iineas de fa intelig~ncia': precision. Pero la dificultad de L:' informacion se anadta a fa imprecision de los espfritus." La concepcion que tenfan del mundo los hombres de este tiempo. 100. Un defecto de sentido historico -que. Esta. 120.parte de imaginario" (pdg. se agitaban "una multitud de seres buenos 0 malos: santos. segun las apariencias. 14 Veanse pp. pero siempre deformdndolo un poco. 51). Pp_ 106. 116). L LX. Dos grupos humanos se oponian.bilidad. 110. tambien se encuentra en tiempos mds cultivados. Castilla e Italia. 64. diablos" Sin duda. que no fueron olvidadas. Marc Bloch cree que hubo unos temas transmitidos pot sucesivas generaciones y que. que empieza en las dos 0 (res decadas anteriores al aiio 1100. y fa literatura tiende. como "cristal de aumento". XIV. sabre todo. los ferrores del ana mil fueron exagerados pot los romdnticos: la fecha fatidica. 10 que obedecia en gran parte a la naturaleza del instrumento de expresion. a traves de las diversas capas sociales" La historia verdadera.' Junto a esta obsesion del terribley proximo futuro existta una cierta curiosidod por el pasado. La Naturaleza "no parecfa merecer mucho que nadie se ocupase de ella" (pdg. en el arte yen la literatura. T. se llegaba a reconstruirlo tal como debia haber sido". Esto contribuia a poner una gran incertidumbre en las relaciones sociales. p.115. Los defensores de 10 "espontdneo" oponen la poesfa popular ala literatura latina de los clerigos. y ademds la irresistible vida. junto a los conocimientos mas utiles para el hombre y su salvacion. 8 9 JO J/ contarrr" Vease en !a p. Marc Bloch tiene pdginas muy ricas en agudas observaciones sobre la mentalidad religiosa. tan poco segura tan poco sostenida par medios externos. otros. propiamente bilingues. setialarernos en especial las pp. detrds de cada minuto presente. El cristianismo se apoyaba en una historia que conmemoraba lasfiestas y que enriquecia la leyenda.. en los hombres de accion. en dos puntos. pues "la aficion por los poe'mas historicos y legendarios no fue. El autor recoge aqui el gran numero de hechos que. rudimentarias y la imagen disconti- nua que se tenia del rnundo contemporaneo. el hombre de los aiios cercanos al 1200 "difiere de ellos. Es mas instruido y mas consciente+" Esta adquisicion de conciencia se extiende a la sociedad misma. estaba animada por voluntades distintas -a veces opuestas-. XIV. que se advierte de manera evidente en ciertas obras. exclusiva de Francia". 87. 121. "La preocupacion para hacer sensible. por debajo del Dios unico. cuando se piensa en el interes que los hombres de la epoca feudal fenian par el pasado y ef placer que senttan al oirlo Pero. no sin torpeza todavia. Para responder a esta curiosidad.Como sorprenderse de que una tradicion narrativa se transmitiese a 10 largo del tiempo. 5 6 7 Cf. escapaba a una prevision exacta. 105). el empuje del gran rio de los tiempos" continuaba muy viva. III. pudo subsistir del pasado. /1 "Parte de autentico. el autor se pregunta sf hay un residuo de realidad historica. 123 acerca de Alernania. de otra parte. y su capacidad de ilusiones. Pero "cas! incesantemente corrian olas de terror" y el miedo at infierno pesaba sobre fa vida terrena. la descripcion de 10 real se separan poco a poco de la "pura evasion literaria". y busca 10 que en la "memoria colectiva". pero era cosa excepcional entre los grandes: de donde el papel considerable de los clerigos y. 99. cr. 52. Este lema de fa epopeya francesa -que en otro volumen'" es tratado desde et punto de vista literario y psicotogico=. "radicalmente separado de la forma de expresion intema". por razones que se indican aqui. Wase p. 125-128."lanzaba el presente hacia el pasado" confundiendo sus caracteres/' Lo mas a menudo inconsciente. Obras. "tanto en calidad como en extension. 115. habian intentado fa sfntesis de dos tradiciones.. lafalta frecuente de concordancia entre su conducta y los escritos que otros hablan redactado en su nombre. cada uno. los resultados de toda fa prdctica social. que se servian tanto del habla corriente y local como dellenguaje culto: este. 10 11 . han insistido sobre fa influencia mondstica. 112. Veanse las pp. eran muchos los creadores de cronicas 0 de anales. fa alteracion era alguna vez deseada.el mundo sensible no era mas que un teton tendido delante de fa verdadera realidad. pp. para los sencilios y para gran parte de los doctos. 122.' todo contribuia a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta. 114.. 97. 18-9. trasponia mds 0 men as felizmente el pensamiento. en la que la ficcion refleja. Marc Bloch 10lama desde el punto de vista del historiador. en la epoca feudal. fermentaba entre los hombres. no era comprendida par gran numero de personas que por su posicion gobernaban los asuntos humanos': No es que ta cultura fuese despreciada. "La unica lengua que parecio digna de fijar. "la inmensa mayoria de analfabetos encerrados. 95-6. angeles y. problema delicado que resuelve segun fa logica. insonda-' ble" (p. Veanse las pp. 107-8. marcan los progresos de fa educacion. extendiendolo a las demds regiones de Occidente. la de fa Biblia y la de Grecia y Roma. XLVII. 65. los hacfa extranos a la realidad terrestre y desinteresados de las cosas. en su dialecto regional" y "el pequeno puiiado de gente instruida". se fijaron en el siglo X· ''.

En la base de fa estructura social. J7 Sin duda.Se plantean problemas espirituales y de Derecho. Muchas causas debian conducir a "la mengua y desmenuzamiento dei linaje". "EI Estado se disgrega. A I someterse de esta forma a las necesidades del momento. trabajaron contra la solidaridad familiar. en el que el Derecho romano se habia ido borrando poco a poco. con frecuencia brutales . dio fugar of vasallaje. 18 Pp. 148. ninguna concepcion consciente. Marc Bloch insiste. vivieron bajo el signa de ta venganza privada" (pug. tendencia de todo acto consumado y. estas generaciones no tenian en absoluto et deseo ni el sentimiento de crear unas formas sociales nuevas" (pag. {as "amigos carnates': La solidaridad del "linaje" era muy fuerte y se manifestaba. Se veta en muchos casas a un mismo hombre hacerse simultaneamente dependiente de otro mas fuerte y protector de at ros mds humiides . dice Henri Pirenne en su notable obra postuma Historia de Europa. repetido. EI autos. fuertes y simples dominaron y acabaron par organisar el Derecho de fa epoca feudal. la era feudal. pero en las que se refleja fa claridad organizada propia de fa edad de las catedrales y de las sumas': tendieron a hacer mas estables las relaciones humanas. huida bacia el jefe. unas instituciones muy caracteristicas. fa extension de los deberes para con los "amigos carnales'. pp. 135. en el vocabulario feudal. lomas de mando.. en particular. Marc Bloch llega vigorosa actuaron sabre la propiedad. P. 158. corona una evotucion que et apellido habia empezado. 163-164.u * at estudio de estos vinculos de hombre a hombre que de manera tan Exp/icado et medio y precisada fa mentalidad. por multiples rezones =infidelidad de fa memoria. I~ Veanse pp. LXVI. Veanse pp. y de la prdctica. (Abelardo). 140. encuentra huellas de diversas influencias: can una erudita ingeniosidad busca los varios elementos quefueron utilizados y jundidos por las circunstancias. 133.:20 Es imposible. 17 Veanse pp. 136. El linaje es alga muy distinto de la "pequena familia conyugal de tipo moderno" y 10 vivacidad del "sentido colectivo" no tenia nada de comun can fa ternura para can las personas. como conviene a su intendon -que es la estructura social-. se fragmenta. seguir mas de cerca e interpretar mejor de 10 que 10 ha hecho Marc Bloch. "ni el Estado ni el linaje ofrecian yo garantia suficiente . nace fa instiiucion. y que tambien puede usarse en Soc iolog fa-. ingeniosamente. inspirdndose en una formula muy conocida en Psicologfa. conforme iba disminuyendo 10 educacion/? yen el que la costumbre tomo una creciente importancia. el vinculo y ta subordinacion de hombre a hombre. 149. son precisamente las circunstancias. 164). Algunos obras "reiativamente tardias. Pero en la misma epoca en que el linaje tuvo mas fuerza. /igado a otros movimientos intelectuales de fines del siglo XI. "forma de dependencia propia de las clases superiores":" En otro tiempo. 0 Germanin. 187. La causa eficiente. de una parte. sobre sus propias ruinas. el progreso de este Derecho consuetudinario habra provocado la diversidad. estdn los tazos de sangre. muy posterior a Ia sociedad feudal. a la vez. "Casi de un extrema a otro. El acto individual se propagaba en ellinaje "en otas colectivas". 137. "muy movido". 139. pp. a convertirse en precedente=. para reconstruirse bajo otra forma. prolongdndose a menuda en sociedad de bienes. bajo la presion de las circunstancias. algunos ideas colectivas. Habia. Los poderes publicos. A esta. Marc Bloch cita sorprendentes ejemplos de estos "adios perdu rabies " cuyos efectos se pudieron atenuar. pero cuya existencia fue imposible prohibiro Muestra tambien fa sotidaridad del linaje.'? YaqUl. en la vendetta 0 venganza. 143). La Philosophie du Moyen Age. Quizd por una super/5 cr. en fa sucesion de las generaciones. tomando farm as '0 fa vez menos fluetuantes y mas atenuadas". resultaba que. sabre todo. ciertas tear/as atribuyeron a la organizacion feudal una filiacion etnica: 0 Roma. que se perpetua a troves del tiem. "los lazos de alianzas a troves de las mujeres contaban casi tanto como tos de la consanguinidad paterna": aSI. que acostumbran a los espiritus a "razonar en forma': El instrumento de andlisis mental se perfecciona. Sin embargo. cr. Tenemos que insistir en ella con nuestro autor: EI derecho 19 . y el estado civil. J 30-132. 0 los celtas. ia Edad Media y. !o2.. el ensetiarle a tamar una conciencia mas clara de sf mismo. no bastaba para asegurar la proteccion del individuo: "/0 que explica que los hombres debieron buscar 0 sufrir otros vtnculos'i'" * EI estudio de fa sociedad feudal presenta el vivo interes de ver como en ella nacen en forma espontdnea. La propia prdctica se pone de acuerdo con fa realidad'. en el lnteres de la paz.. !OS. EI fundamento de fa institucion feudal es. 'Ibdo un complejo de relaciones personates. vivencia del matriarcado. I. 159. 160. en ta renovacion de la influencia del Derecho romano. 121 y sigs: (San 20 PIRENNE. 12 13 . con los medias de conocimiento actuales.. despues de un periodo. en 10 especie de "participacion" que crearon -como dice. p.. extremaplasticidad. El Derecho culto tuvo como efecto sabre el Derecho popular. en particular. se /a Ilamaba faida. variable e indecisa. este lento-y sordo trabajo de disgregacion y reconstruccion que va desde fa epoca merovingia al siglo XII. par otra. 15!. et grupa era inestable. en particular Anselmo) y 148 Y sigs.. 152-156. ''Ninguna teoria. creando una comunidad economica. de dependencia y de proteccion.fo. es "et poder creador de fa evolucion": En la epoca merovingia.

282. 260.. 180. a Italia del Sur par aventureros llegados tambien de Normandia. fue el "deslizamiento entre precario y beneficia: Vease. "E! unico y verdadero duefio era el qUf habia dado". p. 242. 174. en ltalia. a decir verdad. alrededor de los cuales sehabia desarroltado un derecho propiamente feudal" (pag. que la Inglaterra anglosajona y la Espana de las monarquias astur-leonesas. es decir.:" El termino "beneficia" fue ec1ipsado por la palabra 'jeudo. Este. por /0 general. un "criado". 177.. Sucedi6 que el protegido. 169-170.es la forma elevada de fa antigua ''encomendacion". en consecuencia. se imponen algunos distinciones -que precisa Marc Bloch en una ojeada de conjunto. La remuneracion de! vasallo podIa ser manutencion 0 feudo. 266. aparece que e! Midi aquitano y la Normandia en Francia. ''el hombre busca un jefe y los jefes buscan hombres': Como consecuencia. que Italia del Norte y Alemania. 268. primero general. 0 sea. y esta nocion. la lanza y el caballo a un senor del cual uno se habia declarado solemnemente fiel'.). El capitulo dedicado al [eudo es de una importancia capital y hace resaitar un aspecto de! regimen que no es el menos interesante. a cambio de renra 0 servidumbre.28 nocion de orden economico: bien concedido como cambio. designa toda remuneration prime28 n Vea5€ pp. en el deseo y ta dificultad de reconstruir el poder publico. fue suplantado por el nombre vassus. Asf. invenciones llegadas de las estepas de Oriente. y es "un notable fenomeno de emigracion juridica. que las instituciones feudales francesas fueran tlevadas a Inglaterra par los normandos. vino a designar "los feudos at propio tiempo mas frecuentes. se trabajo sabre un campo virgen. 22 Subrayemos con vigor el papel de la guerra =entonces. 173. chasernent.172. 240-241. El vocablo gasindus. se deshace con una u otra de las dos vidas atadas. no solo en provecho de los poderosos. "servir con fa espada. de guerreros profesionales -en particular jinetes-. 276. de guerras y de invasiones.23 Sin embargo. 182. et ejemplo de los reyes y la analogia de {as necesidades [avorecieron el establecimiento de contratos de vasallaje estables.23 (Con frecuencia hemos senalado las multiples incidencias de las iniciativas del homo faber. 180. y. bienes rnuebles. y tambien el del estribo y la herradura. la palabra "refleja la curva" de una institucion muy pldstica. a Siria por los cruzados. quien se las devolvia en feu do: "Este gran movimiento de donacion de fa tierra se prosiguio durante fa epoca franca y la primera epoca feudal. la tierra. "una sociedad es una figura geometrica". (188-190). con mas razon. en un valioso estudio de historia comparada-. Pp. 170. que formaban. 176. a troves de las provincias.:" cuyos beneficiaries fueron cree ien do.abstracto y tas leyes escritas se otvidan: son las relaciones entre "seres de carne y hueso". los vasatios del rey. podia ser. es "caballero't-: se contrae por el homenaje de las manos juntas y.) Los poderosos ten {an necesidad de sequitos armados. "La tierra se sometia a S/1jecion con los hombres" y de esa manera ei feudo tendio a hacerse h ere ditario. final mente. d. para comprar la proteccion. Chasement. proximos y Ieianos. en fa decadencia de las costumbres militares. 264. pp. 284. Pp. del R. }O Aunque el feudo en genera I era un senorlo grande 0 peq uef o. los mas importantes. el del caballo. Nunca. vease pp. ofrecia sus tierras al jefe. sino de toda fa gradacion social. Dos formas de estar ligado a un jefe se distinguen cada vez mas netamente: servidumbre y vasallaje. que fuesen sus "compaiieros" de guerra. socia/mente. son las vivas representaciones colectivas las que crean la costumbre -y las que deben deshacerla=. 32 Solamente en Siria. "Salida de los bajos fondos de fa servidumbre para llenarse poco a poco dehonor'. tuvo fa idea de utilizar el sistema de subordinaciones constituido. cuando busea el orden en el desorden. 284. 175. no "de obligaciones de pagar". de origen cetta. Pp. 243. 30 A pesar de to semejantes que fueron las instituciones en toda fa Europa feudal. tarnbien una renta: hecho irnportarue desde el punro de vista econornico 9 ¥. 14 1:'1 . despues del siglo X. En fa descomposicion del Estado. de arriba a abajo de fa sociedad". El vinculo del vasatlo -que. el Estado carofingio se hunde a su vez: nuevo periodo de disturbios. pero que se transformo en institution de close. en Francia al rnenos. 263. Vieh. diferenciaron el regimen del feudo como consecuencia de circunstancias particulares que se exponen de manera magistral:" Es Francia fa que presenta la red de dependencies de vasallajes feudales mas poderosa y mejor ordenada. y. partiendo de una significacion o puesta. pp. vassallus. la distinclon . (N. Una politico consciente consagr6 y aumento el numero de estos laws. 275. 183). "trama cotidiana de todo el curso de fa vida de un jefe':-. establecimiento sobre un [undo. dice Marc Bloch.2 Pp. . debra aparecer como fa forma mas elevada de subordinacion de individuo a individua/" La monarquia carolingia. desde entonces. de derechoili no de hecho. Pp. Mas que nunca. El mimero de "alodios" -tierras sin senor par encirna del poseedor-> fue decreciendo con rapidez a partir del siglo X. Existieron. sino "de obligaciones de hacer". "como las mallas de una extensa red de iealtad" Entre los grandes. 2:1 }3 24 25 roo 26 Veanse pp. la h istoria de esta palabra que. que designaba al compaiiero germane. a pesar de las condiciones de vida comunes a todo el Occidente. las relaciones de homenaje y de proteccion se multiplican. Una ten den cia general de la institucion feudal. goce de una tierra acordado st Sobre las huellas del Derecho romano sobre la unidad en la diversidad. incluso sin fa repeticion del homenaje e in vest idura. por el beso en la boca. 269. CF. 202-203. que denotaba un esclavo domestico. sobre todo ganado. a I ltulo viralicio. 179. un beneficio formaba la contrapartida del acto de dcnacion personal.

a convertirse tambien en hereditarios.ema. (N. uso corrum Y obligatoric de un objeto perieneciente al senor. 38 En estas ob ligaciones -ayuda de guerra. de esta reciprocidad.sma y 1ue tenia que sobrevivirle. un recurso utilizable. . en deberes. 236. 222.237. revocable por causa. en el siglo XI. veanse las paginas sustanciales. 278. acrecienta su poder. una ten ure" ante todo "ren table" y para el vasallo. sin embargo. 10 estaba menos a plegarse a. sobre el establecimiento de [a prirnogenitura. 277. sabre et hombre y sabre su "tenure': Las cargas que soportaba el cultl~ador se hicieron mas pesadas desde el siglo VllI al XII en 10 que concterne. en el Derecho feudal frances.242. la union de los corazones. derechos de las "banalites'~. "En esencia figado a fa tradicion" el hombre de las edades feudales estaba dispuesto a venerar las reglas que e! creo. veanse pp.li. La herencia de la mujer inaugura la "politica matrimonial". mediante compra de la autorizacion del seiior. sigue la transformaci6n del antiguo "beneficio" en "patrimcnio't " Habiendo sido 10 heredabilidad un favor antes de ser un derecho. . y el ademdn de vasallaje las monos juntas "se convl~~te. Pero como que las mismas causas producen los mismos efectos. "Tener un senor no pared a contrc:no a la hb. pero de una manera general. 265). del R_l 36 Pp. En principio. hicieron del feudo. el nuevo vasalto debta al senor un regale: este era el rescate. co" y el siervo. en los medios mas humildes. Vulgarizado.10. -246}.240. Ademds se establecieron distinciones: en el caos de las relaciones de hombre ~ hombre se va precisando la oposicion en t~ ellibre_a ''fra~. el nombre se vaci6 de todo contenido especifico. el autor matiza. el elernento dinero juega un papel crecienie. donde fa fe se mantuvo viva durante largo tiempo (pag. EI senor. por tanto. se extendio fa costumbre de hablar de hornenajes Iigios.era y cual fue la suerte de (as clases inferiores. . desde el siglo Xl! por 10 menos. 255. .~9 Habra bajo la convencion =-Marc Bloch lo demuestra can eVI~e~c/G-. los feudos se vendian 0 se cedian casi librementeo La fidelidad entr6 en el comerciot " POl' otra parte. Y lasfunciones u "honores" tendieron. 243 '249. 251). fa accion de "fuerzas mas profundos que los intereses politicos": Con la evolucion del derecho de sucesion. de esta especie de parentesco suplementario que creo la relacion feudal. que aiguna cosa subsistio a pesar de todo. de los servicios prestados por el padre. "objeto de comercio". entre lo_smodest?s "valvasores". "en otro tiempo salario de {a fidelidad armada'. No estaba sujeto al suelo. Sobre este punto. 38 33 Pp. 284. 253. siempre fa relacion humane:" Si fa masa se deslizofentamente hacia 10 servidumbre. 257. Es necesario reconocet. Para el senor. Veanse pp. absolutos (et hombre ligio era primitivamente el siervo). 264. La abundancia de homenajes de uno s610 a varios creo situaciones rnuy embarazosas y fue un disolvente del regimen. 287.estructura social fundada en e! servicio de un sistema de rentas territoriales" (pdg. estos "derechos casuales" modificaron e! espiritu del problema sucesorio. no permitta -ni una vez en fa vida.4o "Como la historia del feudo. no se tenia que ser mas que el hombre de un solo senor. 286. . Sobre el problema del heredero menor.241. conctbi6 fa fe del perfecto amante segun el modelo de fa devocion ~el vasaflo'. es to que muestra la ultima parte del libro.. fa del paso de una .) 41 Pp. 215"220. (N. el interes 0 fa poston se hicieron cada vez mas fuertes. 248). sino a su senor: en el principic:. es decir. por otra parte desiguales. chos Marc Bloch establece distinciones regionales. se ve el contrato "prudentemente detallado" reemplazar 10 sumision del hombre en la integridad de su persona. 40 Banalite. Y [ue en los lugares donde el contacto humano persistta. [a lalla de la "hueste' reemplazando a veces el servicio de guerra-«. 35 Tenure. pero se tuvo interes en ser hombre de varios. segun las regiones. ~n toda la catolicidad. 273. La importan cia del rescate vari6. como sobre oiros mu- 16 17 .. 243.erta_d : la servidumbre empezaba alli donde la dependencia era hereditariay. 260. sufrio el contragolpe de la instttucion pa~aJ. 34 Pp. que es fa caracteristica y fa originalidad del sist. la opinion publica y ta costumbre sacaron un Derecho para su descen den cia. no a las obligaciones de trabajo. y eI esfuerzo tendrd tendencia a aligerar las obligaciones del vasallo y las del senor. 272. muy anterior 0. par una evolucion parecida a fa de los "beneficios". y el privilegio se deslizo de arriba a abajo. Segunda ofeada del vasallaje destinado a renovar la primitiva relacion humana (pdg. 263. Tan poderoso era el tnumo Vlncu. en el ademan de ia plegaria pot excelencia (pag. que "cuando fa poesia provenzai invento el amor cort~s~no. la historia de fa "tenure" rural fue. tierra concedida a carnbio de servicios y de la que el concedente retiene la propi edad para no otorgar sino el goce. en el Derecho feudal frances. que cada vez mas 10 tuvo par su "cosa'. 271. 224. 241. el siervo podta formarse un patnmonio. "En efecto. deterrninadas. 210·211. segun los patses. 230).1fe. presencia ell [a "corte" venganza. 33 En este punto aun. del R. t~lla.fa facultad d~ eleccia del esclavo antiguo. 1e * En que forma et sehorio rural. pero "de costumbres vioientas y caracter inestable". a pesar del juramento. 280. . Y. 213.hacia fa heredabilidad": El vinculo de fa sangre triunfo sabre el Derecho.uda. 39 Sobre el esquema de un rito de ruptura. 281. 37 Pp.fue emprendido par turistas profesionales. una realidad.217." Cuando un trabajo de fijacion -s-tardtamerue..fijd la tierra en la familia. nada tan curiosa como comprobar que los lazos nacidos de fa institucion feudal obraron de maneras diversas contra fa propia institucion. Para remediar fa insuficiencia del homenaje simple. sino a las de dinero =diezmo. 223. sin que el senor se resistiera mucho. en fa medida en que la dependencI9 del hombre [rente 01 hombre se vio ree"!plazada por ~a dependenciade una tierra [rente a otra. 262. 250. ayuda pecunia ria 0 "lalla". fa calidad de ligio se hizo hereditaria y 10 que es peor. 230-232_ Veanse algunas excepciones en el mismo lugar. 274. En Francia yen Inglaterra. 275. ellas con constancia (ptig. desde ia primera edad feudal. a fin de cuentas. La relacion con el sue10.

pretender comprender a los hombres sin saber como se comportaban" (pdg. 284-287 (el caso ingles). 18 19 . sino que se esfuerza en senalarlas/? Da a los historiadores ideas para ir mas lejos. as! como fa diversidad regional. deshizo y transformo estas retaciones. Arqueologia. no at hombre. 52. a la "tenure" servil. Su extensa documentacion sorprende. aiiade. en principio. investiga las causas: en la pdgina 58 se puede vel' un titulo significative: Desde los fenomenos particulates y iocalizados -porque la verdadera historia no se limita a 10 particularse eleva. pero no tiene esta fuente por desdeiiable. 273. po"? "Es una gran ingenuidad. las relaciones entre seiiores y subditos se estabiliran. al mismo tiempo. los "pecheros" Marc Bloch subraya la persistente mezcolanza de las condiciones. 279). Se vieron nacer y multiplicarse "las cartas" de "costumbres" 0 de "franquicias" Los rusticos eran "men os pobres. 280-281 (el caso aleman). pero. la puerta dellaboratorio'. esta doble evolucion inversa. apasionado por su obra de historiador. "Un gusto nuevo de claridad juridica aseguraba ta victoria de 10 escrito" (pag. de partida. que ya senate anteriormente y por los cuales entra. sobre ciertos caracteres de este libro. 24. 71. d. No sabriamos terminar mejor este prologo que asocidndonos a un "pensamiento muy caro" a Marc Bloch: "fa voluntad de no dejar que el lector oivide que fa Historia tiene aun el acento de una excavacion inacabada" (pdg. Hacia el final de la segunda edad feudat. A partir del siglo X//. en ultimo termino. 74. 45 Veanse pp. estaba vinculada a la tierra. Recurre a fa lingiiistica. 282. quizd dentro del ideal que se forma de fa ciencia historica.'? insiste en e! peligro de los sistemas. geografia social. sin duda concederfa un lugar a las aventuras del cuer42 43 44 Pp. 66-67 y sigs. pp.subsistieron cultivadores fibres. las relaciones humanas. costumbres agrarias: no hay nada de fa que no saque provecho. nos dice. 76). 75. existe solo por las ideas que los hombres se hacen de ella. most rase 10 que faltaba par hacer. por doble titulo. en 10 que tambien responde a los fines quese propone La Evolucion de /a Humanidad. all! donde subsistia. en definitiva. 244): no acepta estos datos sin retoque. los "villanos'. 94. el subdito tendia a transformarse en "contribuyente". Marc Bloch no se limita a tratar plenamente el lema previsto por el plan general. Par todas partes. 284. 51. 286). p. lnsis t ire. mas puramente eco- nomicos. la toponimia y la onomdstica Ie prop 0 rcion an preciosos datos. por rico y profundo que sea su estudio. p. 283. 272. y en ef error de los historiadores que of vi dan que "una clasificacion social. 69. hasta el maximo. que resumiendo el trabajo hecho. que ha aprovechado ampliamen te. a fa vez. fa economia. en el marco de La Evolucion de la Humanidad. Y par otra parte. desdefia exageradamente los "ensayos'' como el suyo. 95. dijimos que tenia que ser. Pp. no solo no disimula las lagunas. un instante. 201. 191. hubo ten den cia a fijar las costumbres propias de tal 0 mal region y a redactar pequehas constituciones locales.43 ni con las obras llamadas de segunda mana. poco a poco. 197-198. al mismo tiempo. que las vicisitudes de la terminologta":" Utiliza los cantares de gesta: "Literatura. HENRI BERR * Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado. para terminar. Par todas partes.!_. a fa vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir a fa Historia. Al comienzo de nuestra empresa. No se contenta can las fuentes propiamente dichas. iNa tiene razon cuando declara que "en una historia mas digna de este nombre que los tlmidos ensayos a los que nos reducen ahora nuestros medios. de las que hace un prudente empleo -como se ve cuando ''entreabre. "Nada mas revelador. et movimiento feudal estrecho. 277-278. Ef gran merito del autor es haber expuesto. Pero. sus cambios de forma y de sentido. la etimologfa de las palabras. de manera luminosa. 94). un punta de Ilegada y. de orden psicologico. cf. Tiene razon den veces.. 70. exclamardn quizd los historiadores que no tienen oidos mas que para fa seca voz de los documentos" (prig. a la explicacion general que es siempre. y iii fa que no toda contradiccion estd forzosamente excluida" {prig. par tanto menos impotentes y menos resignados". EI senorto tomo caracteres mas territoriales. La servidumbre.

y otras. . No es que par sf solo el adjetivo no sea muy antiguo. la lengua literaria quedo enriquecida con los despojos de la cuna. creyendol a • propia para dar una idea exacta del anriguo feudalismo". sea. todas esas viejas divisiones nacidas de una tradicion monarquica y oratoria.os" dinastias gran des etapas colocadas bajo la invocacion . Ievant~ndose contra 10 que aun subsistia de las instituciones poco antes bautlza. unas veces por simple caleo y otr~~. quizas otro investigador sea algun dia mas afortunado. 300) esta Frase: "Me he extendido en el extracto de esta ordenanza.?ento ~~ que "I~pe. sea por su aspecto excl~slv~m~~te politico. fue el. pensaban ta~to en pnncipados territoriales como en senorios. un modo de posesion de bienes reales.rnente ac~ua~. nos dejamos tentar can gusto por la idea de hacer. destinada a tener un exito tan grande. el sustantivo feudalismo no aIcanza mas alia del siglo XVII. Siendo el feudo. Sin duda. hasta que poseamos mas amplia informaci6n. no conterna nada que pUdiera asustarle.. el conde de Bou- Iainvilliers. . En . las cargas propias de esta posesion. pero una y otra palabra conservaron mucho tiempo un valor estrictamente jurfdico. por una forma de derecho real. como e~ aleman. pierden su relieve etimol6gico.. las palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de cuc~Iar de mana en mano. aparecidas en 1727. de un contenido que queda por definir. "destruye por completo el regimen feudal" ·C6mo dudar. traducidas (Lehnswesen). a la vez amigo de Fenelon y traductor de Spinoza. de la realidad de un sistema social cuya ruina cost6 tantos sacrificios'i/ . feudalismo y sociedadfeudal recubren un c. en el origen. desde ese momento. La Haya. "La Asamblea Nacional". Bajo su forma latina _ feodalis-« remonta a la Edad Media. de este curioso Boulainvilliers. Estaba. 286) y en ella se lee (p. Pues de esto es de 10 que se trata precisamente. ya consagrada. Sin embargo. Desde Francia. 1727.d~ por BouIainvilliers acabo de popularizar el nombre que. y despues de pasa~ par sus m~nos. no de historia. Pero. Aunque parece evitar feudalismo. entre muchas ?tras. propiamente dicno. quien impuso al publico culto de su siglo. / Este ejemplo es el mas antiguo que una busqueda bastante intensa me ha permitido descubrir.el us~ cO. c?mo la etiqueta. estaba muy mal escogida.de un heroe :~o~imo. las voces y la idea pasaron a las otra~ lenguas europeas. eI lexicografo Richelet los califica de "vocablos de Palacio". se entendia por feudal "\0 que concierne al feudo" =as! 10 definia fa Academia-.n ~a~tante claras. En 1630. el inventor de una nueva clasificacion historica. la Revolucion. creian expresar este caracter. Mas reciente. empezaro~ a ceder su p~esto a otro tipo de divisiones.nviccion de que las "Ieyes feudales" caracterizan un momenta de la historia. sobre todo. como se vera. l. _de hecho. si se toma feudo en todo el ngor de su acepcion juridica. Hay que dudar. Por ultimo. de otra parte. A condicion de tratar estas expresiones solo. sin duda demasiado abstracto para ~l gusto. reservado a un e?cntor '. ni todos los feudos principados 0 senonos. AI pronunciar la palabra feudalismo. Pero. unas veces "la calidad de feudo". Hay que confesar que esta expresion. . en u'na palabra. ~I t~dos los senorios eran feudos. mo. tenian la fragmentaci6n de la soberania entre una multIt~d de p~mclpes o incluso de senores de aldea. p. y que con men os verbo y mas ciencia seria una especie de Gobineau.las :lustre el po~ul~rizar la nocion y su etiqueta. C?ntemporaneos de la monarquia absoluta. La cuarta carta tiene POf titulo Detail du gouvernement feodal et de l'etablissement des Fiefs (I. pues cuando hablaban de feud os. el historiador puede adoptarias sin mas remordimientos que los que stente it 2 Entre los franceses condecorados con !a Legion de Honor. aconsejaron su adopci6n parece. cinco attos despues de la muerte de su autor. no obstante. lcuiintos saben que uno de los deberes impuestos a su orden por la reglarnentacion fundacional de 19 de mayo de 1802 era "combatir toda empresa que se propusiera restablecer el regimen feudal"? 20 21 . ha dejado de figurar en primer plano. como la mas patente singularidad de la Edad Media. dice el famoso decreto de de agosto de 1789. que imaginaba surgida de los jefes germanos.INTRODUCCION ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION Un libro titulado La sociedad feudal. las razones que. Baulainvilliers y !'10ntesqu~eu. indiscutiblemente. cido pocas etapas tan decisivas como este.onjunto lOt~mcado d~ imagenes en las que el feudo. Montesquieu habia leido a Bo~lamvlHiers' el vocabulario de los juristas. con sentmuentos muy opuestos este les diera.Cuando se penso en arnpliar su sentido hasta lIegar a emplearlos para designar un estado de civilizacion? "Gobierno feudal" y "feudalismo" figuran con esta acepcion en las Lettres Historiques sur les Parlemens. que un tipo de organizacion social m~y complejo pueda ser justamente definido. la cO. y por feudalismo. s610 desde hace apenas dos siglos podia dar por adelantado la idea de su contenido. I. y nuestros estudios han conoJ Histoire de "ancien gou vernemmt de la France avec XIV Lettres Historiques sur les Parlemens ou Etats-Generaux. virulento apologista de la nobleza. fundadas en 1a observacion de los fenomenos sociales.

Xl. La civilizacion antigua estaba centrada alrededor del Mediterra-neo. Limitado por estos tres bloques -mahometano. en SU mayor parte. No obstante.propio estudio. el Adriatico.Roma imperial no podia concebirse sin los trigos de :. continua denominando dtomo a una realidad que subdivide una y otra vez. Por ultimo.'1 22 . De manera mas 0 menos oscura. i. la investigaci6n. de las cristianos occidentales. simplemente. C~ntrariamente. "De ~a Tierra". Ademas en los territorios de Levante. en sus rasgos fundamentales. en otros tiempos a bajo otros cielos. una mentalidad religiosa y un armazon eclesiastico muy diferentes de las de la latinidad 10 aislaron en el futuro. aunque el Occidente influye ampliarnente sobre los pueblos eslavos y propaga.la vieja y artificial geografia de las "cinco partes del mundo"? Lo que cuenta es su valor humano. que se extendio. Unas comunicaciones dificiles. Poco a poco se Ies sumaran mas 0 menos asimilados. par acentuadas que fuesen estas diversidades. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede definirse como un esfuerzo para responder a una pregunta planteada par su propio titulo. en todo caso." "no habitamos mas que la parte q~e se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hercules. que es el mas rico de contenido historico. el monje saj6n Widukind. despues. Auctores Antiquissimi (Mon. ocupado sin cesar. el haz de pueblos romanogerrnanicos estaba lejos de presentar en sf mismo una perfecta homogeneidad. pesaban los contrastes de un pasado. de manera aproximada. el Elba y el Oceano. para sustituirlo por una constelacion de dibujo bien diferente.-!'nca_. 19. no importa que el nombre de feudalismo haya sido objeto de interpretaciones a veces casi contradictorias. Por el contrario. de la ':Illsma forma que no podria concebirse la teologia cato!lca sin el africano Agustin. Un rnetodo parecido. 2. su misma existencia atestigua la originalidad reconocida de manera instintiva al periodo que cali fica.). * Aplicado a una fase de la historia europea. Como marco cronol6gico. en Ot6n el Grande. una estructura social y politica muy particular. aparte algunos problemas de origen 0 de supervivencia. se complacia en calificar de europeos a los francos de Carlos Martel. i. en los limites as! fijados. para extenderse por todo el globo.Que importan. escribia Platen. para merecer. 362. en llevar adelante sus movedizas fronteras. La exis. las conquistas musulmanas. despues de tantos siglos transcurridos. una rnisma dominaci6n a veces. Sobre los elementos que 10 componian. se bifurcaron. si bien las fechas encontraran su justificaci6n en el. con su forma religiosa propia que es el catolicismo. las victorias arabes acantonaron en los Balcanes y Anatolia el antiguo Imperio de Oriente y 10 convirtieron j en el Imperio griego. fin de ahorrar allector el fastidio de adjetivos pesados que en las paginas que siguen.como no reconocer par encima de ellas una tonalidad de civilizaci6n comun: la de Occidente? No es. Las grandes oscilaciones de los precios afectaban la economia desde el Eufrates ala Galia. 109 b. han presentado una estructura parecida. J. Volverernos a encontrarnos con este interrogante al final de este libro. las invasiones de los germanos.Por que singularidades este fragmento del pasado ha merecido ser puesto aparte de los dernas? En otras palabras. sus modos de pensar e incluso algunas de sus instituciones. en. En primer lugar. el inmenso pais de los barbaros. apenas franqueado el Rm empezaba. el norte de Africa se prepara para otros destinos. EI feudalismo que intentaremos analizar fue el primero en recibir este nombre. una evolucion propia original. que habia rechazado a los hungaros. en efecto. que no Ie esta propiamente consagrado. a su vez ser llamadas feudales. ciertas evoluciones. 0. una comunidad de habitos mentales y sociales.tencia de la . Es una grave cuesti6n el saber si otras sociedades. el eje de la Romania. alli donde hubieramos podido decir "Europa occidental y central". esparcidos alrededor del mar como hormigas 0 ranas alrededor de un estanque" A pesar de las conquistas. en el siglo VIII. al Iibertador de "Europa!" En este sentido. bizantino y eslavo-. p. este equilibrio -del que aqui no podemos investigar en que medida estaba ya minado par su parte interna-. unen en 10 sucesivo las tierras de ocupacion germanica. desde mediados del siglo IX a las primeras decadas del XIII. 'Iendra como marco la Europa occidental y la Europa central. solicito en alabar. victoriosos del Islam. con el .el fisico. Incluso donde el punto de partida fue semejante. hacia el este del continente. En la mayor parte de las comarcas cornprendidas poco antes en la fraccion occidental del I~perio. contrariamente. cada vez mas. a la de nuestro feudalismo occidental. Germ. y esta ciyilizacion gerrnino y se desarrollo. las colectividades pertenecientes a esta rama linguistica no dejan de tener. la acepcion del termino y sus limites. entre los hombres que vivian entre el Tirreno. asi 10 sentia ya aquel cronista espafiol que. Europa fue una creaci6n de la alta Edad Media y ya existia cuando empezaron los tiernpos propiamente feudales. WmuKIND. demasiado vivos para no prolongar sus efectos hasta el presente. los. parecen exigtr un breve comentario. Esto supuesto. esas mismas aguas continuaban siendo. La resaca ofensiva de los bereberes prepare la ruptura que el Islam consuma. cuando con menosprecio de la lengua griega. casi doscientos afios mas tarde. diremos 5610 "Europa". 10 que se intenta aqui es el analisis y la explicacion de una estructura social y de sus relaciones. extrafio y hostil. y. Un senador aquitano podia hacer su carrera oficial a a rill as del Basforo y poseer vastos dominios en Macedonia. a continuaci6n. los limites en el espacio. l. pequenos grupos celtas de las Islas. en algunos. t. Pues bien. en el umbral del periodo que llamamos Edad Media dos profundos movimientos en las masas humanas vinieron a destrui. desde el siglo X. se limitara a este periodo de nuestra historia. si la experiencia se 4 Fedon.

decia que un libra de Historia debe despertar el apetito. Entiendase: hambre de aprender y sabre todo de buscar. el cuidado de gui ar al lector por los caminos de la Iiteratura erudita. afirrnar su originalidad a la nueva c1ase burguesa y salir a los poderes publicos de un largo marasma. plantea a su autor un problema practice dificil de resolver: el de las referencias. Sabe del pasado. se siente limitado sin cesar por el estado de las investigaciones. el gran jurista ingles Maitland. Un primer volumen describira las condiciones generales del media social. yo he procurado no disimular jamas. he nelda poder dejar a la bibliografia que va al final del volumen. as! concebido. seguidamente. como se correria el peligro de extender sabre ella el enojo y la frialdad. el estado civil de los testigos importa mucho rn as que el de los abo gad os. en la civilizacion occidental. en la publicacion de donde el testimonio esta sacado. Porque. las lagunas 0 las incertidumbres de nuestros conocimientos.' 5 Toda obra de Historia. precisar sus contornos a las clases antiguas. Par este camino. Por el cont rario. Este libra no tiene mas caro deseo que el de despertar el apetito en algunos trabajadores. hara perdonar los errores de ejecucion. es el mismo en que empezaron a borrarse. La misma amplitud del proyecto. Al menos. Siempre es dificil cortar en 10 vivo. de los dos estudios ofrecidos sucesivamente allector -sin que entre ellos una separacion estrictamente cronologica haya parecido pasible-. TOMO PRIMERO LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA 24 . i. cualquiera que fuese su origen. solo 10 que el mismo pasado quiere confiarle. ala vez. el del desarrollo final y las supervivencias. Despues de todo. me he o bligado a no ci tar nu nca un docu menta sin dar la posibili dad a todo trabaj ador un poco experimentado de encontrar el pasaje exarninado y veri ficar su i nterpretacicn. como ese momento que ve. una nota sirve de flecha indicadora. que han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caracteristico. hace necesario dividir las presentacion de los resultados.como sufrir que la historia pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente. inversamente. Adernas. limitados por fronteras distintas y espera que 10 quela empresa tiene de nuevo. por poco que se dirija a un publico relativarnente extendido. la constitucion de estas relaciones de dependencia de hombre a hombre. Corriendo el peligro de ser reprochado de ingrate. En el caso contrario.muestra fecunda. es que en 10<. estara dedicado aJ desarrollo de las clases y a la organizacion de los gobiernos. y el segundo. la presencia de indices bien concebidos bastan para hacer coruoda la busqueda. EI segundo. en un tribunal. el primero sera sobre todo el de la formacion. y. Seria. Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. los rasgos mas especificamente feudales. podra empiearse en otras campos de estudio. cuando la materia que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle el examen critico personal de todos los testimonios. he creido no correr el peligro de disgustar allector. datos proporcionados por el propio escrito y. Seria de justicia que en la parte interior de las paginas figuraran las eitas de los sabios trabajos sin los cuales este libro no existiria. Ciertamente no se encontrara aqui ninguna de esas guerras irnaginarias de las que la erudici6n dio a menudo el espectaculo. pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia !lena de movimiento. Uno de los hombres que mas adelante ha llegado en el conocimiento de las sociedades medievales. Si raua la cira.

De l'etat-civil des personnes. -VOLTAIRE. un juicio de valor. GARNIE. de antemano. se tomo lacostumbre de designar. con administraciones diferentes". Los feudalismos exotic?s de los que la historia universal aparece hoy dia llena. 86. La base de la sociedad feudal. Concibiendose como 1a regia la soberania de un Estado bastante vasto. Elemento esencial de la sociedad feudal. como G. toda evidencia tantas sociedades separadas por el nempo y el espacio no han recibido el nombre de feudales mas que en razon de sus similitudes. de ordinario. p. a despecho de la etimologia. p. p. En 1783. por 10 general. 2. E. a siervos -primitivamente muy proximos a los vas alios por la naturaleza persona de su dependenciao a simples colanos." De forma semejante.lo son seg~n Guerard". la idea de una invasion de la vida publica par las potencias economicas. la distancia era corta. manifiestame!1te abusivos. no haria mas que engendrar un insoportable caos. Estampas de la vida de Leon.R. sus primeros padrinos. LODGE. escribe. verdaderas 0 supuestas. fundada en el sefiorio. 309. como sabemos. han llevado y traido los feudalismos bancarios 0 industriales! Cargada de reminiscencias historicas mas 0 menos vagas. fiir Soz. La hueIla aristocratica que este nombre habia recibido de una evolucion en suma secundaria. "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo y que quiza no vol vera a repetirse jarnas" Menos experto. denunciaba como responsable del encarecimiento de las mercancias "un grupo feudal de grandes propietarios rurales'V j Cuan tos polernistas. en la precision de las definiciones juridicas. la palabra parece. colocado de est a forma como centro de un vasto sistema de referencia. Les paysans du Nord. se entreve una nocion mas precisa. L II. como Gascufia a Leon. ha dicho Benjamin Guerard. el sefiorio. De aqui a calificar de este modo toda fragrnentacion de los poderes sobre los hombres. Fragments sur quelques revolUliol1s dans 454 455 . 193. se convirtio. n? 9. p. al mismo tiempo. en un usa cada vez mas extendido: "Es bien sabido por todos". un modesto agente municipal. LEFEBVRE. con nuestro feudalismo.' ed. Por ejernplo. se produjo en el ernpleo de la palabra vasallo. percibian ante todo 10 que tenia de antitetico con la nocion de un Estado centralizado.LIBRO TERCERO EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL Y SU ACC/ON CAPITUW I EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL I. I Esprit En el regimen que bautizaron con el nombre de feudalismo. aque?. Feudalismo egipcio. can. "que en Francia los subditos de los senores son por 10 general Ilamados sus vasallos". Puesto que. con frecuencia tambien... no evocar nada mas que la brutalidad del mando. en 1786.' La ciencia actual se ha inclinado. can el nombre de "derechos feudales" las cargas que pesaban sobre las tenures campesinas: aunque anunciando su intencion de destruir el feudalismo. de una forma menos elemental. No sin que. loa hombres de la revolucion entendian can ello su idea de hacer desaparecer al senorio rural. XXIX. Voltaire protesto: "BI feudalismo no es en absoluto un acontecimiento. el guarda del mercado de Valenciennes. 1924. el establecimiento de las "leyes feudales" en Europa era un tenorneno unico en su genero. en ciertas plumas. 31 -SANCHEZ·ALBORNOZ. I 'III de. a medida que se borraba la conciencia del autentico vinculo de vasallaje. I. regimen sefiorial: la confusion aqui remonta mucho mas lejos. es una forma muv antigua que subsiste en los tres cuartos de nuestro hemisferio. l. japones: otras tantas alianzas de palabras. Tanto mas. p. es la tierra. los caractere. Es el grupo personal. pero curioso por horizontas mas amplios. por otra parte. Lo que no era entonces mas que una especie de aberracion semantic a. en Vierteljahrschr. Pues no podrian ignorar la diversidad de definiciones de que ha sido objeto este famoso nombre en su propia tierra nat~l. nO 37_ -PERREClOT. Feudalismo. no era tan fuerte como para que no se la viese aplicada. separemos algunos empleos. por el parecer de Voltaire.s de este caso tipo. ~o segun Flach? Ante esos equivocos no hay otro remedio que examinar el problema desde sus principios . desde la Edad Media. sin duda. que a la simple comprobacion de un hecho se venia a mezclar. A veces. frecuente en particular en las regiones incompletamente feudalizadas. A veces no dejan de inspirar a los historiadores de Occidente discretas inquietudes. de una expresion demasiado sonora para no haber sufndo m uchas desviaciones. pero. 1786. chino. 1. en adelante familiares. En principia. replica Jacques Flach. 91). son los que nos importa definir antes que nada. Serfdom in the Pyrenees. que la confusion de la riqueza -entonces principalmente nisticacon la autoridad fue uno de los rasgos caracteristicos del feudalismo medieval. desd e en tonces. 1905. en efecto. lind W G. Esto solo bastaria para condenar un uso que. Pero era menos en razon de los caracteres propiarnente feudales de esta sociedad que porque ella estaba. ~FEUDALISMO 0 FEUDALISMOS: SINGULAR 0 PLURAL? A los ojos de Montesquieu. Perreciot. toda excepcion a este principio parecia clasificarse entre 10 anormal. :I J des Lois. I I (eel. Pero aqui tambien el historiador tiene que reaccionar. Pues es innegable. XXX.

es decir. entre ellos. ceso de extend:r sobre. ignoraron la orgaruzacion del vasallaje o el senorfo. en su justa sentido. La mas rapida de las investigaciones comp~ra. El feudalismo europeo se presenta. Seria. Sin embargo. Se constituyo de forma definitiva en 1a atmosfera de las ultimas incursiones barbaras. En provecho de una oligarquia de prelados 0 de monjes encargados de propiciar el cielo. en su aplicacion a las clases inferiores. un gobierno que habia conservado las gran des tradiciones administrativas de la epoca rornana y al que preocupaba. De escalon en escalon. Aunque las obligaciones nacidas del parentesco fuesen concebidas en ella como muy vigorosas.tal. nos ha ensei'iado su historia. II. Mem. En la sociedad feudal. de siervos y no de esclavos. en las que pe. Venia a continuacion de sociedades asi constituidas y llevaba su huella. fue una sociedad desigual: de jefes. sin embargo. Mas que jerarquizada. LAIR. y una mentalidad apegada a 10 sensible y a 10 proximo. pues. Las relaciones de dependencia personal que las caracterizan ten ian algo de parentesco artificial que fue. La misma tierra solo parecia tan preciosa porque permitia proc~rarse hombres remunerandolos. no hubieran tenido razon de existir. I?orque las instituciones llevaron en ella huella de un pensarmento dlrec~or mucho mas consciente. Los soberanos. el lazo humane caracteristico fue la vin~ulaciorr del subordinado a un jefe muy proximo. desbordado por las condiciones econornicas que hacian la auto~?mla cada ~~z mas dificil a los campesinos cargados de deudas. la necesidad de tener un ejercito solido. como par otras tantas cadenas indefinidamente ramificadas. hacia fines del siglo XI. feudos de carnpesmos. no tendran preocupacion mas grata que el proteger estos "bienes de soldados" as) como a los pequeiios poseedores en general. en el futuro. no solo perdio ~re. Can ello. de reclutar. 10 que del feudaJismo europeo. constituido~ cad~ uno por una modesta explotacion rural. En provecho. no se fundaba par completo en ellinaje. ed. en particular en cuanto a su funcion protectora. Antiquaries Normandie. 0 en los reinos del grupo astur-Ieones. 0 conocieron de ambas formas muy imperfectas: a~l. en Escandinavia por ejernplo. el lugar del aventurero era demasiado grande. entre los caracteres distintivos de ~as sociedades feudales se debe colocar la casi coincidencia establecida entre la clase de los jefes y una clase de guerreros profesionaies. Y. los nudos asi formados alcanzaban. Par otra parte. desde los mas pequefios a los mas grandes. rornpio los cuadros de ambas e hizo volver a la superficie muchos modos de pensar y habitos sociales de un caracter singularrnente primitivo.~iendo de la iinica forma que entonces parecia eficaz.ado tam~len por las disensiones internas. armas y caballos ofrecidos por su duque. el feudalismo coincidio con un profundo debilitamiento del Estado. Queremos tierras. el regimen feudal suponia la estrecha sujecion econ6mica de .cl0soS recursos fiscales. especialmente. en efecto. las tropas necesanas. Si la esclavitud no hubiera desempei'iado un papel tan debil. Ie llego el comienzo del fin. Es importante para una clara nomenclatura que las dos nociones queden bien diferenciadas.una multitud de gente humilde hacia algunos poderosos. era mas antiguo y tenia que ser mas duradero. AlIi. pues. de una oligarquia de guerreros. que rechazan los regalos de joyas. la memoria de los hombres excesivamente corta y la regularidad de la clasificacion social demasiado mal asegurada para permitir la estricta constitucion de castas regulates. una circulacion monetaria demasiado atrofiada para permitir la existencia de funcionarios asalariados. sino que cayo en manos de los magnates. dicen en sustancia los senores norrnandos. por otra parte. CARACTERES FUNDAMENTALES DEL FEUDALISMO EUROPEO Lo mas importante sera sin duda empezar por decir 10 que esta sociedad no era. l. Ill. reunir. como jinetes pesadamente arrnados. Quedaba por crear una modalidad de derechos rusticos apropiada para la recompensa de los servicios y cuya duracion se modelase sobre DUlXlN 4 DE SAINT·QUENTIN. obligando a fusionarse ados sociedades originariamente colocadas en estadios muy diferentes de evolucion. I I XXIII. hizo de todo ella el verdadero senorio. en efecto. y entre los derechos de gobierno ejercidos por tantos pequefios jefes una buena parte representaban despojos arrancados a potencias regalistas. Soc. Cuando estas condiciones empezaron a cambiar. en muchos aspectos. Llego. superpuesta a la multitud de pequenos poderes. extendi6 y consolido estas formas de explotacion del hombre por e~ hombre y. En medio del desorden general. el primitive lazo entre los companeros. inexplicable sin el gran trastorno de las invasiones germanicas que. Pero la sociedad feudal no solo era diferente a una sociedad de parentelas y a una sociedad dominada par la fuerza del Estado. Intentemos. en adelante. a pesar de la persistencia de la nocion de una autoridad publica. Ya 10 hemos visto: las socie~ad~s.~osible mantener muchos caballeros y el duque no podra hacerlo . el momento en que el Imperio. los lt~res cultivadores alguna proteccion util. las formas de dependencia autenticamente feud ales. contra el acaparamiento por los ricos y poderosos. Dicho con mas precision: los laws propiamente feudales tenian su razon de ser en que los de la sangre no bastaban. sumando en inseparable haz el derecho a la renta de la tierra con el derecho al mando. 43-44 (933). afiaden: "a~i nos ser~. mas que de nobles. entre sus dependientes. 456 457 . despues de la reaccion antiaristocr~t~ca del siglo VII. deblitt. en grandes rasgos. EI caso del Imp~rio bizantino quiza es aiin mas significative.tiv~s basta para ~ostrarnos que. EI feudalisrna suponia una profunda disminuci6n de la vida de relaciones. creo tenures cargadas de obligaciones militares para con el Estado: verdaderos fe~dos en un sentido pero a diferencia del Occidente. como el resultado de la brutal disoluci6n de sociedades mas antiguas. Habiendo recibido de edades anteriores la villa ya senorial del mundo I romano Y el sistema de gobierno gerrnanico de las aldeas. sir.rsistio un campesino armado. umcos capa~es.

muy. sacaron siempre 10 mejor de su valor moral.e en nmgun. En ningun pais la poblacron rural ~ay~ totalmen. De la necesidad de este contacto perso~al. Entre el Loira y el Rin y en la Borgona de las dos orillas del Saona. induso.lcas.a dev?ci6n. par este motivo. La labor esta facilitada por excelentes estudios que llevan la marca del mas sana metodo comparative. Pero el trabajo de comparacion as! comprendido excede de manera patente a las fuerzas de un solo hombre. la forma de contratos libremente establ. distinguidas por . durante tal fase. sobre todo.el. en la Inglaterra danesa y en Espana. 0: la solucio~ que supo encontrar a este problem~. vivio en las instituciones de paz y triunf6 en los concejos. merecieron.lOn ~e Estado nunca desaparecio por complete y. En la zona marcada can mas fuerza. honorable . de condiciones materiales y morales nuevas. 10 que se entreve es una sociedad de grupos consanguineos. Su generalizacion fue: en los tiempos feud ales.' ~esp. que el clan de filiaci6n femenina 0 agnatico 0. podria dar semejante investigacion. En la lejania de la historia del Jap6n. diversos elementos vinieron a oscure cer la pureza d~ ~a obh~acJOn: la herencia. Grupos de campesinos guerreros se mantuvieron en Normandia. que es. ~e algunas vacilaciones. ~omo en Inglaterra. la pluralidad de los hornenajes. a un unico ejemplo. constituida con tanto vigor. para ello. una parte de artificial. hasta alcanzar en Sajonia y. f:ud~s. III. la ins- 458 459 . Es indudable que va con el mismo destino de todo sistema de instituciones humanas el no realizarse nunca mas que de una manera imperfecta. En cast todos los lugares -aunque en mimero rnuv ~ariab!e segun las regionessubsistieron alodios. el mapa feudal que hemos ideado. al pnncipio. un espacio muy sombreado.Carolin. en ultimo y principallugar. generador del desorden. pes eslavos continuaban recibiendo tierras en concepto de d~na/. en muchos cases. Per. el empuje hacia la dispersion era demasiado fuerte. sobre todo. Irlanda. superioridad de una clase de guerreros especializados. pero en medio de todo esto. el feudo. una gran f~erza. con ella. durante la segunda edad feudal. antitesis de los jurarnentos de subordinaci6n.ecldos entre dos personas vi vas colocados frente a frente.l c~asement (domiciliacion) que. de los elementos romanos y de los elementos gerrnanicos debio dislocar de manera mas completa la armazon de las dos sociedades. el nombre de feudales. Del mismo modo.u. Como todos los fenomenos revelados por esa ciencia del eterno cambio que es la Historia. las relaciones de de. mas intensa que en otras partes. en esa clase guerrera. entre los que el ultimo tenia que recobrar. en pnncipio vitalicios. llamado a unir.ada. en el siglo XI. la supervivencia de otros sistemas de agrupacion. Frisia. en lugar del salario. el feudahsmo occidental saco uno de sus rasgos mas original Mientras que las gentes de servicio agrupadas alrededor de los pri e~.o como ~emento social por excelencia.~~. de forma aproximada. Mas de una empresa escapaba al esquema general en la economia europea de principios del siglo xx. menos que por la sola conquista por la coincidencia. en Leon y Castilla. el mapa del feudalismo ofrece algunos amplios vacios: peninsula escandinava. lazos de obediencia y de protecci6n que atan el hombre al hombre y. que.to. Quiza es mas importante aun comprobar que la Europa feudal no estuvo feudaliz~da en el mismo grado ni segun el mismo ritrno y. grandes 0 pequenos. q. La noc. bajo que aspecto se presentaria rodeado par sus blancos. sin embargo. Pero. donde asimismo la mezcla. que ciertas formas de ernpresas econ6micas se encuentran en formas muy semejantes en civilizaciones muy diferentes. bajo la influencia china. viene. la estructura social as! caracterizada llevo ciertamente la huella original de un tiempo y de un media.a parte 10 fue por completo. unas tonalidades muy claras: he aqui. EI juramenta mutuo. pro?. llevada por manos mas seguras. En el siglo IX. a prevenir la fragrnentacion y a poner a raya el desorden. Me limitare. UN CORTE A TRAVES DE LA HISTORIA COMPARADA Sujeci6n campesina. un nuevo vigor: estos parecen ser los rasgos fundamentales del feudalismo europeo. revisten la forma pura del vasallaje: fraccionamiento de los poderes. llegaba ~ cargar la tierra de servicios mas que al hombre de fidelidad. natural en una sociedad en la que la familia con~II:~ab. era necesaria una autoridad central secund. los diversos grupos. Pues entre las clases mas elevadas.a. el legado de un Estado moribundo -eI de los . 0 reputados tales. las dependencias es indudable que no era incapaz d~ servir la cohesion del Estado. Pero.te en los vinculos de una dependencia personal y hereditaria. capaz de sugerir al menos la idea de 10 que.de~e: de las armas. solo se vio oto. Por ella misma la g~adacion d~. en el sentido antiguo de la paiabra. por 10 general imposible. Si es asi. ~a lealtad del encomendado seguia siendo. En el area de la civilizacion occidental. como 10 atestigua la monarquia anglonormanda. algunos hombres insistieron en llamarse fibres. amplio empleo de la tenure-servicio. hacia fines del siglo VII de nuestra era.ues. d~sde un principio. y perrnitio eI desarrollo de gerrnenes particularrnente antiguos de seriorio rustico y de dependencia personal. En realidad. en la inmensa trascendencia concedida a esos lazos hubo. parentela y Estado. penden~!a revistieron. Despues.gios. par el hecho de que no dependian mas que del jefe del pueblo 0 de sus representantes. no es imposible que civilizaciones distintas a la nuestra hayan atravesado un estadio aproximadamente analogo al que acaba de ser definido. la practica de. las conquistas normandas ensancharan de manera brusca hacia Inglaterra y el sur de Italia: alrededor de este nucleo central las tintas disminuyendo con regularidad. de arriba a abajo. se manifest6 decididamente ineficaz.la mism. alii donde conservo mas fuerza. en el sentido preciso.que a la esterilizaci6n social penso oponer una de las instrtuciones nacidas de esta propia esterilizacion. no es diffeil reconocer las cornarcas donde la influencia de la regularizacion carolingia fue mas profunda.Iel vasallo fra~co. impuesta por las condiciones eco~om. colocada indiscutiblemente bajo el signo del capitalismo.

mucho mas que el nuestro. por un caracter de clase mucho mas acentuado que la encomienda europea. afectadas por ello. en manos de los barones y de los templos. pudiera preparar el camino para un trabajo que superase por completo el ofrecido aqui. en apariencia. parece coincidir can cierta disminucion de los cambios econ6micos. Demasiado sumario y. que en Europapara perrnitir la constitucion. alii tam bien. Su masa. estos combatientes accedieron cada vez menos a cultivar la tierra. insuficientemente matizado. sin embargo. A veces. en ese suelo donde los arrozales regados representaban el principal cuitivo. un contrato. Solo algunos se formaton. unas forrnas originales. aunque existieron algunas excepciones. Una clase de guerreros profesionales se levanto por encima de la masa campesina. Ademas. un acto de sumision y. ala manera de nuestros feudos de reincorporacion. 461 . se realizaba sobre tierras que habian pertenecido originalmente al patrimonio del pretendido donatario. Aqui. Pues en el Japon tambien hubo. incluso. sabre el modelo dado por las relaciones del seguidor de arrnas eon su jefe. pues. la monarquia subsistio. como los carolingios. como en Europa. la otorgacion. conserve profundarnente la huella de ambas. Y fue en ese medio donde. como la fuente teorica de todo poder: y. al proponer a los investigadores este cuestionario. aproximadamenteel periodo que se acostumbra a llamar feudal y cuya lie gada.tauraci6n de un regimen de Estado que. i. Tarnblen fue mucho mas riguroso. Como era necesario mantener a estos guerreros. se esfuerza en una especie de patronato moral de los subditos. a nuestro parecer. las condiciones tecnicas eran demasiado diferentes de las practicas europeas para que la sujecion campesina no revistiese igualmente. en la apreciacion de los contrastes entre las dos sociedades.bajo la accion de que causas. que se alimentaba de costumbres muy antiguas. 1a fragrnentacion de los derechos de rnando. i. mucho menos. puramente ficticia. Pew el vasallaje japones fue. se desarrollaron las dependencias personales. Como Europa -aunque con inevitables y profundas diferenciasel Japan atraveso esta fase. quiza cornunes? Este es el secreto que encierran los futuros trabaios. Por ultimo se abre -a partir del siglo XI. que en Europa al edificio feudal -puesto que la red de homenajes se detenia antes de a1canzar al emperador-. era demasiado numerosa -mucho mas. disperses y desprovistos de reservas de explotacion directa. Mas extraiia. Lo mismo que en Europa. como ya hemos dicho. recordaban mas bien los senorios embrionarios de la lnglaterra anglosajona que los de las regiones realmente feudalizadas de Occidente. EI autor de este libra se sentiria feliz si. segun parece desde sus origenes. una conclusion bastante firme. estaban jerarquizadas. Y aun estos. les fueron distribuidas tenures muy parecidas a nuestros feudos. este esquema no deja de permitir.Ha habido otras sociedades que hayan pa460 sado por ella? Y si es asi. casos aberrantes de valvasores campesinos. en su provecho. se presento oficialmente como una serie de usurpaciones sobre el Estado. Los vasaHos vivieron sobre todo de las rentas de sus propios colones. Como entre nosotros asimismo. de verdaderos senortos con fuertes poderes sobre los sometidos. hasta el fin. Como es Iogico. de derecho. segun el esquema que ya conocemos. EI feudalismo no ha sido "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo". puesto que no admitia la pluralidad de senores. el feudalismo habria estado precedido par dos estructuras sociales muy diferentes.

la mas autentieamente feudal habia sido la servidumbre. habria hecho este mas ligera una condicion anacronica? A excepcion de lnglaterra. I Pero. Su aspecto ceremonial. donde la primera revolucion del siglo XVII aboli6 toda distincion entre los feudos de caballeros y las otras tenures. Pero el propio rito. 1724. que. el homenaje habia quedado uniformemente Jigado ala posesion de uI_latierra. subsisti6 en Francia hasta en visperas de la Revolucion. despues. convertido en mas territorial que personal. una de las mas decisivas. 343. seguramente los habia que tenian antepasados encomendados por voluntad propia a un defensor? l. las obligaciones de vasallaje y feudales. Can frecuencia. Como ya no existian los vasallos domestic os. p. No obstante.que para comprobar el traspaso del bien. cuyos bandidajes fueron denunciados par los escritores de la epoca merovingia. Unicos cap aces. desde fines de la Edad Media. el edificio estaba carcomido pOT completo y los provechos que esperaban sus beneficiarios fueron de rendimiento muy debil. l. par otra parte. las necesidades que habian suscitado las antiguas practicas de los compafieros y. que de forma tan rastrera tenia que traicionar a su senor. prometian al rey bonne et vraye amour y servirle lealmente en sus justas guerras. Consultations et observations sur fa coutume de Bretagne. Tentativa. par el juego de las multas y las exenciones. por parte de la mayoria de gobiemos. simple momento de una evoluci6n continua en el seno de grupos dotados de memoria. segun las costumbres. en Francia. SUPERV[VENC!AS Y RENQVACIONES A partir de la rnitad del sigio XlII. Mas eficaz -y mas peJigrosafue. segun los estatutos dados por Luis XI. en el futuro de utilizar la jerarquia de las dependencias. muy proximos a los vasallos satelites. fundadas. inscritas ~n la tierra.o era indiferente a una clase nobiliaria con preocupaciones por la etiqueta. sin embargo. La del feudo y del vasal!aje parecio el inevitable y casi insignificante final de una larga agonia.CAPITULO II PROLONGACIONES DEL FEUDALISMO EUROPEO I. Condenado en Flandes por J Bando por eJ que el rey convocaba a sus vasallos indirectos para ir a la guerra. mas odioso? De todas las formas de dependencia existentes en el interior del setiorio. un sistema social no podria morir por completo y de un solo golpe.) 2 P. entre los sometidos a las manos muertas. El feudalismo tuvo sus prolongaciones. Durante mucho tiempo. apenas menos tiempo. Luis XIV todavia convoco en varias ocasio462 nes ei arriere ban de los vasallos.? n. mediante un lazo 10 bastante fuerte. Que. la reconstitucion de tropas de guerreros privados. fuente de derechos mas 0 menos lucrativos. tan vana como antafio 10 fue la hecha par los carolingios: en la mas antigua lista de personaies honrados can el famoso collar. par consiguiente. en una sociedad que continuaba sometida a tantos desordenes. sin duda. esto no era mas que una medida desesperada ante la falta de soldados. Ie sobrevivio el regimen senorial. con todo. fue la necesidad que sentian los principes de vincularse. lComo no observar. el tercer lugar estaba ocupado por el condestable de Saint-Pol. 0 en otros casos. a los ojos de las poblaciones sometidas. 463 . dejando de estar inserto en una red de instituciones de gobierno con las que tenia estrecho parentesco. nada 10 muestra mejor. Entre las razones divers as que provocaron la creaci6n de las ordenes de caballeria. al que habia marcado con su huella. su dependencia se expresaba par llevar un traje can los colares de su senor de guerra 0 con sus arrnas. profundamente transformado. Entre los caracteres del feudo.Y si se hubie~e conocido tan lejano recuerdo. HEVIN. cada vez mas ininteligible y. del vasallaje no habian dejado de hacer sentir sus efectos. que su facil hundimiento. (N. en los siglos XIV y xv. no podia dejar de parecer. Esencialmente contenciosas. Con todo. las "materias feudales" ocupaban a la jurisprudencia y suministraban hermosos temas de disertaci6n a una abundante literatura de doctrinarios y de practices. No obstante. casi no servia mas -aparte las percepciones a que a veces daba lugar. si bien entre vicisitudes que aqui no nos corresponde estudiar. un grupo de fieles bien situados. del T. las sociedades europeas se apartaron definitivamente del tipo feudal. por vano que pueda parecer a los ojos de los juristas formados por el racionalismo de los tiempos nuevos. s610 las cargas pecuniarias que pesaban sabre el y las reglas particulares a su sucesion conservaban realmente un valor practice. en tan gran nurnero. Los caballeros de SaintMichel. los Estados renunciaron con lentitud a sacar partido del instrumento militar que parecta poner en sus manos. duraron tanto como el regimen sefIorial-ejemplo de Francia-> 0 hasta que se procedi6 a la alodificacidn general de los feudos -ejempio de Prusia en el siglo XVIlI-. un simple expediente fiscal.Quien se acordaba entonces de que. La desaparici6n del regimen sefiorial se realizo al precio de bastante resistencia y no sin perturbar de manera grave la repartition de las fartunas. antes cargado de un s~ntido humane tan profundo. durante los des6rdenes de fines de 1a Edad Media.

P. nacida. hacia 1080. LA IDEA GUERRERA Y LA IDEA DE CONTRATO a . los nobles son obligados a exponer sus cuerpos y sus haberes a las guerras". 01. No. se hacia domestico de un grande i. II.Felipe el Atrevido. esta idea tenia que ejercer una profunda influencia. casi rasgo por rasgo.. esta practica del mantenimiento 0 apoyo ante la justicia reproducia. la clase dominante conserve el orgullo de su vocacion militar. Para un eiem plo antiguo de prornesa de amistad. en las que el hacerse matar por su pais ha dejado de ser el monopolio de una c1ase 0 de un oficio. p. incapaces. de la monarquia: "un ungido del Senor no puede ser destituido como un alcalde de aldea". p. Pero faltaba el rito que a veces se sustitufa por un comprorniso escrito. t." Bajo el Antigua Regimen. Le prometo Sill tlandrando. ni mesme d'avoir aucun commerce avec ceux qu'j) me defendra Je luy promets de sacrifier rna vie contre to us ceux qu'illuy plaira sans en excepter dans Ie monde un seul. el lord 10 cubria can su autoridad ante el tribunal..iparticulares a ciertos medios. a quren me entrego y vinculo con el lazo mayor de que yo pueda dIsponer. proscritas por el Estado en cuanto parecian amenazarlo. XXX. persistia en llamarse "de espada". ellos mismos.. como la china-scontinua como un recuerdo de la division efectuada. 285 (1385 Y 1897). XIX.no ofrecia la imagen de una condicion singularmente cercana al primitivo vasallaje? Con una fuerza digna del viejo lenguaje feudal. Basta en nuestras sociedades. de n'estre jarnais autre personne qu'a luy. doc. et je luy promets de Ie servir generalement contre toute per~onne sans exception et de n'obeir a personne qu'a luy. el esplritu que 10 habia animado renacia sin cesar de sus cenizas. Histoire de la ville de Varennes. Cuando uno de estos hombres se veia envuelto en un proceso.No se cree oir.5 i. incluso. le llamaban al castigo en caso de desgracia publica. Pues. para progresar en la vida. pero singularmente tenaz. Lettres. obtenia de la misma la justificacion de preciosas ventajas fiscales. ban provecho en utilizar. el poderoso habia extendido sobre su fiel. Ilegal. 68). el vinculo personal se vio a Ricardo II esforzandose por extender a traves de su reino ~ sus seguidores. Rodrigue de Vi" 1879. moderado sin embargo. tener ningun cornercio con aquellos con los que . 1936. p. Y aun mas porque esas viejas corrientes se unieron con otra fuente de pensamiento. reconodbles porel "blanco corazon" que lucian sobre su uniforms. t. cristalizada en nobleza. 464 465 . a traves de las edades. y le promeio servlrl~ generalmente contra toda persona sin excepcion y no ?bedecer a n~dle smo a el.. sumada en este aspecto a las muy antiguas representaciones que.r el me 10 prohiba . De ese origen. el eeo de las formulas de encomendacion: "tus amigos seran mis amigos.~. eI antiguo mithium que. la nobleza de vieja extraccion. sacrificar mi vida frente a todos los que el tenga a bien. AlMOND. II. la era feudal lego la caballeria. simbolizada por el derecho a llevar la espada.. 1928. CL~MENT. 6 CH. "como el porquero al amo que Ie ernplea". De la misma forma que eI vasallaje "no dorniciliado" de otros tiempos. hacia 1380. 6Z. Lease este billet que. como 10 ~emuestran las repetidas prohioiciones de los Parlamentos.l P. de todas formas. d. el tenaz sentimiento de una especie de supremacia moral unida a la funcion del guerrero profesional ~cosa extrafia a otras civilizaciones. Pero no eran mas que practicas esporadicas. religioso en esencia. los primeros en exponer. IV. perdia sus derechos. como era inevitable. Z18 (n. de la protesta gregoriana contra el mito de la realeza sobrenatural y sagrada. THO~AS. se decia de tal 0 cual que era del Principe a del Cardenal. 50.:' COLBERT. si faltaba a sus compromisos. Frase que adquiere todavia un mayor significado puesta frente al grito de indignacion de un partidario. semejantes a otros tantos vassi dominici. . El homenaje del vasallo era un verdadero contrato bilateral. tus enemigos seran mis enemigos"? rlncluso sin la reserva en provecho del rey! En una palabra. F: Tour. . dian aventureros de humilde nacimiento. Los nobles no deben pagar la faille. Fueron los escritores de este grupo. QUICHERAT.. p. un rnonje alsaciano. en suma de unirse en un sistema bien hornogeneo y de imponer a toda la estructura social su tonalidad. de los Lancaster y de los York. la nocion de un contrato que ataba al soberano de su pueblo. exponen. el 2 de junio de 1658. Y como los soberanos tarnbien encontra.. Textes nistoriques sur Lille et le Nord. can fuerza desigual. el gentilhombre que. Transportada. p. l. El sefior. dos escuderos de Varennes-en-Argone. por oposicion a la aristocracia de los oficios. Chaptr:rs in the ad~ninistrative history. ed. Pero esos doctrinarios del clero no dejaban. exceptuar uno solo en el mundo . de no ser jamas de otra persona que de el.. en la Iglesia. Se uni6 a ella con una fuerza particular alli donde. no solo cornpren. sino que Ia gentry les proporciona la parte mas grande de sus contingentes. de invocar. just. Prorneto y do_yrrn fe a Monsenor el Procurador General. 1925. al terreno politico -puesto que los principales subditos del rey eran al mismo tiempo sus vasallos-. como en Francia. la "prornesa de amistad" habia sustituido al debilitado homenaje. II. en la Galia franca. teniendo al jefe del pueblo por mfsticamente responsable del bienestar de sus subditos. escribia. __ A las sociedades que la siguieron. Y sin duda no seria muy dificil encontrar en sociedades aun mas pr6ximas a nosotros manifestaciones de sentimientos y de necesidades casi parecidas. escribia a Fouquet un llamado capitan Deslandes: "Je promets et donne rna foy a Mosseigneur Ie Procureur General. bajo su forma nueva. 3 parece que este uso estuvo muy extendido en la Inglaterra de los ultimos Plantagenets. al principio de los tiempos feudales. vease 1. pues "por la nobleza. entre el nistico y el caballero. auquel je me donne et m'attache du dernier attachement que je puis avoir. hasta el punto de que los grupos asi formados alrededor de la alta nobleza recibieron el nombre de livrees (de librea)." En la misma Francia de los primeros Borbones. desde fine~ de la Edad Media. el vasallaje autentico podia no sobrevivir mas que como un conjunto de gestos vanamente ceremoniales y de institucio- nes juridicas anquilosadas para siempre.

cuando este actua contra el derecho. As! habla el Espejo de los Sajones. 78. Tal y como se ha tratado el tema en esta obra una bibliografia de la sociedad feudal. Germ. de antemano. por otra parte. nacio en Estados que apenas ernpezaban a salir del estadio feudal y sufrian aim su influencia. se dirija a los otros volurnenes de la Evotucion de la Humanidad. reside la originaiidad de nuestro feudalismo. 2." Sobre todo. de un extrema al otro del mundo occidental. exigiria un espacio desmesurado. pero restablecido por KERN. 8 Ya en germen en los Juramentos de Estrasburgo del 843 y en el pacto concluido. esperamos que no presentara muchas dificultades a los que 10 usen. ha parecido mejor que una simple enumeraeion a renglon seguido. en una multitud de textos salidos. un principio fecundo: "E! hombre puede resistir a su rey y a su juez. por Carlos el Calvo con los grandes. ya porque habiendola consultado no se ha considerado digna de eita. A. por una parte. pues. WEN· Vila Gregorii.entre las justificaciories de la perdida de derechos a que condenaban al mal principe.. ha legado a nuestras civilizaciones algo de que todavia deseamos vivir. en proporcionar bibliografias de trabajo mucho mas campi etas sobre las ultirnas invasiones. dejaba al divino emperadar fuera del edificio de los hornenajes. p. geografico 0 simplernente alfabetico. t. libro de las costumbres del reino de Jerusalen. En este aspecto. Entre las lagunas que en ellas podran senalar los especialistas. y reproduciria inutilmente. -PAUL DE Bt. incluso. y los hechos de la estructura social por otra.. privilegio de la nobleza de Brandeburgo: Acta de la Uni6n Aragonesa de 1287. segun los casos metodico. Las obras sin indicacicn de lugar de irnpresion han sido publicadas en Paris. BIBLIOGRAFIA TOMO I. y de manera Iimitada. para los problemas que.bastaba con rogar al lector. 68-75. existia. capaz de ligar los poderes. dec1araci6n de los concejos del Languedoc en 1356. Stiftung. [154]. puesto sobre la idea de una convenci6n. 532. del Parlamen to Ingles. G. ayudar a hacerle la guerra . otras listas. nada semejante salio de un regimen.. es imperfecta. en tantos otros aspectos. Se ha intentado una clasificacion. por el contrario. carta brabanzona de Cortenberg. par 10 demas.). en los siglos XIII y XIV. la facultad universalmente reconocida al vasallo de abandonar al mal sefior. LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA NOTA PARA EL usa DE LA BIBLIOGRAFIA en Libel]! de file (Mon. se incluira la bibliografia correspondiente. una ve por todas. 1914. pero otras son plenamente conscientes: ya porque no habiendo podido consultar la obra se haya prescindido de una referenda de segunda mano. Ibid. L I. Sentido discutido par ZEUMER en Zeitschrift des Savlgny. 1. bajo la influencia de las instituciones que habian formado su mentalidad. en su mayor parte. bajo ia forma. me he limitado a indicar los grandes inventarios elaborados por los eruditos. Nos hemos tornado la libertad de remitirnos a ella. Se ha puesto verdadero interes. por duro que ese regimen haya sido para los debiles. "Bula de Oro" hungara de 1222. no son exhaustivas sino escogidas. p. modos de expresi6n litera ria. de la reaccion nobiliaria 0 del egoismo de las burguesias. vida religiosa. p. el paso a la accion vino de los medios del vasallaje. 466 \ 467 . p. A pesar de esta dificultad.. en los que estos problemas son examinados. se da el plan de las principales divisiones. No fue seguramente par un puro azar que el regimen representativo. y sin embargo lleno de porvenir: Carta Magna inglesa de 1215. Se ha hecho excepcion can algunas cuestrones que se han estudiado can detalle y que seguramente no seran tratadas en dichos volumenes. c. que. destinados a ser examinados entonces de una forma mas completa. En ese acento. el orden seguido. Estas bibliografias. ese famoso "derecho de resistencia" resuena.:RNRIED. e. han tenido que ser insinuados en el presente libro. Can ello no viola el deber de fidelidad". 8 Landr. muy a ristocratica. A continuaci6n. en el Japan. En cuanto a los trabajos de los historiadores. Romanorum pontittcum vitae. muy vecino a nuestro feudalismo. En este sentido. Para las fuentes. Solo se rnencionan aparte. que estara consagrado al estudio de las clases y el gobierno de los hombres durante la era feudal. como todas las clasificaciones. 289. donde la sumision del vasallaje era mucho mas unilateral y que. naturalmente. Conviene anadir que en el volumen que seguira a este. me ha parecido que sabre los aspectos socales que no han side abordados de rnanera directa -mentalidad. los principales documentas de la literatura juridica. . estatuto del Delfinado de 1341. En el interior de cada rubrica. de los estados franceses. tales como los ferrores del ano mil. I{ ICR. MANEGOLD DE LAUTENBACH. 365. en tantas revueltas que en principio no parecian mas que desorden. en este volumen.. en el 856. seguramente las hay involuntarias. de los Stande de Alemania 0 de las Cortes espanolas. 97 en WATTER1CR. 111. que.

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