MARC BLOCH

La sociedad feudal

antes de la epoca propiamente feudal. precisamos las divisiones de la Seccion a fa que tambien pertenece el presente. £1 fin del mundo anliguo y el comienzo de 10 Edad Media. que se enlaza con otros volumenes consagrados a las instituciones politicas. es donde nace. Poco importa si fa etiqueta _:_afconsiderar el sentido exacto de fa palabraes criticable: existe una realidad a la que se ap/ica este nombre y una estructura social que caracteriza esta realidad. En su trabajo. va a ocuparse Marc Bloch a continuacion. et lema de Marc Bloch es la llamada sociedad feudal. mahometano. debe mostrar como -mientras Bizancio sobrevive con su civilizacion cosmopolita.PROLOGO GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL En un volumen precedente. Dentro de estos limites. el Elba y el Oceano'. I 2 7 . porque capta fa vida de esa T. en este mundo romano-germdnico. pues alii. bizantino y eslavo. en el espacio yen el tiempo. XV. y despues que el Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccion politica y un renacimiento literarioel Occidente se hunde y. ''entre los hombres que vivian entre el Tirreno. su explicacion. la civilizacion europea=.i nuestro colaborador se propane analizar y explicar esta estructura. T VI. el Adridtico. XIX. La Europa occidental y central-o simplemente Europa. a su desarrollo y a la crisis moral del mundo antiguo. t. fa mas profunda. La monarquta feudal. LXI. De este proceso. Las instituclones politicos romanas. limitado por tres "bloques humanos". a continuacion. La ciudad griega. se reconstruye segun nuevas modalidades. De los clones a los imperios. t. Una primera serie esui consagrada a los origenes del cristianismo. t. Su andlisis es el mas completo que se ha hecho hasta el momenta. en el pedodo que abarca desde fa mitad del siglo VIII a las primeras decades del XIII. He aqui. que empieza par el magnifico y vigoroso volumen de Ferdinand Lot. I en el que justificamos -con algunas reservasta expresion Edad Media. La segunda. los lfmites de este volumen y de otro que 10 completard. de 10 ciudad al Estado. XLVII.

76-7. las densas pdginas que Marc Bloch consagra a los invasores musulmanes. 10 que es esencial objeto de otros volumenes.epoca en sus diversos aspectos y en sus mas intimos resortes. 9 :3 . A dijerencia. Sin duda. la preocupacion par 10 sobrenatural. nadie habra aportado en tan pocas pdginas 10 que Marc Bloch. en particular. el intercambio tenia menos sitio que la prestacion y fa "manutencion'. nomadas de la estepa. El verdadero y completo historiador que es Marc Bloch tiende a situar la institucion feudal en su medio. para los que las llanuras 0 las aguas son "caminos hacia la presa". A estas cuestiones.87-91 Y t. peligrosos. no todo cambi6. no obstante. sobre esos datos psicol6gicos que son fa esencia misma de la Historia. estado mental. La situacion se transforma a fines del siglo XI.. Hechos contingentes de importancia considerable: las invasiones.titulado La educaci6n enla Edad Media y la mentalidad popular. pero que !levan consigo "el instinto del espacio". su modo de penetracion. Para la prim era. hombres del mar. elaborado de manera insuficiente -puesto que la historia no es hasta aqui completa y. en particular. el cheque mental debian acrecentar fa debilidad y el desorden que abrieron el Occidente a las ultimas invasiones. profundamente confusos. el gusto par la aventura. y no solo el afdn de ganancia. A bunda ast en nuestro criteria. 79) ~embargo. si el plan y el fin de La Evolucion de fa Humanidad se encaminan a valorar los fa eta res generales en volumenes especializados. sabre los caracteres det feudalismo (prig. casi. despues del hundimiento del Imperio carolingio. La institucion feudal es el "eje propio" de su estudio. Las invasiones de que se ocupa. no obstante. yo concebi un volumen -que debfa ser el tomo XLV/. nos dan preciosas indicaciones unas pdginas densas y. 36-7. fa perpetua inquietud. de sus incursiones y correrias. en una espeeie de "movimiento de Brown". multiples circunstancias que obraron sobre "toda la contextura de las relaciones humanas" y. que anudaban lazos humanos muy diferentes al del salario (pdg. Marc Bloch dice. a menudo pintoresco. la insensibilidad fisica= fa emotividad de la prim era edad feudal. que asa!tan Europa par el Mediodia. el resurgimiento del salario=. par consiguiente. El ser humano estaba mas cerca de fa Naturaleza y. facilidad creciente de las relaciones. como a fa del resto del mundo. continuan a tantas emigraciones como se han hecho conocer en los votumenes precedentesi" ellas son las ultimas para "Europa'. Senala y explica -al mismo tiempo que la rudeza y. en un poderoso compendio -que anuncia y prepara los volumenes que e! mismo debe consagrar at desarrollo economico de fa Edad Media=. hungaros y normandos. no s610 par su relacion con el tema. sino por una "ficcion de trabajo'. "La Naturaleza tendia sin cesar a imponerse" (prig. 83). Las comunicaciones son dificiles. * Se leerdn con el mas vivo interes. Sus rasgos psicologicos estdn seiialados de manera impresionanter' piratas sarracenos. sino pOI' elias mismas. Aqui... centrados en otras cuestiones. es necesario que ella ocurra en medio de la carne y ta sangre de la realidad historica. a volumenes y colaboradores diversos. era duro. Veanse. pero las epidemias. Debido a la penuria de moneda. las violencias cotidianas. sabre 10 que aportan y 10 que reciben en sus establecimientos en el suelo que los atrajo. en el sentido profundo y justo de fa palabra" (pdg. mejores condiciones monetarias -de donde. son el lema de un triple estudio preliminar en el que se justifica el titulo adoptado. ' . la inseguridad. En el plan primitive de La Evoluci6n de la Humanidad. Una revolucion con multiples causas permite a "nuestros paises" llevar a cabo la conquista econ6mica del mundo. Traza un cuadro. estos saqueos par las hordas venidas de fuera y estos grandes movirnientos de pueblos. fa higiene mediocre. fuera uno de los factores fundamen tales de la civilizacion europea. con raron. p. como dice Marc Bloch. Es necesario distinguir dos edadesfeudales. En marge de i'Histotre universeile pp 11. El comercio de intercambio es anemico. y. pp. he tenido que renunciar a esta obra especial y confiarme. un "universal y profunda descenso de fa curva demogrdfica'. los desplazarnientos aventurados. la carestia de alimentos. "Hasta este m omen to. progreso del poblamiento. sf se quiere. como consecuencia de necesidades diversas. 45. una "lenta sangria" de oro. "verdaderamente digna de este nombre's-. una debit densidad y una reparticion muy desigual de la poblacion. * Se incluyen en esta obra pdginas notables. realza can observaciones generales el estudio de esta penetracion. No es arriesgado pen sal' que esta extraordinaria inmunidad . claras. circunstancias economicas. tal como ella ha definido. los saqueos ma~ V~anse. en ciertos aspectos. la balanza. aislar completamente de los demds un elemento de la vida colectiva. Sabre su genera de vida. pero todo tendia a mejorar: fin de las invasiones. para dar algunos elementos de este delicado lema. del rest a del mundo . Marc Bloch estudia la economia de estos tiempos. que no se podria. considerando 10 que los sociologos llaman morfologia social. 90). son continuos. interesantes porque nos introducen en la intimidad del pasado y porque hacen reflexionar sobre fa actitud del hombre de esta epoca ''ante la Naturaleza y la duracion" y. habian dado su trama a fa historia de Occidente. VIII.. De ahora en ade/ante. 78. teriales. XLVJI. deficitaria para Occidente: de donde. el Este y el Norte. 93). se comprueba. si en ellos deben resaltar las articulaciones de la Historia. de una manera general. ritmo acelerado de ia circulacion. Y como Marc Bloch no toea ningun punto sin enriquecerlo. el Occidente quedard fibre. pero. Ie proporciona el punta de partida y Ie permite comprender mas a fondo.

diablos" Sin duda. a pesar de todo. eran muchos los creadores de cronicas 0 de anales. Para responder a esta curiosidad. el autor se pregunta sf hay un residuo de realidad historica. al andlisis de los senttmientos. fermentaba entre los hombres. Marc Bloch cree que hubo unos temas transmitidos pot sucesivas generaciones y que. 8 9 JO J/ contarrr" Vease en !a p. que se advierte de manera evidente en ciertas obras. 5 6 7 Cf. Parecido por muchos detalles a sus predecesores. pp. Las producciones mentirosas abundaron: 'a fuerza de resfetar el pasado. Marc Bloch tiene pdginas muy ricas en agudas observaciones sobre la mentalidad religiosa. 120. Jj P. por debajo del Dios unico. y ademds la irresistible vida. rudimentarias y la imagen disconti- nua que se tenia del rnundo contemporaneo. en fa segunda edad feudal. cada uno. pues "la aficion por los poe'mas historicos y legendarios no fue. trasponia mds 0 men as felizmente el pensamiento. III. marcan los progresos de fa educacion. otros. 10 que obedecia en gran parte a la naturaleza del instrumento de expresion. 14. Pero la dificultad de L:' informacion se anadta a fa imprecision de los espfritus. tan poco segura tan poco sostenida par medios externos. LX. y busca 10 que en la "memoria colectiva". la posibilidad de precision =incluso para la medida del ttempo-« era profundamente extrana a las gentes de esta epoca.115. 107-8. 13. T. Castilla e Italia. cuando se piensa en el interes que los hombres de la epoca feudal fenian par el pasado y ef placer que senttan al oirlo Pero. Veanse las pp. Este lema de fa epopeya francesa -que en otro volumen'" es tratado desde et punto de vista literario y psicotogico=. los ferrores del ana mil fueron exagerados pot los romdnticos: la fecha fatidica. habian intentado fa sfntesis de dos tradiciones. 121. la de fa Biblia y la de Grecia y Roma. Es mas instruido y mas consciente+" Esta adquisicion de conciencia se extiende a la sociedad misma. XLVII. extendiendolo a las demds regiones de Occidente. Marc Bloch 10lama desde el punto de vista del historiador. los hacfa extranos a la realidad terrestre y desinteresados de las cosas. junto a los conocimientos mas utiles para el hombre y su salvacion. el empuje del gran rio de los tiempos" continuaba muy viva. fa alteracion era alguna vez deseada. como "cristal de aumento". 115. 65. han insistido sobre fa influencia mondstica. que empieza en las dos 0 (res decadas anteriores al aiio 1100.parte de imaginario" (pdg. "La memoria de los hombres es corta. L LX. 110. 87. El autor recoge aqui el gran numero de hechos que. Los libros de Historia de los iletrados eran los poemas epicos en lengua VUlgar. Esta. angeles y. p. en la que la ficcion refleja. Los defensores de 10 "espontdneo" oponen la poesfa popular ala literatura latina de los clerigos. 105). 10 11 . que no fueron olvidadas. la descripcion de 10 real se separan poco a poco de la "pura evasion literaria". segun las apariencias. "La unica lengua que parecio digna de fijar. estaba animada por voluntades distintas -a veces opuestas-. 114. en su dialecto regional" y "el pequeno puiiado de gente instruida".' Junto a esta obsesion del terribley proximo futuro existta una cierta curiosidod por el pasado. y fa literatura tiende. y su capacidad de ilusiones. los resultados de toda fa prdctica social. problema delicado que resuelve segun fa logica."lanzaba el presente hacia el pasado" confundiendo sus caracteres/' Lo mas a menudo inconsciente. se perfilan unos nuevos rasgos intelectuales. sabre las representaeiones Pp. tambien se encuentra en tiempos mds cultivados. escapaba a una prevision exacta. el hombre de los aiios cercanos al 1200 "difiere de ellos.Como sorprenderse de que una tradicion narrativa se transmitiese a 10 largo del tiempo. sabre todo. en dos puntos. pero era cosa excepcional entre los grandes: de donde el papel considerable de los clerigos y. se llegaba a reconstruirlo tal como debia haber sido".el mundo sensible no era mas que un teton tendido delante de fa verdadera realidad. Pp_ 106. lafalta frecuente de concordancia entre su conducta y los escritos que otros hablan redactado en su nombre. Dos grupos humanos se oponian. /1 "Parte de autentico. en el arte yen la literatura. detrds de cada minuto presente. de otra parte. Wase p. pudo subsistir del pasado.bilidad. no sin torpeza todavia. a traves de las diversas capas sociales" La historia verdadera. El cristianismo se apoyaba en una historia que conmemoraba lasfiestas y que enriquecia la leyenda. propiamente bilingues. "radicalmente separado de la forma de expresion intema". 125-128. se fijaron en el siglo X· ''. Obras. 123 acerca de Alernania. "La preocupacion para hacer sensible. As~ no se debe "reconstruir e!pasado segun las iineas de fa intelig~ncia': precision. 116). 112. 103-4. en la epoca feudal. XIV. exclusiva de Francia". "la inmensa mayoria de analfabetos encerrados. en los hombres de accion. fa sensibilidad y la imaginacion de la Edad Media. de las que muchas perpetuaban el paganismo. 51). 12 Sobre la memoria humana y su papel. La Naturaleza "no parecfa merecer mucho que nadie se ocupase de ella" (pdg. 100. XIV. para los sencilios y para gran parte de los doctos. 99. 14 Veanse pp.." La concepcion que tenfan del mundo los hombres de este tiempo. 122.. cr. 18-9. Veanse las pp.' todo contribuia a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta. 64. Un defecto de sentido historico -que. Pero "cas! incesantemente corrian olas de terror" y el miedo at infierno pesaba sobre fa vida terrena. 52. "tanto en calidad como en extension. Esto contribuia a poner una gran incertidumbre en las relaciones sociales. se agitaban "una multitud de seres buenos 0 malos: santos. por razones que se indican aqui. no era comprendida par gran numero de personas que por su posicion gobernaban los asuntos humanos': No es que ta cultura fuese despreciada. pero siempre deformdndolo un poco. que se servian tanto del habla corriente y local como dellenguaje culto: este.. setialarernos en especial las pp. 113.'! En esta "historia novelada". 95-6. insonda-' ble" (p. 97.

. LXVI. (Abelardo). 163-164. 143). 152-156. en 10 especie de "participacion" que crearon -como dice. tendencia de todo acto consumado y. son precisamente las circunstancias. sabre todo. muy posterior a Ia sociedad feudal. trabajaron contra la solidaridad familiar. Quizd por una super/5 cr. Se veta en muchos casas a un mismo hombre hacerse simultaneamente dependiente de otro mas fuerte y protector de at ros mds humiides . El acto individual se propagaba en ellinaje "en otas colectivas".'? YaqUl. el progreso de este Derecho consuetudinario habra provocado la diversidad. es "et poder creador de fa evolucion": En la epoca merovingia. y que tambien puede usarse en Soc iolog fa-. "EI Estado se disgrega. en particular Anselmo) y 148 Y sigs. 15!. Algunos obras "reiativamente tardias. 158. Tenemos que insistir en ella con nuestro autor: EI derecho 19 .Se plantean problemas espirituales y de Derecho. y el estado civil. y de la prdctica. 160. tomando farm as '0 fa vez menos fluetuantes y mas atenuadas". 0 Germanin. p. 17 Veanse pp. 149. 18 Pp. 148. P. fa extension de los deberes para con los "amigos carnales'. I~ Veanse pp. en el que el Derecho romano se habia ido borrando poco a poco. estas generaciones no tenian en absoluto et deseo ni el sentimiento de crear unas formas sociales nuevas" (pag. "muy movido". 139. la era feudal. /igado a otros movimientos intelectuales de fines del siglo XI. EI autos. unas instituciones muy caracteristicas. La Philosophie du Moyen Age. estdn los tazos de sangre. Marc Bloch cita sorprendentes ejemplos de estos "adios perdu rabies " cuyos efectos se pudieron atenuar. se /a Ilamaba faida. I. 137. en particular. el ensetiarle a tamar una conciencia mas clara de sf mismo. para reconstruirse bajo otra forma. encuentra huellas de diversas influencias: can una erudita ingeniosidad busca los varios elementos quefueron utilizados y jundidos por las circunstancias.. {as "amigos carnates': La solidaridad del "linaje" era muy fuerte y se manifestaba. Sin embargo. pp. prolongdndose a menuda en sociedad de bienes. "los lazos de alianzas a troves de las mujeres contaban casi tanto como tos de la consanguinidad paterna": aSI. Veanse pp. 121 y sigs: (San 20 PIRENNE. como conviene a su intendon -que es la estructura social-. despues de un periodo. "Casi de un extrema a otro. algunos ideas colectivas. este lento-y sordo trabajo de disgregacion y reconstruccion que va desde fa epoca merovingia al siglo XII. La causa eficiente. 187. el vinculo y ta subordinacion de hombre a hombre. a convertirse en precedente=. Marc Bloch insiste. 140. dice Henri Pirenne en su notable obra postuma Historia de Europa. El Derecho culto tuvo como efecto sabre el Derecho popular. en la vendetta 0 venganza.. 'Ibdo un complejo de relaciones personates. resultaba que. con los medias de conocimiento actuales. A I someterse de esta forma a las necesidades del momento. La propia prdctica se pone de acuerdo con fa realidad'. Habia. de dependencia y de proteccion. 164). variable e indecisa. J7 Sin duda. no bastaba para asegurar la proteccion del individuo: "/0 que explica que los hombres debieron buscar 0 sufrir otros vtnculos'i'" * EI estudio de fa sociedad feudal presenta el vivo interes de ver como en ella nacen en forma espontdnea. ''Ninguna teoria. pp. dio fugar of vasallaje. en particular. seguir mas de cerca e interpretar mejor de 10 que 10 ha hecho Marc Bloch. 133. extremaplasticidad. "ni el Estado ni el linaje ofrecian yo garantia suficiente . "forma de dependencia propia de las clases superiores":" En otro tiempo. ninguna concepcion consciente. que se perpetua a troves del tiem. en ta renovacion de la influencia del Derecho romano. El linaje es alga muy distinto de la "pequena familia conyugal de tipo moderno" y 10 vivacidad del "sentido colectivo" no tenia nada de comun can fa ternura para can las personas. Los poderes publicos. a la vez. A esta. por multiples rezones =infidelidad de fa memoria. 136. Marc Bloch llega vigorosa actuaron sabre la propiedad. !OS. cr. huida bacia el jefe. !o2. en el vocabulario feudal.. corona una evotucion que et apellido habia empezado.:20 Es imposible. 135. fuertes y simples dominaron y acabaron par organisar el Derecho de fa epoca feudal. nace fa instiiucion. 159. repetido. en el lnteres de la paz. en fa sucesion de las generaciones.fo. creando una comunidad economica. ciertas tear/as atribuyeron a la organizacion feudal una filiacion etnica: 0 Roma.u * at estudio de estos vinculos de hombre a hombre que de manera tan Exp/icado et medio y precisada fa mentalidad. Pero en la misma epoca en que el linaje tuvo mas fuerza. conforme iba disminuyendo 10 educacion/? yen el que la costumbre tomo una creciente importancia. 0 los celtas. pero cuya existencia fue imposible prohibiro Muestra tambien fa sotidaridad del linaje. se fragmenta. EI fundamento de fa institucion feudal es. bajo la presion de las circunstancias. par otra. 12 13 . vivieron bajo el signa de ta venganza privada" (pug. inspirdndose en una formula muy conocida en Psicologfa. et grupa era inestable.. de una parte. J 30-132. Muchas causas debian conducir a "la mengua y desmenuzamiento dei linaje". vivencia del matriarcado. pero en las que se refleja fa claridad organizada propia de fa edad de las catedrales y de las sumas': tendieron a hacer mas estables las relaciones humanas.. que acostumbran a los espiritus a "razonar en forma': El instrumento de andlisis mental se perfecciona. lomas de mando. ia Edad Media y. En la base de fa estructura social. ingeniosamente. sobre sus propias ruinas. con frecuencia brutales .

"como las mallas de una extensa red de iealtad" Entre los grandes. pp. La remuneracion de! vasallo podIa ser manutencion 0 feudo. desde entonces. un "criado". 180. establecimiento sobre un [undo. es decir.:" cuyos beneficiaries fueron cree ien do. que designaba al compaiiero germane. En fa descomposicion del Estado. la lanza y el caballo a un senor del cual uno se habia declarado solemnemente fiel'. 268. 173.es la forma elevada de fa antigua ''encomendacion". final mente. vassallus. proximos y Ieianos. 263. ofrecia sus tierras al jefe. las relaciones de homenaje y de proteccion se multiplican. partiendo de una significacion o puesta. de derechoili no de hecho. Pp. un beneficio formaba la contrapartida del acto de dcnacion personal. los mas importantes. de arriba a abajo de fa sociedad". designa toda remuneration prime28 n Vea5€ pp. en fa decadencia de las costumbres militares. }O Aunque el feudo en genera I era un senorlo grande 0 peq uef o. sino de toda fa gradacion social. CF. a troves de las provincias. 180. en ltalia. son las vivas representaciones colectivas las que crean la costumbre -y las que deben deshacerla=. 2:1 }3 24 25 roo 26 Veanse pp. pero que se transformo en institution de close. 276. por el beso en la boca. la tierra. Pp. a Siria por los cruzados. tuvo fa idea de utilizar el sistema de subordinaciones constituido. 22 Subrayemos con vigor el papel de la guerra =entonces. (188-190). Chasement. Una politico consciente consagr6 y aumento el numero de estos laws. 269. 284. a Italia del Sur par aventureros llegados tambien de Normandia. debra aparecer como fa forma mas elevada de subordinacion de individuo a individua/" La monarquia carolingia. invenciones llegadas de las estepas de Oriente. 282. a pesar de las condiciones de vida comunes a todo el Occidente. "Salida de los bajos fondos de fa servidumbre para llenarse poco a poco dehonor'. que las instituciones feudales francesas fueran tlevadas a Inglaterra par los normandos.abstracto y tas leyes escritas se otvidan: son las relaciones entre "seres de carne y hueso". 177. primero general. y esta nocion. "La tierra se sometia a S/1jecion con los hombres" y de esa manera ei feudo tendio a hacerse h ere ditario. el del caballo. Pp. Una ten den cia general de la institucion feudal. que la Inglaterra anglosajona y la Espana de las monarquias astur-leonesas. y. la h istoria de esta palabra que. 176. 243. los vasatios del rey. en el deseo y ta dificultad de reconstruir el poder publico. aparece que e! Midi aquitano y la Normandia en Francia. quien se las devolvia en feu do: "Este gran movimiento de donacion de fa tierra se prosiguio durante fa epoca franca y la primera epoca feudal.:" El termino "beneficia" fue ec1ipsado por la palabra 'jeudo.). "servir con fa espada. Asf. et ejemplo de los reyes y la analogia de {as necesidades [avorecieron el establecimiento de contratos de vasallaje estables. Nunca. El vinculo del vasatlo -que. d. con mas razon. en Francia al rnenos. 179. 182. socia/mente. 260. incluso sin fa repeticion del homenaje e in vest idura. sino "de obligaciones de hacer". diferenciaron el regimen del feudo como consecuencia de circunstancias particulares que se exponen de manera magistral:" Es Francia fa que presenta la red de dependencies de vasallajes feudales mas poderosa y mejor ordenada. El capitulo dedicado al [eudo es de una importancia capital y hace resaitar un aspecto de! regimen que no es el menos interesante. de guerras y de invasiones. la distinclon . tarnbien una renta: hecho irnportarue desde el punro de vista econornico 9 ¥. 170. Existieron. no solo en provecho de los poderosos. "trama cotidiana de todo el curso de fa vida de un jefe':-.2 Pp. que fuesen sus "compaiieros" de guerra. a cambio de renra 0 servidumbre. El vocablo gasindus. se deshace con una u otra de las dos vidas atadas. 242. 183). Pp. no "de obligaciones de pagar". a decir verdad. Mas que nunca. de guerreros profesionales -en particular jinetes-. la palabra "refleja la curva" de una institucion muy pldstica. 264. .) Los poderosos ten {an necesidad de sequitos armados. cuando busea el orden en el desorden. El mimero de "alodios" -tierras sin senor par encirna del poseedor-> fue decreciendo con rapidez a partir del siglo X. p. para comprar la proteccion. que formaban.28 nocion de orden economico: bien concedido como cambio. en un valioso estudio de historia comparada-. chasernent. Dos formas de estar ligado a un jefe se distinguen cada vez mas netamente: servidumbre y vasallaje. pp. Este.23 (Con frecuencia hemos senalado las multiples incidencias de las iniciativas del homo faber. a I ltulo viralicio. del R. 14 1:'1 . 240-241. alrededor de los cuales sehabia desarroltado un derecho propiamente feudal" (pag. 275. y. de origen cetta. 174. despues del siglo X. por /0 general. "E! unico y verdadero duefio era el qUf habia dado". fue suplantado por el nombre vassus. que Italia del Norte y Alemania. Sucedi6 que el protegido.23 Sin embargo. vease pp.. (N. "una sociedad es una figura geometrica". y es "un notable fenomeno de emigracion juridica. en consecuencia. es "caballero't-: se contrae por el homenaje de las manos juntas y. dice Marc Bloch. bienes rnuebles. 266. 284. 169-170. 175. goce de una tierra acordado st Sobre las huellas del Derecho romano sobre la unidad en la diversidad. ''el hombre busca un jefe y los jefes buscan hombres': Como consecuencia. 32 Solamente en Siria. 0 sea. Vieh. se trabajo sabre un campo virgen. 30 A pesar de to semejantes que fueron las instituciones en toda fa Europa feudal.172. que denotaba un esclavo domestico. fue el "deslizamiento entre precario y beneficia: Vease. el Estado carofingio se hunde a su vez: nuevo periodo de disturbios.. 202-203. vino a designar "los feudos at propio tiempo mas frecuentes. y tambien el del estribo y la herradura. sobre todo ganado. se imponen algunos distinciones -que precisa Marc Bloch en una ojeada de conjunto. podia ser.

absolutos (et hombre ligio era primitivamente el siervo). una ten ure" ante todo "ren table" y para el vasallo. segun las regiones. no a las obligaciones de trabajo..era y cual fue la suerte de (as clases inferiores. Para remediar fa insuficiencia del homenaje simple. "objeto de comercio". . un recurso utilizable. 284. nada tan curiosa como comprobar que los lazos nacidos de fa institucion feudal obraron de maneras diversas contra fa propia institucion. de los servicios prestados por el padre. La relacion con el sue10. por tanto. 271. estos "derechos casuales" modificaron e! espiritu del problema sucesorio. por otra parte desiguales. Vulgarizado. revocable por causa. y el privilegio se deslizo de arriba a abajo. 230-232_ Veanse algunas excepciones en el mismo lugar. los feudos se vendian 0 se cedian casi librementeo La fidelidad entr6 en el comerciot " POl' otra parte. tierra concedida a carnbio de servicios y de la que el concedente retiene la propi edad para no otorgar sino el goce.li. sufrio el contragolpe de la instttucion pa~aJ. del R. sigue la transformaci6n del antiguo "beneficio" en "patrimcnio't " Habiendo sido 10 heredabilidad un favor antes de ser un derecho." Cuando un trabajo de fijacion -s-tardtamerue. sin que el senor se resistiera mucho.240. . ayuda pecunia ria 0 "lalla". que "cuando fa poesia provenzai invento el amor cort~s~no. 224. 273. 35 Tenure. segun los patses. 262. 34 Pp. siempre fa relacion humane:" Si fa masa se deslizofentamente hacia 10 servidumbre. sino a su senor: en el principic:. que es fa caracteristica y fa originalidad del sist. es decir. y eI esfuerzo tendrd tendencia a aligerar las obligaciones del vasallo y las del senor. sabre et hombre y sabre su "tenure': Las cargas que soportaba el cultl~ador se hicieron mas pesadas desde el siglo VllI al XII en 10 que concterne. en el ademan de ia plegaria pot excelencia (pag.ema. hicieron del feudo. 275. que aiguna cosa subsistio a pesar de todo. 10 estaba menos a plegarse a. fa del paso de una . se ve el contrato "prudentemente detallado" reemplazar 10 sumision del hombre en la integridad de su persona. 257.241. como sobre oiros mu- 16 17 . veanse pp. pero se tuvo interes en ser hombre de varios.hacia fa heredabilidad": El vinculo de fa sangre triunfo sabre el Derecho. 33 En este punto aun. mediante compra de la autorizacion del seiior. 213. (N. el autor matiza. En Francia yen Inglaterra.uda.10. 255. "En esencia figado a fa tradicion" el hombre de las edades feudales estaba dispuesto a venerar las reglas que e! creo. 38 En estas ob ligaciones -ayuda de guerra.4o "Como la historia del feudo. fa calidad de ligio se hizo hereditaria y 10 que es peor. el nombre se vaci6 de todo contenido especifico. Segunda ofeada del vasallaje destinado a renovar la primitiva relacion humana (pdg. [a lalla de la "hueste' reemplazando a veces el servicio de guerra-«. 286. se extendio fa costumbre de hablar de hornenajes Iigios. a pesar del juramento. "En efecto. 40 Banalite. Y [ue en los lugares donde el contacto humano persistta.237. Ademds se establecieron distinciones: en el caos de las relaciones de hombre ~ hombre se va precisando la oposicion en t~ ellibre_a ''fra~. 277. en el siglo XI. 278.242. Veanse pp. la union de los corazones. Para el senor. una realidad. del R_l 36 Pp. La importan cia del rescate vari6. en los medios mas humildes. Y lasfunciones u "honores" tendieron. 251). 260. Tan poderoso era el tnumo Vlncu. t~lla.fijd la tierra en la familia. 253. EI senor. derechos de las "banalites'~. ellas con constancia (ptig. acrecienta su poder. deterrninadas. sobre el establecimiento de [a prirnogenitura. La abundancia de homenajes de uno s610 a varios creo situaciones rnuy embarazosas y fue un disolvente del regimen. de esta reciprocidad. fa accion de "fuerzas mas profundos que los intereses politicos": Con la evolucion del derecho de sucesion. la opinion publica y ta costumbre sacaron un Derecho para su descen den cia. la historia de fa "tenure" rural fue. 287.. "Tener un senor no pared a contrc:no a la hb. 223. .~9 Habra bajo la convencion =-Marc Bloch lo demuestra can eVI~e~c/G-. "en otro tiempo salario de {a fidelidad armada'. 37 Pp. 230).erta_d : la servidumbre empezaba alli donde la dependencia era hereditariay. uso corrum Y obligatoric de un objeto perieneciente al senor.217. el elernento dinero juega un papel crecienie. no se tenia que ser mas que el hombre de un solo senor. a fin de cuentas. desde el siglo Xl! por 10 menos. 265). 248). -246}. La herencia de la mujer inaugura la "politica matrimonial". muy anterior 0.) 41 Pp. a convertirse tambien en hereditarios. 210·211. 281. Y.fue emprendido par turistas profesionales. en el Derecho feudal frances. 38 33 Pp. En principio. en deberes. presencia ell [a "corte" venganza. Sobre este punto. de esta especie de parentesco suplementario que creo la relacion feudal. . chos Marc Bloch establece distinciones regionales. 241. 263.1fe. el siervo podta formarse un patnmonio. sin embargo. 243 '249. pero de una manera general.fa facultad d~ eleccia del esclavo antiguo. y el ademdn de vasallaje las monos juntas "se convl~~te. conctbi6 fa fe del perfecto amante segun el modelo de fa devocion ~el vasaflo'.sma y 1ue tenia que sobrevivirle. sino a las de dinero =diezmo. el interes 0 fa poston se hicieron cada vez mas fuertes. es to que muestra la ultima parte del libro. (N. . . 215"220. no permitta -ni una vez en fa vida. 1e * En que forma et sehorio rural. veanse las paginas sustanciales. Es necesario reconocet. 250. 272. desde ia primera edad feudal. 236. Pero como que las mismas causas producen los mismos efectos. 39 Sobre el esquema de un rito de ruptura. 274. en el Derecho feudal frances.estructura social fundada en e! servicio de un sistema de rentas territoriales" (pdg. 222. pero "de costumbres vioientas y caracter inestable". ~n toda la catolicidad. Sobre el problema del heredero menor. par una evolucion parecida a fa de los "beneficios". No estaba sujeto al suelo. que cada vez mas 10 tuvo par su "cosa'. el nuevo vasalto debta al senor un regale: este era el rescate. donde fa fe se mantuvo viva durante largo tiempo (pag.. 264. 280. entre lo_smodest?s "valvasores". 243. co" y el siervo. en fa medida en que la dependencI9 del hombre [rente 01 hombre se vio ree"!plazada por ~a dependenciade una tierra [rente a otra.

Tiene razon den veces. costumbres agrarias: no hay nada de fa que no saque provecho. Marc Bloch no se limita a tratar plenamente el lema previsto por el plan general.!_.subsistieron cultivadores fibres. al mismo tiempo. Pp. pero. y en ef error de los historiadores que of vi dan que "una clasificacion social. nos dice. Su extensa documentacion sorprende. quizd dentro del ideal que se forma de fa ciencia historica. de las que hace un prudente empleo -como se ve cuando ''entreabre. most rase 10 que faltaba par hacer. 284. Pero. un instante. 282. 74. 70. 201. 94. Al comienzo de nuestra empresa. Par todas partes. geografia social. hasta el maximo. Y par otra parte. en ultimo termino. 279). exclamardn quizd los historiadores que no tienen oidos mas que para fa seca voz de los documentos" (prig. que ha aprovechado ampliamen te. 191. 24. La servidumbre. la puerta dellaboratorio'. para terminar. pretender comprender a los hombres sin saber como se comportaban" (pdg. 272. por rico y profundo que sea su estudio. par tanto menos impotentes y menos resignados". por doble titulo. Recurre a fa lingiiistica. que resumiendo el trabajo hecho. en definitiva. en 10 que tambien responde a los fines quese propone La Evolucion de /a Humanidad. 277-278. existe solo por las ideas que los hombres se hacen de ella. de orden psicologico. en el marco de La Evolucion de la Humanidad. all! donde subsistia. 69. No se contenta can las fuentes propiamente dichas. 197-198. los "pecheros" Marc Bloch subraya la persistente mezcolanza de las condiciones. aiiade. pp. no at hombre. dijimos que tenia que ser. no solo no disimula las lagunas. 284-287 (el caso ingles). 273. 66-67 y sigs. 18 19 . "Nada mas revelador. 280-281 (el caso aleman).'? insiste en e! peligro de los sistemas. sus cambios de forma y de sentido. en principio. p. deshizo y transformo estas retaciones. a fa vez. et movimiento feudal estrecho. sin duda concederfa un lugar a las aventuras del cuer42 43 44 Pp. a fa vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir a fa Historia. hubo ten den cia a fijar las costumbres propias de tal 0 mal region y a redactar pequehas constituciones locales. A partir del siglo X//. Hacia el final de la segunda edad feudat. 283. poco a poco. a la "tenure" servil. al mismo tiempo. 94). de partida. HENRI BERR * Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado. Par todas partes. la toponimia y la onomdstica Ie prop 0 rcion an preciosos datos. 71. de manera luminosa. el subdito tendia a transformarse en "contribuyente". que ya senate anteriormente y por los cuales entra. 45 Veanse pp.. Ef gran merito del autor es haber expuesto. Se vieron nacer y multiplicarse "las cartas" de "costumbres" 0 de "franquicias" Los rusticos eran "men os pobres. sino que se esfuerza en senalarlas/? Da a los historiadores ideas para ir mas lejos. "Un gusto nuevo de claridad juridica aseguraba ta victoria de 10 escrito" (pag. un punta de Ilegada y. fa economia. las relaciones humanas. No sabriamos terminar mejor este prologo que asocidndonos a un "pensamiento muy caro" a Marc Bloch: "fa voluntad de no dejar que el lector oivide que fa Historia tiene aun el acento de una excavacion inacabada" (pdg. esta doble evolucion inversa. iNa tiene razon cuando declara que "en una historia mas digna de este nombre que los tlmidos ensayos a los que nos reducen ahora nuestros medios. investiga las causas: en la pdgina 58 se puede vel' un titulo significative: Desde los fenomenos particulates y iocalizados -porque la verdadera historia no se limita a 10 particularse eleva. lnsis t ire. y iii fa que no toda contradiccion estd forzosamente excluida" {prig.43 ni con las obras llamadas de segunda mana. la etimologfa de las palabras. las relaciones entre seiiores y subditos se estabiliran. 95. sobre ciertos caracteres de este libro. 51. mas puramente eco- nomicos. pero no tiene esta fuente por desdeiiable. d. EI senorto tomo caracteres mas territoriales. cf. que las vicisitudes de la terminologta":" Utiliza los cantares de gesta: "Literatura. p. desdefia exageradamente los "ensayos'' como el suyo. 75. 286). as! como fa diversidad regional. 76). 52. estaba vinculada a la tierra. apasionado por su obra de historiador. a la explicacion general que es siempre. 244): no acepta estos datos sin retoque. Arqueologia. po"? "Es una gran ingenuidad. los "villanos'.

286) y en ella se lee (p. "destruye por completo el regimen feudal" ·C6mo dudar. C?ntemporaneos de la monarquia absoluta. Por ultimo. Baulainvilliers y !'10ntesqu~eu. de otra parte. En 1630. _de hecho. cido pocas etapas tan decisivas como este. A condicion de tratar estas expresiones solo. creyendol a • propia para dar una idea exacta del anriguo feudalismo". Hay que confesar que esta expresion. y otras. fundadas en 1a observacion de los fenomenos sociales. hasta que poseamos mas amplia informaci6n. nos dejamos tentar can gusto por la idea de hacer. empezaro~ a ceder su p~esto a otro tipo de divisiones. fue el. Sin embargo. que un tipo de organizacion social m~y complejo pueda ser justamente definido. la cO. La cuarta carta tiene POf titulo Detail du gouvernement feodal et de l'etablissement des Fiefs (I. las palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de cuc~Iar de mana en mano..las :lustre el po~ul~rizar la nocion y su etiqueta. Aunque parece evitar feudalismo. ya consagrada. y que con men os verbo y mas ciencia seria una especie de Gobineau. ha dejado de figurar en primer plano.os" dinastias gran des etapas colocadas bajo la invocacion . aparecidas en 1727. si se toma feudo en todo el ngor de su acepcion juridica. estaba muy mal escogida. la Revolucion. como se vera.rnente ac~ua~. feudalismo y sociedadfeudal recubren un c. desde ese momento. l. por una forma de derecho real. dice el famoso decreto de de agosto de 1789. . Sin duda. y por feudalismo. como e~ aleman. AI pronunciar la palabra feudalismo.n ~a~tante claras. de un contenido que queda por definir. Hay que dudar. lcuiintos saben que uno de los deberes impuestos a su orden por la reglarnentacion fundacional de 19 de mayo de 1802 era "combatir toda empresa que se propusiera restablecer el regimen feudal"? 20 21 . el inventor de una nueva clasificacion historica. sin duda demasiado abstracto para ~l gusto. el conde de Bou- Iainvilliers. Montesquieu habia leido a Bo~lamvlHiers' el vocabulario de los juristas. Pero. Siendo el feudo. con sentmuentos muy opuestos este les diera. en u'na palabra. unas veces por simple caleo y otr~~. Desde Francia. indiscutiblemente. entre muchas ?tras. En . traducidas (Lehnswesen). Pero. de la realidad de un sistema social cuya ruina cost6 tantos sacrificios'i/ . . creian expresar este caracter. eI lexicografo Richelet los califica de "vocablos de Palacio". .de un heroe :~o~imo.INTRODUCCION ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION Un libro titulado La sociedad feudal. tenian la fragmentaci6n de la soberania entre una multIt~d de p~mclpes o incluso de senores de aldea. cinco attos despues de la muerte de su autor.Cuando se penso en arnpliar su sentido hasta lIegar a emplearlos para designar un estado de civilizacion? "Gobierno feudal" y "feudalismo" figuran con esta acepcion en las Lettres Historiques sur les Parlemens. pero una y otra palabra conservaron mucho tiempo un valor estrictamente jurfdico. todas esas viejas divisiones nacidas de una tradicion monarquica y oratoria. No es que par sf solo el adjetivo no sea muy antiguo. quien impuso al publico culto de su siglo. destinada a tener un exito tan grande. Bajo su forma latina _ feodalis-« remonta a la Edad Media. La Haya. las voces y la idea pasaron a las otra~ lenguas europeas.. / Este ejemplo es el mas antiguo que una busqueda bastante intensa me ha permitido descubrir. un modo de posesion de bienes reales. "La Asamblea Nacional". propiamente dicno. no de historia. Ievant~ndose contra 10 que aun subsistia de las instituciones poco antes bautlza. sobre todo. unas veces "la calidad de feudo". Mas reciente. pues cuando hablaban de feud os. a la vez amigo de Fenelon y traductor de Spinoza. aconsejaron su adopci6n parece. el historiador puede adoptarias sin mas remordimientos que los que stente it 2 Entre los franceses condecorados con !a Legion de Honor. como la mas patente singularidad de la Edad Media. el sustantivo feudalismo no aIcanza mas alia del siglo XVII.?ento ~~ que "I~pe. quizas otro investigador sea algun dia mas afortunado. sea. no obstante. se entendia por feudal "\0 que concierne al feudo" =as! 10 definia fa Academia-.nviccion de que las "Ieyes feudales" caracterizan un momenta de la historia. ~I t~dos los senorios eran feudos. pensaban ta~to en pnncipados territoriales como en senorios. reservado a un e?cntor '. las cargas propias de esta posesion. mo. I. de este curioso Boulainvilliers. 1727. virulento apologista de la nobleza. c?mo la etiqueta. 300) esta Frase: "Me he extendido en el extracto de esta ordenanza.el us~ cO. Estaba. pierden su relieve etimol6gico. sea por su aspecto excl~slv~m~~te politico. las razones que.d~ por BouIainvilliers acabo de popularizar el nombre que. y despues de pasa~ par sus m~nos. no conterna nada que pUdiera asustarle. p. ni todos los feudos principados 0 senonos.onjunto lOt~mcado d~ imagenes en las que el feudo. y nuestros estudios han conoJ Histoire de "ancien gou vernemmt de la France avec XIV Lettres Historiques sur les Parlemens ou Etats-Generaux. Pues de esto es de 10 que se trata precisamente. la lengua literaria quedo enriquecida con los despojos de la cuna. s610 desde hace apenas dos siglos podia dar por adelantado la idea de su contenido. en el origen. que imaginaba surgida de los jefes germanos.

ocupado sin cesar. Como marco cronol6gico.como no reconocer par encima de ellas una tonalidad de civilizaci6n comun: la de Occidente? No es. "De ~a Tierra". parecen exigtr un breve comentario. de la ':Illsma forma que no podria concebirse la teologia cato!lca sin el africano Agustin. en efecto. para merecer. Pues bien. aunque el Occidente influye ampliarnente sobre los pueblos eslavos y propaga. esparcidos alrededor del mar como hormigas 0 ranas alrededor de un estanque" A pesar de las conquistas. en sus rasgos fundamentales. unen en 10 sucesivo las tierras de ocupacion germanica. Esto supuesto. No obstante. Un rnetodo parecido. victoriosos del Islam. que habia rechazado a los hungaros. C~ntrariamente. en SU mayor parte. una rnisma dominaci6n a veces. si bien las fechas encontraran su justificaci6n en el. si la experiencia se 4 Fedon. en algunos. Es una grave cuesti6n el saber si otras sociedades. en.-!'nca_. para extenderse por todo el globo. y. Sobre los elementos que 10 componian. y esta ciyilizacion gerrnino y se desarrollo. el eje de la Romania. que se extendio. una evolucion propia original. han presentado una estructura parecida. el Elba y el Oceano. se limitara a este periodo de nuestra historia. extrafio y hostil. demasiado vivos para no prolongar sus efectos hasta el presente. i. los. las victorias arabes acantonaron en los Balcanes y Anatolia el antiguo Imperio de Oriente y 10 convirtieron j en el Imperio griego. con el . 'Iendra como marco la Europa occidental y la Europa central. el monje saj6n Widukind. l. La resaca ofensiva de los bereberes prepare la ruptura que el Islam consuma. pesaban los contrastes de un pasado. Volverernos a encontrarnos con este interrogante al final de este libro. 109 b. despues. la investigaci6n. el haz de pueblos romanogerrnanicos estaba lejos de presentar en sf mismo una perfecta homogeneidad. de manera aproximada. en el umbral del periodo que llamamos Edad Media dos profundos movimientos en las masas humanas vinieron a destrui. con su forma religiosa propia que es el catolicismo. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede definirse como un esfuerzo para responder a una pregunta planteada par su propio titulo. 10 que se intenta aqui es el analisis y la explicacion de una estructura social y de sus relaciones. a la de nuestro feudalismo occidental. Un senador aquitano podia hacer su carrera oficial a a rill as del Basforo y poseer vastos dominios en Macedonia. hacia el este del continente. una mentalidad religiosa y un armazon eclesiastico muy diferentes de las de la latinidad 10 aislaron en el futuro. esas mismas aguas continuaban siendo. Xl. Europa fue una creaci6n de la alta Edad Media y ya existia cuando empezaron los tiernpos propiamente feudales. Por ultimo. este equilibrio -del que aqui no podemos investigar en que medida estaba ya minado par su parte interna-. en los limites as! fijados. las conquistas musulmanas. el inmenso pais de los barbaros. para sustituirlo por una constelacion de dibujo bien diferente. el Adriatico. En primer lugar. su misma existencia atestigua la originalidad reconocida de manera instintiva al periodo que cali fica. J. 19. que es el mas rico de contenido historico. asi 10 sentia ya aquel cronista espafiol que. entre los hombres que vivian entre el Tirreno. Ademas en los territorios de Levante. Poco a poco se Ies sumaran mas 0 menos asimilados. t. Incluso donde el punto de partida fue semejante. La exis. continua denominando dtomo a una realidad que subdivide una y otra vez. las invasiones de los germanos. diremos 5610 "Europa". desde mediados del siglo IX a las primeras decadas del XIII. Unas comunicaciones dificiles. aparte algunos problemas de origen 0 de supervivencia. 0. se complacia en calificar de europeos a los francos de Carlos Martel. cada vez mas. Las grandes oscilaciones de los precios afectaban la economia desde el Eufrates ala Galia.tencia de la . se bifurcaron. apenas franqueado el Rm empezaba. sus modos de pensar e incluso algunas de sus instituciones. escribia Platen. La civilizacion antigua estaba centrada alrededor del Mediterra-neo. en todo caso. WmuKIND. 362. no importa que el nombre de feudalismo haya sido objeto de interpretaciones a veces casi contradictorias. los limites en el espacio. cuando con menosprecio de la lengua griega. pequenos grupos celtas de las Islas.). Auctores Antiquissimi (Mon. despues de tantos siglos transcurridos. en otros tiempos a bajo otros cielos. Limitado por estos tres bloques -mahometano." "no habitamos mas que la parte q~e se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hercules. de las cristianos occidentales. a continuaci6n. p. i. casi doscientos afios mas tarde. las colectividades pertenecientes a esta rama linguistica no dejan de tener. en Ot6n el Grande. una estructura social y politica muy particular. bizantino y eslavo-. una comunidad de habitos mentales y sociales. alli donde hubieramos podido decir "Europa occidental y central". simplemente. EI feudalismo que intentaremos analizar fue el primero en recibir este nombre. Por el contrario.Roma imperial no podia concebirse sin los trigos de :. ciertas evoluciones. la acepcion del termino y sus limites. el norte de Africa se prepara para otros destinos. Germ.Por que singularidades este fragmento del pasado ha merecido ser puesto aparte de los dernas? En otras palabras. que no Ie esta propiamente consagrado. al Iibertador de "Europa!" En este sentido. De manera mas 0 menos oscura. en el siglo VIII. contrariamente. a su vez ser llamadas feudales. 2.la vieja y artificial geografia de las "cinco partes del mundo"? Lo que cuenta es su valor humano. fin de ahorrar allector el fastidio de adjetivos pesados que en las paginas que siguen. par acentuadas que fuesen estas diversidades.'1 22 . En la mayor parte de las comarcas cornprendidas poco antes en la fraccion occidental del I~perio. desde el siglo X. solicito en alabar.el fisico.Que importan.propio estudio. en llevar adelante sus movedizas fronteras. * Aplicado a una fase de la historia europea.

como se correria el peligro de extender sabre ella el enojo y la frialdad. TOMO PRIMERO LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA 24 . inversamente. en un tribunal. los rasgos mas especificamente feudales. en la publicacion de donde el testimonio esta sacado. Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. Seria de justicia que en la parte interior de las paginas figuraran las eitas de los sabios trabajos sin los cuales este libro no existiria. plantea a su autor un problema practice dificil de resolver: el de las referencias. Despues de todo. ala vez. se siente limitado sin cesar por el estado de las investigaciones. la constitucion de estas relaciones de dependencia de hombre a hombre. Uno de los hombres que mas adelante ha llegado en el conocimiento de las sociedades medievales. una nota sirve de flecha indicadora. Si raua la cira. La misma amplitud del proyecto. Un primer volumen describira las condiciones generales del media social. Al menos.muestra fecunda. podra empiearse en otras campos de estudio. Entiendase: hambre de aprender y sabre todo de buscar.como sufrir que la historia pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente. Sabe del pasado. Por el cont rario. Corriendo el peligro de ser reprochado de ingrate. i. de los dos estudios ofrecidos sucesivamente allector -sin que entre ellos una separacion estrictamente cronologica haya parecido pasible-. as! concebido. precisar sus contornos a las clases antiguas. seguidamente. he creido no correr el peligro de disgustar allector. me he o bligado a no ci tar nu nca un docu menta sin dar la posibili dad a todo trabaj ador un poco experimentado de encontrar el pasaje exarninado y veri ficar su i nterpretacicn. afirrnar su originalidad a la nueva c1ase burguesa y salir a los poderes publicos de un largo marasma. la presencia de indices bien concebidos bastan para hacer coruoda la busqueda. Siempre es dificil cortar en 10 vivo. Par este camino. decia que un libra de Historia debe despertar el apetito. cualquiera que fuese su origen. Ciertamente no se encontrara aqui ninguna de esas guerras irnaginarias de las que la erudici6n dio a menudo el espectaculo. el gran jurista ingles Maitland. el primero sera sobre todo el de la formacion. cuando la materia que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle el examen critico personal de todos los testimonios. Este libra no tiene mas caro deseo que el de despertar el apetito en algunos trabajadores. Porque. yo he procurado no disimular jamas. que han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caracteristico. las lagunas 0 las incertidumbres de nuestros conocimientos. es el mismo en que empezaron a borrarse. Seria. y el segundo. datos proporcionados por el propio escrito y. he nelda poder dejar a la bibliografia que va al final del volumen. Adernas. pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia !lena de movimiento. como ese momento que ve. limitados por fronteras distintas y espera que 10 quela empresa tiene de nuevo. estara dedicado aJ desarrollo de las clases y a la organizacion de los gobiernos. EI segundo. En el caso contrario. el del desarrollo final y las supervivencias. el estado civil de los testigos importa mucho rn as que el de los abo gad os. hace necesario dividir las presentacion de los resultados. y. el cuidado de gui ar al lector por los caminos de la Iiteratura erudita. solo 10 que el mismo pasado quiere confiarle. en la civilizacion occidental. hara perdonar los errores de ejecucion. por poco que se dirija a un publico relativarnente extendido. es que en 10<.' 5 Toda obra de Historia.

por 10 general. en la precision de las definiciones juridicas. percibian ante todo 10 que tenia de antitetico con la nocion de un Estado centralizado. Puesto que. 2. 91). La hueIla aristocratica que este nombre habia recibido de una evolucion en suma secundaria. Feudalismo egipcio. se tomo lacostumbre de designar. pero curioso por horizontas mas amplios.LIBRO TERCERO EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL Y SU ACC/ON CAPITUW I EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL I.' ed. Tanto mas. con nuestro feudalismo. es la tierra. A veces. la palabra parece. Esto solo bastaria para condenar un uso que.' La ciencia actual se ha inclinado. 1924. se entreve una nocion mas precisa. en un usa cada vez mas extendido: "Es bien sabido por todos". en Vierteljahrschr. como G. en 1786. Elemento esencial de la sociedad feudal. con frecuencia tambien.s de este caso tipo.lo son seg~n Guerard". 1786. GARNIE. desd e en tonces. can el nombre de "derechos feudales" las cargas que pesaban sobre las tenures campesinas: aunque anunciando su intencion de destruir el feudalismo. No sin que. De aqui a calificar de este modo toda fragrnentacion de los poderes sobre los hombres. can. el sefiorio. con administraciones diferentes". en efecto. el establecimiento de las "leyes feudales" en Europa era un tenorneno unico en su genero. de antemano. pero. en ciertas plumas. replica Jacques Flach. han llevado y traido los feudalismos bancarios 0 industriales! Cargada de reminiscencias historicas mas 0 menos vagas. LODGE. En 1783. por otra parte. se produjo en el ernpleo de la palabra vasallo. XXIX. de ordinario. XXX. p. I Esprit En el regimen que bautizaron con el nombre de feudalismo. Los feudalismos exotic?s de los que la historia universal aparece hoy dia llena. japones: otras tantas alianzas de palabras. I. "que en Francia los subditos de los senores son por 10 general Ilamados sus vasallos". Estampas de la vida de Leon. A veces no dejan de inspirar a los historiadores de Occidente discretas inquietudes. de una forma menos elemental. -VOLTAIRE. p. E. Por ejernplo. 1905. :I J des Lois. 309. no evocar nada mas que la brutalidad del mando. fundada en el sefiorio. 193. p. como sabemos. nO 37_ -PERREClOT. como Gascufia a Leon. que a la simple comprobacion de un hecho se venia a mezclar. sin duda. 1. "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo y que quiza no vol vera a repetirse jarnas" Menos experto. Feudalismo." De forma semejante. Concibiendose como 1a regia la soberania de un Estado bastante vasto. Es el grupo personal. sus primeros padrinos. un juicio de valor. la idea de una invasion de la vida publica par las potencias economicas. toda excepcion a este principio parecia clasificarse entre 10 anormal. Lo que no era entonces mas que una especie de aberracion semantic a. loa hombres de la revolucion entendian can ello su idea de hacer desaparecer al senorio rural. frecuente en particular en las regiones incompletamente feudalizadas. La base de la sociedad feudal. De l'etat-civil des personnes. manifiestame!1te abusivos. la distancia era corta. verdaderas 0 supuestas. I I (eel. un modesto agente municipal. a despecho de la etimologia. desde la Edad Media.. chino. fiir Soz. I 'III de. Pues no podrian ignorar la diversidad de definiciones de que ha sido objeto este famoso nombre en su propia tierra nat~l. LEFEBVRE. Pero era menos en razon de los caracteres propiarnente feudales de esta sociedad que porque ella estaba. n? 9. toda evidencia tantas sociedades separadas por el nempo y el espacio no han recibido el nombre de feudales mas que en razon de sus similitudes. Serfdom in the Pyrenees. En principia. a siervos -primitivamente muy proximos a los vas alios por la naturaleza persona de su dependenciao a simples colanos. Pues es innegable. ~o segun Flach? Ante esos equivocos no hay otro remedio que examinar el problema desde sus principios . Les paysans du Nord. por el parecer de Voltaire. escribe. se convirtio. ha dicho Benjamin Guerard. regimen sefiorial: la confusion aqui remonta mucho mas lejos. que la confusion de la riqueza -entonces principalmente nisticacon la autoridad fue uno de los rasgos caracteristicos del feudalismo medieval. Fragments sur quelques revolUliol1s dans 454 455 . aque?. es una forma muv antigua que subsiste en los tres cuartos de nuestro hemisferio. Voltaire protesto: "BI feudalismo no es en absoluto un acontecimiento. al mismo tiempo.. separemos algunos empleos. a medida que se borraba la conciencia del autentico vinculo de vasallaje. 86. ~FEUDALISMO 0 FEUDALISMOS: SINGULAR 0 PLURAL? A los ojos de Montesquieu. son los que nos importa definir antes que nada. Perreciot. colocado de est a forma como centro de un vasto sistema de referencia. de una expresion demasiado sonora para no haber sufndo m uchas desviaciones. no era tan fuerte como para que no se la viese aplicada. lind W G. p.R. Pero aqui tambien el historiador tiene que reaccionar. en adelante familiares. denunciaba como responsable del encarecimiento de las mercancias "un grupo feudal de grandes propietarios rurales'V j Cuan tos polernistas. p. 31 -SANCHEZ·ALBORNOZ. l. L II. el guarda del mercado de Valenciennes. no haria mas que engendrar un insoportable caos. los caractere.

Ill. la memoria de los hombres excesivamente corta y la regularidad de la clasificacion social demasiado mal asegurada para permitir la estricta constitucion de castas regulates. las formas de dependencia autenticamente feud ales. una circulacion monetaria demasiado atrofiada para permitir la existencia de funcionarios asalariados. De escalon en escalon. en particular en cuanto a su funcion protectora. 0 conocieron de ambas formas muy imperfectas: a~l. inexplicable sin el gran trastorno de las invasiones germanicas que. I?orque las instituciones llevaron en ella huella de un pensarmento dlrec~or mucho mas consciente. armas y caballos ofrecidos por su duque. Los soberanos. entre los caracteres distintivos de ~as sociedades feudales se debe colocar la casi coincidencia establecida entre la clase de los jefes y una clase de guerreros profesionaies. 0 en los reinos del grupo astur-Ieones. Cuando estas condiciones empezaron a cambiar. nos ha ensei'iado su historia. Es importante para una clara nomenclatura que las dos nociones queden bien diferenciadas. un gobierno que habia conservado las gran des tradiciones administrativas de la epoca rornana y al que preocupaba. Quedaba por crear una modalidad de derechos rusticos apropiada para la recompensa de los servicios y cuya duracion se modelase sobre DUlXlN 4 DE SAINT·QUENTIN. sumando en inseparable haz el derecho a la renta de la tierra con el derecho al mando. en grandes rasgos. Las relaciones de dependencia personal que las caracterizan ten ian algo de parentesco artificial que fue. de reclutar. Y. en su aplicacion a las clases inferiores. hacia fines del siglo XI. deblitt. Ie llego el comienzo del fin. superpuesta a la multitud de pequenos poderes. y entre los derechos de gobierno ejercidos por tantos pequefios jefes una buena parte representaban despojos arrancados a potencias regalistas. el feudalismo coincidio con un profundo debilitamiento del Estado. los lt~res cultivadores alguna proteccion util. Habiendo recibido de edades anteriores la villa ya senorial del mundo I romano Y el sistema de gobierno gerrnanico de las aldeas. Aunque las obligaciones nacidas del parentesco fuesen concebidas en ella como muy vigorosas. las tropas necesanas. Pero la sociedad feudal no solo era diferente a una sociedad de parentelas y a una sociedad dominada par la fuerza del Estado. no hubieran tenido razon de existir. En medio del desorden general. el lugar del aventurero era demasiado grande. La mas rapida de las investigaciones comp~ra. En provecho. y una mentalidad apegada a 10 sensible y a 10 proximo. 43-44 (933). que rechazan los regalos de joyas. l. el regimen feudal suponia la estrecha sujecion econ6mica de . sin embargo. EI feudalisrna suponia una profunda disminuci6n de la vida de relaciones. feudos de carnpesmos.tiv~s basta para ~ostrarnos que. constituido~ cad~ uno por una modesta explotacion rural. La misma tierra solo parecia tan preciosa porque permitia proc~rarse hombres remunerandolos.~osible mantener muchos caballeros y el duque no podra hacerlo . era mas antiguo y tenia que ser mas duradero. en Escandinavia por ejernplo. Queremos tierras.cl0soS recursos fiscales. como jinetes pesadamente arrnados. no solo perdio ~re. pues. Mas que jerarquizada. LAIR. Mem. Antiquaries Normandie. EI caso del Imp~rio bizantino quiza es aiin mas significative. sir. el lazo humane caracteristico fue la vin~ulaciorr del subordinado a un jefe muy proximo. en el futuro. desde los mas pequefios a los mas grandes. 10 que del feudaJismo europeo. dicen en sustancia los senores norrnandos. Venia a continuacion de sociedades asi constituidas y llevaba su huella.ado tam~len por las disensiones internas. en efecto. fue una sociedad desigual: de jefes. en su justa sentido. ed. ceso de extend:r sobre. el momento en que el Imperio. CARACTERES FUNDAMENTALES DEL FEUDALISMO EUROPEO Lo mas importante sera sin duda empezar por decir 10 que esta sociedad no era. reunir. en efecto. Intentemos. pues. entre sus dependientes. en muchos aspectos. Soc. I I XXIII.rsistio un campesino armado.una multitud de gente humilde hacia algunos poderosos. en adelante. Seria. AlIi. Si la esclavitud no hubiera desempei'iado un papel tan debil. a pesar de la persistencia de la nocion de una autoridad publica. no se fundaba par completo en ellinaje. sino que cayo en manos de los magnates. Can ello. En la sociedad feudal. afiaden: "a~i nos ser~. El feudalismo europeo se presenta. de siervos y no de esclavos. de una oligarquia de guerreros. Sin embargo. como el resultado de la brutal disoluci6n de sociedades mas antiguas. En provecho de una oligarquia de prelados 0 de monjes encargados de propiciar el cielo. umcos capa~es. es decir.tal. Llego. extendi6 y consolido estas formas de explotacion del hombre por e~ hombre y. como par otras tantas cadenas indefinidamente ramificadas. desbordado por las condiciones econornicas que hacian la auto~?mla cada ~~z mas dificil a los campesinos cargados de deudas. Dicho con mas precision: los laws propiamente feudales tenian su razon de ser en que los de la sangre no bastaban. Se constituyo de forma definitiva en 1a atmosfera de las ultimas incursiones barbaras. despues de la reaccion antiaristocr~t~ca del siglo VII. hizo de todo ella el verdadero senorio. no tendran preocupacion mas grata que el proteger estos "bienes de soldados" as) como a los pequeiios poseedores en general.~iendo de la iinica forma que entonces parecia eficaz. los nudos asi formados alcanzaban. 456 457 . obligando a fusionarse ados sociedades originariamente colocadas en estadios muy diferentes de evolucion. contra el acaparamiento por los ricos y poderosos. Ya 10 hemos visto: las socie~ad~s. en las que pe. Par otra parte. rornpio los cuadros de ambas e hizo volver a la superficie muchos modos de pensar y habitos sociales de un caracter singularrnente primitivo. especialmente. creo tenures cargadas de obligaciones militares para con el Estado: verdaderos fe~dos en un sentido pero a diferencia del Occidente. el primitive lazo entre los companeros. por otra parte. la necesidad de tener un ejercito solido. mas que de nobles. ignoraron la orgaruzacion del vasallaje o el senorfo. entre ellos. II.

algunos hombres insistieron en llamarse fibres. lazos de obediencia y de protecci6n que atan el hombre al hombre y. Si es asi. como 10 atestigua la monarquia anglonormanda. d~sde un principio.lcas. mas intensa que en otras partes. En la zona marcada can mas fuerza. en la inmensa trascendencia concedida a esos lazos hubo.de~e: de las armas. distinguidas por .Carolin. ~e algunas vacilaciones. la practica de. una gran f~erza. no es imposible que civilizaciones distintas a la nuestra hayan atravesado un estadio aproximadamente analogo al que acaba de ser definido. EI juramenta mutuo. en la Inglaterra danesa y en Espana. los diversos grupos.a dev?ci6n.o como ~emento social por excelencia. que. natural en una sociedad en la que la familia con~II:~ab. ~omo en Inglaterra. Irlanda. III. UN CORTE A TRAVES DE LA HISTORIA COMPARADA Sujeci6n campesina. sobre todo. que es. de arriba a abajo. y perrnitio eI desarrollo de gerrnenes particularrnente antiguos de seriorio rustico y de dependencia personal. en ultimo y principallugar. merecieron. durante tal fase. las conquistas normandas ensancharan de manera brusca hacia Inglaterra y el sur de Italia: alrededor de este nucleo central las tintas disminuyendo con regularidad.ecldos entre dos personas vi vas colocados frente a frente. que ciertas formas de ernpresas econ6micas se encuentran en formas muy semejantes en civilizaciones muy diferentes. Despues. la estructura social as! caracterizada llevo ciertamente la huella original de un tiempo y de un media. De la necesidad de este contacto perso~al. Grupos de campesinos guerreros se mantuvieron en Normandia. sobre todo. En cast todos los lugares -aunque en mimero rnuv ~ariab!e segun las regionessubsistieron alodios. Como todos los fenomenos revelados por esa ciencia del eterno cambio que es la Historia. En realidad. capaz de sugerir al menos la idea de 10 que.el. las relaciones de de. que el clan de filiaci6n femenina 0 agnatico 0. grandes 0 pequenos. en muchos cases. Pero.Iel vasallo fra~co. el feudo. Es indudable que va con el mismo destino de todo sistema de instituciones humanas el no realizarse nunca mas que de una manera imperfecta. durante la segunda edad feudal. En la lejania de la historia del Jap6n. por 10 general imposible. entre los que el ultimo tenia que recobrar. superioridad de una clase de guerreros especializados. sin embargo. la pluralidad de los hornenajes. de forma aproximada.gios. en el sentido antiguo de la paiabra. parentela y Estado. vivio en las instituciones de paz y triunf6 en los concejos. podria dar semejante investigacion. en lugar del salario. a un unico ejemplo. de condiciones materiales y morales nuevas. En el area de la civilizacion occidental. la forma de contratos libremente establ. Per. la ins- 458 459 . llegaba ~ cargar la tierra de servicios mas que al hombre de fidelidad. Pero el trabajo de comparacion as! comprendido excede de manera patente a las fuerzas de un solo hombre. pero en medio de todo esto. Por ella misma la g~adacion d~.to. En el siglo IX.u. era necesaria una autoridad central secund.e en nmgun. en el siglo XI. pes eslavos continuaban recibiendo tierras en concepto de d~na/. La labor esta facilitada por excelentes estudios que llevan la marca del mas sana metodo comparative. Del mismo modo.ues. en el sentido preciso.te en los vinculos de una dependencia personal y hereditaria. La noc.l c~asement (domiciliacion) que. se manifest6 decididamente ineficaz. un espacio muy sombreado. sacaron siempre 10 mejor de su valor moral. ~a lealtad del encomendado seguia siendo. diversos elementos vinieron a oscure cer la pureza d~ ~a obh~acJOn: la herencia. Frisia. Pues entre las clases mas elevadas.ada. honorable . las dependencias es indudable que no era incapaz d~ servir la cohesion del Estado. el nombre de feudales.lOn ~e Estado nunca desaparecio por complete y. en esa clase guerrera. q. revisten la forma pura del vasallaje: fraccionamiento de los poderes. impuesta por las condiciones eco~om. pro?. Su generalizacion fue: en los tiempos feud ales. Entre el Loira y el Rin y en la Borgona de las dos orillas del Saona.que a la esterilizaci6n social penso oponer una de las instrtuciones nacidas de esta propia esterilizacion. alii donde conservo mas fuerza. induso. Pero. no es diffeil reconocer las cornarcas donde la influencia de la regularizacion carolingia fue mas profunda. Me limitare. bajo que aspecto se presentaria rodeado par sus blancos. donde asimismo la mezcla. a prevenir la fragrnentacion y a poner a raya el desorden. menos que por la sola conquista por la coincidencia. amplio empleo de la tenure-servicio.a parte 10 fue por completo. llamado a unir. colocada indiscutiblemente bajo el signo del capitalismo.' ~esp. un nuevo vigor: estos parecen ser los rasgos fundamentales del feudalismo europeo. bajo la influencia china. de los elementos romanos y de los elementos gerrnanicos debio dislocar de manera mas completa la armazon de las dos sociedades. En ningun pais la poblacron rural ~ay~ totalmen. en pnncipio vitalicios. hasta alcanzar en Sajonia y. generador del desorden. el empuje hacia la dispersion era demasiado fuerte. Mas de una empresa escapaba al esquema general en la economia europea de principios del siglo xx. en Leon y Castilla. llevada por manos mas seguras. par el hecho de que no dependian mas que del jefe del pueblo 0 de sus representantes. 0 reputados tales. constituida con tanto vigor. par este motivo. con ella. el mapa feudal que hemos ideado. f:ud~s. viene. una parte de artificial.~~. al pnncipio. para ello. 10 que se entreve es una sociedad de grupos consanguineos. hacia fines del siglo VII de nuestra era. unas tonalidades muy claras: he aqui.a.la mism. la supervivencia de otros sistemas de agrupacion. antitesis de los jurarnentos de subordinaci6n. muy. el mapa del feudalismo ofrece algunos amplios vacios: peninsula escandinava. Quiza es mas importante aun comprobar que la Europa feudal no estuvo feudaliz~da en el mismo grado ni segun el mismo ritrno y. el legado de un Estado moribundo -eI de los . solo se vio oto. penden~!a revistieron. 0: la solucio~ que supo encontrar a este problem~. el feudahsmo occidental saco uno de sus rasgos mas original Mientras que las gentes de servicio agrupadas alrededor de los pri e~.

era demasiado numerosa -mucho mas. 461 . Pew el vasallaje japones fue. quiza cornunes? Este es el secreto que encierran los futuros trabaios. que en Europapara perrnitir la constitucion. Como era necesario mantener a estos guerreros. i. mucho menos. Ademas. el feudalismo habria estado precedido par dos estructuras sociales muy diferentes. mucho mas que el nuestro. alii tam bien. Y aun estos. segun el esquema que ya conocemos. como en Europa. Demasiado sumario y. por un caracter de clase mucho mas acentuado que la encomienda europea. parece coincidir can cierta disminucion de los cambios econ6micos. conserve profundarnente la huella de ambas. EI autor de este libra se sentiria feliz si. estaban jerarquizadas. insuficientemente matizado. en ese suelo donde los arrozales regados representaban el principal cuitivo. EI feudalismo no ha sido "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo". de derecho. en su provecho. se desarrollaron las dependencias personales. Su masa. Y fue en ese medio donde. Los vasaHos vivieron sobre todo de las rentas de sus propios colones. la monarquia subsistio. Como es Iogico. 1a fragrnentacion de los derechos de rnando. como los carolingios. pues. Lo mismo que en Europa. la otorgacion. que se alimentaba de costumbres muy antiguas. Solo algunos se formaton. sabre el modelo dado por las relaciones del seguidor de arrnas eon su jefe. Como Europa -aunque con inevitables y profundas diferenciasel Japan atraveso esta fase. aproximadamenteel periodo que se acostumbra a llamar feudal y cuya lie gada.bajo la accion de que causas. puesto que no admitia la pluralidad de senores. pudiera preparar el camino para un trabajo que superase por completo el ofrecido aqui. les fueron distribuidas tenures muy parecidas a nuestros feudos. hasta el fin. disperses y desprovistos de reservas de explotacion directa. Aqui. casos aberrantes de valvasores campesinos. Mas extraiia.Ha habido otras sociedades que hayan pa460 sado por ella? Y si es asi. Como entre nosotros asimismo. segun parece desde sus origenes. sin embargo. Pues en el Japon tambien hubo. a nuestro parecer. de verdaderos senortos con fuertes poderes sobre los sometidos. en la apreciacion de los contrastes entre las dos sociedades. se realizaba sobre tierras que habian pertenecido originalmente al patrimonio del pretendido donatario. Una clase de guerreros profesionales se levanto por encima de la masa campesina. se esfuerza en una especie de patronato moral de los subditos. una conclusion bastante firme. i. puramente ficticia. como la fuente teorica de todo poder: y. las condiciones tecnicas eran demasiado diferentes de las practicas europeas para que la sujecion campesina no revistiese igualmente. aunque existieron algunas excepciones. se presento oficialmente como una serie de usurpaciones sobre el Estado. unas forrnas originales. que en Europa al edificio feudal -puesto que la red de homenajes se detenia antes de a1canzar al emperador-. en manos de los barones y de los templos. ala manera de nuestros feudos de reincorporacion. recordaban mas bien los senorios embrionarios de la lnglaterra anglosajona que los de las regiones realmente feudalizadas de Occidente. incluso. como ya hemos dicho. un contrato. Tarnblen fue mucho mas riguroso. al proponer a los investigadores este cuestionario. afectadas por ello.tauraci6n de un regimen de Estado que. un acto de sumision y. A veces. estos combatientes accedieron cada vez menos a cultivar la tierra. Por ultimo se abre -a partir del siglo XI. en apariencia. este esquema no deja de permitir.

del T. Tentativa. al que habia marcado con su huella. cada vez mas ininteligible y. entre los sometidos a las manos muertas. El feudalismo tuvo sus prolongaciones. fue la necesidad que sentian los principes de vincularse. par otra parte. l. dejando de estar inserto en una red de instituciones de gobierno con las que tenia estrecho parentesco. seguramente los habia que tenian antepasados encomendados por voluntad propia a un defensor? l. el edificio estaba carcomido pOT completo y los provechos que esperaban sus beneficiarios fueron de rendimiento muy debil. habria hecho este mas ligera una condicion anacronica? A excepcion de lnglaterra. Condenado en Flandes por J Bando por eJ que el rey convocaba a sus vasallos indirectos para ir a la guerra. en una sociedad que continuaba sometida a tantos desordenes. con todo. I Pero. las sociedades europeas se apartaron definitivamente del tipo feudal. Durante mucho tiempo. lComo no observar. convertido en mas territorial que personal. Ie sobrevivio el regimen senorial. del vasallaje no habian dejado de hacer sentir sus efectos. par consiguiente.o era indiferente a una clase nobiliaria con preocupaciones por la etiqueta. no podia dejar de parecer.Quien se acordaba entonces de que. en el futuro de utilizar la jerarquia de las dependencias. las necesidades que habian suscitado las antiguas practicas de los compafieros y. el tercer lugar estaba ocupado por el condestable de Saint-Pol. si bien entre vicisitudes que aqui no nos corresponde estudiar. despues. antes cargado de un s~ntido humane tan profundo.que para comprobar el traspaso del bien.Y si se hubie~e conocido tan lejano recuerdo. 343. muy proximos a los vasallos satelites. simple momento de una evoluci6n continua en el seno de grupos dotados de memoria. sin duda. par el juego de las multas y las exenciones. casi no servia mas -aparte las percepciones a que a veces daba lugar. tan vana como antafio 10 fue la hecha par los carolingios: en la mas antigua lista de personaies honrados can el famoso collar. mas odioso? De todas las formas de dependencia existentes en el interior del setiorio. Su aspecto ceremonial. la reconstitucion de tropas de guerreros privados. No obstante. un grupo de fieles bien situados. fundadas. Can frecuencia. Pero el propio rito. el homenaje habia quedado uniformemente Jigado ala posesion de uI_latierra. 0 en otros casos. Mas eficaz -y mas peJigrosafue. subsisti6 en Francia hasta en visperas de la Revolucion. en Francia. una de las mas decisivas. Esencialmente contenciosas. desde fines de la Edad Media. duraron tanto como el regimen sefIorial-ejemplo de Francia-> 0 hasta que se procedi6 a la alodificacidn general de los feudos -ejempio de Prusia en el siglo XVIlI-. p. en los siglos XIV y xv. un sistema social no podria morir por completo y de un solo golpe. prometian al rey bonne et vraye amour y servirle lealmente en sus justas guerras. en tan gran nurnero. s610 las cargas pecuniarias que pesaban sabre el y las reglas particulares a su sucesion conservaban realmente un valor practice. Que. La del feudo y del vasal!aje parecio el inevitable y casi insignificante final de una larga agonia. inscritas ~n la tierra. las obligaciones de vasallaje y feudales. que de forma tan rastrera tenia que traicionar a su senor. No obstante. Entre las razones divers as que provocaron la creaci6n de las ordenes de caballeria.? n. por parte de la mayoria de gobiemos. 1724. a los ojos de las poblaciones sometidas. por vano que pueda parecer a los ojos de los juristas formados por el racionalismo de los tiempos nuevos.) 2 P. Con todo. sin embargo. segun los estatutos dados por Luis XI. profundamente transformado. esto no era mas que una medida desesperada ante la falta de soldados. mediante un lazo 10 bastante fuerte. La desaparici6n del regimen sefiorial se realizo al precio de bastante resistencia y no sin perturbar de manera grave la repartition de las fartunas. Consultations et observations sur fa coutume de Bretagne. Luis XIV todavia convoco en varias ocasio462 nes ei arriere ban de los vasallos. las "materias feudales" ocupaban a la jurisprudencia y suministraban hermosos temas de disertaci6n a una abundante literatura de doctrinarios y de practices. Unicos cap aces. Como ya no existian los vasallos domestic os. nada 10 muestra mejor. los Estados renunciaron con lentitud a sacar partido del instrumento militar que parecta poner en sus manos. Los caballeros de SaintMichel. la mas autentieamente feudal habia sido la servidumbre. fuente de derechos mas 0 menos lucrativos. cuyos bandidajes fueron denunciados par los escritores de la epoca merovingia. segun las costumbres. su dependencia se expresaba par llevar un traje can los colares de su senor de guerra 0 con sus arrnas. HEVIN. Entre los caracteres del feudo. que su facil hundimiento. apenas menos tiempo.CAPITULO II PROLONGACIONES DEL FEUDALISMO EUROPEO I. SUPERV[VENC!AS Y RENQVACIONES A partir de la rnitad del sigio XlII. (N. 463 . un simple expediente fiscal. durante los des6rdenes de fines de 1a Edad Media. que. donde la primera revolucion del siglo XVII aboli6 toda distincion entre los feudos de caballeros y las otras tenures.

no solo cornpren. Z18 (n. Transportada. Y aun mas porque esas viejas corrientes se unieron con otra fuente de pensamiento. hacia 1380.. just. l. doc. de invocar. p.no ofrecia la imagen de una condicion singularmente cercana al primitivo vasallaje? Con una fuerza digna del viejo lenguaje feudal. El sefior. sino que Ia gentry les proporciona la parte mas grande de sus contingentes. escribia a Fouquet un llamado capitan Deslandes: "Je promets et donne rna foy a Mosseigneur Ie Procureur General." En la misma Francia de los primeros Borbones. de la protesta gregoriana contra el mito de la realeza sobrenatural y sagrada. Lettres. esta practica del mantenimiento 0 apoyo ante la justicia reproducia. vease 1. Se uni6 a ella con una fuerza particular alli donde. dos escuderos de Varennes-en-Argone. a quren me entrego y vinculo con el lazo mayor de que yo pueda dIsponer. Pero faltaba el rito que a veces se sustitufa por un comprorniso escrito.. exceptuar uno solo en el mundo . P. QUICHERAT.. p. El homenaje del vasallo era un verdadero contrato bilateral. a traves de las edades. 3 parece que este uso estuvo muy extendido en la Inglaterra de los ultimos Plantagenets. Rodrigue de Vi" 1879. 464 465 . entre el nistico y el caballero. 6 CH. sumada en este aspecto a las muy antiguas representaciones que.~. Cuando uno de estos hombres se veia envuelto en un proceso. el lord 10 cubria can su autoridad ante el tribunal. 01. Textes nistoriques sur Lille et le Nord. en suma de unirse en un sistema bien hornogeneo y de imponer a toda la estructura social su tonalidad. semejantes a otros tantos vassi dominici. De ese origen. un rnonje alsaciano. t. __ A las sociedades que la siguieron. incapaces. si faltaba a sus compromisos. De la misma forma que eI vasallaje "no dorniciliado" de otros tiempos. los primeros en exponer. ni mesme d'avoir aucun commerce avec ceux qu'j) me defendra Je luy promets de sacrifier rna vie contre to us ceux qu'illuy plaira sans en excepter dans Ie monde un seul. 285 (1385 Y 1897). hasta el punto de que los grupos asi formados alrededor de la alta nobleza recibieron el nombre de livrees (de librea). como 10 ~emuestran las repetidas prohioiciones de los Parlamentos. la nobleza de vieja extraccion. can fuerza desigual. se hacia domestico de un grande i. la "prornesa de amistad" habia sustituido al debilitado homenaje.r el me 10 prohiba . Pues. obtenia de la misma la justificacion de preciosas ventajas fiscales. la clase dominante conserve el orgullo de su vocacion militar. reconodbles porel "blanco corazon" que lucian sobre su uniforms. 1936. Basta en nuestras sociedades. cristalizada en nobleza. escribia. de no ser jamas de otra persona que de el. 50. Histoire de la ville de Varennes. persistia en llamarse "de espada". Prorneto y do_yrrn fe a Monsenor el Procurador General. Le prometo Sill tlandrando. Y como los soberanos tarnbien encontra. 68). Ilegal. religioso en esencia. la nocion de un contrato que ataba al soberano de su pueblo.Felipe el Atrevido. ed. hacia 1080. eI antiguo mithium que. sacrificar mi vida frente a todos los que el tenga a bien. 1928. F: Tour. Pero no eran mas que practicas esporadicas.. el eeo de las formulas de encomendacion: "tus amigos seran mis amigos. XXX. el vinculo personal se vio a Ricardo II esforzandose por extender a traves de su reino ~ sus seguidores. al terreno politico -puesto que los principales subditos del rey eran al mismo tiempo sus vasallos-. Y sin duda no seria muy dificil encontrar en sociedades aun mas pr6ximas a nosotros manifestaciones de sentimientos y de necesidades casi parecidas. II. t. Chaptr:rs in the ad~ninistrative history. simbolizada por el derecho a llevar la espada. de la monarquia: "un ungido del Senor no puede ser destituido como un alcalde de aldea".5 i. exponen.No se cree oir. Frase que adquiere todavia un mayor significado puesta frente al grito de indignacion de un partidario. y le promeio servlrl~ generalmente contra toda persona sin excepcion y no ?bedecer a n~dle smo a el.:' COLBERT. la era feudal lego la caballeria.l P.. et je luy promets de Ie servir generalement contre toute per~onne sans exception et de n'obeir a personne qu'a luy. Fueron los escritores de este grupo. tener ningun cornercio con aquellos con los que . perdia sus derechos. p. teniendo al jefe del pueblo por mfsticamente responsable del bienestar de sus subditos. proscritas por el Estado en cuanto parecian amenazarlo. el esplritu que 10 habia animado renacia sin cesar de sus cenizas. dian aventureros de humilde nacimiento. d. como era inevitable. en las que el hacerse matar por su pais ha dejado de ser el monopolio de una c1ase 0 de un oficio. en la Iglesia. auquel je me donne et m'attache du dernier attachement que je puis avoir. . el 2 de junio de 1658. Los nobles no deben pagar la faille. "como el porquero al amo que Ie ernplea".. ellos mismos. 1925. se decia de tal 0 cual que era del Principe a del Cardenal... p. esta idea tenia que ejercer una profunda influencia. pues "por la nobleza. para progresar en la vida. No. nacida. tus enemigos seran mis enemigos"? rlncluso sin la reserva en provecho del rey! En una palabra. 6Z. ban provecho en utilizar. II. el gentilhombre que. como en Francia. los nobles son obligados a exponer sus cuerpos y sus haberes a las guerras".iparticulares a ciertos medios. Para un eiem plo antiguo de prornesa de amistad. el vasallaje autentico podia no sobrevivir mas que como un conjunto de gestos vanamente ceremoniales y de institucio- nes juridicas anquilosadas para siempre. de todas formas. le llamaban al castigo en caso de desgracia publica. bajo su forma nueva. en la Galia franca. de los Lancaster y de los York. por oposicion a la aristocracia de los oficios. AlMOND. THO~AS." Bajo el Antigua Regimen. IV. moderado sin embargo. el poderoso habia extendido sobre su fiel. CL~MENT. el tenaz sentimiento de una especie de supremacia moral unida a la funcion del guerrero profesional ~cosa extrafia a otras civilizaciones. al principio de los tiempos feudales. de n'estre jarnais autre personne qu'a luy. XIX. p. casi rasgo por rasgo. desde fine~ de la Edad Media. pero singularmente tenaz. . Pero esos doctrinarios del clero no dejaban. incluso. Lease este billet que. como la china-scontinua como un recuerdo de la division efectuada. II. LA IDEA GUERRERA Y LA IDEA DE CONTRATO a .

en una multitud de textos salidos. En este sentido. No fue seguramente par un puro azar que el regimen representativo. libro de las costumbres del reino de Jerusalen. BIBLIOGRAFIA TOMO I. reside la originaiidad de nuestro feudalismo. Stiftung. en los que estos problemas son examinados. como todas las clasificaciones. LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA NOTA PARA EL usa DE LA BIBLIOGRAFIA en Libel]! de file (Mon. 289.. de los estados franceses. Romanorum pontittcum vitae. destinados a ser examinados entonces de una forma mas completa. 1. 532. otras listas. en el Japan. bajo la influencia de las instituciones que habian formado su mentalidad. incluso. "Bula de Oro" hungara de 1222. de antemano. Entre las lagunas que en ellas podran senalar los especialistas. exigiria un espacio desmesurado. por Carlos el Calvo con los grandes. y los hechos de la estructura social por otra. para los problemas que.bastaba con rogar al lector. cuando este actua contra el derecho. Can ello no viola el deber de fidelidad". en este volumen. A pesar de esta dificultad. por el contrario. de la reaccion nobiliaria 0 del egoismo de las burguesias. pues. que. se da el plan de las principales divisiones. . 111. Sentido discutido par ZEUMER en Zeitschrift des Savlgny. I{ ICR.. G. p. no son exhaustivas sino escogidas. existia. en el 856.entre las justificaciories de la perdida de derechos a que condenaban al mal principe. ayudar a hacerle la guerra . una ve por todas. carta brabanzona de Cortenberg. vida religiosa. 68-75." Sobre todo. muy vecino a nuestro feudalismo. En cuanto a los trabajos de los historiadores. en los siglos XIII y XIV. Se ha puesto verdadero interes. estatuto del Delfinado de 1341. 1914. un principio fecundo: "E! hombre puede resistir a su rey y a su juez. el paso a la accion vino de los medios del vasallaje. que estara consagrado al estudio de las clases y el gobierno de los hombres durante la era feudal. En el interior de cada rubrica. del Parlamen to Ingles. geografico 0 simplernente alfabetico. seguramente las hay involuntarias. Germ. 365.:RNRIED.. se dirija a los otros volurnenes de la Evotucion de la Humanidad. par 10 demas. dec1araci6n de los concejos del Languedoc en 1356. en proporcionar bibliografias de trabajo mucho mas campi etas sobre las ultirnas invasiones. Estas bibliografias. de los Stande de Alemania 0 de las Cortes espanolas. En ese acento. p. tales como los ferrores del ano mil. muy a ristocratica. 8 Ya en germen en los Juramentos de Estrasburgo del 843 y en el pacto concluido. WEN· Vila Gregorii. segun los casos metodico. A. el orden seguido. nacio en Estados que apenas ernpezaban a salir del estadio feudal y sufrian aim su influencia. privilegio de la nobleza de Brandeburgo: Acta de la Uni6n Aragonesa de 1287. dejaba al divino emperadar fuera del edificio de los hornenajes.). t. 2. e. pero restablecido por KERN. ya porque habiendola consultado no se ha considerado digna de eita. los principales documentas de la literatura juridica. de un extrema al otro del mundo occidental. MANEGOLD DE LAUTENBACH. puesto sobre la idea de una convenci6n. modos de expresi6n litera ria. capaz de ligar los poderes. y de manera Iimitada. Nos hemos tornado la libertad de remitirnos a ella. 97 en WATTER1CR. Se ha hecho excepcion can algunas cuestrones que se han estudiado can detalle y que seguramente no seran tratadas en dichos volumenes. [154]. y reproduciria inutilmente. En este aspecto. me he limitado a indicar los grandes inventarios elaborados por los eruditos. c. Se ha intentado una clasificacion. y sin embargo lleno de porvenir: Carta Magna inglesa de 1215. Conviene anadir que en el volumen que seguira a este. naturalmente. que. A continuaci6n. en tantos otros aspectos. 8 Landr.. Ibid. 466 \ 467 . bajo ia forma. donde la sumision del vasallaje era mucho mas unilateral y que. es imperfecta. la facultad universalmente reconocida al vasallo de abandonar al mal sefior. me ha parecido que sabre los aspectos socales que no han side abordados de rnanera directa -mentalidad. Para las fuentes. en su mayor parte. esperamos que no presentara muchas dificultades a los que 10 usen. L I. ese famoso "derecho de resistencia" resuena. ha parecido mejor que una simple enumeraeion a renglon seguido. As! habla el Espejo de los Sajones. -PAUL DE Bt. se incluira la bibliografia correspondiente. por duro que ese regimen haya sido para los debiles.. nada semejante salio de un regimen. han tenido que ser insinuados en el presente libro. p. p. pero otras son plenamente conscientes: ya porque no habiendo podido consultar la obra se haya prescindido de una referenda de segunda mano. por otra parte. ha legado a nuestras civilizaciones algo de que todavia deseamos vivir. 78. Tal y como se ha tratado el tema en esta obra una bibliografia de la sociedad feudal. Solo se rnencionan aparte. en tantas revueltas que en principio no parecian mas que desorden. Las obras sin indicacicn de lugar de irnpresion han sido publicadas en Paris. por una parte.

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