MARC BLOCH

La sociedad feudal

La ciudad griega. en este mundo romano-germdnico. De este proceso. en el pedodo que abarca desde fa mitad del siglo VIII a las primeras decades del XIII. de 10 ciudad al Estado. £1 fin del mundo anliguo y el comienzo de 10 Edad Media. XIX. precisamos las divisiones de la Seccion a fa que tambien pertenece el presente. LXI. los lfmites de este volumen y de otro que 10 completard. es donde nace. I 2 7 .i nuestro colaborador se propane analizar y explicar esta estructura. se reconstruye segun nuevas modalidades. Dentro de estos limites. La segunda. su explicacion. antes de la epoca propiamente feudal. XV. t. I en el que justificamos -con algunas reservasta expresion Edad Media. va a ocuparse Marc Bloch a continuacion. limitado por tres "bloques humanos". el Elba y el Oceano'. el Adridtico. fa mas profunda. T VI. en el espacio yen el tiempo. t. Poco importa si fa etiqueta _:_afconsiderar el sentido exacto de fa palabraes criticable: existe una realidad a la que se ap/ica este nombre y una estructura social que caracteriza esta realidad. que empieza par el magnifico y vigoroso volumen de Ferdinand Lot. De los clones a los imperios.PROLOGO GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL En un volumen precedente. y despues que el Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccion politica y un renacimiento literarioel Occidente se hunde y. XLVII. La Europa occidental y central-o simplemente Europa. He aqui. t. ''entre los hombres que vivian entre el Tirreno. que se enlaza con otros volumenes consagrados a las instituciones politicas. bizantino y eslavo. la civilizacion europea=. Una primera serie esui consagrada a los origenes del cristianismo. mahometano. et lema de Marc Bloch es la llamada sociedad feudal. a continuacion. La monarquta feudal. En su trabajo. Las instituclones politicos romanas. pues alii. a su desarrollo y a la crisis moral del mundo antiguo. debe mostrar como -mientras Bizancio sobrevive con su civilizacion cosmopolita. Su andlisis es el mas completo que se ha hecho hasta el momenta. porque capta fa vida de esa T.

el Occidente quedard fibre. Las invasiones de que se ocupa.epoca en sus diversos aspectos y en sus mas intimos resortes. profundamente confusos. pero todo tendia a mejorar: fin de las invasiones. Traza un cuadro.. la inseguridad. estado mental. p. los saqueos ma~ V~anse. casi. estos saqueos par las hordas venidas de fuera y estos grandes movirnientos de pueblos. En marge de i'Histotre universeile pp 11. Para la prim era. pero las epidemias. la carestia de alimentos. como consecuencia de necesidades diversas. 10 que es esencial objeto de otros volumenes. su modo de penetracion. una "lenta sangria" de oro. en ciertos aspectos. par consiguiente. hombres del mar. Sabre su genera de vida. deficitaria para Occidente: de donde. Sus rasgos psicologicos estdn seiialados de manera impresionanter' piratas sarracenos. la insensibilidad fisica= fa emotividad de la prim era edad feudal. un "universal y profunda descenso de fa curva demogrdfica'. centrados en otras cuestiones. nadie habra aportado en tan pocas pdginas 10 que Marc Bloch. como dice Marc Bloch. No es arriesgado pen sal' que esta extraordinaria inmunidad . * Se leerdn con el mas vivo interes. se comprueba. y no solo el afdn de ganancia. en una espeeie de "movimiento de Brown". son el lema de un triple estudio preliminar en el que se justifica el titulo adoptado. ' . pero que !levan consigo "el instinto del espacio". Hechos contingentes de importancia considerable: las invasiones. que anudaban lazos humanos muy diferentes al del salario (pdg. claras. el resurgimiento del salario=. En el plan primitive de La Evoluci6n de la Humanidad. para los que las llanuras 0 las aguas son "caminos hacia la presa". A bunda ast en nuestro criteria. la balanza. La situacion se transforma a fines del siglo XI.titulado La educaci6n enla Edad Media y la mentalidad popular. como a fa del resto del mundo. Una revolucion con multiples causas permite a "nuestros paises" llevar a cabo la conquista econ6mica del mundo. "Hasta este m omen to. es necesario que ella ocurra en medio de la carne y ta sangre de la realidad historica. que asa!tan Europa par el Mediodia. de una manera general. 93). El ser humano estaba mas cerca de fa Naturaleza y. VIII. sobre esos datos psicol6gicos que son fa esencia misma de la Historia. sino pOI' elias mismas. circunstancias economicas.. fuera uno de los factores fundamen tales de la civilizacion europea. la preocupacion par 10 sobrenatural. XLVJI. las densas pdginas que Marc Bloch consagra a los invasores musulmanes. 79) ~embargo. 78. en particular. de sus incursiones y correrias. El verdadero y completo historiador que es Marc Bloch tiende a situar la institucion feudal en su medio. en el sentido profundo y justo de fa palabra" (pdg. La institucion feudal es el "eje propio" de su estudio. era duro. las violencias cotidianas. considerando 10 que los sociologos llaman morfologia social. 90). Veanse. y. A dijerencia. sabre 10 que aportan y 10 que reciben en sus establecimientos en el suelo que los atrajo. pero. no todo cambi6. en particular. nos dan preciosas indicaciones unas pdginas densas y. sabre los caracteres det feudalismo (prig. para dar algunos elementos de este delicado lema. realza can observaciones generales el estudio de esta penetracion.. el intercambio tenia menos sitio que la prestacion y fa "manutencion'. Marc Bloch dice. no s610 par su relacion con el tema. sino por una "ficcion de trabajo'. el cheque mental debian acrecentar fa debilidad y el desorden que abrieron el Occidente a las ultimas invasiones. a volumenes y colaboradores diversos. teriales. no obstante. progreso del poblamiento. con raron. yo concebi un volumen -que debfa ser el tomo XLV/. 36-7. mejores condiciones monetarias -de donde. si el plan y el fin de La Evolucion de fa Humanidad se encaminan a valorar los fa eta res generales en volumenes especializados. Debido a la penuria de moneda. despues del hundimiento del Imperio carolingio. 83). Las comunicaciones son dificiles. he tenido que renunciar a esta obra especial y confiarme. Es necesario distinguir dos edadesfeudales. una debit densidad y una reparticion muy desigual de la poblacion. habian dado su trama a fa historia de Occidente. si en ellos deben resaltar las articulaciones de la Historia. el gusto par la aventura. no obstante. nomadas de la estepa. * Se incluyen en esta obra pdginas notables. 45. pp. son continuos. a menudo pintoresco. Aqui. que no se podria. fa perpetua inquietud.. los desplazarnientos aventurados. Senala y explica -al mismo tiempo que la rudeza y. aislar completamente de los demds un elemento de la vida colectiva. "La Naturaleza tendia sin cesar a imponerse" (prig. Y como Marc Bloch no toea ningun punto sin enriquecerlo. 9 :3 . ritmo acelerado de ia circulacion. De ahora en ade/ante. interesantes porque nos introducen en la intimidad del pasado y porque hacen reflexionar sobre fa actitud del hombre de esta epoca ''ante la Naturaleza y la duracion" y. continuan a tantas emigraciones como se han hecho conocer en los votumenes precedentesi" ellas son las ultimas para "Europa'. "verdaderamente digna de este nombre's-. 76-7. del rest a del mundo . fa higiene mediocre. peligrosos. Sin duda. hungaros y normandos.87-91 Y t. A estas cuestiones. multiples circunstancias que obraron sobre "toda la contextura de las relaciones humanas" y. el Este y el Norte. Ie proporciona el punta de partida y Ie permite comprender mas a fondo. sf se quiere. Marc Bloch estudia la economia de estos tiempos. facilidad creciente de las relaciones. tal como ella ha definido. en un poderoso compendio -que anuncia y prepara los volumenes que e! mismo debe consagrar at desarrollo economico de fa Edad Media=. elaborado de manera insuficiente -puesto que la historia no es hasta aqui completa y. El comercio de intercambio es anemico.

cuando se piensa en el interes que los hombres de la epoca feudal fenian par el pasado y ef placer que senttan al oirlo Pero. otros. de las que muchas perpetuaban el paganismo. y fa literatura tiende. Castilla e Italia. Marc Bloch 10lama desde el punto de vista del historiador. 103-4. Jj P. Marc Bloch tiene pdginas muy ricas en agudas observaciones sobre la mentalidad religiosa. Veanse las pp. la descripcion de 10 real se separan poco a poco de la "pura evasion literaria". problema delicado que resuelve segun fa logica. se llegaba a reconstruirlo tal como debia haber sido". por debajo del Dios unico. 113. fa sensibilidad y la imaginacion de la Edad Media.'! En esta "historia novelada". 115. marcan los progresos de fa educacion. el hombre de los aiios cercanos al 1200 "difiere de ellos. 14 Veanse pp. 121. setialarernos en especial las pp.el mundo sensible no era mas que un teton tendido delante de fa verdadera realidad. 97. cr. que empieza en las dos 0 (res decadas anteriores al aiio 1100. 110. Parecido por muchos detalles a sus predecesores. Es mas instruido y mas consciente+" Esta adquisicion de conciencia se extiende a la sociedad misma. p. al andlisis de los senttmientos. tan poco segura tan poco sostenida par medios externos. As~ no se debe "reconstruir e!pasado segun las iineas de fa intelig~ncia': precision. Marc Bloch cree que hubo unos temas transmitidos pot sucesivas generaciones y que. insonda-' ble" (p. en su dialecto regional" y "el pequeno puiiado de gente instruida". fa alteracion era alguna vez deseada.bilidad. Las producciones mentirosas abundaron: 'a fuerza de resfetar el pasado. 87. fermentaba entre los hombres.' Junto a esta obsesion del terribley proximo futuro existta una cierta curiosidod por el pasado. T. 107-8.115. habian intentado fa sfntesis de dos tradiciones. Los defensores de 10 "espontdneo" oponen la poesfa popular ala literatura latina de los clerigos. Un defecto de sentido historico -que. sabre todo. diablos" Sin duda. III. 10 11 . en dos puntos. que se advierte de manera evidente en ciertas obras. Este lema de fa epopeya francesa -que en otro volumen'" es tratado desde et punto de vista literario y psicotogico=. 122. cada uno. 5 6 7 Cf. angeles y. 64. "radicalmente separado de la forma de expresion intema". tambien se encuentra en tiempos mds cultivados. propiamente bilingues.Como sorprenderse de que una tradicion narrativa se transmitiese a 10 largo del tiempo. 13. 95-6. en la que la ficcion refleja. La Naturaleza "no parecfa merecer mucho que nadie se ocupase de ella" (pdg. Pero "cas! incesantemente corrian olas de terror" y el miedo at infierno pesaba sobre fa vida terrena. los hacfa extranos a la realidad terrestre y desinteresados de las cosas."lanzaba el presente hacia el pasado" confundiendo sus caracteres/' Lo mas a menudo inconsciente. exclusiva de Francia". 18-9. escapaba a una prevision exacta. Dos grupos humanos se oponian. Wase p. 99. Pero la dificultad de L:' informacion se anadta a fa imprecision de los espfritus. estaba animada por voluntades distintas -a veces opuestas-. 105). la posibilidad de precision =incluso para la medida del ttempo-« era profundamente extrana a las gentes de esta epoca. se fijaron en el siglo X· ''. LX. como "cristal de aumento". que se servian tanto del habla corriente y local como dellenguaje culto: este. Para responder a esta curiosidad. lafalta frecuente de concordancia entre su conducta y los escritos que otros hablan redactado en su nombre. "tanto en calidad como en extension. XLVII. no sin torpeza todavia. trasponia mds 0 men as felizmente el pensamiento. que no fueron olvidadas. 52. 100. el empuje del gran rio de los tiempos" continuaba muy viva. pudo subsistir del pasado. XIV. Pp_ 106. por razones que se indican aqui. junto a los conocimientos mas utiles para el hombre y su salvacion.. 10 que obedecia en gran parte a la naturaleza del instrumento de expresion. pero era cosa excepcional entre los grandes: de donde el papel considerable de los clerigos y. pues "la aficion por los poe'mas historicos y legendarios no fue. "La memoria de los hombres es corta. 14. 112. pero siempre deformdndolo un poco. XIV. en la epoca feudal. y su capacidad de ilusiones. se agitaban "una multitud de seres buenos 0 malos: santos. segun las apariencias. "La unica lengua que parecio digna de fijar. y busca 10 que en la "memoria colectiva". 125-128. extendiendolo a las demds regiones de Occidente. El autor recoge aqui el gran numero de hechos que. Los libros de Historia de los iletrados eran los poemas epicos en lengua VUlgar. y ademds la irresistible vida. los ferrores del ana mil fueron exagerados pot los romdnticos: la fecha fatidica. 120. Esto contribuia a poner una gran incertidumbre en las relaciones sociales. 8 9 JO J/ contarrr" Vease en !a p. Veanse las pp. eran muchos los creadores de cronicas 0 de anales. sabre las representaeiones Pp.parte de imaginario" (pdg. pp. 116). a traves de las diversas capas sociales" La historia verdadera. de otra parte. el autor se pregunta sf hay un residuo de realidad historica.. 65. El cristianismo se apoyaba en una historia que conmemoraba lasfiestas y que enriquecia la leyenda. para los sencilios y para gran parte de los doctos. los resultados de toda fa prdctica social.' todo contribuia a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta. 114. Obras. rudimentarias y la imagen disconti- nua que se tenia del rnundo contemporaneo. L LX.. 12 Sobre la memoria humana y su papel. "La preocupacion para hacer sensible. en el arte yen la literatura. /1 "Parte de autentico. "la inmensa mayoria de analfabetos encerrados. no era comprendida par gran numero de personas que por su posicion gobernaban los asuntos humanos': No es que ta cultura fuese despreciada. han insistido sobre fa influencia mondstica. 51). detrds de cada minuto presente. en fa segunda edad feudal. Esta. se perfilan unos nuevos rasgos intelectuales. la de fa Biblia y la de Grecia y Roma. en los hombres de accion. 123 acerca de Alernania. a pesar de todo." La concepcion que tenfan del mundo los hombres de este tiempo.

{as "amigos carnates': La solidaridad del "linaje" era muy fuerte y se manifestaba. en particular. "Casi de un extrema a otro. 143). 18 Pp. el progreso de este Derecho consuetudinario habra provocado la diversidad. a convertirse en precedente=. ingeniosamente. con frecuencia brutales .. 135. Los poderes publicos. en 10 especie de "participacion" que crearon -como dice. se /a Ilamaba faida. y que tambien puede usarse en Soc iolog fa-. 15!. "muy movido".. 152-156. 133. son precisamente las circunstancias. LXVI. 164). !OS. resultaba que. 149. EI autos. La causa eficiente. 163-164. corona una evotucion que et apellido habia empezado. sobre sus propias ruinas. Pero en la misma epoca en que el linaje tuvo mas fuerza. el vinculo y ta subordinacion de hombre a hombre. de dependencia y de proteccion. J7 Sin duda. p. que acostumbran a los espiritus a "razonar en forma': El instrumento de andlisis mental se perfecciona. I~ Veanse pp. "los lazos de alianzas a troves de las mujeres contaban casi tanto como tos de la consanguinidad paterna": aSI. repetido. en el vocabulario feudal. lomas de mando. fuertes y simples dominaron y acabaron par organisar el Derecho de fa epoca feudal. dio fugar of vasallaje. extremaplasticidad. "ni el Estado ni el linaje ofrecian yo garantia suficiente . huida bacia el jefe. que se perpetua a troves del tiem. ia Edad Media y. ciertas tear/as atribuyeron a la organizacion feudal una filiacion etnica: 0 Roma. I.. La Philosophie du Moyen Age. ninguna concepcion consciente.Se plantean problemas espirituales y de Derecho. Marc Bloch llega vigorosa actuaron sabre la propiedad. "forma de dependencia propia de las clases superiores":" En otro tiempo. pero en las que se refleja fa claridad organizada propia de fa edad de las catedrales y de las sumas': tendieron a hacer mas estables las relaciones humanas. 'Ibdo un complejo de relaciones personates. nace fa instiiucion. con los medias de conocimiento actuales. estdn los tazos de sangre. J 30-132. Se veta en muchos casas a un mismo hombre hacerse simultaneamente dependiente de otro mas fuerte y protector de at ros mds humiides . 139. variable e indecisa. (Abelardo).u * at estudio de estos vinculos de hombre a hombre que de manera tan Exp/icado et medio y precisada fa mentalidad. "EI Estado se disgrega. en la vendetta 0 venganza. algunos ideas colectivas. El linaje es alga muy distinto de la "pequena familia conyugal de tipo moderno" y 10 vivacidad del "sentido colectivo" no tenia nada de comun can fa ternura para can las personas. A I someterse de esta forma a las necesidades del momento. creando una comunidad economica. en el que el Derecho romano se habia ido borrando poco a poco. /igado a otros movimientos intelectuales de fines del siglo XI. 136. bajo la presion de las circunstancias. cr. P. et grupa era inestable. Habia. Quizd por una super/5 cr. 158. vivencia del matriarcado. En la base de fa estructura social. se fragmenta. El Derecho culto tuvo como efecto sabre el Derecho popular. inspirdndose en una formula muy conocida en Psicologfa. vivieron bajo el signa de ta venganza privada" (pug. dice Henri Pirenne en su notable obra postuma Historia de Europa. y el estado civil. tendencia de todo acto consumado y. despues de un periodo.. no bastaba para asegurar la proteccion del individuo: "/0 que explica que los hombres debieron buscar 0 sufrir otros vtnculos'i'" * EI estudio de fa sociedad feudal presenta el vivo interes de ver como en ella nacen en forma espontdnea. prolongdndose a menuda en sociedad de bienes. La propia prdctica se pone de acuerdo con fa realidad'. en ta renovacion de la influencia del Derecho romano.. 0 los celtas. pp. EI fundamento de fa institucion feudal es. pero cuya existencia fue imposible prohibiro Muestra tambien fa sotidaridad del linaje.:20 Es imposible. ''Ninguna teoria. 137. como conviene a su intendon -que es la estructura social-. la era feudal. El acto individual se propagaba en ellinaje "en otas colectivas". pp. en el lnteres de la paz. por multiples rezones =infidelidad de fa memoria. 140. Marc Bloch insiste. en fa sucesion de las generaciones. 121 y sigs: (San 20 PIRENNE. Muchas causas debian conducir a "la mengua y desmenuzamiento dei linaje". estas generaciones no tenian en absoluto et deseo ni el sentimiento de crear unas formas sociales nuevas" (pag.. seguir mas de cerca e interpretar mejor de 10 que 10 ha hecho Marc Bloch. para reconstruirse bajo otra forma. par otra. Sin embargo. encuentra huellas de diversas influencias: can una erudita ingeniosidad busca los varios elementos quefueron utilizados y jundidos por las circunstancias. en particular Anselmo) y 148 Y sigs. muy posterior a Ia sociedad feudal. en particular. 12 13 . el ensetiarle a tamar una conciencia mas clara de sf mismo. fa extension de los deberes para con los "amigos carnales'. es "et poder creador de fa evolucion": En la epoca merovingia. y de la prdctica. 187. de una parte. a la vez. 0 Germanin. conforme iba disminuyendo 10 educacion/? yen el que la costumbre tomo una creciente importancia. tomando farm as '0 fa vez menos fluetuantes y mas atenuadas". Tenemos que insistir en ella con nuestro autor: EI derecho 19 . A esta. sabre todo. trabajaron contra la solidaridad familiar. este lento-y sordo trabajo de disgregacion y reconstruccion que va desde fa epoca merovingia al siglo XII. 17 Veanse pp.'? YaqUl. !o2. 160. 148. Algunos obras "reiativamente tardias. 159. Marc Bloch cita sorprendentes ejemplos de estos "adios perdu rabies " cuyos efectos se pudieron atenuar. unas instituciones muy caracteristicas. Veanse pp.fo.

p. 182. invenciones llegadas de las estepas de Oriente. 284. despues del siglo X. 282. los mas importantes. a pesar de las condiciones de vida comunes a todo el Occidente. final mente. pero que se transformo en institution de close. 263. El vocablo gasindus. Vieh. debra aparecer como fa forma mas elevada de subordinacion de individuo a individua/" La monarquia carolingia. pp. a Italia del Sur par aventureros llegados tambien de Normandia. el del caballo. proximos y Ieianos. y es "un notable fenomeno de emigracion juridica. El vinculo del vasatlo -que. Existieron. que denotaba un esclavo domestico. 240-241. vease pp. designa toda remuneration prime28 n Vea5€ pp. 0 sea.172. la lanza y el caballo a un senor del cual uno se habia declarado solemnemente fiel'. "una sociedad es una figura geometrica". quien se las devolvia en feu do: "Este gran movimiento de donacion de fa tierra se prosiguio durante fa epoca franca y la primera epoca feudal. que formaban. "como las mallas de una extensa red de iealtad" Entre los grandes. el Estado carofingio se hunde a su vez: nuevo periodo de disturbios. Asf. es "caballero't-: se contrae por el homenaje de las manos juntas y. desde entonces. Pp. Este. la distinclon . los vasatios del rey. 202-203. un beneficio formaba la contrapartida del acto de dcnacion personal.es la forma elevada de fa antigua ''encomendacion". que las instituciones feudales francesas fueran tlevadas a Inglaterra par los normandos. En fa descomposicion del Estado. bienes rnuebles. y. no "de obligaciones de pagar". que Italia del Norte y Alemania. del R. El capitulo dedicado al [eudo es de una importancia capital y hace resaitar un aspecto de! regimen que no es el menos interesante. 266. sobre todo ganado. 170. en el deseo y ta dificultad de reconstruir el poder publico. 180. sino "de obligaciones de hacer". por el beso en la boca. podia ser. "servir con fa espada. La remuneracion de! vasallo podIa ser manutencion 0 feudo. 169-170. establecimiento sobre un [undo. Una ten den cia general de la institucion feudal. 284. cuando busea el orden en el desorden. es decir. en ltalia. por /0 general. fue el "deslizamiento entre precario y beneficia: Vease. 30 A pesar de to semejantes que fueron las instituciones en toda fa Europa feudal. 268. incluso sin fa repeticion del homenaje e in vest idura.28 nocion de orden economico: bien concedido como cambio. 173. 176. (N. d. de arriba a abajo de fa sociedad". de origen cetta. 183). CF. 2:1 }3 24 25 roo 26 Veanse pp. diferenciaron el regimen del feudo como consecuencia de circunstancias particulares que se exponen de manera magistral:" Es Francia fa que presenta la red de dependencies de vasallajes feudales mas poderosa y mejor ordenada. se deshace con una u otra de las dos vidas atadas..23 (Con frecuencia hemos senalado las multiples incidencias de las iniciativas del homo faber. 22 Subrayemos con vigor el papel de la guerra =entonces. en consecuencia. ofrecia sus tierras al jefe.abstracto y tas leyes escritas se otvidan: son las relaciones entre "seres de carne y hueso". "trama cotidiana de todo el curso de fa vida de un jefe':-. pp. 269. aparece que e! Midi aquitano y la Normandia en Francia. Pp. dice Marc Bloch. de guerras y de invasiones. son las vivas representaciones colectivas las que crean la costumbre -y las que deben deshacerla=. Sucedi6 que el protegido. chasernent. la h istoria de esta palabra que. a Siria por los cruzados. tuvo fa idea de utilizar el sistema de subordinaciones constituido. 260. a cambio de renra 0 servidumbre. Pp. socia/mente.:" El termino "beneficia" fue ec1ipsado por la palabra 'jeudo. 243. que fuesen sus "compaiieros" de guerra. Pp. a troves de las provincias. vassallus.2 Pp. }O Aunque el feudo en genera I era un senorlo grande 0 peq uef o. goce de una tierra acordado st Sobre las huellas del Derecho romano sobre la unidad en la diversidad.:" cuyos beneficiaries fueron cree ien do. y esta nocion. 175. 14 1:'1 . "La tierra se sometia a S/1jecion con los hombres" y de esa manera ei feudo tendio a hacerse h ere ditario. tarnbien una renta: hecho irnportarue desde el punro de vista econornico 9 ¥.) Los poderosos ten {an necesidad de sequitos armados. Una politico consciente consagr6 y aumento el numero de estos laws. de guerreros profesionales -en particular jinetes-. primero general. se imponen algunos distinciones -que precisa Marc Bloch en una ojeada de conjunto. 180. Dos formas de estar ligado a un jefe se distinguen cada vez mas netamente: servidumbre y vasallaje. 275. 276. y. (188-190). "Salida de los bajos fondos de fa servidumbre para llenarse poco a poco dehonor'. El mimero de "alodios" -tierras sin senor par encirna del poseedor-> fue decreciendo con rapidez a partir del siglo X. que designaba al compaiiero germane. un "criado". 174. fue suplantado por el nombre vassus. ''el hombre busca un jefe y los jefes buscan hombres': Como consecuencia. en fa decadencia de las costumbres militares. . et ejemplo de los reyes y la analogia de {as necesidades [avorecieron el establecimiento de contratos de vasallaje estables. para comprar la proteccion. y tambien el del estribo y la herradura. 177. la palabra "refleja la curva" de una institucion muy pldstica. "E! unico y verdadero duefio era el qUf habia dado". a I ltulo viralicio. las relaciones de homenaje y de proteccion se multiplican. de derechoili no de hecho. la tierra. en un valioso estudio de historia comparada-.. 264. Chasement. no solo en provecho de los poderosos. con mas razon. que la Inglaterra anglosajona y la Espana de las monarquias astur-leonesas. a decir verdad.23 Sin embargo. sino de toda fa gradacion social. Mas que nunca. en Francia al rnenos. partiendo de una significacion o puesta. vino a designar "los feudos at propio tiempo mas frecuentes. 32 Solamente en Siria. Nunca. 179. se trabajo sabre un campo virgen. alrededor de los cuales sehabia desarroltado un derecho propiamente feudal" (pag.). 242.

222. La herencia de la mujer inaugura la "politica matrimonial". 230-232_ Veanse algunas excepciones en el mismo lugar.. La relacion con el sue10. La importan cia del rescate vari6. de esta especie de parentesco suplementario que creo la relacion feudal. . veanse las paginas sustanciales. 281. Tan poderoso era el tnumo Vlncu. 275. desde el siglo Xl! por 10 menos. . 38 33 Pp.fue emprendido par turistas profesionales. desde ia primera edad feudal.1fe. la opinion publica y ta costumbre sacaron un Derecho para su descen den cia. 274. sabre et hombre y sabre su "tenure': Las cargas que soportaba el cultl~ador se hicieron mas pesadas desde el siglo VllI al XII en 10 que concterne. en el Derecho feudal frances. pero se tuvo interes en ser hombre de varios.4o "Como la historia del feudo. ~n toda la catolicidad. la historia de fa "tenure" rural fue. estos "derechos casuales" modificaron e! espiritu del problema sucesorio. entre lo_smodest?s "valvasores". se extendio fa costumbre de hablar de hornenajes Iigios. 241. "Tener un senor no pared a contrc:no a la hb. En Francia yen Inglaterra. no se tenia que ser mas que el hombre de un solo senor. en el siglo XI. -246}.sma y 1ue tenia que sobrevivirle. no a las obligaciones de trabajo. el autor matiza. 271. el siervo podta formarse un patnmonio. del R_l 36 Pp. Para remediar fa insuficiencia del homenaje simple." Cuando un trabajo de fijacion -s-tardtamerue. 255. . "En efecto. co" y el siervo. segun los patses. sino a las de dinero =diezmo.. [a lalla de la "hueste' reemplazando a veces el servicio de guerra-«. 263. de esta reciprocidad. En principio. por tanto. muy anterior 0.242. sigue la transformaci6n del antiguo "beneficio" en "patrimcnio't " Habiendo sido 10 heredabilidad un favor antes de ser un derecho. como sobre oiros mu- 16 17 . 280. Segunda ofeada del vasallaje destinado a renovar la primitiva relacion humana (pdg. ayuda pecunia ria 0 "lalla". 260. el interes 0 fa poston se hicieron cada vez mas fuertes.ema. sino a su senor: en el principic:. fa accion de "fuerzas mas profundos que los intereses politicos": Con la evolucion del derecho de sucesion. uso corrum Y obligatoric de un objeto perieneciente al senor. Es necesario reconocet.li. 223. una realidad.217. 35 Tenure. fa del paso de una . a pesar del juramento. 236.241. "En esencia figado a fa tradicion" el hombre de las edades feudales estaba dispuesto a venerar las reglas que e! creo. no permitta -ni una vez en fa vida.uda. en los medios mas humildes.) 41 Pp. a convertirse tambien en hereditarios. 243. 287. por otra parte desiguales. del R. conctbi6 fa fe del perfecto amante segun el modelo de fa devocion ~el vasaflo'. . 250.estructura social fundada en e! servicio de un sistema de rentas territoriales" (pdg. 230). tierra concedida a carnbio de servicios y de la que el concedente retiene la propi edad para no otorgar sino el goce. y el ademdn de vasallaje las monos juntas "se convl~~te. que cada vez mas 10 tuvo par su "cosa'. sin que el senor se resistiera mucho.hacia fa heredabilidad": El vinculo de fa sangre triunfo sabre el Derecho. Sobre el problema del heredero menor. una ten ure" ante todo "ren table" y para el vasallo.237. de los servicios prestados por el padre. Pero como que las mismas causas producen los mismos efectos. el nombre se vaci6 de todo contenido especifico. hicieron del feudo. 264. Veanse pp. 253. en deberes. "objeto de comercio". chos Marc Bloch establece distinciones regionales. EI senor.fijd la tierra en la familia. Y [ue en los lugares donde el contacto humano persistta. se ve el contrato "prudentemente detallado" reemplazar 10 sumision del hombre en la integridad de su persona.fa facultad d~ eleccia del esclavo antiguo. es to que muestra la ultima parte del libro. Y lasfunciones u "honores" tendieron. Para el senor. la union de los corazones. en fa medida en que la dependencI9 del hombre [rente 01 hombre se vio ree"!plazada por ~a dependenciade una tierra [rente a otra. 248). 10 estaba menos a plegarse a. donde fa fe se mantuvo viva durante largo tiempo (pag. 210·211. mediante compra de la autorizacion del seiior. que aiguna cosa subsistio a pesar de todo. 262. 277. 37 Pp. La abundancia de homenajes de uno s610 a varios creo situaciones rnuy embarazosas y fue un disolvente del regimen. el nuevo vasalto debta al senor un regale: este era el rescate. a fin de cuentas. y el privilegio se deslizo de arriba a abajo. t~lla. 213. nada tan curiosa como comprobar que los lazos nacidos de fa institucion feudal obraron de maneras diversas contra fa propia institucion. es decir. en el ademan de ia plegaria pot excelencia (pag. sufrio el contragolpe de la instttucion pa~aJ. 286. (N. Sobre este punto. ellas con constancia (ptig. que es fa caracteristica y fa originalidad del sist. deterrninadas. que "cuando fa poesia provenzai invento el amor cort~s~no.240. revocable por causa. 224. 272.~9 Habra bajo la convencion =-Marc Bloch lo demuestra can eVI~e~c/G-. 278. veanse pp. 251). 1e * En que forma et sehorio rural. 38 En estas ob ligaciones -ayuda de guerra.10. 34 Pp. 33 En este punto aun. absolutos (et hombre ligio era primitivamente el siervo). 257. sin embargo. . presencia ell [a "corte" venganza. pero de una manera general. (N. 39 Sobre el esquema de un rito de ruptura.erta_d : la servidumbre empezaba alli donde la dependencia era hereditariay. en el Derecho feudal frances. pero "de costumbres vioientas y caracter inestable". sobre el establecimiento de [a prirnogenitura. acrecienta su poder. Ademds se establecieron distinciones: en el caos de las relaciones de hombre ~ hombre se va precisando la oposicion en t~ ellibre_a ''fra~. siempre fa relacion humane:" Si fa masa se deslizofentamente hacia 10 servidumbre.. derechos de las "banalites'~. 215"220. fa calidad de ligio se hizo hereditaria y 10 que es peor. Vulgarizado. 243 '249. el elernento dinero juega un papel crecienie. "en otro tiempo salario de {a fidelidad armada'. . los feudos se vendian 0 se cedian casi librementeo La fidelidad entr6 en el comerciot " POl' otra parte. 265). 40 Banalite. y eI esfuerzo tendrd tendencia a aligerar las obligaciones del vasallo y las del senor. 273. 284. segun las regiones. Y. par una evolucion parecida a fa de los "beneficios". un recurso utilizable.era y cual fue la suerte de (as clases inferiores. No estaba sujeto al suelo.

most rase 10 que faltaba par hacer.. pero no tiene esta fuente por desdeiiable. No sabriamos terminar mejor este prologo que asocidndonos a un "pensamiento muy caro" a Marc Bloch: "fa voluntad de no dejar que el lector oivide que fa Historia tiene aun el acento de una excavacion inacabada" (pdg. exclamardn quizd los historiadores que no tienen oidos mas que para fa seca voz de los documentos" (prig. Al comienzo de nuestra empresa. quizd dentro del ideal que se forma de fa ciencia historica. 52. EI senorto tomo caracteres mas territoriales. sin duda concederfa un lugar a las aventuras del cuer42 43 44 Pp. Par todas partes. a la "tenure" servil. 201. pp. 286). fa economia. aiiade. 74. investiga las causas: en la pdgina 58 se puede vel' un titulo significative: Desde los fenomenos particulates y iocalizados -porque la verdadera historia no se limita a 10 particularse eleva. "Nada mas revelador. 76). 191. 95. apasionado por su obra de historiador. un punta de Ilegada y.!_. 244): no acepta estos datos sin retoque. en principio. poco a poco. los "pecheros" Marc Bloch subraya la persistente mezcolanza de las condiciones. sino que se esfuerza en senalarlas/? Da a los historiadores ideas para ir mas lejos. las relaciones entre seiiores y subditos se estabiliran. dijimos que tenia que ser. HENRI BERR * Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado. geografia social. el subdito tendia a transformarse en "contribuyente". 51. y iii fa que no toda contradiccion estd forzosamente excluida" {prig. 45 Veanse pp.43 ni con las obras llamadas de segunda mana. Y par otra parte. 272.subsistieron cultivadores fibres. Marc Bloch no se limita a tratar plenamente el lema previsto por el plan general. par tanto menos impotentes y menos resignados". all! donde subsistia. 69. costumbres agrarias: no hay nada de fa que no saque provecho. que ha aprovechado ampliamen te. en ultimo termino. lnsis t ire. a la explicacion general que es siempre. 94. deshizo y transformo estas retaciones. estaba vinculada a la tierra. 94). a fa vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir a fa Historia. mas puramente eco- nomicos. et movimiento feudal estrecho. nos dice. d. 71. de orden psicologico. 277-278. al mismo tiempo. en el marco de La Evolucion de la Humanidad. po"? "Es una gran ingenuidad. hubo ten den cia a fijar las costumbres propias de tal 0 mal region y a redactar pequehas constituciones locales. los "villanos'. 282. p. "Un gusto nuevo de claridad juridica aseguraba ta victoria de 10 escrito" (pag. la puerta dellaboratorio'. sus cambios de forma y de sentido. Se vieron nacer y multiplicarse "las cartas" de "costumbres" 0 de "franquicias" Los rusticos eran "men os pobres. Su extensa documentacion sorprende.'? insiste en e! peligro de los sistemas. Hacia el final de la segunda edad feudat. por rico y profundo que sea su estudio. 279). sobre ciertos caracteres de este libro. Ef gran merito del autor es haber expuesto. no at hombre. no solo no disimula las lagunas. Par todas partes. 24. 197-198. iNa tiene razon cuando declara que "en una historia mas digna de este nombre que los tlmidos ensayos a los que nos reducen ahora nuestros medios. pero. Arqueologia. esta doble evolucion inversa. Recurre a fa lingiiistica. de manera luminosa. para terminar. p. A partir del siglo X//. Pp. La servidumbre. 66-67 y sigs. Pero. No se contenta can las fuentes propiamente dichas. hasta el maximo. 70. pretender comprender a los hombres sin saber como se comportaban" (pdg. y en ef error de los historiadores que of vi dan que "una clasificacion social. en 10 que tambien responde a los fines quese propone La Evolucion de /a Humanidad. de partida. cf. Tiene razon den veces. de las que hace un prudente empleo -como se ve cuando ''entreabre. 18 19 . as! como fa diversidad regional. la etimologfa de las palabras. que las vicisitudes de la terminologta":" Utiliza los cantares de gesta: "Literatura. 280-281 (el caso aleman). por doble titulo. en definitiva. 283. desdefia exageradamente los "ensayos'' como el suyo. al mismo tiempo. que ya senate anteriormente y por los cuales entra. a fa vez. las relaciones humanas. un instante. 273. que resumiendo el trabajo hecho. 75. 284. la toponimia y la onomdstica Ie prop 0 rcion an preciosos datos. existe solo por las ideas que los hombres se hacen de ella. 284-287 (el caso ingles).

traducidas (Lehnswesen). feudalismo y sociedadfeudal recubren un c. aparecidas en 1727. reservado a un e?cntor '.. 1727. pues cuando hablaban de feud os. unas veces por simple caleo y otr~~. las palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de cuc~Iar de mana en mano. quizas otro investigador sea algun dia mas afortunado. . de la realidad de un sistema social cuya ruina cost6 tantos sacrificios'i/ . y otras. que imaginaba surgida de los jefes germanos. Siendo el feudo. Hay que confesar que esta expresion. no de historia. en u'na palabra. unas veces "la calidad de feudo". Mas reciente. hasta que poseamos mas amplia informaci6n.el us~ cO. la Revolucion. si se toma feudo en todo el ngor de su acepcion juridica. C?ntemporaneos de la monarquia absoluta. se entendia por feudal "\0 que concierne al feudo" =as! 10 definia fa Academia-. Bajo su forma latina _ feodalis-« remonta a la Edad Media.INTRODUCCION ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION Un libro titulado La sociedad feudal. ha dejado de figurar en primer plano. la cO. c?mo la etiqueta. sin duda demasiado abstracto para ~l gusto. lcuiintos saben que uno de los deberes impuestos a su orden por la reglarnentacion fundacional de 19 de mayo de 1802 era "combatir toda empresa que se propusiera restablecer el regimen feudal"? 20 21 . las cargas propias de esta posesion.n ~a~tante claras. AI pronunciar la palabra feudalismo. _de hecho. s610 desde hace apenas dos siglos podia dar por adelantado la idea de su contenido. Sin embargo. virulento apologista de la nobleza. La cuarta carta tiene POf titulo Detail du gouvernement feodal et de l'etablissement des Fiefs (I. eI lexicografo Richelet los califica de "vocablos de Palacio". un modo de posesion de bienes reales. sea por su aspecto excl~slv~m~~te politico. sobre todo. / Este ejemplo es el mas antiguo que una busqueda bastante intensa me ha permitido descubrir. I. Aunque parece evitar feudalismo. "La Asamblea Nacional". ya consagrada. Pero.rnente ac~ua~. Por ultimo. el conde de Bou- Iainvilliers. no conterna nada que pUdiera asustarle. las razones que. la lengua literaria quedo enriquecida con los despojos de la cuna. Estaba. cinco attos despues de la muerte de su autor. propiamente dicno. "destruye por completo el regimen feudal" ·C6mo dudar.?ento ~~ que "I~pe. el sustantivo feudalismo no aIcanza mas alia del siglo XVII. mo. las voces y la idea pasaron a las otra~ lenguas europeas. No es que par sf solo el adjetivo no sea muy antiguo. En 1630.d~ por BouIainvilliers acabo de popularizar el nombre que. destinada a tener un exito tan grande. de un contenido que queda por definir.. empezaro~ a ceder su p~esto a otro tipo de divisiones. ~I t~dos los senorios eran feudos.de un heroe :~o~imo. Pero. creyendol a • propia para dar una idea exacta del anriguo feudalismo". por una forma de derecho real.Cuando se penso en arnpliar su sentido hasta lIegar a emplearlos para designar un estado de civilizacion? "Gobierno feudal" y "feudalismo" figuran con esta acepcion en las Lettres Historiques sur les Parlemens. y que con men os verbo y mas ciencia seria una especie de Gobineau. fundadas en 1a observacion de los fenomenos sociales. A condicion de tratar estas expresiones solo.las :lustre el po~ul~rizar la nocion y su etiqueta. que un tipo de organizacion social m~y complejo pueda ser justamente definido. Desde Francia. pensaban ta~to en pnncipados territoriales como en senorios. estaba muy mal escogida.onjunto lOt~mcado d~ imagenes en las que el feudo. el historiador puede adoptarias sin mas remordimientos que los que stente it 2 Entre los franceses condecorados con !a Legion de Honor.nviccion de que las "Ieyes feudales" caracterizan un momenta de la historia. pero una y otra palabra conservaron mucho tiempo un valor estrictamente jurfdico. La Haya. de este curioso Boulainvilliers. en el origen. . En . y nuestros estudios han conoJ Histoire de "ancien gou vernemmt de la France avec XIV Lettres Historiques sur les Parlemens ou Etats-Generaux. Hay que dudar. el inventor de una nueva clasificacion historica. como la mas patente singularidad de la Edad Media. y despues de pasa~ par sus m~nos. ni todos los feudos principados 0 senonos. Montesquieu habia leido a Bo~lamvlHiers' el vocabulario de los juristas. y por feudalismo. con sentmuentos muy opuestos este les diera. creian expresar este caracter. todas esas viejas divisiones nacidas de una tradicion monarquica y oratoria. como se vera. Ievant~ndose contra 10 que aun subsistia de las instituciones poco antes bautlza. Pues de esto es de 10 que se trata precisamente. tenian la fragmentaci6n de la soberania entre una multIt~d de p~mclpes o incluso de senores de aldea. no obstante. nos dejamos tentar can gusto por la idea de hacer. dice el famoso decreto de de agosto de 1789. pierden su relieve etimol6gico. como e~ aleman. sea. 300) esta Frase: "Me he extendido en el extracto de esta ordenanza. aconsejaron su adopci6n parece. quien impuso al publico culto de su siglo. 286) y en ella se lee (p. cido pocas etapas tan decisivas como este. desde ese momento. a la vez amigo de Fenelon y traductor de Spinoza. p. de otra parte.os" dinastias gran des etapas colocadas bajo la invocacion . indiscutiblemente. entre muchas ?tras. fue el. l. Sin duda. Baulainvilliers y !'10ntesqu~eu. .

simplemente.propio estudio. no importa que el nombre de feudalismo haya sido objeto de interpretaciones a veces casi contradictorias. entre los hombres que vivian entre el Tirreno. pequenos grupos celtas de las Islas. que habia rechazado a los hungaros.Por que singularidades este fragmento del pasado ha merecido ser puesto aparte de los dernas? En otras palabras. De manera mas 0 menos oscura. que se extendio. "De ~a Tierra". Incluso donde el punto de partida fue semejante. Xl. el inmenso pais de los barbaros. aunque el Occidente influye ampliarnente sobre los pueblos eslavos y propaga. Como marco cronol6gico. si la experiencia se 4 Fedon. l. la investigaci6n. una mentalidad religiosa y un armazon eclesiastico muy diferentes de las de la latinidad 10 aislaron en el futuro. Sobre los elementos que 10 componian. La resaca ofensiva de los bereberes prepare la ruptura que el Islam consuma. en los limites as! fijados. y esta ciyilizacion gerrnino y se desarrollo. esparcidos alrededor del mar como hormigas 0 ranas alrededor de un estanque" A pesar de las conquistas. apenas franqueado el Rm empezaba. ocupado sin cesar.'1 22 . Poco a poco se Ies sumaran mas 0 menos asimilados. en SU mayor parte. en llevar adelante sus movedizas fronteras. Unas comunicaciones dificiles. de manera aproximada. Esto supuesto. en efecto. casi doscientos afios mas tarde. una rnisma dominaci6n a veces. para merecer. 19. a su vez ser llamadas feudales. * Aplicado a una fase de la historia europea. en algunos." "no habitamos mas que la parte q~e se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hercules. parecen exigtr un breve comentario. hacia el este del continente. pesaban los contrastes de un pasado. la acepcion del termino y sus limites. En la mayor parte de las comarcas cornprendidas poco antes en la fraccion occidental del I~perio. que es el mas rico de contenido historico. 'Iendra como marco la Europa occidental y la Europa central. en el umbral del periodo que llamamos Edad Media dos profundos movimientos en las masas humanas vinieron a destrui. Auctores Antiquissimi (Mon. cuando con menosprecio de la lengua griega. se bifurcaron. una estructura social y politica muy particular. a continuaci6n.la vieja y artificial geografia de las "cinco partes del mundo"? Lo que cuenta es su valor humano. i.tencia de la . de las cristianos occidentales. C~ntrariamente. con el . para extenderse por todo el globo. las conquistas musulmanas.-!'nca_. Ademas en los territorios de Levante. En primer lugar. en sus rasgos fundamentales. las victorias arabes acantonaron en los Balcanes y Anatolia el antiguo Imperio de Oriente y 10 convirtieron j en el Imperio griego. 362. EI feudalismo que intentaremos analizar fue el primero en recibir este nombre. una comunidad de habitos mentales y sociales. a la de nuestro feudalismo occidental. si bien las fechas encontraran su justificaci6n en el. 2. aparte algunos problemas de origen 0 de supervivencia. en otros tiempos a bajo otros cielos. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede definirse como un esfuerzo para responder a una pregunta planteada par su propio titulo. La exis. y. alli donde hubieramos podido decir "Europa occidental y central". en. victoriosos del Islam. ciertas evoluciones. par acentuadas que fuesen estas diversidades. extrafio y hostil. en el siglo VIII. una evolucion propia original. Limitado por estos tres bloques -mahometano. Un senador aquitano podia hacer su carrera oficial a a rill as del Basforo y poseer vastos dominios en Macedonia. desde el siglo X. para sustituirlo por una constelacion de dibujo bien diferente.el fisico. Volverernos a encontrarnos con este interrogante al final de este libro. Un rnetodo parecido. sus modos de pensar e incluso algunas de sus instituciones. 0. 10 que se intenta aqui es el analisis y la explicacion de una estructura social y de sus relaciones. Germ. su misma existencia atestigua la originalidad reconocida de manera instintiva al periodo que cali fica. cada vez mas. han presentado una estructura parecida. despues de tantos siglos transcurridos. en todo caso. diremos 5610 "Europa". de la ':Illsma forma que no podria concebirse la teologia cato!lca sin el africano Agustin. el Elba y el Oceano. despues. el norte de Africa se prepara para otros destinos. La civilizacion antigua estaba centrada alrededor del Mediterra-neo. contrariamente. p. esas mismas aguas continuaban siendo.Que importan. bizantino y eslavo-. J. desde mediados del siglo IX a las primeras decadas del XIII. asi 10 sentia ya aquel cronista espafiol que. con su forma religiosa propia que es el catolicismo. fin de ahorrar allector el fastidio de adjetivos pesados que en las paginas que siguen. i. el Adriatico.como no reconocer par encima de ellas una tonalidad de civilizaci6n comun: la de Occidente? No es. Es una grave cuesti6n el saber si otras sociedades. los limites en el espacio. se complacia en calificar de europeos a los francos de Carlos Martel. al Iibertador de "Europa!" En este sentido.Roma imperial no podia concebirse sin los trigos de :. escribia Platen. el monje saj6n Widukind. este equilibrio -del que aqui no podemos investigar en que medida estaba ya minado par su parte interna-. Por ultimo. el eje de la Romania.). unen en 10 sucesivo las tierras de ocupacion germanica. WmuKIND. se limitara a este periodo de nuestra historia. solicito en alabar. No obstante. Por el contrario. Pues bien. t. Las grandes oscilaciones de los precios afectaban la economia desde el Eufrates ala Galia. 109 b. continua denominando dtomo a una realidad que subdivide una y otra vez. que no Ie esta propiamente consagrado. los. en Ot6n el Grande. las colectividades pertenecientes a esta rama linguistica no dejan de tener. demasiado vivos para no prolongar sus efectos hasta el presente. Europa fue una creaci6n de la alta Edad Media y ya existia cuando empezaron los tiernpos propiamente feudales. el haz de pueblos romanogerrnanicos estaba lejos de presentar en sf mismo una perfecta homogeneidad. las invasiones de los germanos.

La misma amplitud del proyecto. hace necesario dividir las presentacion de los resultados. la presencia de indices bien concebidos bastan para hacer coruoda la busqueda. Siempre es dificil cortar en 10 vivo. Este libra no tiene mas caro deseo que el de despertar el apetito en algunos trabajadores. Entiendase: hambre de aprender y sabre todo de buscar. de los dos estudios ofrecidos sucesivamente allector -sin que entre ellos una separacion estrictamente cronologica haya parecido pasible-. Un primer volumen describira las condiciones generales del media social. Corriendo el peligro de ser reprochado de ingrate. una nota sirve de flecha indicadora. limitados por fronteras distintas y espera que 10 quela empresa tiene de nuevo. decia que un libra de Historia debe despertar el apetito. EI segundo. por poco que se dirija a un publico relativarnente extendido. precisar sus contornos a las clases antiguas. datos proporcionados por el propio escrito y. me he o bligado a no ci tar nu nca un docu menta sin dar la posibili dad a todo trabaj ador un poco experimentado de encontrar el pasaje exarninado y veri ficar su i nterpretacicn. as! concebido. se siente limitado sin cesar por el estado de las investigaciones. en un tribunal. el del desarrollo final y las supervivencias. solo 10 que el mismo pasado quiere confiarle. la constitucion de estas relaciones de dependencia de hombre a hombre. seguidamente. como ese momento que ve. Seria de justicia que en la parte interior de las paginas figuraran las eitas de los sabios trabajos sin los cuales este libro no existiria. estara dedicado aJ desarrollo de las clases y a la organizacion de los gobiernos. en la publicacion de donde el testimonio esta sacado. el estado civil de los testigos importa mucho rn as que el de los abo gad os. plantea a su autor un problema practice dificil de resolver: el de las referencias. el gran jurista ingles Maitland. he creido no correr el peligro de disgustar allector.' 5 Toda obra de Historia. pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia !lena de movimiento. Uno de los hombres que mas adelante ha llegado en el conocimiento de las sociedades medievales. Porque. en la civilizacion occidental. cualquiera que fuese su origen. podra empiearse en otras campos de estudio. En el caso contrario. las lagunas 0 las incertidumbres de nuestros conocimientos. como se correria el peligro de extender sabre ella el enojo y la frialdad. hara perdonar los errores de ejecucion. Despues de todo. Sabe del pasado. afirrnar su originalidad a la nueva c1ase burguesa y salir a los poderes publicos de un largo marasma. los rasgos mas especificamente feudales. Seria. Si raua la cira. el cuidado de gui ar al lector por los caminos de la Iiteratura erudita. ala vez. Adernas. Par este camino. TOMO PRIMERO LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA 24 . inversamente. Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. es que en 10<. i. Ciertamente no se encontrara aqui ninguna de esas guerras irnaginarias de las que la erudici6n dio a menudo el espectaculo. Al menos.muestra fecunda. he nelda poder dejar a la bibliografia que va al final del volumen. y. cuando la materia que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle el examen critico personal de todos los testimonios. es el mismo en que empezaron a borrarse. Por el cont rario. el primero sera sobre todo el de la formacion. yo he procurado no disimular jamas. que han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caracteristico. y el segundo.como sufrir que la historia pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente.

LIBRO TERCERO EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL Y SU ACC/ON CAPITUW I EL FEUDALISMO COMO TIPO SOCIAL I. a medida que se borraba la conciencia del autentico vinculo de vasallaje. Estampas de la vida de Leon. un juicio de valor. Esto solo bastaria para condenar un uso que. 91). en 1786. can el nombre de "derechos feudales" las cargas que pesaban sobre las tenures campesinas: aunque anunciando su intencion de destruir el feudalismo. en la precision de las definiciones juridicas. es una forma muv antigua que subsiste en los tres cuartos de nuestro hemisferio. sus primeros padrinos. Pues no podrian ignorar la diversidad de definiciones de que ha sido objeto este famoso nombre en su propia tierra nat~l. Perreciot. GARNIE. aque?. XXIX. se convirtio. p. de ordinario. fiir Soz. se produjo en el ernpleo de la palabra vasallo. Los feudalismos exotic?s de los que la historia universal aparece hoy dia llena. ~o segun Flach? Ante esos equivocos no hay otro remedio que examinar el problema desde sus principios . lind W G. De l'etat-civil des personnes. Pero aqui tambien el historiador tiene que reaccionar. que a la simple comprobacion de un hecho se venia a mezclar. de una forma menos elemental. manifiestame!1te abusivos. no haria mas que engendrar un insoportable caos. el establecimiento de las "leyes feudales" en Europa era un tenorneno unico en su genero. -VOLTAIRE.. la palabra parece. no era tan fuerte como para que no se la viese aplicada. por el parecer de Voltaire. Elemento esencial de la sociedad feudal. son los que nos importa definir antes que nada. un modesto agente municipal. La hueIla aristocratica que este nombre habia recibido de una evolucion en suma secundaria. como Gascufia a Leon. de antemano. XXX.lo son seg~n Guerard". en efecto. Serfdom in the Pyrenees. I Esprit En el regimen que bautizaron con el nombre de feudalismo. denunciaba como responsable del encarecimiento de las mercancias "un grupo feudal de grandes propietarios rurales'V j Cuan tos polernistas. 1924. de una expresion demasiado sonora para no haber sufndo m uchas desviaciones. toda excepcion a este principio parecia clasificarse entre 10 anormal. 86. Feudalismo." De forma semejante. se tomo lacostumbre de designar.' ed. Lo que no era entonces mas que una especie de aberracion semantic a. en adelante familiares. con nuestro feudalismo. sin duda. con administraciones diferentes". como G. p. p. "que en Francia los subditos de los senores son por 10 general Ilamados sus vasallos". regimen sefiorial: la confusion aqui remonta mucho mas lejos. p. ~FEUDALISMO 0 FEUDALISMOS: SINGULAR 0 PLURAL? A los ojos de Montesquieu. frecuente en particular en las regiones incompletamente feudalizadas. replica Jacques Flach. "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo y que quiza no vol vera a repetirse jarnas" Menos experto. japones: otras tantas alianzas de palabras. es la tierra. can. LEFEBVRE. que la confusion de la riqueza -entonces principalmente nisticacon la autoridad fue uno de los rasgos caracteristicos del feudalismo medieval. Puesto que. E. L II. Pues es innegable. 193. en un usa cada vez mas extendido: "Es bien sabido por todos". no evocar nada mas que la brutalidad del mando. l. LODGE. desd e en tonces. pero curioso por horizontas mas amplios. toda evidencia tantas sociedades separadas por el nempo y el espacio no han recibido el nombre de feudales mas que en razon de sus similitudes. en Vierteljahrschr.s de este caso tipo. loa hombres de la revolucion entendian can ello su idea de hacer desaparecer al senorio rural. Tanto mas. 1786. a despecho de la etimologia. Les paysans du Nord. verdaderas 0 supuestas. I. escribe. al mismo tiempo. los caractere. por 10 general. como sabemos. chino. fundada en el sefiorio. por otra parte. En principia. separemos algunos empleos. :I J des Lois. A veces no dejan de inspirar a los historiadores de Occidente discretas inquietudes. Fragments sur quelques revolUliol1s dans 454 455 . p. Concibiendose como 1a regia la soberania de un Estado bastante vasto. pero. 1905.' La ciencia actual se ha inclinado.. han llevado y traido los feudalismos bancarios 0 industriales! Cargada de reminiscencias historicas mas 0 menos vagas. en ciertas plumas. 309. el guarda del mercado de Valenciennes. No sin que. 2. Voltaire protesto: "BI feudalismo no es en absoluto un acontecimiento. A veces. percibian ante todo 10 que tenia de antitetico con la nocion de un Estado centralizado. ha dicho Benjamin Guerard. n? 9. a siervos -primitivamente muy proximos a los vas alios por la naturaleza persona de su dependenciao a simples colanos. En 1783. desde la Edad Media. se entreve una nocion mas precisa. la distancia era corta.R. Feudalismo egipcio. nO 37_ -PERREClOT. Por ejernplo. Es el grupo personal. el sefiorio. De aqui a calificar de este modo toda fragrnentacion de los poderes sobre los hombres. I 'III de. colocado de est a forma como centro de un vasto sistema de referencia. la idea de una invasion de la vida publica par las potencias economicas. I I (eel. 31 -SANCHEZ·ALBORNOZ. con frecuencia tambien. La base de la sociedad feudal. 1. Pero era menos en razon de los caracteres propiarnente feudales de esta sociedad que porque ella estaba.

Ie llego el comienzo del fin. Mem. despues de la reaccion antiaristocr~t~ca del siglo VII. Dicho con mas precision: los laws propiamente feudales tenian su razon de ser en que los de la sangre no bastaban. EI caso del Imp~rio bizantino quiza es aiin mas significative. afiaden: "a~i nos ser~. Llego. Mas que jerarquizada. I?orque las instituciones llevaron en ella huella de un pensarmento dlrec~or mucho mas consciente. Aunque las obligaciones nacidas del parentesco fuesen concebidas en ella como muy vigorosas. 43-44 (933).~osible mantener muchos caballeros y el duque no podra hacerlo . un gobierno que habia conservado las gran des tradiciones administrativas de la epoca rornana y al que preocupaba. en su justa sentido. Soc. el regimen feudal suponia la estrecha sujecion econ6mica de . En medio del desorden general. sin embargo. constituido~ cad~ uno por una modesta explotacion rural. las tropas necesanas. de reclutar. En provecho. De escalon en escalon. en efecto. II. en adelante. Y.una multitud de gente humilde hacia algunos poderosos. las formas de dependencia autenticamente feud ales. En provecho de una oligarquia de prelados 0 de monjes encargados de propiciar el cielo. sir. en su aplicacion a las clases inferiores. 456 457 . El feudalismo europeo se presenta. en grandes rasgos. feudos de carnpesmos. el lazo humane caracteristico fue la vin~ulaciorr del subordinado a un jefe muy proximo. como jinetes pesadamente arrnados. Las relaciones de dependencia personal que las caracterizan ten ian algo de parentesco artificial que fue. Queremos tierras. una circulacion monetaria demasiado atrofiada para permitir la existencia de funcionarios asalariados. mas que de nobles. l. dicen en sustancia los senores norrnandos. 10 que del feudaJismo europeo. desde los mas pequefios a los mas grandes.rsistio un campesino armado. los lt~res cultivadores alguna proteccion util. deblitt. Venia a continuacion de sociedades asi constituidas y llevaba su huella. de una oligarquia de guerreros. el feudalismo coincidio con un profundo debilitamiento del Estado. entre los caracteres distintivos de ~as sociedades feudales se debe colocar la casi coincidencia establecida entre la clase de los jefes y una clase de guerreros profesionaies. AlIi. creo tenures cargadas de obligaciones militares para con el Estado: verdaderos fe~dos en un sentido pero a diferencia del Occidente. el lugar del aventurero era demasiado grande. pues. y entre los derechos de gobierno ejercidos por tantos pequefios jefes una buena parte representaban despojos arrancados a potencias regalistas. Si la esclavitud no hubiera desempei'iado un papel tan debil. sumando en inseparable haz el derecho a la renta de la tierra con el derecho al mando. ceso de extend:r sobre.~iendo de la iinica forma que entonces parecia eficaz. Par otra parte. Ill. no tendran preocupacion mas grata que el proteger estos "bienes de soldados" as) como a los pequeiios poseedores en general. superpuesta a la multitud de pequenos poderes. Can ello. que rechazan los regalos de joyas. de siervos y no de esclavos. Los soberanos. ed. es decir. el momento en que el Imperio. Se constituyo de forma definitiva en 1a atmosfera de las ultimas incursiones barbaras. en particular en cuanto a su funcion protectora. y una mentalidad apegada a 10 sensible y a 10 proximo. Habiendo recibido de edades anteriores la villa ya senorial del mundo I romano Y el sistema de gobierno gerrnanico de las aldeas.ado tam~len por las disensiones internas. fue una sociedad desigual: de jefes. Es importante para una clara nomenclatura que las dos nociones queden bien diferenciadas. reunir. entre ellos. Sin embargo. obligando a fusionarse ados sociedades originariamente colocadas en estadios muy diferentes de evolucion. el primitive lazo entre los companeros. en efecto. Intentemos. no se fundaba par completo en ellinaje. Antiquaries Normandie. en muchos aspectos. extendi6 y consolido estas formas de explotacion del hombre por e~ hombre y. pues. como par otras tantas cadenas indefinidamente ramificadas. como el resultado de la brutal disoluci6n de sociedades mas antiguas. Ya 10 hemos visto: las socie~ad~s. rornpio los cuadros de ambas e hizo volver a la superficie muchos modos de pensar y habitos sociales de un caracter singularrnente primitivo. a pesar de la persistencia de la nocion de una autoridad publica. Quedaba por crear una modalidad de derechos rusticos apropiada para la recompensa de los servicios y cuya duracion se modelase sobre DUlXlN 4 DE SAINT·QUENTIN. la necesidad de tener un ejercito solido. en las que pe. 0 conocieron de ambas formas muy imperfectas: a~l. era mas antiguo y tenia que ser mas duradero. no hubieran tenido razon de existir. hacia fines del siglo XI. entre sus dependientes. sino que cayo en manos de los magnates. Seria. La misma tierra solo parecia tan preciosa porque permitia proc~rarse hombres remunerandolos. hizo de todo ella el verdadero senorio. en el futuro. no solo perdio ~re.cl0soS recursos fiscales. 0 en los reinos del grupo astur-Ieones. contra el acaparamiento por los ricos y poderosos. En la sociedad feudal. CARACTERES FUNDAMENTALES DEL FEUDALISMO EUROPEO Lo mas importante sera sin duda empezar por decir 10 que esta sociedad no era. los nudos asi formados alcanzaban. LAIR. I I XXIII. La mas rapida de las investigaciones comp~ra. desbordado por las condiciones econornicas que hacian la auto~?mla cada ~~z mas dificil a los campesinos cargados de deudas. inexplicable sin el gran trastorno de las invasiones germanicas que. umcos capa~es. por otra parte. EI feudalisrna suponia una profunda disminuci6n de la vida de relaciones.tiv~s basta para ~ostrarnos que. en Escandinavia por ejernplo. Pero la sociedad feudal no solo era diferente a una sociedad de parentelas y a una sociedad dominada par la fuerza del Estado. armas y caballos ofrecidos por su duque.tal. la memoria de los hombres excesivamente corta y la regularidad de la clasificacion social demasiado mal asegurada para permitir la estricta constitucion de castas regulates. ignoraron la orgaruzacion del vasallaje o el senorfo. especialmente. nos ha ensei'iado su historia. Cuando estas condiciones empezaron a cambiar.

d~sde un principio.to. con ella. Grupos de campesinos guerreros se mantuvieron en Normandia.Carolin. la supervivencia de otros sistemas de agrupacion. De la necesidad de este contacto perso~al. menos que por la sola conquista por la coincidencia. Pero el trabajo de comparacion as! comprendido excede de manera patente a las fuerzas de un solo hombre. llegaba ~ cargar la tierra de servicios mas que al hombre de fidelidad. En el area de la civilizacion occidental. 10 que se entreve es una sociedad de grupos consanguineos. capaz de sugerir al menos la idea de 10 que. bajo que aspecto se presentaria rodeado par sus blancos. a un unico ejemplo. colocada indiscutiblemente bajo el signo del capitalismo. en el siglo XI. llamado a unir.ecldos entre dos personas vi vas colocados frente a frente. llevada por manos mas seguras. donde asimismo la mezcla. el mapa feudal que hemos ideado. las conquistas normandas ensancharan de manera brusca hacia Inglaterra y el sur de Italia: alrededor de este nucleo central las tintas disminuyendo con regularidad. Pero. parentela y Estado. durante tal fase. que el clan de filiaci6n femenina 0 agnatico 0. por 10 general imposible. muy. las dependencias es indudable que no era incapaz d~ servir la cohesion del Estado. un espacio muy sombreado. par este motivo. sobre todo. el mapa del feudalismo ofrece algunos amplios vacios: peninsula escandinava. Si es asi.e en nmgun.u. induso. amplio empleo de la tenure-servicio. pro?. al pnncipio. Despues. en el sentido preciso.lcas. que ciertas formas de ernpresas econ6micas se encuentran en formas muy semejantes en civilizaciones muy diferentes. EI juramenta mutuo. era necesaria una autoridad central secund. la ins- 458 459 . podria dar semejante investigacion. Mas de una empresa escapaba al esquema general en la economia europea de principios del siglo xx. q. En la zona marcada can mas fuerza. grandes 0 pequenos. par el hecho de que no dependian mas que del jefe del pueblo 0 de sus representantes. una gran f~erza.' ~esp. ~a lealtad del encomendado seguia siendo. un nuevo vigor: estos parecen ser los rasgos fundamentales del feudalismo europeo. a prevenir la fragrnentacion y a poner a raya el desorden. Del mismo modo. f:ud~s. Pero. en la Inglaterra danesa y en Espana. en el sentido antiguo de la paiabra. la pluralidad de los hornenajes. mas intensa que en otras partes. diversos elementos vinieron a oscure cer la pureza d~ ~a obh~acJOn: la herencia.ada.la mism. Por ella misma la g~adacion d~. de los elementos romanos y de los elementos gerrnanicos debio dislocar de manera mas completa la armazon de las dos sociedades. que. en esa clase guerrera. alii donde conservo mas fuerza. Su generalizacion fue: en los tiempos feud ales.a dev?ci6n. UN CORTE A TRAVES DE LA HISTORIA COMPARADA Sujeci6n campesina. 0 reputados tales. generador del desorden. Pues entre las clases mas elevadas. impuesta por las condiciones eco~om. bajo la influencia china. En el siglo IX. la estructura social as! caracterizada llevo ciertamente la huella original de un tiempo y de un media. y perrnitio eI desarrollo de gerrnenes particularrnente antiguos de seriorio rustico y de dependencia personal. honorable .o como ~emento social por excelencia. como 10 atestigua la monarquia anglonormanda.de~e: de las armas. no es imposible que civilizaciones distintas a la nuestra hayan atravesado un estadio aproximadamente analogo al que acaba de ser definido. penden~!a revistieron. revisten la forma pura del vasallaje: fraccionamiento de los poderes. de condiciones materiales y morales nuevas. pero en medio de todo esto. Entre el Loira y el Rin y en la Borgona de las dos orillas del Saona. natural en una sociedad en la que la familia con~II:~ab. el nombre de feudales. 0: la solucio~ que supo encontrar a este problem~. Quiza es mas importante aun comprobar que la Europa feudal no estuvo feudaliz~da en el mismo grado ni segun el mismo ritrno y. solo se vio oto. superioridad de una clase de guerreros especializados. La labor esta facilitada por excelentes estudios que llevan la marca del mas sana metodo comparative.ues. hasta alcanzar en Sajonia y. de forma aproximada. el feudo.a parte 10 fue por completo. durante la segunda edad feudal. de arriba a abajo.gios. vivio en las instituciones de paz y triunf6 en los concejos. lazos de obediencia y de protecci6n que atan el hombre al hombre y. en lugar del salario.el. En realidad. Me limitare. Es indudable que va con el mismo destino de todo sistema de instituciones humanas el no realizarse nunca mas que de una manera imperfecta. En cast todos los lugares -aunque en mimero rnuv ~ariab!e segun las regionessubsistieron alodios. algunos hombres insistieron en llamarse fibres. en la inmensa trascendencia concedida a esos lazos hubo. viene. constituida con tanto vigor.Iel vasallo fra~co. en ultimo y principallugar.lOn ~e Estado nunca desaparecio por complete y.te en los vinculos de una dependencia personal y hereditaria. ~omo en Inglaterra. que es. sacaron siempre 10 mejor de su valor moral. el legado de un Estado moribundo -eI de los . pes eslavos continuaban recibiendo tierras en concepto de d~na/. para ello. sin embargo. los diversos grupos. la forma de contratos libremente establ. el feudahsmo occidental saco uno de sus rasgos mas original Mientras que las gentes de servicio agrupadas alrededor de los pri e~.a. la practica de. en muchos cases. unas tonalidades muy claras: he aqui. III. sobre todo. merecieron. una parte de artificial. antitesis de los jurarnentos de subordinaci6n. no es diffeil reconocer las cornarcas donde la influencia de la regularizacion carolingia fue mas profunda. las relaciones de de. Frisia. hacia fines del siglo VII de nuestra era. ~e algunas vacilaciones. En ningun pais la poblacron rural ~ay~ totalmen. Irlanda. se manifest6 decididamente ineficaz.que a la esterilizaci6n social penso oponer una de las instrtuciones nacidas de esta propia esterilizacion.~~. en Leon y Castilla.l c~asement (domiciliacion) que. en pnncipio vitalicios. el empuje hacia la dispersion era demasiado fuerte. La noc. distinguidas por . En la lejania de la historia del Jap6n. entre los que el ultimo tenia que recobrar. Per. Como todos los fenomenos revelados por esa ciencia del eterno cambio que es la Historia.

Ademas.Ha habido otras sociedades que hayan pa460 sado por ella? Y si es asi. que en Europa al edificio feudal -puesto que la red de homenajes se detenia antes de a1canzar al emperador-. por un caracter de clase mucho mas acentuado que la encomienda europea. i. las condiciones tecnicas eran demasiado diferentes de las practicas europeas para que la sujecion campesina no revistiese igualmente. aproximadamenteel periodo que se acostumbra a llamar feudal y cuya lie gada. en su provecho. 461 . Demasiado sumario y. i. Por ultimo se abre -a partir del siglo XI. la monarquia subsistio. Lo mismo que en Europa. a nuestro parecer. casos aberrantes de valvasores campesinos. Como entre nosotros asimismo. la otorgacion. afectadas por ello. puramente ficticia. quiza cornunes? Este es el secreto que encierran los futuros trabaios. Y aun estos. Pew el vasallaje japones fue. el feudalismo habria estado precedido par dos estructuras sociales muy diferentes. se esfuerza en una especie de patronato moral de los subditos. recordaban mas bien los senorios embrionarios de la lnglaterra anglosajona que los de las regiones realmente feudalizadas de Occidente. en manos de los barones y de los templos. que se alimentaba de costumbres muy antiguas. unas forrnas originales. Solo algunos se formaton. que en Europapara perrnitir la constitucion. al proponer a los investigadores este cuestionario. estaban jerarquizadas. conserve profundarnente la huella de ambas. en la apreciacion de los contrastes entre las dos sociedades. disperses y desprovistos de reservas de explotacion directa. de derecho. Y fue en ese medio donde. alii tam bien. puesto que no admitia la pluralidad de senores. Tarnblen fue mucho mas riguroso. como la fuente teorica de todo poder: y. pudiera preparar el camino para un trabajo que superase por completo el ofrecido aqui. una conclusion bastante firme.tauraci6n de un regimen de Estado que. insuficientemente matizado. pues. como los carolingios. un acto de sumision y.bajo la accion de que causas. Pues en el Japon tambien hubo. mucho menos. Aqui. un contrato. A veces. hasta el fin. mucho mas que el nuestro. Como es Iogico. segun parece desde sus origenes. este esquema no deja de permitir. incluso. de verdaderos senortos con fuertes poderes sobre los sometidos. se desarrollaron las dependencias personales. sin embargo. Los vasaHos vivieron sobre todo de las rentas de sus propios colones. en apariencia. Como era necesario mantener a estos guerreros. se presento oficialmente como una serie de usurpaciones sobre el Estado. EI feudalismo no ha sido "un acontecimiento ocurrido una vez en el mundo". 1a fragrnentacion de los derechos de rnando. Su masa. segun el esquema que ya conocemos. Como Europa -aunque con inevitables y profundas diferenciasel Japan atraveso esta fase. ala manera de nuestros feudos de reincorporacion. Mas extraiia. parece coincidir can cierta disminucion de los cambios econ6micos. como en Europa. en ese suelo donde los arrozales regados representaban el principal cuitivo. estos combatientes accedieron cada vez menos a cultivar la tierra. se realizaba sobre tierras que habian pertenecido originalmente al patrimonio del pretendido donatario. les fueron distribuidas tenures muy parecidas a nuestros feudos. sabre el modelo dado por las relaciones del seguidor de arrnas eon su jefe. aunque existieron algunas excepciones. como ya hemos dicho. EI autor de este libra se sentiria feliz si. Una clase de guerreros profesionales se levanto por encima de la masa campesina. era demasiado numerosa -mucho mas.

mas odioso? De todas las formas de dependencia existentes en el interior del setiorio. p. No obstante. par consiguiente. durante los des6rdenes de fines de 1a Edad Media. Tentativa. dejando de estar inserto en una red de instituciones de gobierno con las que tenia estrecho parentesco. segun los estatutos dados por Luis XI. Unicos cap aces. una de las mas decisivas. I Pero. Con todo.que para comprobar el traspaso del bien.? n. los Estados renunciaron con lentitud a sacar partido del instrumento militar que parecta poner en sus manos. a los ojos de las poblaciones sometidas. fundadas. mediante un lazo 10 bastante fuerte. entre los sometidos a las manos muertas. 343. tan vana como antafio 10 fue la hecha par los carolingios: en la mas antigua lista de personaies honrados can el famoso collar. si bien entre vicisitudes que aqui no nos corresponde estudiar. No obstante. sin embargo. en los siglos XIV y xv. con todo. un sistema social no podria morir por completo y de un solo golpe. las sociedades europeas se apartaron definitivamente del tipo feudal. segun las costumbres. la reconstitucion de tropas de guerreros privados. prometian al rey bonne et vraye amour y servirle lealmente en sus justas guerras. despues. habria hecho este mas ligera una condicion anacronica? A excepcion de lnglaterra. en Francia. SUPERV[VENC!AS Y RENQVACIONES A partir de la rnitad del sigio XlII. el homenaje habia quedado uniformemente Jigado ala posesion de uI_latierra. inscritas ~n la tierra. l.Quien se acordaba entonces de que. La desaparici6n del regimen sefiorial se realizo al precio de bastante resistencia y no sin perturbar de manera grave la repartition de las fartunas.) 2 P. Esencialmente contenciosas. Ie sobrevivio el regimen senorial. casi no servia mas -aparte las percepciones a que a veces daba lugar. que de forma tan rastrera tenia que traicionar a su senor. un simple expediente fiscal. Como ya no existian los vasallos domestic os. fue la necesidad que sentian los principes de vincularse. su dependencia se expresaba par llevar un traje can los colares de su senor de guerra 0 con sus arrnas. simple momento de una evoluci6n continua en el seno de grupos dotados de memoria.o era indiferente a una clase nobiliaria con preocupaciones por la etiqueta. en una sociedad que continuaba sometida a tantos desordenes. desde fines de la Edad Media. nada 10 muestra mejor. las "materias feudales" ocupaban a la jurisprudencia y suministraban hermosos temas de disertaci6n a una abundante literatura de doctrinarios y de practices. Entre los caracteres del feudo. duraron tanto como el regimen sefIorial-ejemplo de Francia-> 0 hasta que se procedi6 a la alodificacidn general de los feudos -ejempio de Prusia en el siglo XVIlI-. que su facil hundimiento. no podia dejar de parecer. Los caballeros de SaintMichel. esto no era mas que una medida desesperada ante la falta de soldados. Mas eficaz -y mas peJigrosafue. profundamente transformado. fuente de derechos mas 0 menos lucrativos. apenas menos tiempo. antes cargado de un s~ntido humane tan profundo. HEVIN. Su aspecto ceremonial. Durante mucho tiempo. Pero el propio rito. Que. 0 en otros casos. las necesidades que habian suscitado las antiguas practicas de los compafieros y. que. del T. al que habia marcado con su huella. donde la primera revolucion del siglo XVII aboli6 toda distincion entre los feudos de caballeros y las otras tenures. el tercer lugar estaba ocupado por el condestable de Saint-Pol. Consultations et observations sur fa coutume de Bretagne. por vano que pueda parecer a los ojos de los juristas formados por el racionalismo de los tiempos nuevos. la mas autentieamente feudal habia sido la servidumbre. Entre las razones divers as que provocaron la creaci6n de las ordenes de caballeria. 463 . del vasallaje no habian dejado de hacer sentir sus efectos. 1724. (N. La del feudo y del vasal!aje parecio el inevitable y casi insignificante final de una larga agonia.Y si se hubie~e conocido tan lejano recuerdo. Condenado en Flandes por J Bando por eJ que el rey convocaba a sus vasallos indirectos para ir a la guerra. cuyos bandidajes fueron denunciados par los escritores de la epoca merovingia. en el futuro de utilizar la jerarquia de las dependencias. las obligaciones de vasallaje y feudales. el edificio estaba carcomido pOT completo y los provechos que esperaban sus beneficiarios fueron de rendimiento muy debil. subsisti6 en Francia hasta en visperas de la Revolucion. sin duda. convertido en mas territorial que personal. lComo no observar. un grupo de fieles bien situados. El feudalismo tuvo sus prolongaciones. por parte de la mayoria de gobiemos. en tan gran nurnero. seguramente los habia que tenian antepasados encomendados por voluntad propia a un defensor? l. s610 las cargas pecuniarias que pesaban sabre el y las reglas particulares a su sucesion conservaban realmente un valor practice. Can frecuencia. par otra parte. Luis XIV todavia convoco en varias ocasio462 nes ei arriere ban de los vasallos.CAPITULO II PROLONGACIONES DEL FEUDALISMO EUROPEO I. muy proximos a los vasallos satelites. cada vez mas ininteligible y. par el juego de las multas y las exenciones.

CL~MENT. la clase dominante conserve el orgullo de su vocacion militar. teniendo al jefe del pueblo por mfsticamente responsable del bienestar de sus subditos. tener ningun cornercio con aquellos con los que . escribia a Fouquet un llamado capitan Deslandes: "Je promets et donne rna foy a Mosseigneur Ie Procureur General. no solo cornpren. P. a quren me entrego y vinculo con el lazo mayor de que yo pueda dIsponer.~. Rodrigue de Vi" 1879. los primeros en exponer. Z18 (n.:' COLBERT. persistia en llamarse "de espada". IV. Y aun mas porque esas viejas corrientes se unieron con otra fuente de pensamiento. ni mesme d'avoir aucun commerce avec ceux qu'j) me defendra Je luy promets de sacrifier rna vie contre to us ceux qu'illuy plaira sans en excepter dans Ie monde un seul. sacrificar mi vida frente a todos los que el tenga a bien. de invocar.r el me 10 prohiba . 1928. Chaptr:rs in the ad~ninistrative history. para progresar en la vida. de la protesta gregoriana contra el mito de la realeza sobrenatural y sagrada. El homenaje del vasallo era un verdadero contrato bilateral. el tenaz sentimiento de una especie de supremacia moral unida a la funcion del guerrero profesional ~cosa extrafia a otras civilizaciones. XXX. a traves de las edades. le llamaban al castigo en caso de desgracia publica. el esplritu que 10 habia animado renacia sin cesar de sus cenizas. Pero no eran mas que practicas esporadicas. religioso en esencia. reconodbles porel "blanco corazon" que lucian sobre su uniforms. hacia 1080. 3 parece que este uso estuvo muy extendido en la Inglaterra de los ultimos Plantagenets. Basta en nuestras sociedades. II. 01.. doc. casi rasgo por rasgo. si faltaba a sus compromisos. . se decia de tal 0 cual que era del Principe a del Cardenal. Se uni6 a ella con una fuerza particular alli donde. Pero faltaba el rito que a veces se sustitufa por un comprorniso escrito. Histoire de la ville de Varennes. El sefior. Textes nistoriques sur Lille et le Nord. al principio de los tiempos feudales. un rnonje alsaciano. el gentilhombre que.. p. Y sin duda no seria muy dificil encontrar en sociedades aun mas pr6ximas a nosotros manifestaciones de sentimientos y de necesidades casi parecidas. esta idea tenia que ejercer una profunda influencia. perdia sus derechos. 285 (1385 Y 1897). Fueron los escritores de este grupo. nacida. 68). exponen.l P. sino que Ia gentry les proporciona la parte mas grande de sus contingentes. LA IDEA GUERRERA Y LA IDEA DE CONTRATO a . Prorneto y do_yrrn fe a Monsenor el Procurador General. "como el porquero al amo que Ie ernplea". al terreno politico -puesto que los principales subditos del rey eran al mismo tiempo sus vasallos-. como era inevitable. como la china-scontinua como un recuerdo de la division efectuada.. en la Iglesia. hacia 1380. la nocion de un contrato que ataba al soberano de su pueblo. proscritas por el Estado en cuanto parecian amenazarlo. et je luy promets de Ie servir generalement contre toute per~onne sans exception et de n'obeir a personne qu'a luy. Pues. Pero esos doctrinarios del clero no dejaban. el poderoso habia extendido sobre su fiel. sumada en este aspecto a las muy antiguas representaciones que. __ A las sociedades que la siguieron. obtenia de la misma la justificacion de preciosas ventajas fiscales." En la misma Francia de los primeros Borbones. . la "prornesa de amistad" habia sustituido al debilitado homenaje. Transportada. Los nobles no deben pagar la faille. en suma de unirse en un sistema bien hornogeneo y de imponer a toda la estructura social su tonalidad. Lettres. ed. 50.. 464 465 . se hacia domestico de un grande i. cristalizada en nobleza. Le prometo Sill tlandrando. el 2 de junio de 1658. y le promeio servlrl~ generalmente contra toda persona sin excepcion y no ?bedecer a n~dle smo a el. esta practica del mantenimiento 0 apoyo ante la justicia reproducia. la nobleza de vieja extraccion.. moderado sin embargo. pero singularmente tenaz. auquel je me donne et m'attache du dernier attachement que je puis avoir. Para un eiem plo antiguo de prornesa de amistad. el eeo de las formulas de encomendacion: "tus amigos seran mis amigos. Cuando uno de estos hombres se veia envuelto en un proceso. ban provecho en utilizar. p. Y como los soberanos tarnbien encontra.no ofrecia la imagen de una condicion singularmente cercana al primitivo vasallaje? Con una fuerza digna del viejo lenguaje feudal. entre el nistico y el caballero. Ilegal. dian aventureros de humilde nacimiento. exceptuar uno solo en el mundo . d. 6Z.. II. Lease este billet que.No se cree oir. de los Lancaster y de los York. can fuerza desigual. De ese origen. F: Tour. 1925. el vasallaje autentico podia no sobrevivir mas que como un conjunto de gestos vanamente ceremoniales y de institucio- nes juridicas anquilosadas para siempre. de todas formas. p. el lord 10 cubria can su autoridad ante el tribunal. semejantes a otros tantos vassi dominici. incluso. THO~AS. XIX. vease 1.iparticulares a ciertos medios. incapaces. QUICHERAT. el vinculo personal se vio a Ricardo II esforzandose por extender a traves de su reino ~ sus seguidores. t. Frase que adquiere todavia un mayor significado puesta frente al grito de indignacion de un partidario. II. pues "por la nobleza. como 10 ~emuestran las repetidas prohioiciones de los Parlamentos. simbolizada por el derecho a llevar la espada. p.. hasta el punto de que los grupos asi formados alrededor de la alta nobleza recibieron el nombre de livrees (de librea). AlMOND. 1936. por oposicion a la aristocracia de los oficios. en las que el hacerse matar por su pais ha dejado de ser el monopolio de una c1ase 0 de un oficio. los nobles son obligados a exponer sus cuerpos y sus haberes a las guerras". bajo su forma nueva. p. de n'estre jarnais autre personne qu'a luy. De la misma forma que eI vasallaje "no dorniciliado" de otros tiempos. como en Francia. No. just. t. de no ser jamas de otra persona que de el. la era feudal lego la caballeria.5 i. l.Felipe el Atrevido. eI antiguo mithium que. ellos mismos. 6 CH. de la monarquia: "un ungido del Senor no puede ser destituido como un alcalde de aldea".. dos escuderos de Varennes-en-Argone. en la Galia franca. tus enemigos seran mis enemigos"? rlncluso sin la reserva en provecho del rey! En una palabra. escribia. desde fine~ de la Edad Media." Bajo el Antigua Regimen.

L I. libro de las costumbres del reino de Jerusalen. Entre las lagunas que en ellas podran senalar los especialistas. existia. 68-75. como todas las clasificaciones. reside la originaiidad de nuestro feudalismo. No fue seguramente par un puro azar que el regimen representativo. naturalmente. e.:RNRIED. Ibid. ha parecido mejor que una simple enumeraeion a renglon seguido. para los problemas que. Stiftung. por duro que ese regimen haya sido para los debiles. "Bula de Oro" hungara de 1222. bajo la influencia de las instituciones que habian formado su mentalidad. que. 111. se dirija a los otros volurnenes de la Evotucion de la Humanidad. en proporcionar bibliografias de trabajo mucho mas campi etas sobre las ultirnas invasiones. puesto sobre la idea de una convenci6n. tales como los ferrores del ano mil. me ha parecido que sabre los aspectos socales que no han side abordados de rnanera directa -mentalidad. otras listas. As! habla el Espejo de los Sajones. En el interior de cada rubrica. vida religiosa. donde la sumision del vasallaje era mucho mas unilateral y que.. geografico 0 simplernente alfabetico.entre las justificaciories de la perdida de derechos a que condenaban al mal principe. seguramente las hay involuntarias. pero restablecido por KERN.bastaba con rogar al lector. privilegio de la nobleza de Brandeburgo: Acta de la Uni6n Aragonesa de 1287. Sentido discutido par ZEUMER en Zeitschrift des Savlgny. por Carlos el Calvo con los grandes. en tantas revueltas que en principio no parecian mas que desorden. capaz de ligar los poderes. BIBLIOGRAFIA TOMO I. p. ese famoso "derecho de resistencia" resuena. dejaba al divino emperadar fuera del edificio de los hornenajes. bajo ia forma." Sobre todo. Estas bibliografias. no son exhaustivas sino escogidas. en una multitud de textos salidos. c. dec1araci6n de los concejos del Languedoc en 1356. t. modos de expresi6n litera ria. Se ha puesto verdadero interes. 78. una ve por todas. 97 en WATTER1CR. cuando este actua contra el derecho. MANEGOLD DE LAUTENBACH. del Parlamen to Ingles. Se ha intentado una clasificacion. estatuto del Delfinado de 1341. en el Japan. En ese acento. G. de un extrema al otro del mundo occidental. 466 \ 467 . destinados a ser examinados entonces de una forma mas completa. Germ. Para las fuentes.. un principio fecundo: "E! hombre puede resistir a su rey y a su juez. de los Stande de Alemania 0 de las Cortes espanolas. 365. par 10 demas. I{ ICR. por una parte. nacio en Estados que apenas ernpezaban a salir del estadio feudal y sufrian aim su influencia. y sin embargo lleno de porvenir: Carta Magna inglesa de 1215. de la reaccion nobiliaria 0 del egoismo de las burguesias.. . nada semejante salio de un regimen. y de manera Iimitada. en los que estos problemas son examinados. [154]. muy a ristocratica. y reproduciria inutilmente.. segun los casos metodico. p. En este aspecto. pero otras son plenamente conscientes: ya porque no habiendo podido consultar la obra se haya prescindido de una referenda de segunda mano. 8 Ya en germen en los Juramentos de Estrasburgo del 843 y en el pacto concluido. Se ha hecho excepcion can algunas cuestrones que se han estudiado can detalle y que seguramente no seran tratadas en dichos volumenes. pues. A pesar de esta dificultad. incluso. p. en su mayor parte. Las obras sin indicacicn de lugar de irnpresion han sido publicadas en Paris. esperamos que no presentara muchas dificultades a los que 10 usen. que estara consagrado al estudio de las clases y el gobierno de los hombres durante la era feudal. -PAUL DE Bt. de los estados franceses. se da el plan de las principales divisiones. Conviene anadir que en el volumen que seguira a este. En cuanto a los trabajos de los historiadores. Nos hemos tornado la libertad de remitirnos a ella. los principales documentas de la literatura juridica. el orden seguido. Can ello no viola el deber de fidelidad".). ha legado a nuestras civilizaciones algo de que todavia deseamos vivir. me he limitado a indicar los grandes inventarios elaborados por los eruditos. 2. p. han tenido que ser insinuados en el presente libro. se incluira la bibliografia correspondiente. 8 Landr.. que. Romanorum pontittcum vitae. 532. muy vecino a nuestro feudalismo. y los hechos de la estructura social por otra. Solo se rnencionan aparte. exigiria un espacio desmesurado. En este sentido. WEN· Vila Gregorii. 1. LA FORMACION DE LOS VINCULOS DE DEPENDENCIA NOTA PARA EL usa DE LA BIBLIOGRAFIA en Libel]! de file (Mon. ya porque habiendola consultado no se ha considerado digna de eita. en los siglos XIII y XIV. A. en el 856. la facultad universalmente reconocida al vasallo de abandonar al mal sefior. A continuaci6n. es imperfecta. 1914. en este volumen. 289. ayudar a hacerle la guerra . carta brabanzona de Cortenberg. de antemano. el paso a la accion vino de los medios del vasallaje. Tal y como se ha tratado el tema en esta obra una bibliografia de la sociedad feudal. por el contrario. en tantos otros aspectos. por otra parte.

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