ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE

ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE 
SEXTO TRIMESTRE  COMPILADOR:  Biol. Hilda Diana Sánchez  Juárez. 

Xalapa de Enríquez, Ver., Abril de 2010.

........................... La comunidad biótica.... Distribución según la latitud........4. 22  2..............................................3.. 27  2................................................... 32  2.................................... 14  2....5......1..................................................................................... 7  1...........................................1........ 24  2.......................4.... NIVELES DE ORGANIZACIÓN EN ECOLOGÍA .................................................................6....................................................2.................................. El Ecosistema .................3.. Componentes funcionales del ecosistema.....................ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE  ÍNDICE  Unidad 1..........................1........................4..........3. 38  3......................... 22  2............. 1  1............................ Factores Abióticos.............................. 34  EJERCICIOS Unidad 2.......2.......... 16  2........................ ...................... Componentes estructurales del ecosistema.......................3.................................. 1  1............ Biomas....................... 12  Unidad 2.............................. Crecimiento........1............................... FACTORES BIÓTICOS .......4......1....... 46 II  .... Introducción a la Ecología........ RELACIONES INTRAESPECÍFICAS .............................. NIVELES TRÓFICOS EN LOS ECOSISTEMAS (CADENAS DE  ALIMENTOS).................................................... 11  EJERCICIOS UNIDAD 1.................... Dinámica de poblaciones...................... 14  2............. .......  Antecedentes históricos de la Ecología...........2.................. 36  Unidad 3.............................. 44  3.. .....3.........................................................4...................................................4........ 38  3...................1....3....... .........2.................................................................................... .............. Estructura de la comunidad biótica...4......................................... Papel de los Organismos ................. técnicas y herramientas de estudio de la Ecología... Métodos.......... Componentes del ecosistema.......................... 16  2..4......................... 41  3... Introducción a la Ecología...........................................................4........ 31  2....... RELACIONES INTERESPECÍFICAS.......................... ............. Generalidades del ecosistema............................................................................................ 9  1.................................1........ 16  2.......................................... 30  2.....2.................... 45  3.........4........................................ Divisiones de la Ecología........ ................. Relación de la Ecología con otras Ciencias........................................7 PIRÁMIDE DE ENERGÍA ......................... El Ecosistema.................

...... Percepción de la salud ambiental en el desarrollo sustentable..............................2................................2...........................3. 55  4.................................................... .................... Realidades y perspectivas .... 75  4...4........................................ 69  4................ La educación ambiental ........ 63  4... Contaminación ambiental.......................................................................... 69  4.......... 61  4.................... DESTRUCCIÓN DEL OZONO .......... CONTAMINACIÓN AMBIENTAL INDUSTRIAL .... 60  4........................... Impacto ambiental.. ........ 72  4............. Definición de Salud Ambiental ........... ....................................... El problema interdisciplinario de salud y ambiente......1...8................4........................ 58  4........8......................... 71  4......9................................ 73  4......... CONTAMINACIÓN AMBIENTAL URBANA .... 83  Ejercicios unidad 4..............................5.. CAMBIOS CLIMÁTICOS POR LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL ..... 78  4......................... 72  4...........9.........................3.......3.............. 68  4....... Desarrollo Sustentable................................ 85 III  ..1.......................... Impacto ambiental ....2........1.................................. 75  4..9... Impacto Ambiental.................................................................. La comunidad biótica ............ 52  EJERCICIOS Unidad 3.. 79  4.......6.....................7............................................. 83  Referencias............................. Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento básico y  calidad ambiental..............................................................................................................2...................2..4..9...................................... 81  4..................................3............. Biosfera............ Explotación y manejo conservacionista de los recursos......................................... 79  4..4................ Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo transicional ......2...........................................................1........................ EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD ..........2.....................8........4...................................................................9.................................... Salud ambiental.....4...... Objetivos de la educación ambiental formal ............................................................ 81  4..... Explotación y Manejo.....................9...................................... Recursos Naturales................................1...........5......... 82  4.................. 55  4.. ................... 53  Unidad 4........................................... Explotación extractiva ..........................................................................................

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  En el año 384 A.  Escribió  obras  relativas  a  la  historia.  de  las  plantas  y  los  animales  que  lo  rodean.  aire.  el  libro  más  antiguo  que  se  conoce  sobre  medicina.  Antecedentes históricos de la Ecología.  Los conceptos de Aristóteles sobre la vida y la naturaleza lo llevaron  a  establecer  relaciones entre los  organismos.  marsopas  y  delfines.Unidad 1.  Hipócrates. etc. 1  .  fuego  y  agua;  es  decir.1. I ntroducción a la Ecología  1. nació Aristóteles..  Hizo  especial  énfasis  en  la  reproducción.  en  el  cual  ya  se  involucran  conocimientos  biológicos.  al  hacer  observaciones  detalladas sobre el comportamiento de las abejas.  El hombre desde sus orígenes.C.  sus  antecedentes se remontan al origen de esta ciencia.  Complementariamente.  padre  de  la  medicina.  Aunque  esta  necesidad siempre ha persistido.  Hacia  el  año  400  A.  ya  se  perfilaba  la  conciencia  de  la  relación  entre  el  hombre  y  su  ambiente. ha estado en permanente relación con  el medio ambiente; es por ello.C.  Asimismo. los conocimientos metodizados sobre el  medio natural han tenido un desarrollo poco uniforme.  escribió  Corpus  hippocratiom. de algunos peces y el  tiburón.  La  ecología  es  una  rama  de  la  biología  y.  así  como  entre  éstos y el  medio. alimentación..  de  las  fuerzas  de  la  naturaleza.  vida  y  fisiología  de  los  animales. También estudió los hábitos y la biología de algunas especies de  cefalópodos  (pulpos)  y  de  mamíferos  como  ballenas.  por  lo  mismo. comportamiento. quien fuera discípulo de Platón y  el  primer  gran  incursionista  de  la  biología. que siempre se ha visto en la necesidad  de  tener  un  conocimiento  preciso  de  su  medio. También asociaron a los diversos estados de salud  del  hombre  con  los  cuatro  elementos  esenciales  de  la  materia.  propuestos  desde  muchos  años  atrás:  tierra.  Hipócrates  y  sus  colegas  hicieron  uso  de  diversos  tipos  de  plantas medicinales.  incursionó  en  forma  anticipada  en  la  etología  (comportamiento  de  los  animales).

Otro  gran  estudioso  que  ahora  reconoceríamos  como  biólogo  botánico  fue  Teofrasto,  quien  nació  en  el  año  380  A.C.;  fue  alumno  de  Platón  y  Aristóteles.  Escribió  el  libre  Historia  de  las  Plantas,  en  el  cual  se  describen  los  conocimientos  populares  sobre  las  plantas  comunes  que  había en esa época. También estudió diversos aspectos reproductivos y  fisiológicos de algunas monocotiledóneas y dicotiledóneas.  Después de Teofrasto vinieron Herófilo, Dioscórides, Plinio y Galeno, que  incursionaron  en  diversas  áreas  de  la  biología  y  la  medicina,  y  de  los  cuales se han recopilado diversas obras escritas.  Posteriormente, cuando decayó la cultura  grecorromana, se inició en un  período  aproximado  de  1400  años,  conocido  como  la  época  del  oscurantismo  (200  años  A.C.  a  1200  D.C.).  En  este  lapso  el  saber  decreció en todas las áreas. Después de este período, los conocimientos  biológicos  tomaron  nuevos  bríos.  Apareció  el  naturalismo  del  siglo  XIV,  representado  por  grandes  viajeros  y  narradores  que  descubrieron  y  describieron lugares y organismos nunca antes vistos por los europeos.  Algunos de estos viajeros fueron Marco Polo, Vasco de Gama y Cristóbal  Colón. La belleza de la naturaleza también y se vio reflejada en el arte  de Botticelli y Leonardo Da Vinci.

Consecuentemente  aparecieron  científicos  precursores  de  la  zoología  (parte  de  las  ciencias  naturales  que  estudia  los  animales),  la  entomología  (parte  de  la  zoología  que  se  dedica  al  estudio  de  los  insectos),  la  taxonomía  (parte  de  la  historia  natural  que  trata  de  la  clasificación  de  los  seres),  la  embriología  (estudia  el  desarrollo  embrionario de los organismos), etc.  En 1560 y 1600, los conocimientos biológicos se empezaron a conformar  como  ciencia  moderna.  Los  impulsores  de  este  acontecimiento  fueron  Francis Bacon, M. Mersenne, Pedro Gassendi y René Descartes, quienes  introdujeron  conceptos  de  filosofía  y  análisis  en  los  fenómenos  de  la  naturaleza; de esta forma surgió el método científico.  En  1800,  Georges  Couvier  publicó  un  trabajo  relativo  a la  evolución  de  los elefantes y en su teoría declaró que hay una relación directa entre la  función de un órgano y el modo de vida de los animales; a este hecho lo  llamó  Principio  de  Correlación.  Fue  el  precursor  de  los  estudios  científicos sobre los organismos ya extintos y fosilizados.  Sin embargo, Couvier opinaba que las especies siempre habían sido fijas  e  inalterables  y  que  los  fósiles  existían  debido  a  que  en  algunos  momentos  de  la  historia  de  la  Tierra  hubo  grandes  catástrofes  que  determinaron  la  desaparición  de  enormes  cantidades  de    organismos,  cuyos  restos  se  preservaron  a  lo  largo  del  tiempo.  No  creía  en  la  aparición de nuevas especies. El conocimiento estaba en el umbral de la  aparición  conceptual  de  la  ecología,  momento  oportuno  para  relacionar  la evolución de los organismos con los cambios del ambiente.  Entre 1800 y 1830, la geología tuvo un repunte extraordinario; ligada a  la biología, dio origen al surgimiento de la paleobiología científica.  Las  publicaciones  de los  grandes viajeros  naturalistas,  como  Hooker,  J.  Müller,  Maury,  Nares,  Humboldt  y  Darwin,  entre  otros,  sentaron  las  bases  de  la  biogeografía,  es  decir,  de  la  distribución  de  los  diferentes  tipos  de  organismos  en  los  diversos  rincones  terrestres  y  acuáticos  del  planeta; por lo tanto, ya se advierte una conciencia específica producto  de  la  observación,  de  la  relación  entre  los  tipos  de  ambientes  y  la  distribución de las especies animales y vegetales.  El  ordenamiento  científico  de  los  conceptos  ecológicos  para  llegar  a  la  definición de ecología se dio entre 1800 y 1900; es decir, a la ecología

se  le  reconoce  como  ciencia  hasta    hace  poco  menos  de  200  años.  Así  fue  como  en  1809,  el  evolucionista  Lamarck  hizo  clara  alusión  a  la  relación entre la adaptación de los organismos y los cambios del medio.  En  1811,  St.  George  Jackson  acuño  el  término  hexicología  y  lo  definió  como  el  estudio  de  las  relaciones  existentes  entre  los  organismos  y  su  ambiente,  considerando  la  naturaleza    de  la  localidad  que  habitan,  la  temperatura  e iluminación y  sus  relaciones  con  otros  organismos  como  enemigos, rivales o benefactores accidentales o involuntarios.  Alrededor de 1838, Charles Darwin, Thomas Malthus y Alfred R. Wallace  concibieron los mecanismos de distribución de las especies afines y de la  selección  natural,  en  los  cuales  claramente  incluirían  aspectos  relacionados con los organismos, el medio y la supervivencia.  En 1859, Isidoro Geoffroy St. Hilaire propuso el término etología para el  estudio  de  las  relaciones  de  los  organismos  dentro  de  la  familia  y  la  sociedad,  en  su  conjunto  y  en  la  comunidad;  no  obstante,  fue  Henry  Thoreau  quién  acuño  el  término  ecología.  Aunque  hay  algunas  discrepancias  al  respecto,  se  acepta  que  Ernst  Haeckel  fue  el  iniciador  de  los  estudios  formales  de  las  relaciones  entre  los  seres  vivos  y  su  medio,  además  de utilizar  este  término integralmente  para  señalar   las  relaciones entre los organismos y su medio (1886).  En  un  principio,  Haeckel  entendía  por  ecología  a  la  ciencia  que  estudia  las  relaciones  de  los  seres  vivos  con  su  ambiente,  pero  más  tarde  amplió  esta  definición  al  estudio  de  las  características  del  medio,  que  también  incluye  el  transporte  de  materia  y  energía  y  su  transformación por las comunidades biológicas.

1  Ernst Heinrich P hilipp  A ugust Hae ckel (* Potsdam. del químico y hasta  del  sociólogo.  Frederick Clements.  Independientemente  de  dar  una  definición  precisa. del físico. sus reacciones frente al ambiente y entre sí y la  naturaleza  física  y  química  de  su  contorno  inanimado. 5  .  Hilaire  se  ha  convertido  posteriormente  en  sinónimo  de  estudio  del  comportamiento  animal. Este punto  ha sido claramente expresado por el ecólogo inglés A.  vegetales  o  animales.  Hilaire.  la  esencia  de  la  ecología se encuentra en la infinidad de mecanismos abióticos y bióticos  e  interrelaciones  implicadas  en  el  movimiento  de  energía  y  nutrientes."  La  gran  influencia  de  Ernest  Haeckel  en  sus  días.  y  éstos  se  estudian  con  la  idea  de  descubrir  los  principios  que  regulan  estas  relaciones.  y  sus  ambientes.  el  ecólogo  inglés  Charles  Elton  definió  la  ecología  como  la  «historia  natural  científica»  que  se  ocupa  de  la  «sociología  y  economía  de  los  animales».  su posición sistemática. creando nuevos  términos como "phylum" y "ecología.  Invade  esos  terrenos  y  los  de  otras  disciplinas  establecidas  y  respetadas. del geólogo.  explica  la  poca  aceptación  de  los  términos  etología  y  hexicología  y  la  adopción  común  del  término  ecología  de  Haeckel. del meteorólogo.  Su  campo  de  investigación  abarca  todos  los  aspectos  vitales  de  las  plantas  y  animales  que  están  bajo  observación.  el  término  etología  de  St. como «el estudio  de la estructura y función de la naturaleza» .  Por  ejemplo. consideraba que la ecología era «la ciencia de la  comunidad».  ha  sido  objeto  de  interpretaciones  algo  distintas  y  quizá  más  profundas  desde  1900.  que  implica  el  concepto  de  interrelaciones  entre  los  organismos  y  el  ambiente. quizá demasiado ampliamente.  La  definición  de  Haeckel.  Como  es  sabido. del fisiólogo.  y  el  ecólogo  norteamericano  contemporáneo  Eugene  Odum la ha definido.  del etólogo. 9 de agosto de 1919)  fue  un biólogo y filósofo alemán que popularizó el trabajo de Charles Darwin en Alemania. El que tales principios existen es una suposición básica ­y un  dogma­  para  el  ecólogo.  Un  norteamericano  especialista  en  ecología  vegetal.  El  poner  límite  a  sus  divagaciones  es  realmente  uno  de  los  principales  problemas  del  ecólogo  y  debe  resolverlo por su propio interés. Como muchos de los campos de la biología contemporánea.  que  regulan  la  estructura  y  la  dinámica  de  la  población  y  de  la  comunidad. del taxónomo. 16 de febrero 1834 ­ Jena. Macfadyen:  La  ecología  se  ocupa  de  las  interrelaciones  que  existen  entre  los  organismos  vivos.  mucho  mayor  que  la  de  Mivart  o  St.  la ecología es multidisciplinaria y su campo es casi ilimitado.  Debe  admitirse  que el ecólogo tiene algo de vagabundo reconocido; vaga errabundo por  los cotos propios del botánico y del zoólogo.

 hay artículos periodísticos en los cuales se habla  de que “se va a acabar la ecología” o “hay que recuperar a la ecología”.  recuérdese  que la  ecología  como  ciencia  no  tiene  más  de  200  años;  de  hecho  fue  a  partir  de  1930  que.  en  general. Incluso.  Sin  embargo  no  se  puede  dejar  de  mencionar  la  existencia  de  ecologistas  (que  se  dedican  a  la  política  ecológica  ambiental)  y  naturalistas  o  ambientalistas  que.Sin embargo.  en  general.  etc.  De  la  misma  manera. en muchas ocasiones.  su  terminología  ha  sido  mal  empleada  para  explicar  un  evento  ecológico; por ejemplo.  y  que  es  la  persona  que  estudia  científicamente  la  ecología.  Las  corrientes  ecologistas  y  ambientalistas  actuales  han  sido  particularmente  importantes  y  dignas  de  llamar  la  atención;  de  hecho  han contribuido eficazmente a incrementar la cultura ambiental en todo  el mundo.  Éste  es  el  motivo  por  el  cual  su  conocimiento  metódico  no  ha  sido  lo  suficientemente difundido y popularizado.  Cualquier  profesión. 6  .  es  provechosa  para  conservar  y/o  explorar racionalmente los recursos naturales. No obstante.  por  primera  vez  se  estructuró  la  ecología  general  para  abarcar  el  estudio  de  todos  los  organismos  vivos  interaccionando  entre  sí  con  su  medio. es necesario  no mezclar las actividades para que ninguna de ellas caiga en demérito  popular o científico.  disciplina  u  ocupación  relacionada  con  la  ecología  es  buena  y.  son amantes y protectores empíricos de la naturaleza.  Cabe mencionar que un ecólogo es aquel que estudia y reconoce las  relaciones  entre  los  organismos  y  su  medio.  se  ha  utilizado  en  algunas  actividades  y  declaraciones  ecologistas    hechas  por  personas  que  hacen  actividad  política  y  que  toman  como  base  de  sus  preceptos  algunos  principios  ecológicos.

 En su evolución.  la  fauna.  la  ecología  estudia  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos  de  organismos  y  su  medio.  etc.;    es  decir. el subsuelo.  Posteriormente  nuestro  planeta  se  fue  poblando  con  formas  de  vida muy diversas.  las  plantas  y  los  animales  (incluido  el  ser  humano) y sus relaciones con el medio en que viven.  En  el  medio  ambiente. pues se limita al estudio  de  los  microorganismos.  El  ambiente  es  el  escenario  de  la  vida  humana  y  de  sus  actividades  biológicas.  La relación entre los organismos y el ambiente se remonta a más  de  3500  millones  de  años. A partir de este momento empezó  la interacción de éstos con el medio.  el  hombre  coexiste  con  los  demás  organismos. químicos y físicos que integran la biosfera.  el  aire. creándose complejas redes de actividades biológicas  y  fisiológicas  en  las  cuales  hubo  flujo  de  energía  procedente  del  Sol;  ésta era transformada por las plantas en energía química y transferida a  los animales.  económicas  e  industriales;  es  la  fuente  de  sus  alimentos.  cuando  los  primeros  organismos  vivos  hicieron su aparición sobre la Tierra.  Poco  antes  de  que  Haeckel  pusiera  en  circulación  la  palabra  ecología  y  en  que  ésta  se  desarrollara  como  ciencia  de  manera  independiente.  ya  se  había  llegado  a  la  conciencia  plena  de  que  la 7  .  Desde  el  punto  de  vista  científico. Relación de la Ecología con otras Ciencias.  sus  materias  primas  y  sus  recursos  naturales  en  general. surge la ecología.  la  flora.  esto  es.  Con  el  paso  del  tiempo  y  con  el  cúmulo  de  conocimientos  acerca  de estas interacciones biológicas.    describe  como  está  formada  la  naturaleza  y  cómo  funciona. el  agua.  De  hecho. Es el suelo.  sociales.  Complementariamente. en su lucha por la existencia.  la  ecología  está clasificada dentro de las ciencias naturales. el medio o el ambiente es todo aquel lugar  en donde existen  y coexisten los seres vivos.  es  el  conjunto  de  elementos biológicos.1. ha  llegado a constituirse en una ciencia importante que ha desarrollado una  amplia  relación  con  otras  ciencias  y  disciplinas.2.

 los  seres  de la  naturaleza  no  viven  aislados  sino  que están estrecha e indiscutiblemente relacionados con el medio biótico  y abiótico que los rodea. la estadística.  etc. Con todo este  acervo  científico  como  antecedente.  se  reproducen  y  mueren.  Hacia  la  ecología  se  enfocan  conceptos  biológicos  básicos  que.  Los  seres  vivientes también pueden modificar la geología de una región.  generan  un  nuevo  concepto  biológico  integrador  que  explica  los  eventos  de  la  naturaleza.  en  conjunto.  Así  pues. las proyecciones y extrapolaciones cuando  los  Ecólogos  tratan  con  información  específica  acerca  del  número  y  la 8  .  por  ejemplo.  la  fisiología.  la ecología requiere de disciplinas y ciencias  auxiliares  que  expliquen  estos  fundamentos  propios  de  los  seres  vivos.  La  Química  se  usa  en  Ecología  porque  todos  los  procesos  metabólicos  y  fisiológicos  de  los  biosistemas  dependen  de  reacciones  químicas. cómo está formada y como funciona.  los  organismos  nacen. por ejemplo  para el cálculo.  se  relacionan.  que  aprovechan  la  energía  lumínica  para  producir  compuestos  orgánicos  complejos.  humedad.  Por  lo  mismo.  Para  la  Ecología  la  Geografía  es  una  disciplina  muy  importante  a  causa de la distribución específica de los seres vivientes sobre la Tierra. desde  los  productores.  agua.  Ya  había  nacido  la  biología.  la  paleobiología  y  la  oceanología.  Bajo  esta  perspectiva.  su  distribución  y  entre  otras  cosas  su  abundancia. intercambiando materia y energía.  crecen.  la  Ecología  utiliza  a  la  Física  porque  todos  los  procesos bióticos tienen que ver con la transferencia de energía.  En  este  interactuar.  Además.distribución  de  las  especies  afines  obedecía  a  las  características  del  clima.  nació la  ecología  como  una  ciencia  integradora  de  muchas  disciplinas  y  de  otras  ciencias.  Las matemáticas son imprescindibles para la Ecología.  la  visión  de  la  ecología  respecto  a  la  naturaleza  tiene  un  nuevo  enfoque  de  análisis  y  de  síntesis.  además  de  recurrir  a  las  ciencias biológicas básicas.  Así.  que  obtienen  energía  química  mediante  la  desintegración  de  las  estructuras  moleculares de otros organismos.  hasta  las  bacterias.  suelo.  La  Ecología  se  relaciona  con  la  Geología  porque  la  estructura  de  los  biomas  depende  de  la  estructura  geológica  del  ambiente.  con  lo  cual  se  pudo  explicar  claramente  cómo  es  que  los  organismos  viven  en  diferentes  hábitats  del  planeta.  los  seres  vivientes  hacen  uso  de  las  substancias  químicas que se encuentran en el entorno.  Sólo  faltaba  interrelacionar  científicamente a las especies entre sí y con el ambiente.

  Como  disciplina  científica  en  donde  intervienen  diferentes  caracteres la ecología no puede dictar qué es "bueno" o "malo".distribución de las especies.  etc. la  edafología.  le  ha  provisto  la  metodología  y  terminología para expresar los problemas ambientales.  La  ecología  es  una  ciencia  integradora  porque  relaciona  a  la  mayoría  de  las  disciplinas  del  saber.  la  nutrición.  la  taxonomía. que son las ciencias y disciplinas auxiliares. La  Climatología  y  la  Meteorología  ayudan  a  los  Ecólogos  para  saber  cómo  los  cambios  regionales  o  globales  del  clima  aumentan  o  reducen  las  probabilidades  de  supervivencia  de los individuos.. la  ecología no  podría  funcionar  como  ciencia  aislada.  de  aquellas  ciencias  que  se  asocian  con  el  estudio  de  los  niveles  de  organización  de  la  ecología. el crecimiento  demográfico.  la  bioquímica. la  zoología.  se  puede  considerar  que  el  mantenimiento  de  la  biodiversidad  y  sus  objetivos  relacionados  han  provisto  la  base  científica  para  expresar  los  objetivos  del  ecologismo  y.  de  las  que  toma  materiales  y  conocimientos  para  elaborar  teorías  propias  mediante  modelos  muchas  veces  matemáticos. Divisiones de la Ecología.  la  estadística.  la  botánica.  así  mismo. 9  .  las  poblaciones  y las  comunidades en una región dada.3.  1.  y  muy  especialmente. y para relacionar el clima regional con  la distribución de los organismos sobre el planeta. la evaluación de la biomasa. la  fisiología.  la  citología.  e  interdisciplinaria  porque  es  abordada  por  profesionistas  de  muy  diversas  corrientes  que  han  permitido  una  conceptualización  global.  la  histología. y para ello es necesario la acción conjunta  de  la  climatología. la extensión de las comunidades y la biodiversidad.  La  ética  promueve  los  valores  contenidos  en  el  ambientalismo  científico.  La Climatología y la Meteorología son disciplinas significativas que  ayudan  a  los  Ecólogos  a  entender  cómo  las  variaciones  en  las  condiciones del clima en una región dada influyen en la biodiversidad.  Sin  estas  aportaciones  multi  e  interdisciplinarias. forzosamente se requiere estudiar a  ambos y a dichas relaciones. y para  cuantificar las presiones del entorno en un bioma dado. Aún así.  pues  para  estudiar  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos de organismos y su medio. la  biología.

  La ecología microbiana es la rama de la ecología que estudia a los  microorganismos  en  su  ambiente  natural. El espacio isotrópico que utilizan. La superficie de la Tierra no es uniforme. es a la vez parte de la  Biología. o suponen.  La ecología matemática se dedica a la aplicación de los teoremas y  métodos matemáticos a los problemas de la relación de los seres vivos  con  su  medio  y  es.  Esta  disciplina  provee  de  la  base  formal  para  la  enunciación  de  gran  parte  de  la  ecología teórica. no fue sino hasta los 70s que se reunió 10  . la base de la existencia de las selvas y de  los  sistemas  agrícolas.  los  cuales  mantienen  una  actividad  continua  imprescindible  para  la  vida  en  la  Tierra.  La Ecología urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las  interrelaciones  entre  los  habitantes  de  una  aglomeración  urbana  y  sus  múltiples interacciones con el ambiente.  Mientras  que  los  primeros  estudios  sobre  impactos  humanos  datan  de  finales de la década de los 20.  En  los  últimos  años  se  han  logrado  numerosos  avances  en  esta  disciplina  con  las técnicas disponibles de biología molecular.La  economía  y  la  ecología  comparten  formalismo  en  muchas  de  sus  áreas;  algunas  herramientas  utilizadas  en  esta  disciplina.  La  ecología  de  la  recreación  es  el  estudio  científico  de  las  relaciones  ecológicas  entre  el  ser humano  y la  naturaleza  dentro  de  un  contexto  recreativo.  acuáticos y aéreos.  Los  estudios  preliminares  se  centraron  principalmente  en  los  impactos  de  los  visitantes  en  áreas  naturales. ni en toda ella existen  las mismas características. Es decir.  Es  una  ciencia  interdisciplinaria. tuvieron su origen en la economía.  Los  mecanismos  que  mantienen  la  diversidad  microbiana  de  la  biosfera  son  la  base  de  la  dinámica  de  los  ecosistemas  terrestres.  la  diversidad  microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.  entre  otros. La  disciplina que integra ambas ciencias es la economía ecológica. que la  modifican  y  que  la  pueden  hacer  desaparecer. así como los procesos que la han originado.  como  tablas de vida y teoría de juegos.  los  esquemas  teóricos  de  localización  es  tan  solo  una  construcción  matemática del espacio.  una  rama  de  la  biología.  por  tanto.  Por  otra  parte.  recibiendo  parte  de  sus  fundamentos  de  especialidades  como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra.  de  manera  que  aunque  formalmente  es  una  rama  de  la  Geografía.  Biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres  vivos sobre la Tierra.

  especialmente  en  Francia.una  importante  cantidad  de  material  documental  sobre  ecología  de  la  recreación.  padre  de  la  pedología  rusa. 11  .  Es  conveniente  aclarar  que  en  Europa.  la  Geobotánica.4.  La  ecología  del  paisaje  es  una  disciplina  a  caballo  entre  la  geografía  física  orientada  regionalmente  y  la  biología.  Este  concepto  comienza  en  1898.  el  término  ecología  se  restringe  al  estudio  de  los  componentes  no  vivientes mientras que se emplea el término de Biocenología (de bios  =  vida  y  koinotes  =  comunidad)  para  el  concepto  que  hemos  dado  arriba de ecología.  época  en  la  cual  algunos  países  sufrieron  un  exceso  de  visitantes  en  áreas  naturales.  Sinecología . Considera que existen grandes regiones que funcionan como un  único ecosistema. especialmente en países biodiversos.  la  biología  nos  aportará  la  visión  funcional  del  paisaje  (las  relaciones  verticales  de  materia  y  energía).  dispersa  y  relativamente  desarticulada.  las  Ciencias  Forestales  o  la  Pedología.  1.  el  estudio  de  comunidades.  el  ciclo  de  la  materia  o  la  producción  de  gases  de  invernadero  a  escala  de  paisaje  regional  o  bioma.  Vasily  Vasilievich  Dokuchaev  y  fue  más  tarde  continuado  por  el  geógrafo  alemán  Carl  Troll.  Ha  recibido  aportes  tanto  de la  geografía física  como  de la  biología.  Estudia  los  paisajes  naturales  prestando  especial  atención  a  los  grupos  humanos  como agentes transformadores de la dinámica físico­ecológica de éstos.  Los ecólogos tienen básicamente dos métodos de estudio:  1.  lo  que  ocasionó  desequilibrios  dentro  de  procesos ecológicos en dichas zonas. técnicas y herramientas de estudio de la Ecología.  la  investigación  en  este  campo  ha  sido  escasa.  ya  que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el  estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que  conforman  el  paisaje). A pesar de su importancia para el  turismo  sostenible  y  para  el  manejo  de  áreas  protegidas.  La  Ecología  Regional  es  una  disciplina  que  estudia  los  procesos  ecosistémicos  como  el  flujo  de  energía.  Es  una  disciplina  muy  relacionada  con  otras  áreas  como  la  Geoquímica.  es  decir  medios  ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven allí.  el  estudio  de  especies  individuales  en  sus  múltiples relaciones con el medio ambiente; y  2. Métodos.  con  el  geógrafo.  Autoecología .

EJ ERCI CI OS UNI DAD 1. I ntroducción a la Ecología.  Defina el término ecología:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Quién introdujo el término ecología?  _______________________________________________________________  _________________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Ecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Química?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué estudia la ecología microbiana?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Qué es la Biogeografía?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 12  .

¿A qué se dedica la Ecología matemática?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la autoecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la sinecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 13  .

  un gran ecosistema.  Esta  roca  puede  estar  dentro  de  un  llano. El Ecosistema  2. una roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser  considerada  un  ecosistema.  y  animales  que  pastorean  ­  también  un  ecosistema­.1.  La  materia  es  incorporada  a  los  organismos  vivos  por  los  productores  primarios.  Las  plantas  fotosintetizadoras  fijan  el  carbono  a  partir del dióxido de carbono y del nitrógeno de la atmósfera o nitratos  presentes  en  el  suelo  para  producir  aminoácidos.  y  todos  los  organismos  vivos que viven dentro de ella pueden ser considerados como uno solo. o se pierde como calor residual.  por  lo  general  se  denomina  ecozonas  o  biomas).  por  ejemplo.  e  incluye  el  ciclo  del carbono y del nitrógeno.  Los  nutrientes  son  generalmente  devueltos  a  los  ecosistemas  a  través  de  la  descomposición. toda la materia que lo compone.  De  hecho.  Casi todos los ecosistemas funcionan con energía del sol capturada  por  los  productores  primarios  a  través  de  la  fotosíntesis. Generalidades del ecosistema.  Un  principio  central  de  la  ecología  es  que  cada  organismo  vivo  tiene  una  relación  permanente  y  continua  con  todos  los  demás  elementos que componen su entorno. La suma total de la interacción de  los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en  una  zona  que  se  denomina  un  ecosistema. que también es un ecosistema (aunque una vez que son de este  tamaño.  hierbas  pequeñas.  La  energía  se  pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para  hacer el trabajo.  Los  ecosistemas  de  cualquier  tamaño  se  pueden  estudiar.  con  muchas  de  estas  rocas.  Gran  parte  de  los  contenidos de carbono y nitrógeno en los ecosistemas es creado por las  instalaciones  de  ese  tipo.  toda la superficie terrestre de la Tierra.  el  aire  que  está  directamente  encima  de  éste.  Todo  el  movimiento  de  los  productos  químicos  en  un  ecosistema  que  se  denomina  un  ciclo  biogeoquímico.  Los  estudios  de  los  ecosistemas por lo general se centran en la circulación de la energía y la  materia a través del sistema.  y  luego  se  consume  por  los  consumidores  secundarios  y  terciarios  y  se  incorporan  en  sí  mismos.  Esta  energía  fluye  a  través  de  la  cadena  alimentaria  a  los  consumidores  primarios  (herbívoros  que  comen  y  digieren  las  plantas).Unidad 2. 14  .  Este  puede  ser  simple  en  la  tundra.  y  los  consumidores  secundarios  y  terciaria  (ya  sea  omnívoros  o  carnívoros).

  El Daintree Rainforest de Queensland. animales y microorganismos.Los  ecosistemas  se  pueden  dividir  en  los  ecosistemas  terrestres  (incluidos  los  ecosistemas  de  bosques.  A  pesar  de  ser  sistemas  abiertos  y  dinámicos.  del  agua  y  otros. en función del biotopo dominante.  en  la  mayoría  de  los  ecosistemas  están  entrando  y  saliendo: vegetales.  una serie de  separaciones.  las  comunidades  bióticas. produciendo salida de nutrientes y de  agua.  Así como las poblaciones exhiben características que no están presentes  en los organismos individuales. etc. estanques y ríos). agua.)  los  ecosistemas de agua dulce (lagos.  para  obtener sus nutrientes.  sabanas. o bien.  Todos  los  ecosistemas son sistemas abiertos; dependen de la entrada de energía y  ellos  mismos  producen  salidas  de  calor  (energía)..  etc.  los  ecosistemas  poseen  ciertas  estructuras  y  funciones  características. los ecosistemas tienen atributos que no  muestran  las  poblaciones  individuales  que  los  componen.  los  biomas  y  las  sucesiones  ecológicas.  estepas. Estratificación: Es una distribución en capas. Australia es un ejemplo de una ecosistemas forestales .  Además.  como  son  las  estratificaciones. y los ecosistemas  marinos. constituyen una comunidad biótica.  Los  ecosistemas  dependen  también  de los  ciclos  biogeoquímicos.  que  distribuye  diferencialmente  a  los  organismos 15  . Definamos brevemente estos términos: · · Comunidades  bióticas:  Todas  las  poblaciones  que  interactúan  en  un área determinada.

  en  términos de separaciones en el tiempo (periodicidad). temperatura. en el curso del tiempo.  Los  factores  abióticos  más  conspicuos son la precipitación y temperatura; todos sabemos que estos  factores  varían  grandemente  de  un  lugar  a  otro. y  bio.  Los  Ecosistemas  Naturales  poseen  2  componentes.  mientras  que  las  Estructuras  son  todos  los  seres  vivos o Bióticos característicos de un determinado tipo de ecosistema.  agua.  animales  interrelacionados  entre  sí  y  con  los  elementos  Físicos  o  factores  abióticos). 16  .  Los  Componentes  Estructurales  se  reúnen  con  el  término  de  Biotopo  (conjunto  de  todos  los  Elementos  Abióticos  como  el  aire. Componentes estructurales del ecosistema.  Comunidades  vegetales.  los  componentes  Estructurales  y  los  Funcionales.  animales.  2.  pero  las  variaciones  pueden  ser  aún  mucho  más  importantes  de  lo  que  normalmente  reconocemos. Componentes del ecosistema. "sin".3. Factores Abióticos  Todos  los  factores  químico­físicos  del  ambiente  son  llamados  factores  abióticos  (de  a.1.  2. humedad).  luz.  Entonces.  los  Elementos  que  forman  un  Ecosistema  son  todos  los  Factores  Abióticos.  o  bien.  2. mientras que los componentes Funcionales  se  reúnen  con  el  nombre  de  Biocenosis  (conjunto  de  todos  los  seres  Bióticos  organizados  en  Poblaciones  vegetales.3.· que  aparecen  dentro  de  un  ecosistema.2. Sucesión  ecológica:  El  proceso  dinámico  mediante  el  cual  los  ecosistemas  modifican  su  orden  para  desarrollar  una  mayor  estabilidad.  suelo.  Las  estratificaciones  pueden  describirse  en  términos  de  separación  espacial  entre  los  organismos  (estratificaciones  vertical  y  horizontal).  "vida).

 un lugar donde la temperatura promedio es de 20º C  y  nunca  alcanza  el  punto  de  congelamiento  es  muy  diferente  de  otro  lugar  con  la  misma  temperatura  promedio  pero  que  tiene  veranos  ardientes e inviernos muy fríos.  cantidades  y  distribuciones  diferentes  de  precipitación  pueden  combinarse  con  diferentes  patrones  de  temperatura.  salinidad.  podemos  ver  que  los  factores  abióticos.  interactúan  unos  con  otros  para  crear  una  matriz  de  un  número  infinito  de  condiciones ambientales diferentes. Por ejemplo.  De  hecho.  Resumiendo.  viento.  disponibilidad  de  nutrientes  esenciales.  Igualmente.  LUZ (ENERGÍA RADIANTE)  Del  total  de  la  energía  solar  que  llega  en  la  Tierra  (1.  terreno  y  pH  (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas). Esto crea un efecto ambiental muy diferente  al  que  se  encuentra  en  otra  región  donde  cae  la  misma  cantidad  de  precipitación  pero  solamente  durante  6  meses  por  año.  la  temperatura  fría  extrema  –no  temperatura  de  congelamiento.  incluyendo  tipo  y  profundidad  de  suelo.  Aún  más.  longitud  del  día.No  es  solamente  un  asunto  de  la  precipitación  total  o  la  temperatura promedio.  fuego.94  calorías  por  centímetro  cuadrado  por  minuto).  Pero  también  otros  factores  abióticos  pueden  estar  involucrados.  que  se  encuentran  siempre  presentes  en  diferentes  intensidades. en algunas regiones la precipitación  total  promedio  es  de  más  o  menos  100  cm  por  año  que  se  distribuyen  uniformemente por el año.  la  estación  de  lluvias.  congelamiento  ligero  o  varias  semanas  de  fuerte  congelamiento– es más significativa biológicamente que la temperatura  promedio.  casi  0. dejando a la otra mitad del año como la estación seca.  luz.  lo  que  determina  numerosas  combinaciones  para  apenas  estos dos factores.582  calorías  son  reflejadas 17  .

 y pueden producir mutaciones  favorables en todas las formas de vida. anfibios y reptiles).  aún  ellos  perecerían  si fueran retirados de esos rigurosos ambientes.  La luz es un factor abiótico esencial del ecosistema. Las plantas usan una  pequeña  cantidad  de  energía  térmica  para  realizar  la  fotosíntesis  y  se  adaptan  para  sobrevivir  entre  límites  de  temperatura  mínimos  y  máximos. la luz regula los ritmos biológicos de la  mayor parte de la especies.  los  organismos  que  no  están  adaptados  para  regular  su  temperatura  corporal (por ejemplo. Los humanos no podemos  percibir la radiación UV.  Además de esta valiosa función. dado que constituye  el suministro principal de energía para todos los organismos.  ENERGÍA TÉRMICA  El  calor  es  útil  para  los  organismos  ectotérmicos.  La luz visible no es la única forma de energía que nos llega desde el sol. aniquilan patógenos. Actúa también  limitando  algunas  reacciones  bioquímicas  que  podrían  ser  perniciosas  para los seres vivos.  El  sol  nos  envía  varios  tipos  de  energía.388 calorías son absorbidas por las capas atmosféricas. peces. y 0. el vapor de agua atmosférico absorbe y demora la salida de 18  .  es  decir.  Cuando  la  radiación  infrarroja  proveniente  del  Sol  penetra  en  la  atmósfera.  desde  ondas  de  radio  hasta  rayos gamma. la luz UV y la  radiación Infrarroja son factores ecológicos muy valiosos.  Muchos insectos usan la luz ultravioleta (UV) para diferenciar una flor de  otra.  desde  los  Archaea  hasta  los  Mamíferos. la vida no existiría sobre la Tierra. Ambas.  0.hacia  el  espacio  por  el  polvo  y  las  nubes  de  la  atmósfera  terrestre.  Esto  es  válido  para  todos  los  organismos. La energía  luminosa  es  convertida  por  las  plantas  en  energía  química  gracias  al  proceso  llamado  fotosíntesis.  Aunque  existen  algunos  microorganismos  que  toleran  excepcionalmente  temperaturas  extremas.  Ésta  energía  química  es  encerrada  en  las  substancias orgánicas producidas por las plantas. Es inútil decir que sin  la luz. La luz ultravioleta (UV) y la radiación infrarroja (calor) se  encuentran entre estas formas de radiación solar.97 calorías  llegan a la superficie terrestre.

  La Tropósfera contiene las tres cuartas partes de todas las moléculas de  la  atmósfera.  Esta  capa  está  en  movimiento  continuo.  pero la estructura  de la  atmósfera  terrestre es la ideal  para  el  origen  y  la  perpetuación  de  la  vida  como  la  conocemos.  eso  quiere  decir  que  a  mayor  altura  la  temperatura  será  menor. o que es  absorbida  por  las  aguas  oceánicas  permite  que  ciertas  zonas  atmosféricas frías se calienten.  Cada  límite  entre  dos  capas  atmosféricas  se  llama  pausa.  crea  las  corrientes marítimas.  En  esta  capa  la  temperatura  disminuye  en  proporción  inversa  a  la  altura.  es  llamada  tropósfera.  La diferencia de temperaturas entre diferentes masas de agua oceánica. Muchos planetas en nuestro sistema solar tienen una  atmósfera. y que las regiones atmosféricas calientes  se refresquen.  y  casi  todos  los  fenómenos meteorológicos ocurren en ella. 19  .  en  combinación  con  los  vientos  y  la  rotación  de  la  Tierra.  Por  este  método.  Sin  los  océanos  nuestro  planeta  estaría  excesivamente  caliente durante el día y congelado por la noche.  o energía en transferencia.las  ondas  del  calor  al  espacio  exterior;  así.  La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10  km.  el  límite  entre  la  tropósfera  y  la  capa  más  alta  inmediata (estratósfera) se llama tropopausa.  Su  constitución hace que la atmósfera terrestre sea muy especial.  La  atmósfera  terrestre  está  formada  por  cuatro  capas  concéntricas  sobrepuestas  que  se  extienden  hasta  80  kilómetros.  La  divergencia  en  sus temperaturas permite diferenciar estas capas. El desplazamiento de la energía en forma de calor.  La  temperatura  mínima  al  final  de  la  tropósfera es de ­50C. la  energía  permanece en la  atmósfera y la calienta (efecto invernadero). que es liberada desde los océanos.  y  el  prefijo  perteneciente a la capa más baja se coloca antes de la palabra "pausa".  Los  océanos  juegan  un  papel  importante  en  la  estabilidad  del  clima  terrestre.  ATMÓSFERA  La presencia de vida sobre nuestro planeta no sería posible sin nuestra  atmósfera actual.

 En este tipo de reacciones  químicas. como si estuviese un poco  desinflada. la cual se extiende desde los 10  km. hacia el espacio.  La  mesósfera  se  extiende  desde  el  límite  de  la  estratósfera  (Estratopausa)  hasta  los  80  km.  Si  nosotros  nos  imaginamos la  capa  de  ozono  como  una  pelota  de  fútbol.  el  Hidrógeno  y  el  Nitrógeno  están  presentes  en  el  96  %  de  las  moléculas  de la vida. Aquí. En  el límite superior de la estratósfera.  veríamos  el  Agotamiento  de  la  Capa  de  Ozono  semejante  a  una  depresión profunda sobre la piel de la pelota.  Por  encima  de  la  Estratósfera  está  la  Mesósfera.  ELEMENTOS QUÍMICOS Y AGUA  Los  organismos  están  constituidos  por  materia.  La causa de este aumento en la temperatura es la capa de ozono  (Ozonósfera). mayor temperatura.  La ozonósfera tiene una influencia sin par para la vida.  El  ozono  absorbe  la  radiación  Ultravioleta  que  rompe  moléculas  de  Oxígeno (O2) engendrando átomos libres de Oxígeno (O).  el  Carbono. y termina hasta los 50 km de altitud. la temperatura aumenta  proporcionalmente a la altura; a mayor altura.  De  estos  25  elementos. los cuales se  conectan otra vez para construir Ozono (O3).La siguiente capa es la Estratósfera. dado que detiene  las  emisiones  solares  que  son  mortales  para  todos  los  organismos.  la  transformación  de  energía  luminosa  en  energía  química  engendra calor que provoca un mayor movimiento molecular. Los elementos restantes llegan a formar parte del 4 % de la 20  . Ésta es la  razón del aumento en la temperatura de la estratósfera.  solamente  25  elementos  forman  parte  de  la  materia  viviente.  De  los  92  elementos  naturales  conocidos. la temperatura alcanza casi 25 °C.  el  Oxígeno.

  la  temperatura de esa masa de agua disminuirá con más lentitud que la de  otros materiales.  Esto  significa  que  tenemos que  elevar la  temperatura  hasta 21  . esta cualidad del agua permite que los organismos  acuáticos  vivan  relativamente  con  placidez  en  un  ambiente  con  temperatura fija.  por  ejemplo.  se  denominan  Compuestos  Inorgánicos.  En  este  punto. el Potasio. que es de una caloría para el  agua  (calor  específico  es  el  calor  ­medido  en  calorías­  necesario  para  elevar  la  temperatura  de  un  gramo  de  una  substancia  en  un  grado  Celsius). Las que carecen  de  Carbono  en  su  estructura.  las  moléculas  de  agua  se  usan  durante  la  fotosíntesis.  por ejemplo. Así.materia viva.  esto  significa  que  frente  a  una  elevación de la temperatura en el ambiente circundante.  liberando a la atmósfera los átomos de oxígeno del agua.  Necesitamos  540  calorías  para  evaporar  un  gramo  de  agua. la cual está formada por un átomo  de Oxígeno y dos de Hidrógeno (H2O).  especialmente  en  animales  endotermos  (aves  y  mamíferos). el Calcio  y el Azufre. el cual está formado por  un átomo de Carbono y dos átomos de Oxígeno (CO2).  Igualmente. una molécula de agua.  y  todos  los  seres  vivos  tienen  necesidad  del  agua  para  subsistir. siendo los más importantes el Fósforo.  El  agua  actúa  como  un  termorregulador  del  clima  y  de  los  sistemas  vivientes:  Gracias al agua.  el  agua  hierve  (punto  de  ebullición).  En  términos  biológicos. El agua forma parte de diversos procesos químicos orgánicos. la temperatura  de  una  masa  de  agua  subirá  con  una  mayor  lentitud  que  otros  materiales. La vida se originó  en  el  agua.  Agua  El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida.  Esto  es  posible gracias al calor específico del agua.  La  evaporación  es  el  cambio  de  una  substancia  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  gaseoso.  Las  moléculas  que  contienen  Carbono  se  denominan  Compuestos  Orgánicos.  El  agua  funciona  también  como  termorregulador  en los  sistemas  vivos. el clima de la Tierra se mantiene estable.  si  la  temperatura  circundante  disminuye. por ejemplo el  bióxido de carbono.

  Así  que  cada  especie no solamente interactúa con los factores abióticos sino que está  constantemente  interactuando  igualmente  con  otras  especies  para  conseguir  alimento.  bacterias  y  otros  microorganismos. otros son negativos y algunos son neutros. FACTORES BI ÓTI COS  Un  ecosistema  siempre  involucra  a  más  de  una  especie  vegetal  que  interactúa  con  factores  abióticos. Cuándo el agua se congela.  Otra ventaja del agua es su punto de congelación. Todas las interacciones con otras  especies  se  clasifican  como  factores  bióticos;  algunos  factores  bióticos  son positivos.  2. 22  . la misma cantidad de calor es  liberada  al  ambiente  circundante.  Existe  un  fino  equilibrio  entre  los  factores  bióticos  y  abióticos  en  los ecosistemas.4. La temperatura a la cual  se produce el cambio en una substancia desde un estado físico líquido a  un  estado  físico  sólido  se  llama  punto  de  fusión. Cuando se desea que  una  substancia  cambie  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  sólido. Cuándo el agua se evapora desde  la superficie de la piel.  2. o de la superficie de las hojas de una planta.100°C para hacer que el agua hierva.7 calorías.  Esto  permite  que  en  invierno  la  temperatura del entorno no disminuya al grado de aniquilar toda la vida  del planeta. las  moléculas  de  agua  arrastran  consigo  calor.  cobijo  u  otros  beneficios  mientras  que  compite  con  otras (e incluso pueden ser comidas). Componentes funcionales del ecosistema. tenemos que disminuir la temperatura  circundante hasta 0°C.  Pero  también  existen  otros  organismos  en  la  comunidad  vegetal:  animales.  Esto  funciona  como  un  sistema refrescante en los organismos.1.  se  requiere  un  suministro  de  calor  de  79. Para fundirla de nuevo.  Para  cambiar  el  agua  del estado físico líquido al sólido.  Invariablemente  la  comunidad  vegetal  está  compuesta  por  un  número  de  especies  que  pueden  competir unas con otras. es decir para cambiar un  gramo  de  hielo  a  agua  líquida. se debe extraer calor de esa substancia.4.  hongos. pero que también pueden ser de ayuda mutua.

23  . competencia que se da por el alimento.  hasta  los  mamíferos.  Los  Componentes  Bióticos  son  toda  la  vida  existente  en  un  ambiente. etc.Los factores  Bióticos  son  todos  los  organismos  que  comparten  un  ambiente.  Los  individuos  deben  tener  comportamiento  y  características  fisiológicas  específicos  que  permitan  su  supervivencia  y  su  reproducción  en  un  ambiente  definido.  desde  los  protistas.  el espacio.  La  condición  de  compartir  un  ambiente  engendra  una  competencia entre las especies.

Podemos  decir  que  la  supervivencia  de  un  organismo  en  un  ambiente  dado  está  limitada  tanto  por  los  factores  abióticos  como  por  los  factores  bióticos  de  ese  ambiente.  La  energía  y  los  nutrientes  pasan  por  varios  niveles  alimenticios.  la  cual  indica  quién  come  a  quién. Una cadena alimenticia es una serie de relaciones de  alimentación  entre  organismos.  2. NI VELES TRÓFI COS EN LOS ECOSI STEMAS (CADENAS DE  ALI MENTOS)  La  energía  fluye  a  través  de  la  biosfera  secuencialmente  y  de  un  organismo a otro.  posteriormente.  produciéndose  rearreglos  de  los  compuestos  químicos  en  cada  etapa.2.  por  medio  de  la  fotosíntesis. o bien.  En el curso de su vida.  que  pueden  aprovechar  los  organismos denominados reductores.  para  constituirse  en  el  combustible  de los  procesos  vitales  diarios  de  la  planta  (así  como  para  la  elaboración  de  tejido  adicional). obtienen las moléculas  ricas  en  energía  que. De esta manera.  La  energía  se  transforma  primero  mediante  la  fotosíntesis  y  después  se  transfiere  de  un  organismo  a  otro.  Las cadenas alimenticias raramente corresponden a secuencias aisladas.  pueden  degradar  para  liberar  la 24  .  Consumidores  Primarios  (herbívoros  y/o  zooplancton). los niveles tróficos son:  Productores  (plantas):  Utilizan  la  luz  solar  y.  y ellos constituyen las cadenas de alimentos en los ecosistemas.  la  energía  se  transforma  parcialmente  en  calor  y  sale  del  sistema. reproducirse. Cuando mueren.  Algunas  de  estas  moléculas  se  degradan  poco  después  de  su  elaboración. las plantas emplean la mayor parte de la energía  que fijan para conservarse vivos.  producen  moléculas  ricas  en  energía.  Generalmente  se  entrelazan  varias  de  ellas  para  constituir  una  red  alimenticia.Son  organismos  que confunden el tejido vegetal.  Cada  uno de esos niveles se llama en Ecología "Nivel Trófico".  que  es  una  serie  relativamente  compleja  de  relaciones  alimenticias.  También  en  cada  una  de  estas  etapas.  La  mayoría  de  las  moléculas producidas sencillamente hace que aumente el tejido vegetal.  En un ecosistema sencillo.  el  tejido  “muerto”  contiene  aún  energía.  Los  componentes  bióticos  de  un  ecosistema se encuentran en las categorías de organización en Ecología.4.

  ­ Consumidores Cuaternarios: Búhos (comedores de serpientes).  y  algunos  animales).  ­  Finalmente.  los  herbívoros  consumen la mayor parte de la energía que obtienen en: vivir. 25  . los carnívoros no pueden obtener energía directamente de la  luz  solar.  Permítame darle un ejemplo:  UNA CADENA ALIMENTICIA TERRESTRE:  ­ Productores: césped.  ­ Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pájaros).  Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnívoros que se alimentan de  carnívoros).que  necesitan  para  vivir.  De  la  misma  manera  que  los  herbívoros.  Consumidores  Secundarios  (carnívoros  que  se  alimentan  de  los  consumidores  primarios.  Al  igual  que  las  plantas. crecer y  reproducirse.  ­ Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas).  ­ Consumidores secundarios: pájaros (insectívoros).  Los  herbívoros  son  heterótrofos  (organismos  “que  se  alimentan  de  otros”).  hongos.  de  los  herbívoros).  los  carnívoros  gastan  su  energía  tanto en la conservación de la vida (respiración) como en la elaboración  de tejidos (crecimiento y reproducción).  los  factores  bióticos  y  sus  productos  son  reciclados  (descompuestos)  por  los  detritívoros  (Bacterias. arbustos y árboles.  Al  igual  que  los  herbívoros.  consumen  herbívoros.  Pero  en  lugar  de  ingerir  el  tejido  vegetal  para  adquirir  las  moléculas  orgánicas  ricas  en  energía.  o  sea.

 Por ejemplo.  carnívoro.  Igualmente. etc. Los halcones no limitan sus dietas a culebras.  como  se  muestra  a  continuación: 26  .  Desde  luego. una cadena alimenticia típica  en un ecosistema de campo pudiera ser:  pasto ­­­> saltamonte ­­> ratón ­­­> culebra ­­­> halcón  Aún cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final  al  productor.  debe  reconocer  que  el  halcón  es  un  consumidor  cuaternario.  los  ratones  comen  yerbas además de saltamontes. Ud.  el  mundo  real  es  mucho  más  complicado  que  una  simple cadena alimenticia. Aún cuando muchos organismos tienen dietas  muy  especializadas  (como  es  el  caso  de  los  osos  hormigueros).  etc.  y  clasificarlos  como  herbívoro.  en  la  mayoría no sucede así.  se  acostumbra  representar  al  productor  a  la  izquierda  (o  abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). las  culebras  comen  otras  cosas  aparte  de  ratones.Cadenas y Redes Alimenticias  Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor  final dado hasta el productor. debe ser capaz  de  analizar  la  anterior  cadena  alimenticia  e  identificar  los  autótrofos  y  los  heterótrofos. Una representación más realista de  quien  come  a  quien  se  llama  red  alimenticia.

Solamente  cuando vemos una  representación  de  una  red  alimenticia  como la anterior.  Los  ejemplos  más  destacados  de  productores  son  las  plantas;  ellas  usan. Otro término para productores es autótrofos. es que la definición dada arriba de cadena alimenticia  tiene sentido.  2. en la naturaleza son más comunes las cadenas alimenticias  con  base  en  los  detritos  en las  cuales se  encuentran  descomponedores  en la base.  Los  productores  convierten  la energía ambiental en enlaces de carbono. como los encontrados en el  azúcar  glucosa.  La  red  alimenticia  anterior  consiste  de  cadenas  alimenticias  de  pastoreo  ya  que  en  la  base  se  encuentran  productores  que  son  consumidos  por  herbívoros. Carnívoros  Nivel trófico  primario  secundario  superior  o  Fuente alimenticia  plantas  animales 27  .  Es  posible  distinguir  4  tipos  de  heterótrofos  en  base  a  lo  que comen:  Consumidor  1.  por  medio  de  la  fotosíntesis. P apel de los Organismos  Los organismos pueden ser productores o consumidores en cuanto al  flujo  de energía  a  través  de  un  ecosistema. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas  alimenticias  interrelacionadas. Herbívoros  2.  Los  consumidores  obtienen  su  energía  de  los  enlaces  de  carbono  originados  por  los  productores.  Otras  bacterias  que  viven  bajo  tierra  también  pueden  producir  azúcares  usando  la  energía  de  sustancias  inorgánicas.  y  la  única  manera  de  desenredar  las  cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrás hasta llegar a  la fuente. como las plantas.  Aún  cuando  este  tipo  de  cadenas  es  importante. Estas bacterias toman la  energía  de  productos  químicos  provenientes  del  interior  de  la  Tierra  y  con  ella  producen  azúcares.3.4. Otros productores son las bacterias  que viven en algunas profundidades oceánicas.  Otro  término  para  un  consumidor  es  heterótrofo.  Las  algas  y  las  cianobacterias  también  son  productores  fotosintetizadores.  la  energía  de  la  luz  solar  para  convertir  el  dióxido  de  carbono  en  glucosa  (u  otro  azúcar).

  los  carnívoros  (excepto  algunos  muy  especializados)  no  limitan  su  dieta  sólo  a  organismos  de  un  nivel  trófico. Detritívoros  todos los niveles  ­­­­­­­­­­­­­­­  plantas y animales  detrito  El nivel trófico se refiere a la posición de los organismos en la cadena  alimenticia. Omnívoros  4.  estando  los  autótrofos  en  la  base.  Un  organismo  que  se  alimente de autótrofos es llamado herbívoro o consumidor primario; uno  que  coma  herbívoros  es  un  carnívoro  o  consumidor  secundario.  Es  importante  observar  que  muchos  animales  no  tienen  dietas  especializadas.  no  discriminan  entre  insectos  herbívoros  y  carnívoros;  si  es  del  tamaño  adecuado  y  se  encuentra  a  una  distancia  apropiada.  Un  carnívoro  que  coma  carnívoros  que  se  alimentan  de  herbívoros  es  un  consumidor terciario.  la  rana  lo  capturará  para  comérselo  sin  que  importe el nivel trófico.  Igualmente.  Los  omnívoros  (como  los  humanos)  comen  tanto  animales  como  plantas.  Las  ranas  y  sapos.3. y así sucesivamente.  por  ejemplo.  Flujo de Energía a través del Ecosistema 28  .

 ¡La energía no se recicla en los ecosistemas!  Los  nutrientes  inorgánicos  son  el  otro  componente  mostrado  en  el  diagrama.  huesos  y  membranas  celulares;  el  nitrógeno  en  sus  aminoácidos  (las  piezas  básicas  de  las  proteínas);  y  el  hierro  en  su  sangre (para nombrar solamente unos pocos nutrientes inorgánicos).  En  esta  etapa. y que el destino final de toda la energía es perderse en  forma de calor.  4.  5.)  o  perdida  en  forma  de  calor.  etc. 29  . Observe que toda la energía  proviene del sol.  Para  resumir:  En  el  flujo  de  energía  y  de  nutrientes  inorgánicos.El diagrama anterior muestra como la energía (flechas oscuras) y los  nutrientes  inorgánicos  (flechas  claras)  fluyen  a  través  del  ecosistema.  es  posible hacer algunas generalizaciones:  1. El  flujo de los nutrientes se representa con flechas claras.  alimento  para  los  descomponedores. Observe que los  autótrofos  obtienen  estos  nutrientes  inorgánicos  del  'almacén'  de  nutrientes  inorgánicos  (usualmente  el  suelo  o  el  agua  que  rodea  la  planta).  aclarar  algunos  conceptos.  Debemos.  los  enlaces  carbono­carbono  se  rompen  y  el  carbono  se  combina  con  el  oxígeno  para  formar  dióxido  de  carbono  (CO2).  Las  flechas  oscuras  en  el  diagrama  representa el movimiento de esta energía.  La  energía  "fluye"  a  través  del  ecosistema  como  enlaces carbono­carbono.  Este  proceso  libera  energía.  digerir  alimento.  2.  Los  descomponedores  extraen  la  energía  que  permanece  en  los  restos  de los organismos.  El destino final de la energía en los ecosistemas es perderse como calor.  excretar  desechos.  la  que  es  usada  por  el  organismo  (para  mover  sus  músculos.  3.  Estos  nutrientes  inorgánicos  son  pasados  de  organismo  a  organismo  cuando  uno  es  consumido  por  otro.  Cuando  ocurre  respiración.  Los nutrientes inorgánicos son reciclados pero la energía no.  Ellos  son  inorgánicos  debido  a  que  no  contienen  uniones  carbono­carbono.  la  energía  restante  es  extraída  (y  perdida como calor) y los nutrientes inorgánicos son regresados al suelo  o  agua  para  ser  utilizados  de  nuevo.  La  fuente  primaria  (en la  mayoría  de los  ecosistemas)  de energía  es el  sol. la energía no.  todos  los  organismos  mueren  y  se  convierten  en  detrito.  pensar.  primeramente.  Al  final.  Los  nutrientes  inorgánicos  son  reciclados.  La energía y los nutrientes pasan de un organismo a otro a través de la  cadena alimenticia a medida que un organismo se come a otro. Algunos de estos nutrientes inorgánicos son el fósforo  en  sus  dientes.

  INDIVIDUO­ Un individuo es cualquier ser vivo. etc.  Homo  sapiens  (Humano). formada por nopales. etc.  ESPECIE­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  poseen  el  mismo  genoma. el calor.  Por  ejemplo. Ejemplo.  una  araña.  una  amiba. lagartijas. Por  ejemplo.  etc. una pieza de pan. escorpiones. los niveles de organización son los siguientes:  SER­ Cualquier cosa que existe.  una  comunidad  de  semidesierto.  algas.  Genoma  es  el  conjunto  de  genes  que  determinan  las  características  fenotípicas  de  una  especie. etc.  desde  el  nivel  más  simple  hasta  los  niveles  más  complejos.  COMUNIDAD­  Es  un  conjunto  de  poblaciones  interactuando  entre  sí. población de cedros en Líbano.  una  mosca.  una  pulga. cultivo.  población de encinos en New Braunfels. etc. una pluma.  ECOSISTEMA­ Es la combinación e interacción entre los factores bióticos  (vivos)  y  los  factores  abióticos  (inertes)  en  la  naturaleza.  Fraxinus  greggii  (fresno).  como los virus.  un  zacate.  Paramecium  caudatum  (paramecio). gramíneas.  un  hongo.  También  se  dice  que  es  una interacción  entre  una  comunidad  y  el  ambiente  que le  rodea. una silla. el sol. una roca.  En Ecología. océanos. lagos. mezquites.  etc.  población  de  amibas en un estanque.  un  elefante. una lombriz de tierra. población de ballenas en el Golfo de California.  hongos.  un  humano. NI VELES DE ORGANI ZACI ÓN EN ECOLOGÍ A  Los niveles de organización se refieren a la estructuración de un sistema  determinado. Hay seres vivos. mi Pepsi.  un  fresno.  un  perro. charcas. por ejemplo.  Felis  catus  (gato). un  cuaderno.4. bacterias.  ocupando  el  mismo  hábitat.4. una avestruz. una mesa.  animales. el agua.  escarabajos. la luz.  plantas.  y  seres  inertes..  Por  ejemplo. etc. bosque. de cualquier especie.  un  gato. 30  .2.  POBLACIÓN­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  pertenecen  a  la  misma  especie  y  que  ocupan  el  mismo  hábitat.  un  naranjo.  protozoarios.  Por  ejemplo.

 El ejemplo más común es el de  los  perros.  Por  ejemplo.  en  una  población  de  hormigas. lo cual la  convierte  en  una  gallina  que  domina  al  resto  de  las  gallinas  y  a  los  gallos más débiles que el macho Alfa.  en  un  gallinero.  hasta  llegar  al  paria  de  esa  población. Taiga.  quienes  marcan  un  territorio  a  la  redonda  con  respecto  al  lugar donde habitan mediante descargas de orina.5.  el  Gallo  macho  adulto  más  fuerte ejerce un dominio absoluto sobre el resto de los miembros de la  población  (gallinero). puede picotear al resto de  los individuos del gallinero. o gallina Beta. Esta gallina tiene el "derecho" de  picotear  al  resto  de  las  gallinas  y  aún  a  los  gallos  más  débiles. aquél polluelo que come las sobras de la comida. 31  .  2. Bosque tropical lluvioso.  BIÓSFERA (BIOSFERA)­ Unidad ecológica constituida por el conjunto de  todos los ecosistemas del planeta Tierra.BIOMA­ Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma  área geográfica. Es la parte de nuestro planeta  habitada por todos los seres vivos.  La  segunda gallina en jerarquía.  Jerarquía Social: Es la estratificación de los individuos de acuerdo con la  dominación  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  individuos  de  una  población. Y así  sucesivamente. RELACI ONES I NTRAESP ECÍ FICAS  Las relaciones intraespecíficas son las que ocurren entre organismos de  la misma especie.  Dominación  Social:  Es  la  estratificación  de  grupos  sociales.  A  este  gallo  se  le  denomina  macho  Alfa. soldados. El gallo tiene preferencia por una gallina en particular. las cuales emiten un  olor distinguible por otros canes.  Territorialidad: Es la delimitación y defensa de una área definida por un  individuo o por un grupo de individuos. excepto al gallo Alfa y a la gallina Alfa. Por ejemplo. que siempre  está  relegado  a  un  rincón  del  gallinero  y  que  se  observa  herido  y  desplumado  por  los  picotazos  recibidos  de  los  demás  miembros  del  gallinero. Bosque de Coníferas.4. obreras y machos fértiles.  Por  ejemplo.  Por  debajo de él están todas las gallinas y el resto de los gallos más débiles  que él. Desierto.  existen  castas  distinguidas en reinas. Tundra.  de  acuerdo  con  la  influencia  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  grupos  de  una  población.  por  orden  de  picotazos. etc. Bosque Templado  Caducifolio.

  neutrales  o  negativas:  Las relaciones positivas son en las que. RELACI ONES I NTERESP ECÍ FI CAS  Las  relaciones  interespecíficas  son  aquellas  que  acontecen  entre  miembros de diferentes especies.6.  Las relaciones interespecíficas positivas son las siguientes:  Comensalismo:  Es  cuando  un  individuo  obtiene  un  beneficio  de  otro  individuo de otra especie sin causarle daño. cuando menos. 32  .4.  El  concepto  mutualismo  deriva  precisamente  de  la  ayuda  mutua  que  pueden  brindarse  dos  individuos  que pertenecen a diferentes especies. y este a su vez obtiene  un  beneficio  del  primero.  Los  balanos  adultos  son  sésiles.  Mutualismo:  Ocurre  cuando  un  individuo  de  una  especie  obtiene  un  beneficio de otro individuo de diferente especie.  En  este  caso.  En  este  caso.  los  balanos  que  se  adhieren  al  cuerpo  de las  ballenas.  las  tortugas.2. El daño  o beneficio se obtienen solo de manera indirecta. Los peces cirujano se alimentan de los parásitos de la piel de  los  tiburones  y  otros  peces.  Las relaciones interespecíficas negativas son aquéllas en las cuales  una  de  las  especies  obtiene  un  beneficio  en  detrimento  de  otras  especies.  Las  relaciones  interespecíficas  pueden  ser  positivas.  los  balanos  obtienen  el  beneficio  de  transporte  gratuito  hacia  zonas  ricas  en  alimento  (plancton)  otorgado  por las ballenas y otras especies marinas.  o  sea  que  permanecen  fijos  a  un  sustrato  no  pudiendo  desplazarse  de  un  lugar  a  otro  para  buscar  alimento.  el  pez  cirujano  obtiene  alimento y el tiburón se ve libre de los molestos parásitos. una de las  especies obtiene un beneficio de otra sin causarle daño o alterar el curso  de su vida.  El ejemplo clásico de mutualismo es el de los peces cirujano y los  tiburones.  La  relación  mutualista  no  es  obligada.  Las relaciones interespecíficas neutrales son aquéllas en las cuales  no existe un daño o beneficio directo hacia o desde una especie.  etc. lo  cual  la  hace  diferenciarse  de  la  simbiosis.  Por  ejemplo.

33  .  El  hongo  proporciona  suficiente  humedad  al  alga  y  ésta  proporciona  alimento  al  hongo.  sino  selectiva.  El  caso es extremo porque los individuos no solo no pertenecen a la misma  especie.  Las relaciones interespecíficas negativas son las siguientes:  Depredación: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata  apresuradamente a otra para alimentarse de ella.  La  lucha  no  es  física.  Los  individuos  de  la  especie  que  posee  ventajas  para  obtener  ese  factor  del  medio  ambiente  será  la  que  prevalezca.  Solo existe una relación interespecífica neutral:  Competencia:  Ocurre  cuando  dos  miembros  de  diferentes  especies  pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno  o  más  factores  del  entorno.Simbiosis:  Se  dice  que  dos  organismos  son  simbiontes  cuando  ambos  pertenecen  a  diferentes  especies  y  se  benefician  mutuamente  en  una  relación  obligada.  Si  uno  de  los  simbiontes  perece.  La  relación  ha  devenido  tan  estrechamente  en  el  curso  de  su  evolución que una especie no puede subsistir sin la otra. etc.  Ejemplos de depredadores y presas son: el león (depredador) y el  ñu  (presa). Los  líquenes  surgen  por  la  relación  obligada  entre  un  alga  y  un  hongo.  El  individuo  que  mata  o  caza  a  otros  para  comérselos  se  llama  predador o depredador.  El caso más conocido de simbiosis corresponde a los líquenes.  los  leones  y  los  chitas.  sino  que  tampoco  pertenecen  al  mismo  reino. pero  no es una regla general.  el  otro  también  perecerá al perder el recurso del que se ve beneficiado.  El  mejor  ejemplo  sobre  competencia  interespecífica  es  la  de  dos  especies carnívoras que merodean en la misma área y se alimentan de  las  mismas  especies;  por  ejemplo.  la  araña  (depredador) y una mosca (presa).  Los  leones  toman  ventaja  sobre  otras  especies  carnívoras  por  su  tendencia  a  la  cooperación  entre  los  miembros  de  la  población  y  por  su  comportamiento social.  la  campamocha  (depredador)  y  una  mariposa  (presa). El individuo que es cazado se llama presa.  la  gallina  (depredador)  y  una  lombriz  de  tierra  (presa).  Pueden  ocurrir  encuentros casuales entre dos individuos de una y otra población.

  ácaros.  solitaria.345  W/m^2.48  W/m^2).  2.  A  grosso  modo  podemos  decir  que  la  fuente absoluta de energía para los seres vivientes en la Tierra es el Sol.  larvas  de  avispas.  piojos.  Un  principio  general  es que.  La  atmósfera  absorbe  191.  la  energía  aprovechable  por  los  organismos  fotosintéticos  es  de  697.  al  espacio  sideral  y  al  Campo  Gravitacional.65  W/m^2 y el resto se disipa hacia el entorno no biótico (océanos.  y  de  ahí.  Esta  reducción en la biomasa se debe a varias razones:  1.75  W/m^2  (hace  400  años  era  de  1363.  pulgas.  Un  concepto  muy importante  es  el  de biomasa. mientras más alejado esté un nivel trófico de su fuente (detrito  o productor).  No todos los organismos en los niveles inferiores son comidos  No todo lo que es comido es digerido  Siempre se pierde energía en forma de calor 34  .  atmósfera).  Cuando  se  realizaron  los  estudios  de la captación de energía por los organismos productores la Irradiación  Solar  (IS)  era  de  1365.4.  Ejemplos  de  organismos  parásitos:  Amibas.  garrapatas.  los  organismos  fotosintéticos  solo  aprovechan  0.  La  energía  que  el  Sol  emite  actualmente  es  de  1366.04  W/m^2;  sin  embargo. Cuando la especie que actúa como parásito  requiere  de  una  especie  intermedia  entre  ella  y  el  anfitrión  final.4 °C (95.7 P I RÁMI DE DE ENERGÍ A  Una  pirámide  de  energía  es  la  representación  gráfica  de  los  niveles  tróficos  (alimenticios)  por  los  cuales  la  energía  proveniente  del  Sol  es  transferida  en  un  ecosistema. menos biomasa contendrá (aquí entendemos por biomasa  al  peso  combinado  de  todos  los  organismos  en  el  nivel  trófico).  lombriz  del  cerdo.45  W/m^2.  2.  La  especie  que  obtiene  un  beneficio  causando  daño  paulatino  se  llama  huésped  o  parásito;  mientras  que  la  especie  que  es  dañada  se  llama anfitrión u hospedero.  manteniendo  así  la  temperatura  troposférica mundial en los hospitalarios 35. suelos.72 °F).  Actualmente.  la  especie intermedia se llama reservorio o recipiente.  3.  etc.Parasitismo:  Ocurre  cuando  una  especie  obtiene  un  beneficio  de  otra  provocándole  un  daño  paulatino  que no  provoca  la  muerte inmediata  a  la víctima.  La  lista es bastante extensa.

Es importante recordar que es más fácil detectar la disminución en el  número si lo vemos en términos de biomasa. No es confiable el número  de organismos en este caso debido a la gran variación en la biomasa de  organismos  individuales.  Por  ejemplo,  algunos  animales  pequeños  se  alimentan de los frutos de árboles. En términos de peso combinado, los  árboles  de  un  bosque  superan  a los  animales  pero,  de  hecho,  hay más  individuos  de  los  animales  que  de  los  árboles;  ahora  bien,  un  árbol  individual  puede  ser  muy  grande,  con  un  peso  de  cientos  de  kilos,  mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando)  puede pesar, quizás, un kilo.  Hay  unas  pocas  excepciones  al  esquema  de  pirámide  de  biomasa.  Una de ellas se encuentra en sistemas acuáticos donde las algas pueden  ser  superadas,  en  número  y  en  masa,  por  los  organismos  que  se  alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del  siguiente  nivel  trófico  solamente  porque  ellas  pueden  reproducirse  tan  rápidamente  como  son  comidas.  De  esta  manera,  ellas  nunca  son  completamente  consumidas.  Es  interesante  notar  que  esta  excepción  a  la  regla  de la  pirámide  de  biomasa  también  es  una  excepción  parcial  a  por  lo  menos  2  de  las  3  razones  para  la  pirámide  de  biomasa  dadas  arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, sí lo son la mayoría  de  ellas,  y  aunque  no  son  totalmente  digeribles,  las  algas  son,  en  términos  generales,  mucho  más  nutritivas  que  las  plantas  leñosas  (la  mayoría  de  los  organismos  no  pueden  digerir  la  madera  y  extraer  energía de ella). 

Producción de energía  Para  entender  la  producción  de  energía  es  necesario  conocer  los  siguientes conceptos: · · · Producción  primaria:  Es  la  cantidad  de  energía  fijada  por  los  vegetales en la fotosíntesis. Producción bruta: Energía total asimilada por el organismo. Producción  neta:  Energía  que  se  utiliza  en  crecimiento  y  reproducción,  esa  es  la  cantidad  de  energía  que  queda    después  de descontar los gastos de energía en respiración 

Luego:        P.Neta  =  P.Bruta  ­  Respiración  La estructura física y biológica no es una característica estática de  la comunidad, ya que cambia temporal y espacialmente.

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La  estructura  vertical  de  la  comunidad  cambia  con  el  tiempo,  conforme  los  organismos  que  la  forman  nacen,  crecen  y  mueren.  Las  tasas de natalidad y mortalidad de las especies varia en respuesta a los  cambios  ambientales,  cambiando  el  patrón  de  diversidad  y  dominancia  de las  especies, lo  que lleva  a lo largo del  tiempo  y en el  espacio  a  un  cambio  en  la  estructura  de  la  comunidad,  tanto  física  como  biológica,  este cambio en el patrón de la estructura de la comunidad es lo que se  llama dinámica de comunidades.  Dentro  de  la  dinámica  podemos  encontrar  tres  puntos  fundamentales:  las  sucesiones  ecológicas,  las  fluctuaciones  y  las  interacciones que se desarrollan entre las poblaciones.  Sucesión  ecológica:  Es  un  cambio  estructural  de  una  comunidad  en  el  que  un  conjunto  de  plantas  y  animales  toman  el  lugar  de  otros,  siguiendo orden predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados  como los ambientes en los que se lleva a cabo la sucesión.  En  cada  caso,  la  sucesión  comienza  con  unos  pocos  invasores  fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbación  la comunidad que se  ha  establecido,  llegara  a  formar  una  comunidad  clímax,  variada  y  relativamente estable, que subsiste por si misma a lo largo del tiempo.  Fluctuaciones  de  las  poblaciones:  Pueden  tener  efectos  profundos,  a  favor  o  en  contra,  sobre  otras  poblaciones  incluyendo  a  la  especie  humana, son cambios en las poblaciones que debido a diversos factores  ambientales,  que  afecta  a  veces  dependiendo  de la  densidad  o  bien en  forma independiente de la diversidad. 

EJ ERCI CI OS Unidad 2. El Ecosistema 
¿Qué es un Ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Los consumidores primarios son:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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Los ecosistemas se pueden dividir en:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los dos tipos de componentes que presentes en un ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿A qué se le llama biotopo?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué se le llama biocenosis?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los  factores abióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los factores bióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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 se está observando el  nivel de organización de la comunidad.  por  ejemplo.  Cuando se estudian las interacciones de todas las poblaciones (y. Así como las poblaciones poseen  características  independientes  de  los  organismos  individuales  que  la  constituyen. estratificación y límites:  a.  Dominancia:  se  refiere  a  la  especie  que  sobresale  en  una  comunidad. fondos de océanos  etc.1.  Mediante  un  proceso  que  se  denomina  sucesión.  número  y  distribución  de los individuos  que  forman  las  poblaciones.  las  comunidades  tienen  propiedades  separadas  de  cualquiera  de  sus  poblaciones.  banco de ostras.  La  comunidad.Unidad 3. 38  . por lo  tanto.  3. etc.  el  tamaño.  Tanto la abundancia como la diversidad son pequeñas en aquellas zonas  de climas extremos  como desiertos. de todos los organismos) en un área dada. Estructura de la comunidad biótica.  En  la  estructura  de  una  comunidad  biológica  se  distinguen  tres  aspectos  fundamentales  que  son:  composición.  lleva  el  nombre  de  la  especie  que  domina.  un  pinar.  etc.  Está  determinada  por  la  clase. La comunidad biótica.  Diversidad:  se  refiere  a  la  variedad  de  especies  que  constituyen  una  comunidad.  las  comunidades  evolucionan  desde  interacciones  simples  hasta otras más complejas (maduras).  su  capacidad  defensiva.  por  lo  general.  Composición  de  las  Comunidades:  Dentro  de  ésta  se  debe  tomar en cuenta las siguientes características:  Abundancia: es el número de individuos que presenta una comunidad  por unidad de superficie o de volumen (densidad de la población). En las comunidades maduras se  mantiene  un  equilibrio  general  en  el  flujo  energético  y  en  la  productividad  (aún  cuando  algunas  poblaciones  pueden  aumentar  y  otras disminuir).  ya  sea  por  el  número  de  organismos.  comunidad  de  espinos.

  b.  cuando  los  valores  de  esos  factores  caen dentro del rango de tolerancia de la especie. un herbívoro o bien  un  carnívoro.  Como  ejemplo  de  una  estratificación  vertical  podemos  observar  un  bosque  en  el  cual  se  encuentra  el  estrato  subterráneo.  en  realidad. 39  . suelen ser empleados como indicadores ecológicos.  A  estas  especies  se  les  ha  dado  el  nombre  genérico  de  bioindicadores.  Los  organismos  con  un  amplio  rango  de  tolerancia  ocupan  nichos  extensos.  que  son  especies  particularmente  sensibles  a  concentraciones importantes de SO2  y otras impurezas atmosféricas.  para  detectar  la  existencia  desubstancias  tóxicas.  Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado  y  utilizado  como  indicadores  ecológicos. arbustivo y arbóreo.  se  les  llama  generalistas.  Nicho Ecológico: Corresponde al papel u ocupación que desempeña la  especie dentro de la comunidad; si es un productor.  I ndicador  ecológico:  es  aquella  especie  que  presenta  estrechos  límites de tolerancia a un determinado factor físico.  Por  ejemplo  los  mineros  utilizaban  los  canarios para detectar la presencia de gases letales antes de internarse  en las minas. En el caso de las grandes ciudades. uno de los indicadores  más  notables  de  la  contaminación  del  aire  en  las  ciudades  es  la  presencia  de  líquenes.  De  igual  manera  existen  comunidades  monoestratificadas.  más  compleja  e  incluye  muchos  más  factores  que  el  modo  de  vida  de  un  organismo. un estrato herbáceo.  Una  definición  operativa  de  nicho  es.  suelo.Hábitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio físico de  la comunidad.  Estratificación  de  la  Biocenosis:  Las  comunidades  se  pueden  encontrar  en  estratos  o  capas  horizontales  o  bien  verticales.  en  donde  su  estratificación  vertical  es  muy  pequeña  y  sólo  se  permite  distinguir  un  estrato. tal es el caso de las zona rocosas  o desérticas cuyos animales y  plantas  (representadas especialmente por líquenes) forman una capa al  mismo  nivel.  Los  organismos  con  un  rango  estrecho  de  tolerancia  ocupan  un  nicho  más  reducido  y  se  les  llama  especialistas. el ambiente total y también el modo de vida de  todos los miembros de una especie determinada en la población. Es de hecho.  Es  necesario  considerar  al  estudiar  el  concepto  de  hábitat  que  los  organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y sólo  pueden  ocupar  un  cierto  hábitat.

  como  ocurre  en  una  pequeña  charca  o  bien  en  una  isla. varios tipos de semillas pueden ser  transportados  por  el  viento  y  por  los  animales  hasta  un  hábitat  específico. si localiza un bosque con un gran número de  hayas  y  de  arces. Los primeros naturalistas emplearon bastante tiempo.  La  frontera  entre  un  bosque  y  una pradera.  pero  solamente  sobrevivirán  y  se  desarrollarán  aquéllas  que  sean  capaces  de  dominar  (o  coexistir  con) las  especies  presentes  en la  comunidad. aún cuando sus características sean muy similares.  Cuando  se  trata  de  individualizar  biocenosis  establecidas  en  biotopos  como  el  océano  resulta  difícil  delimitarlas  pues  unas  con  otras  se  interfieren.c. composición del suelo y temperatura.  puede  predecir  razonablemente  que  existen  en  la  misma área venados y tordos. tanto  por  el  tipo  de  acción  entre  las  especies.  velocidad  del  viento.  En  tales  casos existen zonas de transición que pueden ser intermedias y que se  conocen  con  en  nombre  de  ECOTONO. o bien la orilla de un río son ejemplos de ecotonos.  Asimismo.  las  condiciones  ambientales  abióticas  también  limitan  el  número  de  miembros de un ecosistema particular.  tornarse  dominante  y  evitar  la  entrada  de  otras  especies  menos  dotadas.  La composición de especies varía considerablemente de un ecosistema a  otro.  debido  al  gran  número  de  hábitats  diferentes  que  pueden  desarrollarse. de manera que permanece  en un área particular. y desarrollaron varios sistemas de clasificación para identificar  las  diferentes  comunidades  bióticas.  La composición  de especies de cualquier comunidad se determina. Una especie puede ser capaz de  tolerar  los  límites  de  humedad.  Límites  de  la  Biocenosis:  En  ocasiones  es  difícil  establecer  con  claridad  los  límites  de  una  comunidad.  determinando  el  tipo  de  animales  y  de  plantas  que  podían  encontrarse  reunidos.  intensidad  de  la  luz. Por ejemplo. Por ejemplo.  Una  especie  puede  habitar  un  área.  Esto  resulta  sencillo  hacerlo  en  comunidades  que  ocupan  biotopos  muy  concretos  y  delimitados.  Históricamente. 40  .  las  comunidades  bióticas  han  sido  muy  importantes  para los biólogos.  como  por  las  condiciones  ambientales presentes.  El  concepto  de  comunidad  biótica  corresponde  a  un  tipo  de  modelo  que  ayuda  al  ecólogo  a  hacer  predicciones.

  La  dinámica  de  poblaciones  es  la  especialidad  de  la  ecología  que  se  ocupa  del  estudio  de  los  cambios  que  sufren  las  poblaciones  biológicas  en  cuanto  a  tamaño. y puede quizás morir (extinción). Estos cambios se presentan  como  resultado  de  una  selección  natural.3.  Considerada  como  un  todo.  crecer  y  morir.  Un  organismo  individual  puede  nacer  y  morir.  emplea  una  población  como  unidad  de  referencia. 41  .  Cuando un ecólogo se refiere a los cambios en los organismos vivos de  un  ecosistema.  Una  población  se  expande  a  través  del  tiempo  y  tiene  su  propia  natalidad.  Además  de  las  características  de  los  organismos  individuales.  las  poblaciones  tienen  las  suyas  propias.  La  población  es  uno  de  los  agrupamientos  fundamentales  en  ecología. Dinámica de poblaciones.  La  dinámica  de  poblaciones  es  el  principal  objeto  de  la  biología  matemática  en  general  y  de  la  ecología  de  poblaciones  en  particular.  La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características en el transcurso del tiempo.  de  mortalidad  y  un  patrón  de  dispersión en el tiempo y el espacio.  sus  tiempos  de  expansión  y  de  contracción.  dimensiones  físicas  de  sus  miembros.  Como  ya  se  ha  mencionado. las  poblaciones  se  componen  de  todos los  miembros  de  un  mismo  tipo  de  organismo  (especie)  que  viven  en  un  área  determinada. como las  pesquerías.  Tiene gran importancia en la gestión de los recursos biológicos.  Cada  miembro  de  una  población  puede  nacer.  así  como  de  los  factores  que  causan  esos  cambios  y  los  mecanismos  por  los  que  se  producen.2.  pero  solamente las  poblaciones  poseen  índices  de  natalidad  y  mortalidad.  de  crecimiento.  en  la  evaluación  de  las  consecuencias  ambientales  de  las  acciones  humanas  y  también  en  campos  de  la  investigación  médica  relacionados  con  las  infecciones  y  la  dinámica  de  las  poblaciones  celulares.  pero  solamente  una  población  puede  poseer  un  índice  de  natalidad.  una  población  posee  ciertas  características  que  ninguno  de  sus  miembros  individuales  posee.  estructura  de  edad  y  sexo  y  otros  parámetros  que  las  definen.

  y  sus  caracteres  tienden  a  predominar  en las  generaciones  futuras  de la  población. De esta manera.  unidas  a  las  mutaciones. a largo plazo.  los  individuos  cuyo  material  genético.  producen  más  descendencia.  tienen  una  descendencia  menor.  como diferencias en  el funcionamiento y la estructura de los organismos individuales.  el  material  genético  de  los  progenitores.  Los  organismos  individuales  poseen  los    rasgos  que  los  caracterizan  debido  al  material  genético  que  heredan  de  sus  progenitores.  Además  las  influencias externas (como las radiaciones.  aquellos  individuos  cuyos  caracteres  son  inadecuados  para  adaptarse  al  medio.  Ciertos  individuos  dentro  de  una  población  exhiben  caracteres  que  les  permiten  adaptarse  satisfactoriamente  al  ambiente  (caracteres  de  adaptación).  y/o  mutaciones.  Vamos  a  considerar  el  ejemplo  siguiente. estos cambios genéticos se expresan.  les  permiten  adaptarse  al  ambiente.  El ambiente es  “selectivo” en el sentido de que ciertos caracteres dan a  sus poseedores cierta ventaja en la supervivencia y procreación. tanto en relación con los individuos que  la  constituyen. una población se compone de los  individuos  con  mejores  caracteres  adaptativos.  Este  proceso se denomina: reproducción diferencial.  Las  diversas  combinaciones  del  material  genético  heredadas  de  los  progenitores.  Estos  individuos  generalmente.  donde  los  cambios  en  el  material  genético  colectivo  de  la  población  (banco  de  genoma).La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características  (su  contenido  genético)  en el transcurso  del  tiempo.  procrean  satisfactoriamente.  puede  asociarse  en  diversas  combinaciones  que  dan  por  resultado  diferencias en la descendencia.  tomado  de  la  evolución  del  caballo.  se  alteran  con  el  paso  del  tiempo.  Se  dice  que  los  individuos que tienen caracteres que los capacitan mejor para sobrevivir  y  reproducirse.  como  en  relación  con  los  progenitores.  Finalmente.  Esta  variación  en  el  contenido genético constituye la materia prima de la evolución.  “han  sido  seleccionados”  por  medio  de  una  selección  natural.  En  el  proceso  de  la  reproducción. el calor y ciertas sustancias)  pueden  determinar  cambios  específicos  en  el  material  genético. Esta es  la  esencia  del  proceso  denominado  selección  natural.  En  una  generación.  dando  lugar  a  las  mutaciones.  permiten  garantizar  que  cada  uno  de  los  individuos  que  integran  una  población  sencilla  presentará  ligeras  diferencias.  Los  primeros  caballos  eran  pequeños  (aproximadamente  del 42  .  Comúnmente.

43  . constantemente mejores formas  de adaptación a los problemas en un ambiente cambiante.  De  esta  manera  tuvieron  mayor  oportunidad  de  producir    descendencia.  los  individuos  de  cuerpos  mayores  fueron  cada  vez  más  comunes  en  generaciones  de  la  población. los cuales.  evitar  ser  dañados  y.  para  una  generación  posterior  que  se  enfrenta  a  nuevas  circunstancias  ambientales. debido a los cambios  constantes  y  dinámicos  en  las  relaciones  entre    las  diferentes  poblaciones en evolución. a su vez.  Por  ello  el  caballo  grande  era  frecuente  en  las  generaciones posteriores. tuvieron más posibilidades  en  la  procreación. que actúan entre sí y el ambiente abiótico.  modifican  el  ambiente.  Mediante  el  proceso  de  la  reproducción  diferencial.  con  mayor  éxito  que  los  individuos  cuyos  cuerpos  eran  más  pequeños. Las nuevas generaciones estaban formadas por individuos de  cuerpo aún más grande.  El  ciclo  geológico.  después  de  combinaciones  y  mutaciones  ocurridas  al  azar.  el  caballo  moderno  relativamente grande se ha desarrollado como resultado de la selección  natural.  el  clima  y  otras  especies  en  su  evolución. Debido a que el caballo más grande tenía más  posibilidad  de  adaptarse  a  su  ambiente  (a  juzgar  por  su  éxito  reproductivo)  se  dice  que  entre  los  caballos  el  ambiente  “seleccionó”  una  talla  corporal  cada  vez  más  grande.  Unos  cuántos  individuos.  Se ha visto la forma en que una población de individuos se modifica. Por  otra parte.  para  obtener  mejores  resultados  en  la  adaptación a su ambiente.  De  hecho  siempre  está  cambiando.  y  aún  peligrosa.  finalmente. también varía constantemente.  Este  aumento  del  tamaño  del  cuerpo  les  permitió  transportarse  más  rápidamente  en  busca  de  alimentos.  De  ahí  que  la  causa  por  la  cual  los  organismos  de  una  población son seleccionados. En esta exposición se ha hablado como si el  ambiente  permaneciera  igual.tamaño  de  los  perros). las poblaciones desarrollan.  Se  reprodujeron  pues.  tuvieron  cuerpos  ligeramente  más  grandes.  Así.  Algunas  poblaciones  son  incapaces  de  adquirir los recursos que necesitan y se extinguen.  encontrar  pareja. de  generación  en  generación. Una buena  adaptación  de  una  generación  en  un  ambiente  puede  ser  inútil.

44  . hace  casi  dos  siglos.  El  intervalo  de  Abundancia  o  Fase  de  Desarrollo  y  La  Decadencia o Fase de Control.  además  de  haber  agotado  todos  los  recursos que éste le pueda brindar. Es decir.  el  crecimiento  de  la  densidad  de  la  población  hace  aparecer  obstáculos  a  su  continuidad.2.  El  crecimiento  poblacional  es  un  fenómeno  biológico y  natural  que  está  íntimamente ligado con aquella característica principal de la materia viva  conocida como la capacidad reproductiva de los seres vivos. el  hecho  de  que  una  población  llegue.3.  tres  fases  en  el  crecimiento  poblacional:  El  Inicio  o  Fase  de  Asentamiento. Crecimiento  Todas  las  especies  biológicas  están  dotadas  para  producir  mayor  número  de  descendientes  que  los  necesarios  para  mantener  el  tamaño  de  la  población.  a  saturar  una  determinada  área  geográfica.  La  ley  natural  de  la  vida  que  determina  la  existencia  de las cosas. tal como explicó.  con  el  tiempo.  el  destino  natural  de una población es su crecimiento exponencial.  relacionados  esencialmente  con  la  progresiva  escasez  de  recursos  que  provoca.  En  la  práctica. Podemos definir entonces.1. no es otra cosa que la manifestación  de  la  ley  natural.  Robert  Malthus.  a  la  vez  que  pone  en  marcha  mecanismos  intrínsecos  de  control del crecimiento.  En  ausencia  de  limitaciones  impuestas  por  el  medio.  Este  es  un  principio  fundamental  para  el  concepto  de  selección  natural  con  que  el  darwinismo  explica  la  evolución  biológica. apoyados en la ley natural de la  vida.

  en  consecuencia.  combinaciones  de  organismos  y  ambientes  capacitadas  para  desarrollar  un  ciclo  completo  de  transferencias  energéticas. Biomas. Se nombra por el tipo dominante de vegetación;  sin embargo.  El  ecosistema  viene  a  ocupar  entre  todas  las  categorías  de  organismos  ecológicos  un  lugar  principal  porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica  más  pequeña.  Por  debajo  de  este  lugar  en  el  escalafón  no  se  encuentran. su autarquía.  Los Biomas del Mundo  Las grandes subdivisiones de la biosfera  La  cualidad  más  relevante  del  ecosistema  estriba  en  su  independencia energética.3. Es así  como  se  agrupan  todos  los  ecosistemas  de  estructura  y  organización  semejante  bajo  el  concepto  de  "bioma".  en  un  plano abstracto.  Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de  vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y  estados de desarrollo. el complejo biológico designado bajo el término de bioma 45  .  Sin  embargo  es  posible  construir. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía.  término  propuesto  por  el  ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916.3. ya que se conjugan en el marco  de  esta  categoría  ecológica  todos  los  eslabones  necesarios  para  constituir  un  ciclo  energético  completo.

engloba también al conjunto de organismos consumidores y detritívoros  del  ecosistema.3.  Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa  tan  elevada  como  la  selva  tropical.  Estos  bosques  están  caracterizados  por  la  predominancia  de  árboles  gigantes  con  hojas  de  gran  superficie. en latitud) como en el vertical (altitud).  que  aunque  en  principio  incluyen  un  estrato  arbóreo  abierto.  Si  nos  alejamos  fuera  de  estos  límites.  van  haciéndose  cada  vez  más  pobres  en  plantas  leñosas  a  medida  que  nos  apartamos  del  ecuador.  Los  bosques  pluviales  tropicales  o  selvas  alcanzan  su  máxima  extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la  zona intertropical. Biomas terrestres  La  distribución  de  los  grandes  biomas  terrestres  según  la  latitud  está  primeramente  condicionada  por  la  de  los  climas;  los  restantes  factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía.  El  conjunto  de  todos  los  biomas  viene  a  integrar  por  último la biosfera.1.  podremos  observar  una  cierta  simetría  en  el  gradiente  de  biomas  atravesados  en  cada  uno  de  los dos hemisferios.  por  el  contrario. Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima  cantidad de insolación; además el flujo solar es prácticamente constante  a  lo  largo  del  año.  Las  precipitaciones  que  recibe  la  selva  tropical  son  superiores  a  1.  con  una  cierta  regularidad  tanto  en  el  plano  horizontal  (o  mejor dicho. Distribución según la latitud  3.1.1.  En  las  sabanas.500  mm.  3.  Si  caminamos  del  ecuador  a  los  polos.  la  pluviometría  se  reduce  rápidamente  dando lugar  a la  aparición  de  estepas – llamadas  sabanas  en  África  y  América  –.  El  bosque  pluvial  tropical  alcanza  su  máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y  S.3.  Los  biomas  no  se  distribuyen  en  forma  aleatoria  sino.  También  las  lianas  (plantas  trepadoras)  y  epifitas  que  crecen  sobre  troncos  y  ramas  constituyen  grupos  dominantes  y  típicos  de  estos  ecosistemas.  el  estrato  herbáceo  de  este  bioma  está  formado  por  gramíneas  que 46  .  Tanto  la  densidad  de  materia  viva  como  la  diversidad  de  especies  son  máximas  en  comparación  con  el  resto  de  los  biomas  terrestres.

  antílopes. 47  .  y  por  el  elevado  grado  de  aridez.  búfalos. se distribuyen  principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño. Chile y en el Oeste de Estados Unidos. y pobre la diversidad de especies.  muy  variados  y  complejos.  principalmente  en  torno  al  mar  Mediterráneo.  aunque  en  algunas  ocasiones  lo  son  de  bosques  perennifolios  de  coníferas.alcanzan a veces más de un metro de altura.  inferiores  a  los  200  milímetros/año.  Las  partes  subterráneas  de  estos  vegetales  están  muy  desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación  de temperatura. Vienen caracterizados  por  las  mínimas  precipitaciones  que  reciben. Aparecen  estos  biomas  en  ambos  hemisferios  entre  los  30º  y  50º  de  latitud. En África. por consiguiente.  corresponden  a  zonas  templado­cálidas  caracterizadas  por  un  período  más  o  menos  largo  (que  supera  en  ocasiones  los  cuatro  meses)  de  sequía estival. suceden a la sabana sin transición neta.  Los  ecosistemas  mediterráneos.  La  cubierta  vegetal  es  escasísima  y  está  constituida  por  plantas  vivaces  leñosas  y  xerófilas  o  por  anuales  de  período  vegetativo  muy  corto.  de  forma  que  las  comunidades  se  diversifican  y  su  biomasa  vuelve otra vez a ser considerable.  Los desiertos.  Cuando  el  bosque  esclerófilo  se  degrada  se  transforma  generalmente  en  formaciones  arbustivas  (chaparrales. cuya extensión máxima se establece al nivel de los  trópicos. La biomasa es. Las precipitaciones.  La  biomasa  de los  mamíferos llega  a  alcanzar  valores  inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal  concentración de grandes mamíferos. la abundancia de  las  herbáceas  durante  la  estación  húmeda  permite  la  multiplicación  de  los  ungulados  de  gran  tamaño:  cebras.  desde  Marruecos  y  la  Península  Ibérica hasta  el  Cáucaso.  Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques  esclerófilos  (con  dominancia  de  especies  vegetales  con  hojas  perennes  duras  y  gruesas  como  los  géneros  Quercus  y  Eucalyptus).  pero  también  en  otras  regiones  del  mundo como Australia.  El  hombre  ha  favorecido  esta  última  formación  ampliando  notablemente  los  pinares  en  la  región  mediterránea.  tanto  más  grande  cuanto  menores  y  más  irregulares  son  las  lluvias:  en  las  zonas  hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin  agua. a menudo torrenciales. igual o  inferior a unas 20 toneladas/hectárea.  Más  allá  de  los  30º  de  latitud  la  pluviometría  vuelve  de  nuevo  a  ascender. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. muy pequeña.  gacelas  y  otros  herbívoros.

  Las  especies  que  componen  estos  estratos  poseen  cortos  períodos  vegetativos  y  están  adaptadas  a  las  particulares  condiciones  del  subsuelo  del  bosque  que  permanece  sometido  a una intensa  penumbra  desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada  en foliación de las especies arbóreas. dentro de  los  que  se  encuentran  otras  especies  menos  abundantes  como  tilos  y  arces.  Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de  los  bosques  templados  establecidos  en análogas  latitudes y  sobre  unos  mismos substratos geológicos.Las  regiones  templadas.  El  bosque  caducifolio  templado.  es  inferior  a  la  de  los  biomas  tropicales.  de  tal  forma  que  la  humificación  es 48  .  situadas  en  latitudes  medias.  El  robledal  puede  llegar  a  tener  más  de  400  toneladas  en  materia  viva  por  hectárea.  El  bosque  caducifolio  templado  alberga  una  importante  biomasa  que. muy frecuentes en el hemisferio boreal.  no  obstante. Son mucho más ricos en humus que los  suelos  forestales equivalentes;  en  efecto.  por  el  contrario.  En Europa  este  bioma está  representado  por  bosques  de  robles  y  hayas. en lugar de bosques aparecen  enormes estepas.  por  causa  de  la  brevedad  del  ciclo  vegetativo  de  las  plantas  herbáceas.  Este  bioma  de  los  bosques  caducifolios  templados  cubría  antiguamente  toda  la  Europa  templada  (incluso  la  parte  meridional  de  Escandinavia)  desde  el  Atlántico  hasta  la  vertiente  siberiana  del  Ural.  China  septentrional  y  central  y  las  regiones  del  continente  norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud  de  Saint­Laurent. caracterizado por la  predominancia del estrato herbáceo de gramíneas.  debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S.  en  aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas  forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de  especies de hoja caduca.  Estos  ecosistemas  son.  están  ocupadas  fundamentalmente  por  dos  biomas. según las variaciones locales en humedad atmosférica.  de  diversidad  de  especies  bastante  elevada.  casi  inexistentes  en  el  hemisferio  sur  (salvo  en  Australia y  Nueva  Zelanda).  En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes  para permitir el desarrollo de los árboles.  se  produce  una  importante  acumulación  de  materia  orgánica.  posee  una  clara  estratificación  arbustiva  y  herbácea.  mientras  que  la  selva  tropical  supera  las  500  toneladas/hectárea. La «pradera»  norteamericana es un buen ejemplo de este bioma.  En  primer  lugar.

más  fuerte  que  la  mineralización.  la  evaporación  es  superior  a  la  pluviometría.  lo  que  se  traduce  en  una  ausencia  de  lixiviación  y  en  una  acumulación  de  sales  minerales  –  particularmente  de  calcio  y  potasio  –  en  las  capas  superficiales.  Su  distribución  es  casi  enteramente  boreal  por  causa  de  la  ya  comentada  escasez  de  tierras  emergentes  entre  el  paralelo  45  y  la  Antártida.  La  tundra  está  formada  por  un  mosaico  de  ecosistemas  cuya  composición  botánica  está  condicionada  por  factores  edáficos  y  climáticos.  en  los  que  se acumula la materia orgánica.  pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador. antaño pobladas por grandes  herbívoros.  sobre  todo  en  los  horizontes  superiores  del  suelo.  No  obstante.  sobrepasa  localmente  el  círculo  polar  en  Alaska.  No  es  raro  por  consiguiente.  Además.  en  permanente  lixiviación. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea.  y  en  razón  del  clima.  Ocupa  sobre  todo  territorios  situados  más  allá  del  círculo  polar  en  el  antiguo  continente.  La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre  el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas  árticas  y  antárticas.  El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las  que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm).  Cubre  el  escudo  siberocanadiense  a  lo  largo  de  una  docena  de  millones  de  kilómetros  cuadrados.  Las estepas de las zonas templadas.  extendiéndose  aproximadamente  entre  los  45º  y  57º  de  latitud  norte. La diversidad de especies de este bioma  es  bastante  reducida  y  su  biomasa. A causa de  las  condiciones  climatológicas  y  de  la  cubierta  vegetal.  La  taiga  o  bosque  boreal  de  coníferas  es  uno  de  los  más  importantes  biomas  del  hemisferio  norte.  La  brevedad  de  la  estación  vegetativa  (sesenta  días  de  media)  y  la  parquedad  de  las  temperaturas  estivales  (siempre  por 49  . con un máximo estival.  son  de  pH  ácido  y  pobres  en  cationes.  La  sobreexplotación  de  estas  regiones  ha  conducido  hacia  la  degradación  irreversible  de  estos  ecosistemas y a su transformación en desiertos.  inferior  a  la  de  otros  sistemas  forestales. pero  distribuidas a lo largo de todo el año.  que  ciertos  suelos  de  estepa  (tierras  negras  de  Europa  oriental  y  América  del  Norte)  figuren  entre  los  más  fértiles  del  globo.  los  suelos  boreales.  en  el  hemisferio  austral. en Siberia y en Escandinavia. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre  para  el  pastoreo  o  para  el  cultivo  de  cereales  en  aquellas  zonas  en  las  que  la  pluviometría  lo  hacía  posible.

  Los  fenómenos  de  convección  y  difusión  de  sustancias  solubles.  el estrato  subterráneo  es  muy  importante.  aseguran  una  cierta  uniformización  de  los  factores  abióticos.  Las  plantas  arbustivas  (brezos. Este es  el  caso  de  los  arrecifes  de  coral  para  cuyo  desarrollo  se  necesitan  temperaturas altas en el agua. A causa  de la gran duración del período invernal y del rigor de las temperaturas.  no  ocurre  lo  mismo  con  lo  que  respecta al estudio de la hidrosfera.  Las  variaciones  climáticas  tienen  menor  amplitud  en  la  hidrosfera  que  en  los  ecosistemas  terrestres.debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes.  Como  en  éstos  últimos.  Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal.  sólo  unos  cuantos  decímetros  de  las  capas  superficiales  pueden  deshelarse  durante  el  exiguo  verano.  las  precipitaciones  y  otros  factores  ecológicos.  del  orden  de  30  toneladas/hectárea.  y  varía  localmente  según  la  latitud.3.2 Biomas marinos  A  pesar  de  que  la  zonación  en  latitud  de  los  biomas  se  presenta  como  algo  claramente  definido  cuando  se  estudia  su  distribución  sobre  la  superficie  de  los  continentes  e  islas.  es  decir  apenas  superior  a  la  de  los  desiertos.  lo  que  limita  el  número  de  hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. También 50  .  A  causa  de  la  isotropía  del  medio  acuático. lo que justifica la  estricta localización de las madréporas en la zona intertropical.  La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada.  3. Los oceanógrafos  no  utilizan  desde  luego  este  término.  sauces  y  abedules  enanos)  aparecen  en  las  zonas  menos  septentrionales  y  frías.  lo  que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud  de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas. superiores a los 20º C.  junto  con  las  corrientes  marinas.  En  otras  situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente –  y  criptógamas  –  como  los  líquenes  del  género  Cladonia  –  los  que  se  establecen  y  sirven  de  alimento  a  los  herbívoros  (renos  y  caribús).1.  Esta  estructura  y  génesis  edáfica  impide  el  drenaje  de  las  aguas  superficiales  y  origina  formaciones  particulares  de  estas  regiones  árcticas  como  los  suelos  poligonales.  el  suelo  de  la  tundra  (permafrost)  está  helado  permanentemente  en  profundidad.  los  factores  físico­  químicos  varían  mucho  menos  y  de  forma  más  lenta  que  en  el  medio  terrestre.  La  biomasa  es  pequeña.  aunque  por  causas  climatológicas muy  distintas.

  tienen  las  biomasas  más  elevadas  entre  las  que  pueden  encontrarse  en  la  hidrosfera. 51  .  la  concentración  en  fosfatos  y  nitratos  del  agua  marina.  En  términos  generales.  al  mismo  nivel  que la luminosidad y  más  todavía  que  el  de  la  temperatura.  La  explicación  es  bien  simple:  la  fusión  del  hielo  en  primavera  engendra  corrientes  de  superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas  cargadas  de  bioelementos.  lagos.  etc.  a  pesar  de  sus  bajas  temperaturas.  y  junto  con  ella  la  aparición  de  numerosos  vertebrados  e  invertebrados  atraídos  por  las  óptimas  condiciones  creadas para su nutrición.  Estas  zonas  están  siempre  próximas  a  la  desembocadura  de  los  ríos  que  descargan  en  ellas  los  nutrientes  y  sedimentos  extraídos  y  transportados.  las  mayores  concentraciones  de  materia  viva  y las  biocenosis  más  ricas  se  encuentran  al  nivel  de la  plataforma  continental  cualquiera  que  sea  su  latitud. entre las regiones oceánicas de  mayor biomasa.  El  papel  esencial  que  estos  elementos  minerales  juegan  puede  intuirse  sin  más  que  citar  el  suceso.  Realmente.  aparentemente  paradójico.las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas  por especies adaptadas a las aguas frías.  Como  resultado  inmediato  se  produce  una  increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la  estación  favorable.  Por  eso  no  es  sorprendente  el  que  los  estuarios  y  marismas  se  encuentren.  Esto  ocurre  también  en  los  ecosistemas  lacustres:  estanques.  constituyen un  factor limitante  primordial  para  el  desarrollo  de  las  biocenosis  oceánicas.  lo  que  implica  un  importante  flujo  de  fósforo  y  nitrógeno.  junto  con  las  aguas  litorales polares y los arrecifes de coral.  de  que  los  mares  árticos  y  antárticos.

  En  el  ecosistema  y  los  niveles  de la biosfera. aunque no hay habitantes permanentes de  la atmósfera. a pesar  de la considerable diversidad de sus biocenosis. especies (diversidad específica).  especialmente  la  abundancia  de  oxígeno. y la atmósfera (o la esfera de aire).  Organismos  fotosintéticos  gradualmente  emitieron.  3. a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta.  La 52  .  Aunque hay una ligera entrada de la energía geotérmica. aún están  presentes  en  cantidades  más  pequeñas. Biosfera. también son esenciales a la vida.  (Sin  embargo. La diversificación  de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva  de  los  continentes  por  aparte.  nivel  de  población (diversidad intraespecífica). la litosfera (o ámbito de los  suelos y rocas).  lo  que  crea  la  glucosa  (un  azúcar  simple)  y  libera  oxígeno  libre.  a  profundidades  someras.  mediante  reacciones  químicas. son casi desérticas y albergan una débil biomasa. calcio y potasio.  La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como  carbono.  Las  plantas  y  los  microorganismos  fotosintéticos  convierten la luz en energía química mediante el proceso de fotosíntesis.  en  la  zona  fótica.  Otros  elementos.  La  vida  terrestre  se  desarrolló  más  tarde. la biosfera es sólo la capa superficial muy delgada  que  se  extiende  11. es un continuo reciclaje de todos estos elementos. La biosfera (o la esfera de  la vida).  o  la  parte  del  planeta  ocupada  por  la  vida.  o.Por  el  contrario.000  metros  por  encima. que se  alternan entre los estados minerales y orgánicos.  Se  piensa  que  la  vida  por  primera  vez  se  desarrolló  en  la  hidrosfera.  Alcanza  así  en  los  otros  tres  ámbitos.  La  capa  exterior  del  planeta  Tierra  puede  ser  dividida  en  varios  compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua).  chocar.  tales  como  el fósforo. protegida de los rayos UV por la capa de ozono. una teoría de la competencia se ha convertido.  nitrógeno.000  metros  bajo  el  nivel  del  mar  a  15. la mayor  parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la  energía  solar.  muy  pobres  en  bioelementos. de que la  vida se originó alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad de  océano)  aparecieron  los  organismos  multicelulares  y  colonizaron  las  zonas  bentónicas. y  nivel genético.  recientemente.  hidrógeno  y  oxígeno.  las  aguas  azules  tropicales. En relación  con el volumen de la Tierra.  que  caracterizan  a  nuestro  planeta.  La  biodiversidad  se  expresa  en  el  nivel  ecológico  (ecosistema).  los  gases  hasta  llegar  a  las  actuales  concentraciones.4.  alternativamente.

 la biosfera y en ciclos regulares. Las plantas usan  alguna  de  estos  azúcares.  Otras  moléculas  de  azúcar  pueden  ser  convertidas en otras moléculas como los aminoácidos.  recuperar  la  energía almacenada originalmente dio el sol a las plantas.  la atmósfera.  El agua es también intercambiada entre la hidrosfera.  Parte  de  esta  glucosa  se  utiliza  directamente  por  otros  organismos  para  la  energía.  concentrado  en  el  néctar. La comunidad biótica  ¿Cuáles son los tres aspectos fundamentales que se distinguen en una  comunidad biótica?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué llamamos diversidad?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 53  .  EJ ERCI CI OS Unidad 3. Los océanos son grandes  depósitos  que  almacenan  el  agua.  por  lo  tanto.  La  respiración  celular  es  el  proceso  mediante  el  cual  los  organismos (como los mamíferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus  mandantes.  el  agua  y  el  dióxido  de  carbono.glucosa se convierte así en la segunda fuente de energía que impulsa el  ecosistema.  para  atraer  a  los  polinizadores para la ayuda en la reproducción. en particular su nivel de oxígeno. La proporción  de la actividad fotosintética de las plantas y otros fotosintetizadores a la  respiración  de  otros  organismos  determina  la  composición  de  la  atmósfera de la Tierra.  aseguran  la  estabilidad  térmica  y  climática. la litosfera.  y  facilitan  el  transporte  de  elementos  químicos  gracias  a  las  grandes corrientes oceánicas. Las corrientes  de aire globales unen la atmósfera manteniendo casi el mismo equilibrio  de los elementos en áreas de intensa actividad biológica y las áreas de  la actividad biológica ligera.

¿Qué es un hábitat?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué le llamamos nicho ecológico?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los indicadores ecológicos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un ecotono?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Menciona un ejemplo de ecotono:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿De qué se ocupa la dinámica de poblaciones?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 54  .

 los  animales  y  las  plantas  constituyen  recursos  naturales  que  el  hombre  puede  utilizar  directamente  como  fuentes  para  esta  explotación.  De  igual forma. Recursos Naturales. el suelo.  la  conservación  de  los  complejos  naturales  típicos.  Los  recursos  naturales  son  los  elementos  y  fuerzas  de  la  naturaleza  que el hombre puede utilizar y aprovechar. los combustibles.  además.  fuentes  de  riqueza  para la explotación económica.  Pero  la  mejor  utilización  de  un  recurso  natural  depende  del  conocimiento  que  el  hombre  tenga  al  respecto.  y  de  las  leyes  que  rigen  la  conservación  de  aquel. I mpacto Ambiental  4. los minerales.  La  conservación  del  medio  ambiente  debe  considerarse  como  un  sistema  de  medidas  sociales.  socioeconómicas  y  técnico­productivas  dirigidas  a  la  utilización  racional  de  los  recursos  naturales.  Estos  recursos  naturales  representan.¿Cuáles son los organismos autótrofos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los organismos descomponedores?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un bioma?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Unidad 4.  escasos  o  en  vías  de 55  . Por ejemplo. el viento y el agua pueden ser utilizados  como  recursos  naturales  para  la  producción  de  energía.1.

 el agua.  y  se  desarrollaron  la  ganadería.  la  explotación  desmedida  de  los  recursos  naturales y el crecimiento demográfico.  no puedan ser regenerados. entre otros.  Las plantas.  Sin  embargo.  siempre  que  el  hombre cuide de la regeneración.  el  medio  ambiente  empezó  a  sufrir los primeros daños de consideración. al mismo tiempo. 56  .  No  obstante. al  acelerar  los  procesos  de  contaminación  del  suelo  por  el  auge  del  desarrollo  de  la  industria.extinción.  la  revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores  que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente.  La diferencia entre unos y otros está determinada por la posibilidad que  tienen  los  renovables  de  ser  usados  una  y  otra  vez.  Las  comunidades  primitivas  no  ejercieron  un  gran impacto  sobre  los  recursos  naturales  que  explotaban. la propia supervivencia. Esto implica que al ser utilizados.  así  como  la  defensa  del  medio  ante  la  contaminación  y  la  degradación. el suelo.  los  minerales  y  el  petróleo  constituyen  recursos  no  renovables  porque  se  necesitó  de  complejos  procesos  que  demoraron  miles de años para que se formaran. los animales.  se  incrementó  la  explotación  de  los  bosques.  la  pesca  y  otras  actividades  humanas. constituyen  recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por  explotarlos  en  forma  tal  que  se  permita  su  regeneración  natural  o  inducida por el hombre.  Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables.  pero  cuando  se  formaron  las  primeras  concentraciones  de  población. De ahí que el hombre tenga que  aplicar  medidas  urgentes  para  proteger  los  recursos  naturales  y  garantizar.  En  la  época  feudal  aumentó  el  número  de  áreas  de  cultivo.

 cambio de clima.  tenemos  que  los  recursos  naturales  renovables  de  México  son  bastantes  y  variados.  También existen selvas y bosques en los que abunda la madera.  Aunque  un  país  tenga  muchos  recursos  naturales. De regiones selváticas no alteradas por el hombre. se han dado numerosos casos en los que estos recursos han  sido saqueados.  que  en  la  actualidad  sólo  queda  menos  de  1  millón de ha.  su  uso  y  explotación  deben  ser  racionales  y  siempre  deben  ir  acompañados  por  medidas de conservación.  en  donde  hace  50  años  había  alrededor  de  5  millones  de  hectáreas  de  vegetación. etc. pero en ellas escasea el agua para riego agrícola.  Es  evidente  que  si  los  recursos  naturales  renovables  necesitan  ser  utilizados  racionalmente. pero  en  ellos  no  se  puede  hacer  una  explotación  forestal  puramente  extractiva.  Por  ejemplo.000 especies (10% de la flora mundial); esta diversidad  de  especies  vegetales  supera  en  cantidad  a  la  diversidad  de  Estados  Unidos y Canadá. existen ambientes en los que hay mucha agua. pero  muy malas tierras para los cultivos extensivos; o bien. lugares donde las  tierras son excelentes. juntos.  pues  una  vez  agotados  ya  no  estarán disponibles para el hombre. y que  podrán  ser totalmente eliminadas en un lapso no mayor de 10 años.  b) Sólo  podemos  utilizar  lo  que  se  debe  usar  y  no  todo    lo  que  queramos tomar.  mismas  que  han  sido  destruidas  por  el  hombre.  Así. pérdida de especies.  los  recursos  no  renovables  requieren  de  un  cuidado  específico  en  su  explotación.  sin  riesgo  de  provocar    graves  cambios  ambientales  negativos: erosión. por ejemplo.Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al  explotar los recursos que le brinda la naturaleza.  Aunque  México  tiene  una  cantidad  considerable  de  recursos  naturales.  la  flora  del  país  está  compuesta  por más de 25. Como por ejemplo se tiene  la  irracional  devastación  de  la  selva  húmeda  localizada  en  el  sur  y  sureste  del  país.  de  tal  manera.  Así. degradados y mal utilizados. 57  .  El aprovechamiento real de los recursos naturales de un país se basa  en las siguientes realidades:  a) No todos los recursos están donde quisiéramos que estén.

  ingenio.  pero  si  no  lo  hace.  conocimiento  y  tecnología  para  hacer  un  uso  racional  de  los  recursos  con  el  fin  de  que  éstos  no  se  vean  afectados  adversamente. cuidar y ampliar los parques nacionales.  es  muy  probable  que  su  crecimiento  y expansión  territorial  se  vean  seriamente  restringidos.  El  hombre  debe  hacer  acopio  de  todo  su  potencial  de  raciocinio.En  este  caso.  se  pierden  los  recursos  naturales  y  las  personas  que  dependen  de  ellos  sufrirán  las  consecuencias de falta de agua.  En México. Por  ejemplo.  se  debe  promover  el  ecoturismo. Éste  es  el  momento  en  el  que  se  deben  explotar  racionalmente  nuestros  bosques.  seguramente  puede  lograrlo. Una vez perdida la  selva  (incluidos  los  vegetales  y  animales  existentes  en  ella).  cambios de clima. Tiene  que utilizar de manera más  intensiva  y  extensiva  (pero  racionalmente)  los  recursos    naturales  renovables. Por lo mismo.  producción  deficiente  de alimentos. hacia el  norte del país.  raciocinio  y  herencia  cultural. al igual que en cualquier otro país del mundo. las riquezas naturales de  nuestro país están  ubicadas de manera irregular.  La  explotación  y  el  manejo  de  los  recursos  naturales  por  parte  del  hombre  tienen  que  ser  vistos  desde  una  perspectiva  puramente  ecológica.  4. la  especie humana requiere hacer un buen uso de los recursos  naturales que existen en el ambiente.  el  cultivo  de  especies  silvestres  de  interés  económico  y  se  deben  hacer  cumplir las vedas. modificación  negativa  del  paisaje.  Con  su  capacidad  de  conocimiento. etc.  adaptación. las reservas de agua para riego son mucho menores que  en otras partes del territorio nacional; sin embargo. falta de animales y vegetales para uso humano.2.  empobrecimiento  del  suelo. las reservas  ecológicas. las tierras son ricas 58  . los jardines botánicos.  y  necesita  emplear  con  extremo  cuidado  y  medida  los  recursos no renovables.  los  ranchos  cinegéticos. los recursos  naturales  no  están  distribuidos    de  manera  uniforme  a  todo  lo  largo  y  ancho de la República Mexicana. etc.  será  prácticamente  imposible  volver  a  recuperarla;  es  decir. la  selva  ha  sido  devastada  con  el  propósito  de  utilizar  las  tierras  para  introducir  ganado  y  cultivos  agrícolas;  pero  esto  se  ha  hecho  sin  ningún  plan  de  conservación  ni  preservación  de  especies  o  áreas ecológicas importantes.  Si  el  hombre  llegó  a  ser  la  especie  dominante  del  planeta. Explotación y Manejo.  Es  evidente  que  este  tipo  de  acciones  son  negativas    y  no  son  ejemplo de utilización racional de recursos naturales. erosión.

  éstas  son  abundantes. la caoba. caprino y caballar.  el agua y el petróleo. sino intensiva. los  minerales preciosos.  por  ejemplo)  y  lugares  donde  sólo  puede  hacerse  de  manera  intensiva  (cría  de  ganado  estabulada). la ceiba.  la producción intensiva de verduras.  lluvioso. hortalizas.  Así  por  ejemplo. moluscos.  son  famosos los grandes cultivos de sorgo. En resumen. etc.  con poca vegetación arbórea. con baja biodiversidad y con gran aptitud  para los cultivos extensivos y la ganadería extensiva no estabulada. crustáceos.  y  por  lo  mismo. Tabasco y Chiapas es una práctica  común pero exageradamente nociva. 59  .  Chihuahua.  Nuevo  León.  los  cuerpos  de  agua  naturales  del  país  continúan siendo subexplotados en su mayoría. granos.  Estos  lugares  tienen  un  enorme  potencial  como  terrenos  forestales  para explotar maderas como el cedro.  y los enormes hatos de ganado bovino. El cultivo y extracción de peces. No vale la pena tirar grandes áreas  de  selva  para  sembrar  pasto  en  terrenos  pobres  en  nutrientes  (los  suelos  donde  había  selva  son  pobres)  y  en  los  cuales  sólo  se  puede  engordar una vaca por hectárea. no puede hacerse de  manera extensiva. es un muy buen ejemplo de utilización racional de los recursos  naturales. así como frutas  y animales.  se ha propiciado la creación de hábitats significativos o con flora y fauna  única. las superficies de tierra son planas y extensas.en  nutrimentos. Los ecosistemas son más frágiles.  Es obvio que la explotación y el manejo de los recursos naturales del  país  dependen  de  la  región  de  la  que  se  trate. con frecuencia.  en  estas  regiones. que se lleva a cabo en algunas partes del centro y el norte  del país.  Sonora. En cambio.  el  sur  del  territorio  nacional  es  húmedo. trigo y maíz.    la  forma  tradicional  de  hacer  ganadería  extensiva  en  algunas  zonas  selváticas de los estados de Veracruz. El potencial de recursos  naturales de estos ecosistemas es enorme.  Aún  así. cebada.  con  mucha  biodiversidad;  el  suelo  en  general  no  es  plano.  los recursos naturales más evidentes del norte del país son el suelo. la agricultura extensiva y la ganadería.  Un asunto aparte son los recursos acuáticos de agua dulce. En general. Las  riquezas naturales más notables del sur del país son su flora y su fauna.  Hay  lugares  donde  la  explotación  del  suelo  puede  ser  extensiva  (grandes  extensiones  de  cultivo  de  sorgo.  etc.  En  cambio. En  los  estados  de  Tamaulipas. La explotación de los suelos..  y  cuando  ocurren  las  cosechas  de  temporal.  han  venido  siendo  el  sustento  permanente  de  muchos  mexicanos. salobre y  marina que existen en todo el litoral mexicano del Golfo de México y del  Océano Pacífico..  etc. entre otros.

  a  la  larga.  La  pesca  extractiva.  Otro ejemplo de actividad extractiva.La explotación gradual.  en  México  casi  no  se  cultiva  el  camarón  de  mar. la  explotación  puramente  extractiva  de los  recursos  naturales  es. etc.  potencialmente  peligrosa  para  los  recursos  explotados  y  para  el  hombre  mismo. Es por esto.1. lo cual debe considerarse la meta última del hombre.  aproximadamente. la minería.  Para  evitar  un  colapso  económico  del  país  se  deben  considerar medidas como: la extracción de este recurso no renovable se  haga  de  manera  racional;  debe  haber  programas  permanentes  de  ahorro y buen uso de la energía proveniente del petróleo; es necesario  impulsar un  programa  de investigación  y  desarrollo  de  fuentes  alternas  de energía para sustituir al petróleo.2.  La  mayor  parte  de  camarón  de  mar  que se comercializa nacional e internacionalmente se extrae del mar.  Por  ejemplo.  tenemos  que. las explotaciones petrolíferas.  puede  agotarlos.. la tala furtiva de los  bosques. se 60  . lo tenemos en algunos recursos  marinos.  los  mexicanos  ya  no  dispondremos  de  petróleo  propio.  Después  de  este  período.  por  tradición.  4. por lo que México debe  darle mayor valor agregado al petróleo y no venderlo crudo. racional y planeada de los recursos naturales  siempre  debe  hacerse  con  el  objetivo  de  que  éstos  persistan  por  largo  tiempo.  Tendremos  que  comprarlo  e  importarlo.  preservación  y  conservación.  aunque  las  riquezas  petrolíferas  de  México  son  considerables. son acciones que pueden agotar los recursos.  sólo  se  extrae.  La  acción  de  extraer  irracionalmente  recursos  y  utilizarlos  sin  acciones  complementarias  de  cultivo.  Así. Explotación extractiva  Tal  y  como  se mencionó.  las  reservas  probadas  sólo  alcanzan  para  tener  una  explotación  del  recurso  durante  los  próximos  40  años.

 Es necesario evitar la explotación  de los recursos por intereses puramente económicos o de poder.  estaño.  Bajo  esta  filosofía. la captura de esta especie se ha visto  afectada como consecuencia de su sobreexplotación.  plata. etc.  pero puede ser llevada a cabo de manera racional para prolongar su uso  y beneficio.  con  frecuencia  las  actividades  extractivas  suelen  ser  furtivas.  etc.2.;  en  las  graveras.2.  las especies ya casi desaparecieron.  cobre. en los bosques. Explotación y manejo conservacionista de los recursos.  Las  actividades  de  extracción  de  recursos    también  están  representadas  en  las  minas  de  oro.empaca y se vende. en la fauna silvestre.  El  concepto  conservacionista  aplicable  a  la  explotación  de  los  recursos  naturales implica: 61  . Ésta es la única  manera viable de utilizar y salvaguardar los recursos.  los  recursos  renovables  pueden  ser  el  sustento  extensivo e intensivo de los pobladores del planeta. están fuera de la ley; son altamente dañinas al paisaje y a los  ecosistemas; de esta forma pueden llegar a causar daños irreparables.  Las  prácticas  conservacionistas  de  explotación  y  manejo  de  los  recursos  naturales  son  las  que  pueden  hacer  que  la  utilización  de  los  mismos sea sustentable en la mayor proporción posible.  Por  desgracia. y los no renovables  deben ser utilizados racionalmente y extraídos del medio según las muy  particulares necesidades de cada país.  La  actividad  extractiva  de  algunos  recursos  naturales  es  inevitable. Un ejemplo más es  la captura y extracción de tiburón en el Golfo de México. Con los años. Por esta acción.  4.

 el petróleo. la  plata.    pero  que  también  se  dejen  intactas  otras  grandes  áreas  para  el  desarrollo  y  la  permanencia  natural de comunidades vegetales y animales de la región. sino de una necesidad de poder. el paisaje.  especular  y  obtener  poder.  Que no modifiquen el suelo.  ­  Que se utilicen las grandes áreas productivas en monocultivos de  cereales.  ­  Que  no  se  generen  desperdicios  peligrosos  o  potencialmente  peligrosos  que  afecten  al  medio  físico  y  biológico  en  que  sean  descargados.    deben  adquirirlos  en  otras  partes  del  planeta. la utilización de los recursos  no se hace a  partir de una necesidad vital.  pastos. éstos son quemados.  ­  Que  las  modificaciones  que  se  hagan  al  ambiente  no  sean  peligrosas. pues  la mayoría de los pueblos y países no son autosuficientes en recursos y. etc.  ­  Que la explotación de los recursos sea lo menos extractiva.  como  el  cobre. el camarón.  ­  Que  los  métodos  de  extracción  y  explotación  de  los  recursos  renovables  y  no  renovables  no  sean  agresivos  al  ambiente  y  respeten  la  estructura  y  el  funcionamiento  de  los  ecosistemas.  El 62  . los  recursos  naturales de  un  país.  ­  Que  la  explotación  y  extracción  de  los  recursos  naturales  no  se  haga  para  acumularlos.. el clima. destruidos o arrojados al mar. para que  su precio aumente.  cuando  hay  sobreproducción  de  dichos  productos. evitando  el derroche de materia y energía.  lo  cual  con  frecuencia.  por  lo  mismo. las maderas preciosas. sino susceptibles de restaurar. y que  los recursos explotados sean renovables.­  Que el uso de los recursos naturales se haga de manera planeada.  provoca  el  empobrecimiento  extremo  de  los  países  cuyos recursos son explotados irracionalmente.  Con  frecuencia. son  sobreexplotados solamente para conservar los precios internacionales de  dichos  productos.    Incluso.  ­  Que los recursos se utilicen de manera intensiva y total..  El conservacionismo debe ser una práctica de alcance mundial. Es decir. etc.  etc.  leguminosas. el café.  según las necesidades reales del hombre.

 el agua y los suelos.  tecnológicos. Sin embargo.  petróleo.  apareció  el  gran  problema  de  contaminación    y  degradación del ambiente.  Pero  siempre  debemos  recordar  que  no  se  puede  caer  en  excesos  especulativos  que  provoquen  la  sobreexplotación  de  los  recursos naturales.  electricidad  y. todas las acciones para proveer de alimentos. Surgió la industrialización.  la  energía  nuclear. el ser humano tuvo progresos culturales. depositadas allí por la actividad humana. Contaminación ambiental.  Posteriormente.  el  hombre  vivió  y  se  desarrolló  de  una  manera  bastante armónica con la naturaleza.  recientemente.  En  un  principio.  Al  final. científicos.3. industriales.  Aunque  la  naturaleza  fácilmente  puede  recuperarse  de  perturbaciones  pequeñas y  no  consistentes. satisfactores  y comodidad a la humanidad van encaminadas indudablemente a utilizar  y  transformar  al  máximo  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables de que ella dispone. demográficos y urbanos. el capital y  la  riqueza.  algunas  de  estas  perturbaciones  llevadas  a  cabo  por  el  hombre  han  resultado  casi  catastróficas  e  irreversibles.intercambio de estos productos es lo que genera el comercio.  derivadas  del  avance  de la  civilización  o  de  eventos  naturales. Creó ciudades y sus  necesidades de alimento y energía crecieron.  utilizó  carbón.  que  pueden  interferir  la  salud  y  el  bienestar  del 63  . al pasar el tiempo su  población  aumentó  en  número  y  pasó  a  ser  más  eficiente  en  las  acciones  tendientes  a  aprovechar  los  recursos  naturales. en  tal  cantidad  y  calidad.  Estas  perturbaciones  han  provocado  desequilibrio  y  empobrecimiento  (regresión)  de  los  ecosistemas  sometidos  a  una  explotación  irracional  o  a  la  exposición  con  sustancias  contaminantes  que alteran su funcionamiento.  Así pues.  La contaminación es la presencia de sustancias nocivas y molestas en  el aire.  y  llegó  el  momento en que empezó a provocar deterioros ambientales.  4.

 tales como el ruido. etc.  los  cuales  son  arrastrados  por  las  aguas;  entre  ellos.  plaguicidas.hombre. · Aguas albañales procedentes de la actividad humana.  líquidas  y  gaseosas. desechos de animales. · Productos  químicos  procedentes  de  la  actividad  agropecuaria.  · Otras fuentes de contaminación 64  .  los  animales  y  las  plantas. el calor y los olores. que constituyen la principal  fuente de contaminación de las aguas.  Principales fuentes de contaminación  Entre las  fuentes  de  contaminación  más  notables.  las  cuales  son lanzadas a la atmósfera y contaminan el aire.  hay  otras  formas  de  contaminación  que  deben  tomarse  en  cuenta. · Dispersión  de  hidrocarburos  en  las  vías  fluviales  y  marítimas.  podemos  citar las  siguientes: Emanaciones  industriales.  fertilizantes.  o  impedir  el  pleno  disfrute  de  la  vida. Las formas de contaminación y sus fuentes pueden ser muy variadas;  puede  estar  compuesta  de  sustancias  sólidas. · Aguas residuales de origen industrial.  en  forma  de  humo  o  polvo. · Emanaciones gaseosas producidas por el transporte automotor. · Residuos  sólidos  provenientes  de la industria  y  de las  actividades  domésticas.  Además.  causadas por la transportación a través de estas vías.

  La  intensidad  de  los  ruidos  fluctúa  en  una  escala  entre  0  y  160  decibeles;  el  nivel  perjudicial  para  el  oído  humano  se  encuentra  alrededor de los 90 decibeles.  Otros  efectos  producidos  a  largo  plazo  pueden  ser  la  alteración  del  ritmo  cardíaco  y  de  la  tensión  arterial. e inciden cada día más. y  en  algunos  países  se  han  dictado  regulaciones  para  establecer  límites  permisibles al respecto. en algunos casos. sobre  todo en los obreros industriales.  las  cuales  generan  un  denso  tráfico  automotor; también en terminales aéreas y de ferrocarriles.  Las  afectaciones  causadas  al  hombre  por  el  ruido  excesivo  pueden  ser de orden fisiológico o psicofisiológico. etc.  Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas decibeles (dB).  A  continuación  brindamos  el  equivalente  en  dB  de  algunos  ruidos  comunes  que  se  encuentran  sobre  el  límite  perjudicial  para  el  oído  humano:  Fuentes de ruido  Fábrica ruidosa  Decibeles  100  Sonido considerado normal en una fiesta con 110  música  Podadora motorizada  Motocicletas  Calle con mucho tráfico  Martillo neumático  Avión jet al despegar a 25 metros de altura  110  120  130  130  140 65  .  ha  tomado  gran  importancia.  y  hasta  trastornos  de  orden  psíquico. resulta nocivo para la salud del hombre. entre otros. Entre los efectos fisiológicos producidos  por  el  ruido  se  encuentran  la  fatiga  auditiva  y  los  traumatismos  acústicos. en zonas de  alta industrialización.  El  ruido  es  un  elemento  común  en  zonas  donde  existen  altas  concentraciones  de  población.El ruido.  Está  incluido  dentro  de  los  elementos  contaminantes  que  influyen  desfavorablemente  en  el  medio  ambiente y.  que  se  define  como  un  sonido  inarticulado  y  confuso  más  o  menos  fuerte. el ruido. en conglomeraciones. Con el desarrollo de la civilización industrial y urbana.

  Para  que  exista  contaminación.  Una de las formas de mitigar el calor en las ciudades es la ubicación  de  árboles  en  las  avenidas.). los fenómenos de la contaminación son tan  variados  como  sus  efectos  sobre  la  salud  y  el  bienestar  del  hombre.  desechos industriales.  Como hemos podido ver. la  generación  de  basura.  las  cuales.  conocido  con  el  nombre  de  "isla  de  calor ". no contaminan.  líquidos  y  gaseosos.  Los  agentes  contaminantes  tienen  relación  con  el  crecimiento  de  la  población  y  el  consumo  (combustibles  fósiles.  por  la  actividad  industrial..  Este  fenómeno. lo  cual debe tenerse en cuenta al planificar el desarrollo de la sociedad.  las  quemas  forestales  y.  Se  descartan  los  generados  por procesos naturales.  calles.  es  provocado  principalmente  por  el  dióxido  de  carbono  producido  en  las  combustiones  citadas  anteriormente.  además.  Los  contaminantes  por  su  consistencia.  en  general.  Es de notar que la temperatura en las ciudades es 3 ó 4° C superior a  la  del  campo.  el  cual  se  acumula  en  las  capas  inferiores  de  la  atmósfera. etc. Este cociente recibe el nombre de concentración.  la  sustancia  contaminante  deberá  estar  en  cantidad  relativa  suficiente  como  para  provocar  ese  desequilibrio.  se  clasifican  en  sólidos.  pues  el  conjunto  de  todos  estos  ruidos va afectando a largo plazo nuestros sistemas auditivo y nervioso. Estas capas reciben la radiación solar reflejada por  las  edificaciones. Esta cantidad relativa puede expresarse como la masa de  la sustancia introducida en relación con la masa o el volumen del medio  receptor de la misma.  ocasiona  problemas  ambientales  debido  al  incremento de la temperatura. ya que al aumentar éstos. ya que por definición.  Es  por  esta  razón  que  debemos  evitar  los  ruidos  innecesarios  y  el  hablar  en  voz  alta. 66  . la contaminación  que  ocasionan  es  mayor.Cornetas de aire  150  Ruido captado por el oído al ser disparado un 160  rifle de alto calibre  Estos  ejemplos  nos  pueden  dar  una  idea  de  cómo  ruidos  que  oímos  diariamente  alcanzan  niveles  por  encima  del  umbral  permisible  para  el  oído  humano.  el  transporte.  y  la  devuelven  de  nuevo  a  la  tierra;  este  fenómeno se repite varias veces.  El  calor  producido  por  hornos  mal  ubicados.  todo  proceso  de  combustión.  El  Calor.  etc.  más  cercanas  a  la  superficie del suelo.  y  la  creación  de  áreas  verdes. tienden a disminuir el nivel de ruido en las ciudades.

67  . líquidas o gaseosas o mezclas de ellas.  lagos.  Los  agentes  líquidos  están  conformados  por  las  aguas  negras.  del  aire  y  del  agua.Los  agentes  sólidos  están  constituidos por  la  basura  en  sus  diversas  presentaciones. la seguridad o para el bienestar de la población; o que puedan ser  perjudiciales para la vida vegetal o animal; o impidan el uso normal de  las  propiedades  y  lugares  de  recreación  y  el  goce  de  los  mismos.  mares  y  océanos; con ello provocan la muerte de diversas especies.  Provocan  contaminación  del  suelo.  los  derrames  de  combustibles  derivados  del  petróleo  los  cuales  dañan  básicamente  el  agua  de  ríos.  químico  o  biológico)  o  bien  de  una  combinación  de  varios  agentes  en  lugares. Es necesario que el hombre tome conciencia del problema.  basura  y  desechos  de plantas y animales.  formas  y  concentraciones  tales  que  sean  o  puedan  ser  nocivos  para  la  salud.  Todos  los  agentes  contaminantes  provienen  de  una  fuente  determinada  y  pueden  provocar  enfermedades  respiratorias  y  digestivas.  los  desechos  industriales.  Del suelo porque produce microorganismos y animales dañinos; del aire  porque produce mal olor y gases tóxicos y del agua porque la ensucia y  no puede utilizarse.  Se denomina contaminación atmosférica o contaminación ambiental a  la  presencia  en  el  ambiente  de  cualquier  agente  (físico.  La  contaminación  ambiental  es  también  la  incorporación  a  los  cuerpos  receptores de sustancias sólidas.  Los  agentes  gaseosos  están  constituidos  por  la  combustión  del  petróleo  (óxido  de  nitrógeno  y  azufre) y  por  la  quema  de  combustibles  como  la  gasolina  (liberando  monóxido  de  carbono).

  Expertos  en  salud  ambiental  y  cardiólogos  de  la  Universidad  de  California del Sur (EE.  Al  inspirar  partículas  ambientales  con  un  diámetro  menor  de  2.  la  alteración  de  la  pared  íntima  media  de  las  arterias  aumenta un 5.siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los  mismos  o  que  puedan  afectar  la  salud.  conduce  finalmente  al  desarrollo  de  afecciones  cardiovasculares  agudas.9 %.  La falta de espacios verdes.  la  higiene  o  el  bienestar  del  público.  Normas  estrictas  de  aire  limpio  contribuirían  a  una  mejor  salud con efectos en gran escala. El humo del tabaco y el que en general proviene del  sistema  de  escape  de  los  autos  producen  la  misma  cantidad  de  esas  partículas.UU).  Los investigadores  hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de  esas  partículas. debido a la  destrucción  del  ozono  estratosférico  por  Cl  y  Br  procedentes  de  la  contaminación;  o  el  calentamiento  global  provocado  por  el  aumento  de  la  concentración  de  CO2  atmosférico  que  acompaña  a  la  combustión 68  .  Otro  de  los  efectos  es  el  debilitamiento  de  la  capa  de  ozono.5  micrómetros.  como  el  infarto.  4.  que  protege a los seres vivos de la radiación ultravioleta del Sol. I mpacto ambiental. el exceso de humo y calor generados por distintas máquinas.4.  en  un  proceso  silencioso  de  años. acaban de demostrar por primera vez lo que  hasta  ahora  era  apenas  una  sospecha:  la  contaminación  ambiental  de  las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular.  ingresan  en  las  vías  respiratorias  más  pequeñas y luego  irritan las  paredes  arteriales. El efecto persistente  de  la  contaminación  del  aire  respirado. la superpoblación.  y la contaminación acústica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre.

69  .  atenta  contra  la  vida  de  plantas.4.  cánceres.  Cantidades  altas  recibidas  en  fracciones  pequeñas  y  espaciadas  producen  efectos  tardíos.  cataratas  y  otros  procesos  degenerativos. CAMBI OS CLI MÁTI COS P OR LA CONTAMI NACI ÓN  AMBI ENTAL  El  cambio  climático.8  grados  entre  1990  y  2100.  4.  como  por  el  riesgo  de  accidente  que  su  funcionamiento supone.  como  la  leucemia. EFECTOS DE LA RADI ACTI VI DAD  Los  efectos  de  la  radiactividad  en  los  seres  vivos  son  dañinos  para  su  integridad  física.XX.  e indirectamente a sí misma.  inducido  por  la  actividad  del  ser  humano.  puede  sobrevenir  la  muerte.  Dosis  bajas  y  espaciadas  en  el  tiempo  pueden  producir  efectos  tardíos  o  anormalidades en las próximas generaciones.masiva  de  materiales  fósiles.  el  nivel  medio  del  mar  aumentará  entre  0.1.  El  uso  militar  y  comercial  de  la  energía  nuclear  representa  un  peligro  inaceptable  tanto  por  sus  emisiones  rutinarias  de  radiactividad  y  los  residuos  que  generan.4  y  5.  Pueden  ser  inmediatos  o  tardíos.  La  temperatura  media  del  planeta  subirá  entre  1.6  grados  en  el  S.  Deteriora  cada  vez  más  a  nuestro  planeta. al mismo ritmo con que los produce; salvo  el retirar sus contaminantes de sus regiones.2.  Cuando  el  organismo  humano  recibe  de  golpe  altas  dosis  de  radiación.  supone  que  la  temperatura  media  del  planeta  aumentó  0.4.  animales  y  personas;  además  genera  daños  físicos  en  los  individuos y convierte en un elemento no consumible al agua.  Lastimosamente  los  empresarios  y  sus  gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le  rodean.XX  no  se  ha  dado  en  ninguno de los últimos diez siglos.  El  aumento  del  S.  4. ni toman ninguna conciencia de los daños que hacen al planeta.  según  la  dosis.09  y  0.88  metros.  En  el  mismo  período. Es preciso abandonar la energía nuclear.

  La  Organización  Mundial  de  la  Salud advirtió que es probable que los cambios locales de temperaturas  y  precipitaciones  creen  condiciones  más  favorables  para  los  insectos  transmisores de enfermedades infecciosas. que se ha 70  .  La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de  los 60. Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel  del  mar  entre  0. se observa una reducción de los glaciares a lo largo  del S.  la  deforestación  y.  sobre  todo. Este fenómeno.  La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero  aumenta  con  la  concentración  de  gases  como  el  CO2.El  cambio  climático  acelerará  la  aparición  de  enfermedades infecciosas.2  m.  que  encontrarán  condiciones  propicias  para  su  expansión. También se registran cambios  en  el  régimen  de  lluvias.1  y  0. La concentración  atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.  La  actividad  humana.  la  quema  de  combustibles  fósiles incrementan la presencia de este gas en el aire. no estaba previsto en los modelos del cambio climático y puede  acelerar todavía más la rápida pérdida de hielo en la zona.  Los científicos han detectado por primera vez la llegada de grandes cantidades aguas subtropicales a las  altas latitudes donde se encuentra la gélida Groenlandia debido a cambios en la circulación oceánica en el  Atlántico Norte.XX.  incluso  en  zonas  del  Norte.XX  (y  que  irá  en  aumento  amenazando de inundar a ciertos países).  en  el  S. Igualmente.  en  la  cubierta  de  nubes  y  en  el  patrón  de  ocurrencia de fenómenos como la corriente cálida de El Niño. nunca visto. como la malaria o el dengue.  como  las  tropicales.

  Entre  los  compuestos  tóxicos  destacan  ­principalmente­  metales  pesados  y  las  dioxinas.  las  cosechas. los ultravioletas B. DESTRUCCI ÓN DEL OZONO  El  dióxido  de  carbono  y  el  efecto  invernadero  están  calentando  el  planeta. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel. las empresas y las Administraciones deben invertir sus  esfuerzos económicos y personales en desarrollar otras alternativas. y  de las relacionadas con toxinas.  los  bosques.  Es  necesario  presionar  a  los  gobiernos  y  empresas  mundiales.  4.  las  plantas.  Al  contaminar.  hormonal.  persistentes  y  acumulativas  en  toda  la  cadena  alimentaria. La  exposición  a  la  radiación  UV­B  reduce  la  efectividad  del  sistema  inmunológico. como el envenenamiento por mariscos. a niveles capaces de  causar  extensos  daños  a  la  vida.  En consecuencia.  Estas  últimas  son  extremadamente  tóxicas.  como  el  CO2.  efecto  del  calentamiento  del 71  . a  la  atmósfera  y  genera  cenizas también  tóxicas.vuelto  más  frecuente.  La  destrucción  del  ozono  debido  a  las  actividades humanas  ha  llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares.  La  incineración  de  los  residuos  es  una  fuente  muy  importante  de  contaminación ambiental pues emite sustancias de elevada toxicidad.  La  única  forma  de  frenar  la  modificación  del  clima  es  reducir  drásticamente  las  emisiones  de  gases  invernadero. como el cólera.  la  incineración  afecta  gravemente  a  nuestra  salud.  llegan.4.  la  vida  salvaje  y  marina.  para  que  reduzcan  las  emisiones  de  CO2.  básicamente.  Las  dosis  cada  vez  mayores  de  UV­B  amenazan la  salud  y  el  bienestar  humano.  el  aire  que  respiramos. reproductor y nervioso.  La  falta  de  agua.  pues.3.  Hay  que  prohibir  la  fabricación  y  uso  de  todos  los  compuestos  destructores  del  ozono.  Son  sustancias  cancerígenas  y  que  alteran  los  sistemas  inmunitario. en grandes zonas de la superficie terrestre.  Tal  aumento  puede  conducir  a  una  mayor  incidencia de enfermedades transmitidas por el agua.  el  agua  que  bebemos  y  nuestros  alimentos.

  4.  4.  por  ejemplo.5.  A  pesar  de  las  crecientes  preocupaciones  respecto  a  estos  temas.  la  cuarta  parte  de  la  población  mundial.planeta.  cadmio.  cautivos  de  los  intereses  y  la  codicia  de los clanes financieros. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL URBANA 72  .6.  arsénico y  compuestos  orgánicos  de  síntesis;  el  almacenamiento  deficiente  de  productos  químicos;  los  gases  de  los  escapes  y  aceites  en  la  carretera  de  los  transportes;  la  polución  térmica  por  agua  caliente  de las  centrales nucleares;  el  arrojo  de desperdicios en el mar de los buques.  las  medidas de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su  aplicación  a  causa  del  desarrollismo  incontrolado. etc.  amenaza  seriamente  los  medios  de  subsistencia  de  más  de  1200  millones  de  personas. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL I NDUSTRI AL  La  apertura  de  galerías  mineras  que  favorecen  las  infiltraciones  de  sal  potasa.  plomo.  en  el  terreno;  los  gases  tóxicos  que  se  disuelven  en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las  canalizaciones de las industrias de transformación; los vertidos de aguas  con  metales  pesados.  del  consumismo  y  la  miopía  de  los  dirigentes  políticos.

  disminuir  el  rendimiento  laboral  y  provocar  un  constante  estado de ansiedad.  Sin  embargo.  en  el  informe  de  la  Comisión  Mundial  del  Medio  Ambiente  y  del  Desarrollo  de  la  Organización  de  las  Naciones Unidas. El ruido produce efectos psicológicos dañinos  como  son  interrumpir  el  sueño  (cuando  la  intensidad  supera  los  70  decibelios). Así  pues. donde las  áreas  recreativas  son  cada  vez  más  escasas.  La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos. Desarrollo Sustentable  Desde  1972. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán  futuros sordos.  lo  que  ha  llevado  a  la  destrucción  de  áreas  verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. a lo largo de los años  por  venir.  aviones. el desarrollo sustentable se asume como un término que define a  las  actividades  que  el  hombre  desarrolla  tendientes  a  satisfacer  sus  necesidades de manera sostenida o permanente.  luz. etc.  el  concepto  de  desarrollo  sustentable  aparece  en  1987.  La  migración  del  campo  a  la  ciudad  trae  consigo  insuficiencia  de  servicios  públicos  (agua. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.7.La  relación  del  hombre  con  su  ambiente  se  ha  visto  afectada  también  por  el  proceso  urbanístico. maquinarias.  4. donde se le define como”… el desarrollo que satisface  las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad  de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.  La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la  disolución  de  barros  de  depuración  en  el  tratamiento  del  agua;  la  contaminación  de  las  aguas  domésticas;  la  fuga  de  materia  orgánica  fermentable  de  las  fosas  sépticas;  el  vertido  de  aguas  usadas  no  depuradas  del  alcantarillado;  los  vertidos  de  aguas  de  las  coladas  (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes  diversos;  la  filtración  de  productos  nocivos  debida  a  descargas  incontroladas. etc.  Asimismo.  cabe  hacerse  las  preguntas  siguientes:  ¿hasta 73  .  en  la  Conferencia  de  Estocolmo  se  utilizó  a  la  sustentabilidad  como  un  término  ecológico.  transporte)  y  bajo  nivel  de  vida  de  un  elevado  porcentaje  de  la  población  urbana.

  manteniendo  dicha  población  estable o casi estable.  para  existir  y  subsistir.  Los  recursos  naturales. con inteligencia.  etc.  los  humanos no podrán crecer en número.  A  futuro.  sólo  alcanzan  para  sostener  a  una  determinada  cantidad  de  seres  humanos;  más  allá  de  esos  límites  de  recursos.  al  igual  que  cualquier  otra  especie  de  la  naturaleza. so pena de sufrir bajas.  la  idea  del  desarrollo  sustentable  implica  que  el  hombre  requiere  hacer  un  manejo incuestionable (razonado.  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables.  tales  como  el  alimento.  el  clima.  utilizando  racionalmente los recursos naturales.  también  podrán  diezmar  a  la  población  humana. 74  .  el  especio. Cambios  drásticos  en  el  ambiente  o  desequilibrios  ecológicos  adversos. con uso de la razón).  Es  obvio  que  la  especie  humana.  el  desarrollo  sustentable implica  asegurar la  estancia  de  los  humanos  en  la  Tierra  por  muchos  miles  de  años  más.  el  crecimiento  poblacional de las personas se mantendrá en los límites que los recursos  naturales  y  el  ambiente  les  impongan.  Ahora  bien.  transformados  o  no.cuándo alcanzarán los recursos? ¿Para cuántos alcanzarán los recursos?  ¿Se puede lograr la sustentabilidad permanente?  Independientemente  de  contestar  las  preguntas  anteriores.  está  expuesta  a  las  presiones  del  medio    y  a  los  factores  que  limitan  su  presencia  en  el  planeta.

 cuyo propósito es lograr.  depredación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales  que  se  han  venido  dando  en  gran  parte  del    planeta.  más 75  .  la  extinción  de  especies  vegetales  y  animales.  La  idea  de  educación  ambiental  nació  a  partir  de  la  creciente  preocupación  de  las  diferentes  sociedades  del  mundo.  a  partir  de  1972  hemos  venido  recibiendo  información  relativa a la deforestación.  Así  pues.  el  hombre  ha  sentido  la  necesidad  de  divulgar  masivamente  muchos  de  los  aspectos  más  importantes relacionados con la problemática ambiental de la Tierra. la erosión. Realidades y perspectivas  La  educación  ambiental  es  un  proceso  de  enseñanza  –  aprendizaje  por  medio  del  cual  el  individuo  adquiere  conocimientos  y  desarrolla  hábitos  que  le  permiten  modificar  los  puntos  de  conducta  individual en  relación  al  medio.8.  que  participen  conscientemente  en  la  solución  de  los  problemas  ambientales  y  en  la  prevención de los futuros. la contaminación. en los diversos sectores y grupos  que  integran  el  conjunto  de  la  sociedad  nacional.4.  por  los  altos  índices  de  contaminación.  Es  así  como  después  de  diversas  reuniones  internacionales  que  ha  habido  desde  la  época  de  los  setenta  hasta  la  fecha.1. La educación ambiental  4.  La  educación  ambiental  es  un  proceso  educativo  permanente.8.  la  lluvia  ácida  y. la desertización.

  Con el paso del tiempo se detectó la necesidad impostergable de que  la  educación  ambiental  pasara  a  formar  parte  íntima  de  la  cultura  del  hombre.  de  alimentación.  de  recreación natural.  además. hoy siguen viviendo un auténtico calvario.  Asimismo.  que  le  permita  reconocerse  a  sí  mismo  como  un  ser  vivo  más  de  este  planeta.recientemente. En 2000 fueron re descub iertas cuando prácticamente se las daba por  extinguidas.  de  espacio.  de  obtención  de  energía.  está  expuesta  a  los  procesos 76  . Está incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional de  Conservación de la Naturaleza.  pues  ésta  (tan  necesaria  como  el  leer  y  escribir)  es  lo  que  coadyuvará a que el género humano sobreviva en este planeta bajo las  mejores  condiciones  ambientales.  educación  ambiental  debe  provocar  la  toma  de  conciencia  para  que  advierta  que  ella  en  la  raza  humana  depende  de  los  recursos  naturales  y  del  manejo  racional  que  le  dé  a  los  mismos;  y  que.  En resumen.  y  estableciendo  las  relaciones  normales  de  convivencia  y  competencia  consigo  mismo  y  con  otras  especies. el objetivo de la educación ambiental es provocar que el  hombre  tenga  una  conciencia  ecológica  básica. entre otras cosas.  Hemos podido conocer recientemente que las golond rinas de mar crestadas chinas están pasando por un  mal momento.  al  igual  que  cualquier  organismo  viviente  de  nuestro  planeta.  la  perforación  de  la  capa  de  ozono  y  el  calentamiento  global.  que  ocupa hábitats determinados y que cumple diversas funciones tróficas y  energéticas  dentro  de  la  naturaleza.

  La  educación  ambiental  debe  producir  un  cambio  de  actitud  en  el  hombre.  pero  también  para  los  primeros.naturales  de  competición. desde luego.  El  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  que  haya  una  respuesta  automática  adecuada  para  actuar  ante  problemas.  sobre  todo.  Complementariamente  a  la  educación  formal. no ha sido ni será una tarea fácil.  congresos.  programas  de  educación  formal  que  incluyen  temas  y  materias  de  ecología  a  nivel  de  primaria.  el  aprovechamiento  racional  de  nuestros  recursos  y  su  preservación  y  conservación  serán  acciones  espontáneas  e  infalibles.  espontánea  y  automática  (como  un  hábito)  con  acciones  individuales  y  colectivas  a  favor  del  medio  ambiente.  pues  una  vez  que  la  cultura  y  la  educación  ambiental  pase  a  formar  parte  de  la  cultura  general  de  los  individuos.  contingencias  o  cualquier  otro  tipo  de  asuntos  relacionados  con  el  medio  ambiente  de 77  .  Aunque es  obvio  que la  educación formal  es  para los  estudiantes  en  formación.  participando  de  manera  activa. de la educación básica y media que  moldea  los  principios  culturales  básicos  del  hombre.  se han producido películas y música de corte ecológico.  adaptación  y  selección  natural  con  los  de  su  especie y/o con otras.  a  fin  de  asegurar  que  éstos  sigan  siendo  aprovechados  por  las  generaciones futuras.  para  las  nuevas  generaciones.  que  invariablemente  redundarán  en  el  mantenimiento  de  las  buenas  relaciones del hombre con su entorno físico y biológico.  acordes con las tendencias mundiales.  revistas.  Es  así  como  en  la  mayor  parte  de  los  estados  de  nuestro  de  país.  la  educación  no  formal  es  para  los  no  estudiantes.  Todo lo anterior.  de  tal manera  que  pueda  modificar  su vida  y  rutina  cotidiana.  secundaria y preparatoria. pero  es una de las mejores inversiones culturales que el hombre moderno ha  implementado. obras de teatro.  pues  se  imparte  de  manera  permanente  y  permite la reafirmación constante de la educación ambiental recibida.  la  educación  ambiental  no  formal  es  elemental  para  que  los adultos no beneficiados con la primera no prosigan con las prácticas  inadecuadas  de  explotación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales. Es decir.  reuniones  y. se ha venido aplicando una serie  de  actividades  de  educación  formal  y  no  formal  entre  los  diversos  sectores de la población: se han hecho programas de radio y televisión.  Estas  acciones  obviamente tendrán resultados infalibles y determinantemente positivos.

nuestro  entorno  personal.  j)  Que  debemos  reconocer  que  la  naturaleza  es  implacable  con  los  ecosistemas.8.  e) Que  al  igual  que  cualquier  otro  organismo. topografía.  c)  Por  lo  mismo.  alimentos. Objetivos de la educación ambiental formal  En  resumen.  Recuérdese  que  una  especie  dominante  puede  dejar  de serlo en cualquier momento.  b) Que como ser vivo que es.  4.  de  los  descomponedores.  o  modificar  o  descomponer  un  sistema.  Todo  ello  con  la  finalidad  de  proteger. so pena de  deprimir  o  desaparecer  una  especie.  del  municipio.  tenemos  memoria;  que  como  consumidores  somos  eficaces.  de  la  colonia. representa un componente más de los  constituyentes del ecosistema (es un consumidor).2. clima. que no permite excesos ni desviaciones.  su  sobrevivencia  está  sujeta  a  la  presencia.  así  como de los procesos naturales de competencia. debemos actuar dentro de los límites que éste  nos  imponga  de  manera  natural.  h) Que  una  convivencia  armónica  con  el  medio  ambiente  y  con  los  demás  organismos  de  los  ecosistemas  es  “lo  más  natural”  y  conveniente.  i)  Que  somos  una  especie  animal  especial:  razonamos.  f)  Que  es  imposible  que  pueda  actuar  de  manera  aislada  e  independiente de las otras especies del planeta.  g) Que cualquier abuso en el manejo de los recursos naturales se le  revertirá.  d) Que  es  una  especie  más  del  planeta  que  se  encuentra  en  constante  competencia  intra  e  interespecífica  con  otros  organismos  y  que  está  sujeto  a  los  procesos  de  adaptación  y  selección natural. adaptación y selección  natural.  nuestro  cerebro  está  muy  desarrollado  y  transmitimos  nuestra  cultura  a  nuestros descendientes.  del  estado.  familiar.  tomando  en  cuenta  las  interacciones  biológicas  que  tenemos  con  los  demás  organismos  del  ecosistema.  ausencia  o  variación  de  agua.  de  otros  consumidores  y  de  las  sustancias  abióticas para sobrevivir. etc.  energía. 78  . altura.  del  país  y  del  mundo.  sin  olvidar  que  somos  una  parte  importante  y  decisiva  de  los  componentes  del  ecosistema.  depende  de  los  productores. igualmente.  el  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  enseñar  al  educando lo siguiente:  a) Que forma parte de la naturaleza.  conservar  y  hacer  buen  uso  de  los  recursos  naturales.

  al.  prolongar  la  vida  y  fomentar  la  salud  y  la  eficiencia  física  y  mental  del  hombre.  l)  Finalmente.  el  desarrollo  urbano.:  "referimos  tanto  al  estudio  de  los  agentes  ambientales  que  pueden  producir  alteraciones  sobre  la  salud  de  las  poblaciones  humanas.9. que  son  determinados  o  condicionados  por  factores  en  el  medio  ambiente.  aunque  no  es  adecuado  hacerlo  desde  el  punto  de  vista  meramente  ecológico.  4.  Lo  anterior implica el estudio de los efectos patológicos directos de diversos  agentes químicos.  Pero  nuestra  educación  ambiental y nuestra participación individual dentro de la familia y  en  el  contexto  general  de  la  sociedad  deben  propiciar  el  manejo  racional  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables  y  salvaguardar nuestra posición biológica dentro de los ecosistemas.9. así como de las  enfermedades causadas por dichos agentes".  y  que  queda  plasmado  en  las  siguientes  definiciones:  Departamento  de  Salud  y  Servicios  Humanos  de  EE.k) Que debe reflexionar acerca de los problemas ambientales a nivel  local.  el  uso  del  terreno  y  el  transporte. Definición de Salud Ambiental  La  salud  ambiental.  es  parte  de  la  salud  pública.  la  industria  y  la  agricultura.  nacional  y  mundial  y  tratar  de  encontrar  sus  causas  (biológicas o sociales) para resolverlos.UU.  Mientras  que  la  salud  ambiental  tiene  que  ver  con  el  equilibrio  ecológico  que  ha  de  existir  entre  el  hombre  y  su  medio  que  haga  posible  su  bienestar.  la  cual  se  ocupa  de  impedir  las  enfermedades.  "…aquellos  aspectos de  la  enfermedad  humana  y  lesiones  al  ser humano.1.  como  al  diseño  y  puesta  de  en  marcha  de 79  . Salud ambiental.  entre  otros  la  vivienda."  Sánchez­Rosado:  "el  control  de  los  factores  del  ambiente  físico  que  perjudican o pueden perjudicar la salud o la sobrevivencia del hombre".  Blumenthal:  "el  estudio  de  los  agentes  productores  de  enfermedades  que han sido introducidos en el ambiente por el hombre.  desde  el  punto  de  vista  antropocéntrico  sí  estamos  modificando  drásticamente  el  medio  ambiente  biótico  y  abiótico  del  planeta. físicos y biológicos. así como los efectos que ejerce el  medio  físico  y  social  en  la  salud  en  general.  4.  a  través  del  esfuerzo  organizado  de  la  comunidad.  López  Acuña  et.

  controlar y prevenir aquellos factores en el medio ambiente que pueden  potencialmente  afectar  adversamente  la  salud  de  presentes  y  futuras  generaciones".  también  alrededor  de  ella.  así  como  del  conocimiento  de  dichos  agentes  tanto  con  finalidad  preventiva  como  curativa.  Si bien estudia y trata a las enfermedades ambientales.  químicos.  sociales  y  psicosociales.  corregir.  biológicos.  Hoy  en  día. que son determinados por  factores  ambientales  físicos.  químicos.  que  son  determinados  por  factores  ambientales  físicos. El factor demográfico y el uso y consumo de todos  los  recursos  naturales  e  industrializados  que  utilizamos  los  humanos  a  todo  lo  largo  de  nuestra  vida.  puntualiza  como  salud  ambiental  "aquella  disciplina  que  comprende  aquellos  aspectos  de  la  salud  humana.  químicos.  existen  preocupaciones  por  el  progresivo  deterioro  del  ambiente.  que  puntualiza  como  salud ambiental "aquella disciplina que comprende aquellos aspectos de  la salud humana.  controlar  y  prevenir  aquellos  factores  en  el  medio  ambiente  que pueden potencialmente afectar adversamente la salud de presentes  y futuras generaciones"  La medicina ambiental (en sus aspectos asistenciales) se centra  más  en  los  agentes  productores  de  enfermedad  que  han  sido  introducidos  en  el  medio  ambiente  por  el  hombre.  sociales  y  psico­  sociales.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  El  problema ambiental está profundamente relacionado con el vínculo que  tienen los hombres con su entorno y depende también de la relación de  los hombres entre sí.estrategias  de  intervención  encaminadas  a  contender  con  ese  problema".  incluida  la  calidad  de  vida.  No obstante las anteriores definiciones mencionadas aceptaremos la que  considera  la  Organización  Mundial  de  la  Salud. psicosociales.  La  medicina  ambiental  es  una  rama  de  la  salud  ambiental  que  establece  el  efecto  sobre  la  salud  humana  de  los  factores  físicos.  La  Organización  Mundial  de  la  Salud.  la  humanidad  contemporánea  comprueba  cómo  se  desarrollan  la  técnica  y  el  progreso;  pero.  económica y cultural que esto implica. se ocupa  en gran parte de aspectos de investigación y preventivos. son factores determinantes en la 80  . incluida la calidad de vida. biológicos.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  corregir. ergonómicos y de seguridad.  biológicos.  además  de  la  infraestructura  social.

9. algunos de los factores ambientales que afectan a  la  salud  son:  el  abastecimiento  de  agua  potable  y  el  saneamiento;  la  vivienda  y  el  hábitat;  la  alimentación;  la  contaminación  ambiental;  el  empleo de productos químicos y los riesgos ocupacionales. alimento y techo adecuados. El problema interdisciplinario de salud y ambiente  El  carácter  interdisciplinario  de  los  elementos  principales  de  la  salud  ambiental. Mientras que  algunas  de  las  tendencias  ambientales  que  afectan  la  salud  son:  la  población  y  los  modelos  de  asentamientos;  la  pobreza  y  el  subdesarrollo;  el  incremento  en  el  uso  de  los  recursos;  las  políticas  macroeconómicas;  las  tendencias  transfronterizas;  la  carencia  de  equidad social.  son:  a)  la  forma  en  que  los  factores  ambientales  afectan  a  la  salud. y (b) en efectos a la salud o calidad ambiental.  y  uno que provea condicionantes idóneos de salud.  Tanto  el  desarrollo  insuficiente  que  conduce  a  la  pobreza  como  el  desarrollo  inadecuado  que  redunda  en  el  consumo  excesivo.3.  pueden motivar  graves  problemas  de  salud  relacionados  con  el  ambiente en los  países  desarrollados  y  en  los  países  en  desarrollo.  combinados  con  el  crecimiento  de la  población mundial.  La  salud  y  el  desarrollo  tienen  una  relación  directa.9.2.  En este marco.  La  salud  de  una  comunidad  está  directamente  relacionada  con  factores  que  condicionan  la  relación  entre  salud  y  enfermedad.  y  b)  la  forma  en  que  las  tendencias  ambientales  actuales  están  cambiando  los  modelos  de  riesgos  para  la  salud. 81  .  4.  afectación  del  ambiente  y  la  salud  del  hombre. caracteriza a la salud ambiental de una forma que  le  permite  contender  operativamente  con  el  problema  a  través  de  una  estrategia de intervención. el acelerado crecimiento demográfico y el consumo exacerbado  de algunos países que mantienen estilos de desarrollo inapropiados. Divide la problemática de salud ambiental en  dos vertientes programáticas: (a) en medios ambientales o saneamiento  básico.  y  la  necesidad  básica  humana  de  un  ambiente  seguro.emisión  de  contaminantes. Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo  transicional  La Organización Panamericana de la Salud a través de la División  de Salud y Ambiente. y que se expresen en  agua pura.  4.  que  responden  a  eventos  presentes  en  el  entorno  del  hombre  y  que  son  la  pobreza.

  aseo  urbano.  por  el  contrario.  protección  de  los  alimentos.  agricultura  intensiva. 82  .  Los  "riesgos  modernos"  son  aquellos  relacionados  con  el  desarrollo  pero  que  carecen  de  salvaguardas  en  cuanto  a  los  peligros  del  ambiente  para  la  salud;  por  ejemplo:  contaminación  del  agua.  los  riesgos  modernos  son  de  una  amplia  diversidad;  por  el  contrario. como muchos de los  países  en  vías  de  desarrollo  presentan  ambos  tipos  de  riesgo.  Los  componentes  operativos  de  calidad  ambiental. Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento  básico y calidad ambiental.  mejoramiento  de  la  vivienda.  contaminación  radiactiva.  residuos  sólidos.  El  saneamiento  básico  y  la  calidad  ambiental  son  los  dos  elementos  que  definen  las  necesidades  de  acción  de  la  Organización  Panamericana de la Salud en la Región de las Américas. contaminación por  combustión  de  carbón  o  petróleo.  Mientras  que  en  el  área  de  calidad  ambiental  indica  la  caracterización  del  impacto  del  desarrollo.  industria  intensiva.4. Los "riesgos tradicionales"  son  aquellos  vinculados  con  la  pobreza  y  el  insuficiente  desarrollo. vivienda.  se  dice  que se encuentran en una etapa de "riesgo transicional".  alcantarillado;  disposición  de  excretas  en  el  medio  rural. servicios de limpieza urbana. Por tanto.  y  su  efecto  sobre  la  salud  pública.  en  los  países  en  vías  de  desarrollo  son  altamente  prevalentes  los  riesgos  tradicionales  y  de  moderados a altos los riesgos modernos.  vivienda  y  control  de  la  fauna  nociva.  4. el abastecimiento de agua.  a  saber:  no  acceso  a  los  servicios  de  abastecimiento  de  agua  potable  y  alcantarillado.  como  la  contaminación  ambiental.  refieren  a  siete  rubros  que  involucran  desafíos  globales  para  la  salud  y  el  medio  ambiente;  alimentación  y  agricultura;  agua; industria;  asentamientos  humanos  y  urbanización;  y  problemas transfronterizos e internacionales.  control  de  fauna nociva y control de zoonosis.  Entre  los  componentes  operativos  del  saneamiento  básico  son:  agua  potable.9.  En  el  área  de  saneamiento  básico  se  contemplan  aquellas  actividades relacionadas con el mejoramiento de las condiciones básicas  que afectan a la salud.Esto  es lo  que la  Organización  Mundial  de  la  Salud  clasifica  como  "riesgos tradicionales" y "riesgos modernos". disposición de  excretas. entre otros. o sea.  contaminación  atmosférica  vehicular  e  industrial.  En  los  países  desarrollados  prácticamente  son  inexistentes  los  riesgos  tradicionales  y.

 percibirá al ambiente desde dos puntos de  vista.  consideren los efectos directos e indirectos del ambiente natural y social  que se encuentran en permanente interacción.  y  dada  la  amplia  gama  de  disciplinas  que  interactúan  en  ellas. I mpacto ambiental  ¿A qué le llamamos recursos naturales?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de  energía: 83  .  La  salud  y  el  ambiente  son  un  prerrequisito  para  el  desarrollo  sustentable.  Este enfoque holístico. responsabilidad. P ercepción de la salud ambiental en el desarrollo  sustentable.  así como de los posibles riesgos y efectos secundarios; (b) análisis de la  eficacia;  (c)  conocimiento  de  la  efectividad  y  (d)  contextualización  que  involucre  los  aspectos  organizativos. primero.  equidad. de seguridad.  accesibilidad.9. beneficio social e impacto de  las intervenciones en el entorno.  viabilidad.  el  riesgo y opciones solución.  y  segundo  como  un  punto  de  referencia  para  cualquier pauta de desarrollo; donde los objetivos sociales y las medidas  de  acción  tendientes  a  procurar  la  salud  ambiental  del  hombre.  Ejercicios unidad 4.  Los  aspectos  del  proceso  de  evaluación  deberán  contemplar  las  siguientes pasos: (a) evaluación de los aspectos técnicos.  y  en  las  cuales  se  considere  el  factor  de  incertidumbre. que se desarrolle con una visión de sistema en vez de  aplicar  el  enfoque  reduccionista;  donde  la  integralidad  de  carácter  multisectorial  comprometerá  interpretaciones  del  desarrollo  y  de  planificación  en  salud  mucho  más  exhaustivas  y  holísticas  que  las  actuales.5. como un objeto que demanda medidas de mejoramiento  ambiental  permanente. aspectos legales.  es  imperativo  que  el  enfoque  metodológico  de  abordaje  sea  holístico; es decir.  costos.4.

_________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Cómo debe considerarse la conservación del medio ambiente?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Es un recurso natural no renovable:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Qué es la contaminación?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Constituyen la principal fuente de contaminación de las aguas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Cómo se define el ruido?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________ 84  .

  Cantú  Martínez.  L.  Apreciación  Ecológica  de  la  Salud.  El  cambio  global  en  el  medio  ambiente.  Ambiente Sin Fronteras Vol. 11/12; 4 pp  4. P.  1998.  Diana  80 pp  3. 1 No. SEP/FCE/CONACYT 164 pp  6. Ruiz 2001.  1998. 38 pp 85  .  P. Ed. Manual Moderno.  Ludevid­Angalada.  Cantú  Martínez.  Vega  Franco.  1992. 332 pp  2.  Frenk. Ambiente Sin Fronteras Vol. 1 No 6.  La  salud  en  el  contexto  de  la  nueva  salud  pública.Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Menciona una forma de mitigar el ruido en las ciudades:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Por su consistencia.  Garza­Almanza. Indicadores básicos de salud  a  pública  ambiental  propuestos  para  la  Región  de  la  Frontera  México­Estados  Unidos.  Alfaomega  Grupo  Editor.  Hacia  una  nueva  salud  pública.C.  1993. 148pp  7.  2000.  La  Salud  de  la  Población.  1997. C.  Contaminación  Ambiental. 6 pp  5.  V.  Gosselin.  Oficina de Campo/Organización Panamericana de la Salud.  Oficina  Fronteriza  México  Estados  Unidos.C.M.  P. ¿cómo se clasifican los contaminantes?  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Referencias  1. Furgal y A.  Salud  y  ambiente  en  el  desarrollo  sostenible.  J.  Ed.  Introducción  a  sus  causas  humanas.

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