Galerías de Infiltración

Introducción Una galería de infiltración es una forma de captar el agua subterránea que se encuentra muy próxima a la superficie - subsuperficial - y cuyos afloramientos se presentan dispersos en áreas considerables. El uso de estas obras de captación de agua, se limita a casos en que el agua subterránea se encuentre a una profundidad de 5 a 8 metros por debajo del suelo. Son recomendadas cuando se va a captar el agua subterránea de acuíferos de poca profundidad con un pequeño espesor saturado y además en zonas costeras en donde el agua dulce se encuentra por encima del agua salada. 1.- Principio de funcionamiento Una galería de infiltración consiste en un tubo perforado o ranurado , rodeando de una capa de grava o piedra triturada graduada instalada en el acuífero superficial, o en el caso de captación indirecta de aguas superficiales, en el estrato permeable que se comunica con dichas aguas. En los extremos aguas arriba de la galería y a una longitud aproximada de 50 m, normalmente se coloca un pozo de visita. En el extremo aguas abajo se construye un tanque o pozo recolector, de donde se conducen las aguas por gravedad o por bombeo hacia el sistema de distribución (Fig.1). El tubo de recolección usualmente es de concreto o de fibrocemento. Su diámetro es función del gasto, siendo el más recomendable del orden de 200 ó 250 mm.

Figura 1.- Detalle de una Galería de infiltración

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..Criterios para la ubicación de las galerías de infiltración. la galería normalmente se instala paralela al eje del mismo. La galería de infiltración se orienta con la dirección predominante del flujo subterráneo. Figura 2. En este caso.Galerías de Infiltración 2. 2 y 3). aunque desde el lado opuesto de la misma también penetrará el agua. la dirección del flujo subterráneo principalmente es desde el río hacia la galería.Galería de infiltración con flujo del río hacia la galería Figura 3.. ya que el río y la instalación de la galería será análoga (Fig. 2 .Galería de infiltración con flujo del acuífero al río y la galería. Cuando la velocidad de un rio es pequeña y existen extractos de alta permeabilidad que se conectan.

a fin de interceptar el paso del mismo con la galería de infiltración.Galerías de Infiltración En caso de cursos rápidos y extractos de baja permeabilidad. La misma solución se emplea cuando el acuífero es de muy baja permeabilidad.5).Galería de infiltración en extractos poco permeables Figura 5. Figura 4. Normalmente. normal a su eje. (Fig. 4).Galería de infiltración bajo el lecho de un rió 3 . será necesario investigar la dirección del flujo subterráneo.Cuando no existen extractos permeables con la excepción de unos bancos de arena o grava depositados por el río en un lecho limitado la galería se instala por debajo del río.. unos ramales perpendiculares al eje del río dan los resultados deseados (Fig..

4 . lo que facilita el desplazamiento del agua.. b) Posición favorable para recibir la recarga de los ríos y lagos al estar ubicados normalmente en el fondo de los valles que frecuentemente corresponden a zonas planas con niveles piezométricos muy próximos a la superficie. conformada por capas de arena. grava. al permitir que las aguas subterráneas circulen por el material aluvial que conforma el valle del río. permiten disponer de mayor cantidad de agua subterránea.Galerías de Infiltración 3. cuando el caudal de los ríos es mínimo o nulo. el caudal superficial del río recarga el acuífero incrementando la disponibilidad de los recursos hídricos. c) Suelos con alta porosidad efectiva. d) Permeabilidad más elevada con respecto a otras formaciones.Ventajas de las galerías construidas en materiales no consolidados El material no consolidado en donde comúnmente se construyen las galerías tiene una composición litológica muy variable. mientras que en período lluvioso. guijarros y arcilla. siendo las principales ventajas de su construcción las siguientes: a) Fáciles de excavar o perforar. e) Disponibilidad de agua en períodos de escasas lluvias.

variando los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud. Aunque el procedimiento no parece muy confiable. A fin de determinar las características de diseño de las galerías es necesario hacer excavaciones o perforaciones de prueba en cada caso específico. Las características del acuífero se identifican por los siguientes parámetros con sus respectivos símbolos y dimensiones: Conductividad hidráulica o permeabilidad: kf [m/s] Profundidad del acuífero: H [m] Transmisividad [kf*H] T [m2/s] Espesor dinámico del acuífero en el punto de observación: Hb [m] Espesor dinámico del acuífero en la galería: Hd [m] Pendiente dinámica del acuífero: i [m/m] Porosidad efectiva: S [adimensional] Radio de influencia del abatimiento: R [m] Distancia entre la galería y el pozo de observación: L [m] Distancia entre la galería y el punto de recarga: D [m] En lo que respecta a la galería de filtración. por lo general. las cuales permitirán conocer: 5 . las galerías de infiltración son captaciones donde puede admitirse que el método de equilibrio para fuentes subterráneas es aplicable. resulta una buena práctica calcular por medio de diferentes métodos.Criterios de Diseño .Galerías de Infiltración 4.Cálculo hidráulico. en las formulaciones es necesario tener en cuenta las características del acuífero y las características del dren. para luego seleccionar los resultados más probables. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia. sin un detallado estudio hidrogeológico.. se tiene el caudal de explotación de la galería de filtración y que puede ser: Caudal unitario por longitud de dren: q [m3/s-m] Caudal unitario por área superficial: q’ [m3/s-m2] Por su ubicación. en muchos casos proporciona buenos resultados para el diseño. El procedimiento de emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante. Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento tiene que diseñar una galería de filtración en base a su experiencia y. Al efecto. sus principales características físicas con sus respectivos símbolos y dimensiones son: Radio del dren: r [m] Tiempo de extracción del agua de la galería: t [s] Abatimiento de la napa de agua a la altura de la galería s [m] Mínimo tirante de agua encima del lecho del curso o cuerpo de agua superficial: a [m] Profundidad del estrato impermeable con respecto a la ubicación del dren: b [m] Profundidad de ubicación del dren con respecto al fondo del curso o cuerpo de agua superficial: z [m] Carga de la columna de agua sobre el dren pd [m] Adicionalmente.

a fin de determinar el descenso del nivel de agua a cierta distancia del punto donde se efectúa el bombeo de prueba. A partir de estas expresiones. Gastos Mayores Cuando se trata de gastos mayores. iguala el gasto extraído. En el caso de gastos pequeños del orden e 3 a 5 lps.Galerías de Infiltración • Permeabilidad media del acuífero para estimar la producción por metro lineal de galería. • Aplicar la ley de Darcy. • Si se trata de un acuífero no confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. el procedimiento para determinar la longitud necesaria de la galería para el gasto de diseño es: • Bombear a una tasa constante hasta que el nivel de agua se establece en la excavación de prueba. El gradiente hidráulico disponible es desde el nivel 6 . Se extrae luego el agua con bomba. puede formarse una idea acerca de la longitud necesaria de galería para el gasto deseado. Gastos Pequeños: 3 a 5 lpps. Igualmente medir las distancias r1 y r2. además de la excavación de prueba. El área de penetración queda definida por la grava de envoltura del tubo de recolección y la longitud total del mismo.31) * (p) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] • Si el acuífero es confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. normalmente se toma el área de la cara hacia el río. será necesario perforar o excavar uno o varios pozos de observación. La estabilización de dicho nivel para una tasa fija de bombeo prolongado. A base de este gasto y estimando el área total de penetración del agua en la excavación de prueba. a una tasa fija y se observa el descenso de nivel. • Medir el nivel. normalmente basta con una excavación de prueba hasta una profundidad conveniente por debajo del nivel estático del agua. Para los efectos de captación indirecta de aguas superficiales. tanto en la excavación de prueba como en el pozo de observación y calcular los valores de h1 y h2 . dejando el flujo desde el lado opuesto como margen de seguridad. significará que el recargamiento natural del acuífero desde el río (en el caso de captaciones indirecta de fuente superficial). calcular la permeabilidad media del acuífero.31) * (p) *(b) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] Donde “b” es el espesor del acuífero confinado. En este caso. Q = PIA En este caso Q es el caudal que puede brindar el acuífero y P es la permeabilidad media. • Granulometría del terreno para determinar las características de la grava de envoltura.

Emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante. Finalmente el número de orificios se calcula dividiendo el área del tubo recolector entre el diámetro de los orificios de entrada. 7 . para luego seleccionar los resultados mas probables. Aunque el procedimiento no parece confiable. De esta manera. en muchos casos proporciona buenos resultados en el diseño de pequeños sistemas de abastecimiento de agua.55. resulta práctico efectuar cálculos por medio de diferentes métodos y variar los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud.1 Colector En el diseño del colector se deben considerar los siguientes aspectos: a) Sección con capacidad suficiente para el caudal de diseño.1 mps.05 y 0. el Cc es un coeficiente por contracción para entradas por orificios y tiene un valor de 0.Galerías de Infiltración del agua del río hasta la grava de envoltura y se determina dividiendo la profundidad de la grava de envoltura con respecto al nivel estático del agua subterránea entre la distancia desde la orilla del río hasta la galería. ayuda a definir las pruebas de campo que se deben realizar. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia y por lo tanto. • Cálculo del área perforada en el tubo recolector. 5. • Cálculo de la longitud de la galería. por lo general. b) Mínimas pérdidas por fricción. una vez determinada la longitud mínima de la galería se procede al diseño de los elementos que la componen. 5. c) Área de las aberturas del dren que faciliten el flujo hacia el conducto. sin un detallado estudio hidrogeológico. para conocer el número de perforaciones que se requieren en el tubo recolector se utiliza la expresión siguiente: A = Qdisseño / (Ventrada * Cc) Ventrada es por criterios de diseño entre 0.Diseño de los elementos de un galería de infiltración Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento de agua tiene que diseñar la galería de filtración de acuerdo con su experiencia y.. se calcula a partir de la expresión: L = Qdisseño / Qacuífero Donde Qacuífero es el caudal disponible en la fuente (rendimiento del acuífero) por unidad de longitud.

Figura 6. lo que complica su manejo.1. 8 .y no será menor de 200 mm. perforación e instalación.1. liviana. se encuentra que la tubería plástica de PVC presenta grandes ventajas: es barata. asbesto cemento. pueden instalarse en pequeños tramos con las juntas abiertas.Galerías de Infiltración 5. hierro fundido y hormigón simple o armado. como las de cloruro de polivinilo (PVC). no se corroe y tiene una larga vida útil. instalar y perforar.. Diámetro El diámetro mínimo es el que garantice el escurrimiento del caudal de diseño con un tirante no mayor al 50%. (ver figura 6). En las galerías largas. Sin embargo su costo es alto y es propenso a las incrustaciones. No obstante.1. y son difíciles de perforar. Los conductos de asbesto cemento tienen la desventaja de ser frágiles y pesados. induce pocas pérdidas por fricción. Las tuberías de hormigón son pesadas y frágiles.Galería de infiltración con distintos diámetros 5. El hierro fundido tiene alta resistencia a las cargas. Si se evalúan los materiales. es posible usar distintos diámetros y hay que tener en cuenta que los tramos iniciales no necesitan una alta capacidad de conducción. gran durabilidad y permite un alto porcentaje de área abierta. para facilitar la limpieza y mantenimiento de los drenes. las que disminuyen su capacidad hidráulica. se usan tuberías comerciales.2 Tipo de material Por lo general. es fácil de transportar.

varían desde 2.005 m/m. del Bureau of Reclamation. Según la publicación The Desing of Small Dams. b) Velocidad de ingreso El valor de la máxima velocidad de entrada permisible para evitar el arrastre de partículas finas. el material fino podrá ser arrastrado hasta la cámara colectora donde se depositará para su eliminación. la relación que debe existir entre la mayor dimensión de la abertura y el tamaño de los granos del filtro está dada por la siguiente expresión: 9 .4 Área abierta No se recomienda pendientes altas para evitar una profundidad excesiva en casos de galerías de gran longitud. De esta manera.001 m/m a 0.Galerías de Infiltración 5. Las dimensiones de las perforaciones dependen de las características del conducto.1. En el diseño del área perimetral abierta de los conductos. En todo caso.1.55.1. 5. Normalmente.60 m/s. El área abierta por unidad de longitud del conducto estará dada por la siguiente expresión: Qu A = Ve x Cc Donde: A = Área abierta por unidad de longitud del conducto (m²) Qu = Caudal de diseño por unidad de longitud (m³/s) Ve = Velocidad de entrada (m/s). tamaño y distribución de las aberturas El tipo de abertura que se practica en las tuberías son las perforaciones y las ranuras.5 cm/s hasta 10 cm/s con un valor recomendado de 3 cm/s y para un coeficiente de contracción de entrada por orificio de 0. la velocidad de escurrimiento del agua en el dren debe ser mayor a 0. se debe tomar en consideración dos aspectos: a) Pérdida de la resistencia estructural de la tubería. las que pueden ser realizadas con taladros o discos. la tubería del dren debe tener una pendiente adecuada que facilite su auto limpieza. La velocidad de autolimpieza se logra con pendientes que varían de 0.5 Forma. es recomendable disponer de la mayor cantidad de área abierta para tener bajas velocidades de entrada.3 Velocidad Para evitar la acumulación del material fino que pueda entrar al conducto. Cc = Coeficiente de contracción 5.

mayor área abierta permisible.Galerías de Infiltración A su vez. tal como se muestran en la figura 7. En pruebas realizadas en laboratorio con tuberías de PVC de 200 mm de diámetro. un área abierta de alrededor del 3.2 Forro filtrante Su función principal es impedir que el material fino del acuífero llegue al interior del conducto sin que sea afectada la velocidad de filtración. Se recomienda que tanto las perforaciones como las ranuras se distribuyan uniformemente en el área perimetral. disminuyó 20% con un área abierta del 3. el forro filtrante debe ser ser mucho más permeable que el acuífero.5-2. de modo que a mayor resistencia del material. Como los conductos solamente soportan cargas de relleno. la relación de diámetros entre el forro filtrante y el material granular del acuífero debe ser igual o menor a cinco.2%. 10 . El máximo porcentaje de área perimetral abierta depende del tipo de material del conducto.5 3 5. La distribución de las aberturas se hace de forma tal que no reduzca sustancialmente la resistencia a las cargas externas del conducto original.0 5 4.0 5 10.- Capa Diámetro.0-40. cm Máximo 1. 5. la resistencia a la carga externa aplicada con platos paralelos.0 2 2.0 10 Tabla1.0-2. y se deben seguir las recomendaciones que se sintetizan en la Tabla 1. ________________________________________________________________ * D85 es el tamaño de la abertura del tamiz por donde pasa el 85 % en peso del material filtrante.5-4. es poco probable que colapsen debido a la pérdida de resistencia causada por las perforaciones. Granulometría del forro filtrante. mm Mínimo 1 0. El forro filtrante se asemeja a la capa de soporte de los filtros de arena.0-15.20-20 Altura.0% permite velocidades de entrada por debajo de los valores máximos recomendados. Normalmente.

Modelos de drenes 11 ..Galerías de Infiltración Figura 7.

. disminuye el riesgo de que los granos más finos del acuífero sean arrastrados hacia el interior del conducto (ver figura 8). Una vez concluido el acomodo de todas las capas filtrantes. para evitar que durante la construcción queden tramos de conducto sin recubrimiento. el geotextil se tiende en el fondo de la zanja o trinchera y sobre él se acomodan las diferentes capas de grava del forro filtrante que han de rodear al dren. se dispone de geotextiles de material sintético resistente al agua. puede ser necesario usar mayores espesores.Distribución de capas concéntricas en el forro filtrante Actualmente. lo cual no afecta el funcionamiento de los drenes. Figura 8.Galerías de Infiltración Como se observa en el cuadro anterior. sino que lo protege contra cualquier defecto constructivo. que pueden ser empleados de manera exitosa en la conformación del forro filtrante . porque a medida que aumenta el espesor de las capas del forro filtrante. se cierra conformando el empaque de grava. Sin embargo. 12 . Al efecto. el espesor de cada una de las capas de filtro debe estar comprendida entre los 5 y 10 cm para lograr una filtración eficiente.

30 m por debajo de la superficie natural del terreno (ver figuras 9 y 10). Figura 9.Galerías de Infiltración Encima del empaque se coloca el material de excavación hasta aproximadamente unos 0.Proceso constructivo del pozo filtrante 13 ..

3. se recomienda que la capa impermeable quede un poco más alta que el terreno circundante y con una pendiente que facilite el drenaje del agua superficial fuera del área donde se ubica el dren (ver figura 11) 14 . y así mejorar su calidad física y bacteriológica. Adicionalmente. es recomendable sellar la parte superior del relleno de la galería. Este sello se puede complementar si se coloca en la parte inferior papel impermeable o geomembrana. la función del sello impermeable es aumentar la longitud del recorrido del agua superficial a través de la masa de suelos.. Para evitar que el agua superficial se estanque. El sello impermeable puede estar formado por una capa de arcilla de unos 30 centímetros de espesor.Sección longitudinal de galería de filtración 5. Se sella con material impermeable para evitar que el agua estancada filtre hacia la galería y contamine el agua captada.Galerías de Infiltración Figura 10..Sello impermeable En las galerías ubicadas en las márgenes de los ríos o lagos y en los acuíferos con escurrimiento propio.

Sección longitudinal de galería de filtración 5. Las paredes. y sus dimensiones deben permitir que un hombre realice labores el mantenimiento de los conductos y válvulas de regulación de los drenes y de los equipos de impulsión (ver figura 12).4 Pozo colector La función de este pozo es reunir el agua drenada por la galería de filtración y facilitar. el fondo y la parte superior del pozo deben ser de concreto reforzado y los acabados de las paredes y del fondo deben ser impermeables. La parte superior del pozo debe llevar una abertura para la instalación de una tapa de concreto o de fierro y. El pozo puede ser circular o rectangular. 15 .Galerías de Infiltración Figura 11. si fuera el caso.. el bombeo de esta agua.

Es recomendable que el fondo del pozo se prolongue unos 60 centímetros por debajo de la boca de salida del dren para permitir la acumulación de la arena que pudiera ser arrastrada por las aguas captadas y facilitar el funcionamiento satisfactorio del equipo de impulsión del agua.Galerías de Infiltración dependiendo de su profundidad. Figura 12..Detalles del pozo o cámara colectora. debe estar dotado de escalinatas para facilitar el acceso de un hombre al fondo del pozo. se debe elevar la tapa del pozo colector hasta una altura mayor a la que pueda alcanzar el agua. si lo hubiera. para evitar la entrada de agua superficial y la contaminación del agua captada por la galería de filtración. 16 . En el caso de que la galería esté ubicada en las márgenes de un curso o cuerpo de agua y que el área del pozo esté sujeta a inundación durante grandes avenidas.

provocando con el paso del tiempo la acumulación de este material y la posterior saturación del dren. las pérdidas por fricción serán demasiado elevadas.5. Tiene por finalidad controlar la velocidad de ingreso del agua por las ranuras de los drenes o la depresión del nivel freático. al igual que el pozo colector. Otro riesgo que existe al utilizar las galerías es la posibilidad de que el hierro y manganeso estén presentes en el agua subterránea en este caso los depósitos de hierro y manganeso pueden obstruir las aberturas del dren y el relleno de grava. y hasta de 100 m para diámetros mayores de 200 mm. deben tener el fondo y las paredes impermeabilizados.. la elevación de la tapa debe estar por encima del nivel máximo que alcanzan las aguas en el caso que la galería se encuentre expuesta a inundaciones 5. Esto provocará un abatimiento y una extracción del nivel de agua subterránea desiguales a lo largo del dren. en pequeñas galerías. ya que a pesar del relleno de grava cierta materia suspendida puede ingresar al tubo. se puede colocarse tapones al inicio del ramal.Válvulas de control Las válvulas de control deben instalarse en el extremo inferior del dren y en la cámara de inspección o el pozo colector.. Para evitar este problema se debe lograr una velocidad del agua en el dren capaz de expulsar cualquier depósito de sedimentos realizando de esta manera su autolimpieza.30m por encima del conducto perforado. Además. 6. En estos casos es necesario colocar los drenes a profundidades de 4 a 5 m por debajo del nivel de agua subterránea existente para evitar que el oxígeno penetre en los drenes y forme los depósitos de precipitación de estos materiales.. Estas cámaras.Riesgos operacionales de las galerías de infiltración El principal riesgo en el uso de las galerías de infiltración como medio para la captación del agua subterránea es la posibilidad de la obstrucción de los orificios del tubo recolector. 17 . Las cámaras de inspección son similares a las usadas en los sistemas de alcantarillado sanitario. Las velocidades en los drenes deber ser superiores a los 0. distanciadas entre ellas unos 50 m para diámetros de 200 mm.Cámaras de inspección En casos de galerías de gran longitud. Sin embargo.0 mps de los contrario.Galerías de Infiltración 5. se colocarán cámaras de inspección en el extremo inicial y a intervalos regulares para facilitar su mantenimiento.6. Por ningún motivo la columna de agua deberá ser menor a 0.5 mps pero no mayores de 1.

Organización Panamericana de la Salud . 1.Manual de Diseño de Galerías Filtrantes. Organización Panamericana de la Salud..Abastecimiento de Agua.. Centro de Investigaciones y Estudios del Medio Ambiente –CIEMA. Año 2000. Curso Académico 2004-2005.Galerías de Infiltración 7. Hoja de divulgación técnica HDT. 3.OPS..Galerías Filtrantes para pequeños sistemas. 2.Fuentes de información consultadas. 18 . Lima .No 91/ Diciembre 2003. Perú. ISSN:1018 -5119. Material de estudio de la Maestría en Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de Ingeniería..