Galerías de Infiltración

Introducción Una galería de infiltración es una forma de captar el agua subterránea que se encuentra muy próxima a la superficie - subsuperficial - y cuyos afloramientos se presentan dispersos en áreas considerables. El uso de estas obras de captación de agua, se limita a casos en que el agua subterránea se encuentre a una profundidad de 5 a 8 metros por debajo del suelo. Son recomendadas cuando se va a captar el agua subterránea de acuíferos de poca profundidad con un pequeño espesor saturado y además en zonas costeras en donde el agua dulce se encuentra por encima del agua salada. 1.- Principio de funcionamiento Una galería de infiltración consiste en un tubo perforado o ranurado , rodeando de una capa de grava o piedra triturada graduada instalada en el acuífero superficial, o en el caso de captación indirecta de aguas superficiales, en el estrato permeable que se comunica con dichas aguas. En los extremos aguas arriba de la galería y a una longitud aproximada de 50 m, normalmente se coloca un pozo de visita. En el extremo aguas abajo se construye un tanque o pozo recolector, de donde se conducen las aguas por gravedad o por bombeo hacia el sistema de distribución (Fig.1). El tubo de recolección usualmente es de concreto o de fibrocemento. Su diámetro es función del gasto, siendo el más recomendable del orden de 200 ó 250 mm.

Figura 1.- Detalle de una Galería de infiltración

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.. Cuando la velocidad de un rio es pequeña y existen extractos de alta permeabilidad que se conectan.Galerías de Infiltración 2. 2 .Galería de infiltración con flujo del acuífero al río y la galería. La galería de infiltración se orienta con la dirección predominante del flujo subterráneo. aunque desde el lado opuesto de la misma también penetrará el agua. ya que el río y la instalación de la galería será análoga (Fig. Figura 2. la dirección del flujo subterráneo principalmente es desde el río hacia la galería. 2 y 3). la galería normalmente se instala paralela al eje del mismo.Criterios para la ubicación de las galerías de infiltración.Galería de infiltración con flujo del río hacia la galería Figura 3.. En este caso.

.5). Figura 4.Cuando no existen extractos permeables con la excepción de unos bancos de arena o grava depositados por el río en un lecho limitado la galería se instala por debajo del río. Normalmente. 4).Galería de infiltración bajo el lecho de un rió 3 . unos ramales perpendiculares al eje del río dan los resultados deseados (Fig.. La misma solución se emplea cuando el acuífero es de muy baja permeabilidad. (Fig. a fin de interceptar el paso del mismo con la galería de infiltración. normal a su eje. será necesario investigar la dirección del flujo subterráneo.Galerías de Infiltración En caso de cursos rápidos y extractos de baja permeabilidad.Galería de infiltración en extractos poco permeables Figura 5.

el caudal superficial del río recarga el acuífero incrementando la disponibilidad de los recursos hídricos. e) Disponibilidad de agua en períodos de escasas lluvias.Ventajas de las galerías construidas en materiales no consolidados El material no consolidado en donde comúnmente se construyen las galerías tiene una composición litológica muy variable. d) Permeabilidad más elevada con respecto a otras formaciones. c) Suelos con alta porosidad efectiva. lo que facilita el desplazamiento del agua. permiten disponer de mayor cantidad de agua subterránea. guijarros y arcilla. cuando el caudal de los ríos es mínimo o nulo. grava. b) Posición favorable para recibir la recarga de los ríos y lagos al estar ubicados normalmente en el fondo de los valles que frecuentemente corresponden a zonas planas con niveles piezométricos muy próximos a la superficie.. siendo las principales ventajas de su construcción las siguientes: a) Fáciles de excavar o perforar.Galerías de Infiltración 3. 4 . conformada por capas de arena. al permitir que las aguas subterráneas circulen por el material aluvial que conforma el valle del río. mientras que en período lluvioso.

Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento tiene que diseñar una galería de filtración en base a su experiencia y. A fin de determinar las características de diseño de las galerías es necesario hacer excavaciones o perforaciones de prueba en cada caso específico. variando los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud. Al efecto. para luego seleccionar los resultados más probables. se tiene el caudal de explotación de la galería de filtración y que puede ser: Caudal unitario por longitud de dren: q [m3/s-m] Caudal unitario por área superficial: q’ [m3/s-m2] Por su ubicación. El procedimiento de emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante.Cálculo hidráulico. sus principales características físicas con sus respectivos símbolos y dimensiones son: Radio del dren: r [m] Tiempo de extracción del agua de la galería: t [s] Abatimiento de la napa de agua a la altura de la galería s [m] Mínimo tirante de agua encima del lecho del curso o cuerpo de agua superficial: a [m] Profundidad del estrato impermeable con respecto a la ubicación del dren: b [m] Profundidad de ubicación del dren con respecto al fondo del curso o cuerpo de agua superficial: z [m] Carga de la columna de agua sobre el dren pd [m] Adicionalmente. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia.Criterios de Diseño . en las formulaciones es necesario tener en cuenta las características del acuífero y las características del dren. sin un detallado estudio hidrogeológico.Galerías de Infiltración 4. resulta una buena práctica calcular por medio de diferentes métodos.. Aunque el procedimiento no parece muy confiable. en muchos casos proporciona buenos resultados para el diseño. Las características del acuífero se identifican por los siguientes parámetros con sus respectivos símbolos y dimensiones: Conductividad hidráulica o permeabilidad: kf [m/s] Profundidad del acuífero: H [m] Transmisividad [kf*H] T [m2/s] Espesor dinámico del acuífero en el punto de observación: Hb [m] Espesor dinámico del acuífero en la galería: Hd [m] Pendiente dinámica del acuífero: i [m/m] Porosidad efectiva: S [adimensional] Radio de influencia del abatimiento: R [m] Distancia entre la galería y el pozo de observación: L [m] Distancia entre la galería y el punto de recarga: D [m] En lo que respecta a la galería de filtración. las galerías de infiltración son captaciones donde puede admitirse que el método de equilibrio para fuentes subterráneas es aplicable. las cuales permitirán conocer: 5 . por lo general.

Gastos Pequeños: 3 a 5 lpps. dejando el flujo desde el lado opuesto como margen de seguridad. A partir de estas expresiones. será necesario perforar o excavar uno o varios pozos de observación. Igualmente medir las distancias r1 y r2. • Si se trata de un acuífero no confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. iguala el gasto extraído. Gastos Mayores Cuando se trata de gastos mayores. El área de penetración queda definida por la grava de envoltura del tubo de recolección y la longitud total del mismo. calcular la permeabilidad media del acuífero. En el caso de gastos pequeños del orden e 3 a 5 lps. Se extrae luego el agua con bomba. El gradiente hidráulico disponible es desde el nivel 6 .31) * (p) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] • Si el acuífero es confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. A base de este gasto y estimando el área total de penetración del agua en la excavación de prueba. a una tasa fija y se observa el descenso de nivel.Galerías de Infiltración • Permeabilidad media del acuífero para estimar la producción por metro lineal de galería. normalmente se toma el área de la cara hacia el río. Para los efectos de captación indirecta de aguas superficiales. significará que el recargamiento natural del acuífero desde el río (en el caso de captaciones indirecta de fuente superficial). • Medir el nivel. normalmente basta con una excavación de prueba hasta una profundidad conveniente por debajo del nivel estático del agua. a fin de determinar el descenso del nivel de agua a cierta distancia del punto donde se efectúa el bombeo de prueba. En este caso. además de la excavación de prueba. • Aplicar la ley de Darcy. tanto en la excavación de prueba como en el pozo de observación y calcular los valores de h1 y h2 . Q = PIA En este caso Q es el caudal que puede brindar el acuífero y P es la permeabilidad media.31) * (p) *(b) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] Donde “b” es el espesor del acuífero confinado. • Granulometría del terreno para determinar las características de la grava de envoltura. puede formarse una idea acerca de la longitud necesaria de galería para el gasto deseado. el procedimiento para determinar la longitud necesaria de la galería para el gasto de diseño es: • Bombear a una tasa constante hasta que el nivel de agua se establece en la excavación de prueba. La estabilización de dicho nivel para una tasa fija de bombeo prolongado.

se calcula a partir de la expresión: L = Qdisseño / Qacuífero Donde Qacuífero es el caudal disponible en la fuente (rendimiento del acuífero) por unidad de longitud. ayuda a definir las pruebas de campo que se deben realizar.1 Colector En el diseño del colector se deben considerar los siguientes aspectos: a) Sección con capacidad suficiente para el caudal de diseño.. Aunque el procedimiento no parece confiable. c) Área de las aberturas del dren que faciliten el flujo hacia el conducto. sin un detallado estudio hidrogeológico. para luego seleccionar los resultados mas probables. 7 . b) Mínimas pérdidas por fricción. • Cálculo de la longitud de la galería. 5. el Cc es un coeficiente por contracción para entradas por orificios y tiene un valor de 0. 5. Emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante.Diseño de los elementos de un galería de infiltración Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento de agua tiene que diseñar la galería de filtración de acuerdo con su experiencia y. resulta práctico efectuar cálculos por medio de diferentes métodos y variar los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud. Finalmente el número de orificios se calcula dividiendo el área del tubo recolector entre el diámetro de los orificios de entrada. para conocer el número de perforaciones que se requieren en el tubo recolector se utiliza la expresión siguiente: A = Qdisseño / (Ventrada * Cc) Ventrada es por criterios de diseño entre 0.55. De esta manera. en muchos casos proporciona buenos resultados en el diseño de pequeños sistemas de abastecimiento de agua. • Cálculo del área perforada en el tubo recolector.1 mps.05 y 0. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia y por lo tanto. por lo general. una vez determinada la longitud mínima de la galería se procede al diseño de los elementos que la componen.Galerías de Infiltración del agua del río hasta la grava de envoltura y se determina dividiendo la profundidad de la grava de envoltura con respecto al nivel estático del agua subterránea entre la distancia desde la orilla del río hasta la galería.

y son difíciles de perforar. se usan tuberías comerciales. 8 .1.y no será menor de 200 mm. se encuentra que la tubería plástica de PVC presenta grandes ventajas: es barata. Las tuberías de hormigón son pesadas y frágiles. para facilitar la limpieza y mantenimiento de los drenes. Si se evalúan los materiales. No obstante.1. no se corroe y tiene una larga vida útil. (ver figura 6).Galerías de Infiltración 5. Los conductos de asbesto cemento tienen la desventaja de ser frágiles y pesados. es fácil de transportar.1. hierro fundido y hormigón simple o armado. instalar y perforar. Figura 6.Galería de infiltración con distintos diámetros 5.. como las de cloruro de polivinilo (PVC). Diámetro El diámetro mínimo es el que garantice el escurrimiento del caudal de diseño con un tirante no mayor al 50%. perforación e instalación. induce pocas pérdidas por fricción. gran durabilidad y permite un alto porcentaje de área abierta. El hierro fundido tiene alta resistencia a las cargas. asbesto cemento. es posible usar distintos diámetros y hay que tener en cuenta que los tramos iniciales no necesitan una alta capacidad de conducción.2 Tipo de material Por lo general. En las galerías largas. pueden instalarse en pequeños tramos con las juntas abiertas. liviana. las que disminuyen su capacidad hidráulica. Sin embargo su costo es alto y es propenso a las incrustaciones. lo que complica su manejo.

tamaño y distribución de las aberturas El tipo de abertura que se practica en las tuberías son las perforaciones y las ranuras. La velocidad de autolimpieza se logra con pendientes que varían de 0.001 m/m a 0.60 m/s.1. es recomendable disponer de la mayor cantidad de área abierta para tener bajas velocidades de entrada.3 Velocidad Para evitar la acumulación del material fino que pueda entrar al conducto. las que pueden ser realizadas con taladros o discos. El área abierta por unidad de longitud del conducto estará dada por la siguiente expresión: Qu A = Ve x Cc Donde: A = Área abierta por unidad de longitud del conducto (m²) Qu = Caudal de diseño por unidad de longitud (m³/s) Ve = Velocidad de entrada (m/s).Galerías de Infiltración 5.5 Forma. Las dimensiones de las perforaciones dependen de las características del conducto. Según la publicación The Desing of Small Dams. del Bureau of Reclamation. Cc = Coeficiente de contracción 5.1.005 m/m. la relación que debe existir entre la mayor dimensión de la abertura y el tamaño de los granos del filtro está dada por la siguiente expresión: 9 . se debe tomar en consideración dos aspectos: a) Pérdida de la resistencia estructural de la tubería.1.55. la tubería del dren debe tener una pendiente adecuada que facilite su auto limpieza. En todo caso. la velocidad de escurrimiento del agua en el dren debe ser mayor a 0.5 cm/s hasta 10 cm/s con un valor recomendado de 3 cm/s y para un coeficiente de contracción de entrada por orificio de 0. el material fino podrá ser arrastrado hasta la cámara colectora donde se depositará para su eliminación. De esta manera. b) Velocidad de ingreso El valor de la máxima velocidad de entrada permisible para evitar el arrastre de partículas finas.4 Área abierta No se recomienda pendientes altas para evitar una profundidad excesiva en casos de galerías de gran longitud. Normalmente. En el diseño del área perimetral abierta de los conductos. varían desde 2. 5.

mm Mínimo 1 0.Galerías de Infiltración A su vez. Granulometría del forro filtrante.0 5 4. El máximo porcentaje de área perimetral abierta depende del tipo de material del conducto. 10 . el forro filtrante debe ser ser mucho más permeable que el acuífero.0% permite velocidades de entrada por debajo de los valores máximos recomendados. es poco probable que colapsen debido a la pérdida de resistencia causada por las perforaciones. la resistencia a la carga externa aplicada con platos paralelos.2%. y se deben seguir las recomendaciones que se sintetizan en la Tabla 1.5-4.0 2 2.0-40. mayor área abierta permisible.5-2.0 5 10. Como los conductos solamente soportan cargas de relleno. de modo que a mayor resistencia del material.0-15. tal como se muestran en la figura 7. un área abierta de alrededor del 3.2 Forro filtrante Su función principal es impedir que el material fino del acuífero llegue al interior del conducto sin que sea afectada la velocidad de filtración. disminuyó 20% con un área abierta del 3. Normalmente.20-20 Altura.0 10 Tabla1. ________________________________________________________________ * D85 es el tamaño de la abertura del tamiz por donde pasa el 85 % en peso del material filtrante.0-2. El forro filtrante se asemeja a la capa de soporte de los filtros de arena. la relación de diámetros entre el forro filtrante y el material granular del acuífero debe ser igual o menor a cinco.- Capa Diámetro. 5. cm Máximo 1. La distribución de las aberturas se hace de forma tal que no reduzca sustancialmente la resistencia a las cargas externas del conducto original. En pruebas realizadas en laboratorio con tuberías de PVC de 200 mm de diámetro.5 3 5. Se recomienda que tanto las perforaciones como las ranuras se distribuyan uniformemente en el área perimetral.

Modelos de drenes 11 .Galerías de Infiltración Figura 7..

el espesor de cada una de las capas de filtro debe estar comprendida entre los 5 y 10 cm para lograr una filtración eficiente. el geotextil se tiende en el fondo de la zanja o trinchera y sobre él se acomodan las diferentes capas de grava del forro filtrante que han de rodear al dren. Al efecto. disminuye el riesgo de que los granos más finos del acuífero sean arrastrados hacia el interior del conducto (ver figura 8). para evitar que durante la construcción queden tramos de conducto sin recubrimiento.. se dispone de geotextiles de material sintético resistente al agua. sino que lo protege contra cualquier defecto constructivo. puede ser necesario usar mayores espesores. Figura 8.Galerías de Infiltración Como se observa en el cuadro anterior. lo cual no afecta el funcionamiento de los drenes. Sin embargo. porque a medida que aumenta el espesor de las capas del forro filtrante. Una vez concluido el acomodo de todas las capas filtrantes. 12 . se cierra conformando el empaque de grava.Distribución de capas concéntricas en el forro filtrante Actualmente. que pueden ser empleados de manera exitosa en la conformación del forro filtrante .

30 m por debajo de la superficie natural del terreno (ver figuras 9 y 10)..Galerías de Infiltración Encima del empaque se coloca el material de excavación hasta aproximadamente unos 0. Figura 9.Proceso constructivo del pozo filtrante 13 .

Galerías de Infiltración Figura 10.Sello impermeable En las galerías ubicadas en las márgenes de los ríos o lagos y en los acuíferos con escurrimiento propio. Para evitar que el agua superficial se estanque. Adicionalmente. la función del sello impermeable es aumentar la longitud del recorrido del agua superficial a través de la masa de suelos. Este sello se puede complementar si se coloca en la parte inferior papel impermeable o geomembrana. Se sella con material impermeable para evitar que el agua estancada filtre hacia la galería y contamine el agua captada. El sello impermeable puede estar formado por una capa de arcilla de unos 30 centímetros de espesor. es recomendable sellar la parte superior del relleno de la galería. se recomienda que la capa impermeable quede un poco más alta que el terreno circundante y con una pendiente que facilite el drenaje del agua superficial fuera del área donde se ubica el dren (ver figura 11) 14 ..3. y así mejorar su calidad física y bacteriológica.Sección longitudinal de galería de filtración 5..

15 . el fondo y la parte superior del pozo deben ser de concreto reforzado y los acabados de las paredes y del fondo deben ser impermeables. El pozo puede ser circular o rectangular. La parte superior del pozo debe llevar una abertura para la instalación de una tapa de concreto o de fierro y..Sección longitudinal de galería de filtración 5. si fuera el caso. y sus dimensiones deben permitir que un hombre realice labores el mantenimiento de los conductos y válvulas de regulación de los drenes y de los equipos de impulsión (ver figura 12).4 Pozo colector La función de este pozo es reunir el agua drenada por la galería de filtración y facilitar.Galerías de Infiltración Figura 11. el bombeo de esta agua. Las paredes.

se debe elevar la tapa del pozo colector hasta una altura mayor a la que pueda alcanzar el agua.Detalles del pozo o cámara colectora. Es recomendable que el fondo del pozo se prolongue unos 60 centímetros por debajo de la boca de salida del dren para permitir la acumulación de la arena que pudiera ser arrastrada por las aguas captadas y facilitar el funcionamiento satisfactorio del equipo de impulsión del agua.. Figura 12. 16 .Galerías de Infiltración dependiendo de su profundidad. En el caso de que la galería esté ubicada en las márgenes de un curso o cuerpo de agua y que el área del pozo esté sujeta a inundación durante grandes avenidas. debe estar dotado de escalinatas para facilitar el acceso de un hombre al fondo del pozo. para evitar la entrada de agua superficial y la contaminación del agua captada por la galería de filtración. si lo hubiera.

en pequeñas galerías. Las velocidades en los drenes deber ser superiores a los 0.5 mps pero no mayores de 1. Tiene por finalidad controlar la velocidad de ingreso del agua por las ranuras de los drenes o la depresión del nivel freático..Galerías de Infiltración 5. al igual que el pozo colector. distanciadas entre ellas unos 50 m para diámetros de 200 mm.Válvulas de control Las válvulas de control deben instalarse en el extremo inferior del dren y en la cámara de inspección o el pozo colector. provocando con el paso del tiempo la acumulación de este material y la posterior saturación del dren.0 mps de los contrario.5. En estos casos es necesario colocar los drenes a profundidades de 4 a 5 m por debajo del nivel de agua subterránea existente para evitar que el oxígeno penetre en los drenes y forme los depósitos de precipitación de estos materiales. ya que a pesar del relleno de grava cierta materia suspendida puede ingresar al tubo. deben tener el fondo y las paredes impermeabilizados.6.. 17 . Las cámaras de inspección son similares a las usadas en los sistemas de alcantarillado sanitario. se colocarán cámaras de inspección en el extremo inicial y a intervalos regulares para facilitar su mantenimiento. Para evitar este problema se debe lograr una velocidad del agua en el dren capaz de expulsar cualquier depósito de sedimentos realizando de esta manera su autolimpieza. la elevación de la tapa debe estar por encima del nivel máximo que alcanzan las aguas en el caso que la galería se encuentre expuesta a inundaciones 5. Además.Cámaras de inspección En casos de galerías de gran longitud. Esto provocará un abatimiento y una extracción del nivel de agua subterránea desiguales a lo largo del dren.30m por encima del conducto perforado. Por ningún motivo la columna de agua deberá ser menor a 0. las pérdidas por fricción serán demasiado elevadas. se puede colocarse tapones al inicio del ramal. Sin embargo. Estas cámaras. Otro riesgo que existe al utilizar las galerías es la posibilidad de que el hierro y manganeso estén presentes en el agua subterránea en este caso los depósitos de hierro y manganeso pueden obstruir las aberturas del dren y el relleno de grava. y hasta de 100 m para diámetros mayores de 200 mm.Riesgos operacionales de las galerías de infiltración El principal riesgo en el uso de las galerías de infiltración como medio para la captación del agua subterránea es la posibilidad de la obstrucción de los orificios del tubo recolector.. 6.

.Galerías de Infiltración 7. 18 . Material de estudio de la Maestría en Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de Ingeniería. Hoja de divulgación técnica HDT. Organización Panamericana de la Salud.. ISSN:1018 -5119.Manual de Diseño de Galerías Filtrantes. Organización Panamericana de la Salud .Abastecimiento de Agua... Perú. 3. Curso Académico 2004-2005.OPS.No 91/ Diciembre 2003.Galerías Filtrantes para pequeños sistemas.Fuentes de información consultadas. Centro de Investigaciones y Estudios del Medio Ambiente –CIEMA. 2. 1. Lima . Año 2000.