Galerías de Infiltración

Introducción Una galería de infiltración es una forma de captar el agua subterránea que se encuentra muy próxima a la superficie - subsuperficial - y cuyos afloramientos se presentan dispersos en áreas considerables. El uso de estas obras de captación de agua, se limita a casos en que el agua subterránea se encuentre a una profundidad de 5 a 8 metros por debajo del suelo. Son recomendadas cuando se va a captar el agua subterránea de acuíferos de poca profundidad con un pequeño espesor saturado y además en zonas costeras en donde el agua dulce se encuentra por encima del agua salada. 1.- Principio de funcionamiento Una galería de infiltración consiste en un tubo perforado o ranurado , rodeando de una capa de grava o piedra triturada graduada instalada en el acuífero superficial, o en el caso de captación indirecta de aguas superficiales, en el estrato permeable que se comunica con dichas aguas. En los extremos aguas arriba de la galería y a una longitud aproximada de 50 m, normalmente se coloca un pozo de visita. En el extremo aguas abajo se construye un tanque o pozo recolector, de donde se conducen las aguas por gravedad o por bombeo hacia el sistema de distribución (Fig.1). El tubo de recolección usualmente es de concreto o de fibrocemento. Su diámetro es función del gasto, siendo el más recomendable del orden de 200 ó 250 mm.

Figura 1.- Detalle de una Galería de infiltración

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aunque desde el lado opuesto de la misma también penetrará el agua. la galería normalmente se instala paralela al eje del mismo. Cuando la velocidad de un rio es pequeña y existen extractos de alta permeabilidad que se conectan. la dirección del flujo subterráneo principalmente es desde el río hacia la galería. En este caso..Criterios para la ubicación de las galerías de infiltración.Galería de infiltración con flujo del acuífero al río y la galería. La galería de infiltración se orienta con la dirección predominante del flujo subterráneo. ya que el río y la instalación de la galería será análoga (Fig. 2 y 3).Galería de infiltración con flujo del río hacia la galería Figura 3.Galerías de Infiltración 2.. Figura 2.. 2 .

4).Cuando no existen extractos permeables con la excepción de unos bancos de arena o grava depositados por el río en un lecho limitado la galería se instala por debajo del río... (Fig.5). unos ramales perpendiculares al eje del río dan los resultados deseados (Fig. La misma solución se emplea cuando el acuífero es de muy baja permeabilidad.Galerías de Infiltración En caso de cursos rápidos y extractos de baja permeabilidad.Galería de infiltración en extractos poco permeables Figura 5.Galería de infiltración bajo el lecho de un rió 3 . normal a su eje. Normalmente. será necesario investigar la dirección del flujo subterráneo. Figura 4. a fin de interceptar el paso del mismo con la galería de infiltración.

lo que facilita el desplazamiento del agua. c) Suelos con alta porosidad efectiva. conformada por capas de arena. el caudal superficial del río recarga el acuífero incrementando la disponibilidad de los recursos hídricos. b) Posición favorable para recibir la recarga de los ríos y lagos al estar ubicados normalmente en el fondo de los valles que frecuentemente corresponden a zonas planas con niveles piezométricos muy próximos a la superficie. siendo las principales ventajas de su construcción las siguientes: a) Fáciles de excavar o perforar. 4 . permiten disponer de mayor cantidad de agua subterránea. cuando el caudal de los ríos es mínimo o nulo.. grava. d) Permeabilidad más elevada con respecto a otras formaciones. e) Disponibilidad de agua en períodos de escasas lluvias.Galerías de Infiltración 3. al permitir que las aguas subterráneas circulen por el material aluvial que conforma el valle del río.Ventajas de las galerías construidas en materiales no consolidados El material no consolidado en donde comúnmente se construyen las galerías tiene una composición litológica muy variable. guijarros y arcilla. mientras que en período lluvioso.

resulta una buena práctica calcular por medio de diferentes métodos. sin un detallado estudio hidrogeológico. Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento tiene que diseñar una galería de filtración en base a su experiencia y. se tiene el caudal de explotación de la galería de filtración y que puede ser: Caudal unitario por longitud de dren: q [m3/s-m] Caudal unitario por área superficial: q’ [m3/s-m2] Por su ubicación. para luego seleccionar los resultados más probables.Cálculo hidráulico. Aunque el procedimiento no parece muy confiable. las galerías de infiltración son captaciones donde puede admitirse que el método de equilibrio para fuentes subterráneas es aplicable. Al efecto. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia. sus principales características físicas con sus respectivos símbolos y dimensiones son: Radio del dren: r [m] Tiempo de extracción del agua de la galería: t [s] Abatimiento de la napa de agua a la altura de la galería s [m] Mínimo tirante de agua encima del lecho del curso o cuerpo de agua superficial: a [m] Profundidad del estrato impermeable con respecto a la ubicación del dren: b [m] Profundidad de ubicación del dren con respecto al fondo del curso o cuerpo de agua superficial: z [m] Carga de la columna de agua sobre el dren pd [m] Adicionalmente. variando los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud..Galerías de Infiltración 4. por lo general. El procedimiento de emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante. las cuales permitirán conocer: 5 .Criterios de Diseño . A fin de determinar las características de diseño de las galerías es necesario hacer excavaciones o perforaciones de prueba en cada caso específico. Las características del acuífero se identifican por los siguientes parámetros con sus respectivos símbolos y dimensiones: Conductividad hidráulica o permeabilidad: kf [m/s] Profundidad del acuífero: H [m] Transmisividad [kf*H] T [m2/s] Espesor dinámico del acuífero en el punto de observación: Hb [m] Espesor dinámico del acuífero en la galería: Hd [m] Pendiente dinámica del acuífero: i [m/m] Porosidad efectiva: S [adimensional] Radio de influencia del abatimiento: R [m] Distancia entre la galería y el pozo de observación: L [m] Distancia entre la galería y el punto de recarga: D [m] En lo que respecta a la galería de filtración. en muchos casos proporciona buenos resultados para el diseño. en las formulaciones es necesario tener en cuenta las características del acuífero y las características del dren.

El área de penetración queda definida por la grava de envoltura del tubo de recolección y la longitud total del mismo. será necesario perforar o excavar uno o varios pozos de observación. Para los efectos de captación indirecta de aguas superficiales. • Aplicar la ley de Darcy.31) * (p) *(b) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] Donde “b” es el espesor del acuífero confinado. Igualmente medir las distancias r1 y r2. dejando el flujo desde el lado opuesto como margen de seguridad. el procedimiento para determinar la longitud necesaria de la galería para el gasto de diseño es: • Bombear a una tasa constante hasta que el nivel de agua se establece en la excavación de prueba. • Si se trata de un acuífero no confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. iguala el gasto extraído. a una tasa fija y se observa el descenso de nivel. normalmente basta con una excavación de prueba hasta una profundidad conveniente por debajo del nivel estático del agua. A base de este gasto y estimando el área total de penetración del agua en la excavación de prueba. además de la excavación de prueba. En este caso. significará que el recargamiento natural del acuífero desde el río (en el caso de captaciones indirecta de fuente superficial).31) * (p) * [¨(h1 – h2)/(log(r2/r1))] • Si el acuífero es confinado hacer uso de la fórmula: Q = (π/2. Se extrae luego el agua con bomba. Gastos Pequeños: 3 a 5 lpps. • Medir el nivel. puede formarse una idea acerca de la longitud necesaria de galería para el gasto deseado. La estabilización de dicho nivel para una tasa fija de bombeo prolongado. calcular la permeabilidad media del acuífero.Galerías de Infiltración • Permeabilidad media del acuífero para estimar la producción por metro lineal de galería. A partir de estas expresiones. El gradiente hidráulico disponible es desde el nivel 6 . • Granulometría del terreno para determinar las características de la grava de envoltura. Gastos Mayores Cuando se trata de gastos mayores. En el caso de gastos pequeños del orden e 3 a 5 lps. tanto en la excavación de prueba como en el pozo de observación y calcular los valores de h1 y h2 . a fin de determinar el descenso del nivel de agua a cierta distancia del punto donde se efectúa el bombeo de prueba. normalmente se toma el área de la cara hacia el río. Q = PIA En este caso Q es el caudal que puede brindar el acuífero y P es la permeabilidad media.

por lo general. el Cc es un coeficiente por contracción para entradas por orificios y tiene un valor de 0. Aunque el procedimiento no parece confiable. ayuda a definir las pruebas de campo que se deben realizar. c) Área de las aberturas del dren que faciliten el flujo hacia el conducto.05 y 0. De esta manera. resulta práctico efectuar cálculos por medio de diferentes métodos y variar los parámetros dentro de un rango razonable de magnitud.55. 5.1 mps. permite al proyectista identificar los parámetros o factores de mayor influencia y por lo tanto. en muchos casos proporciona buenos resultados en el diseño de pequeños sistemas de abastecimiento de agua.. 7 .Diseño de los elementos de un galería de infiltración Considerando que el proyectista de pequeñas obras de abastecimiento de agua tiene que diseñar la galería de filtración de acuerdo con su experiencia y. sin un detallado estudio hidrogeológico. b) Mínimas pérdidas por fricción. 5. Finalmente el número de orificios se calcula dividiendo el área del tubo recolector entre el diámetro de los orificios de entrada. para conocer el número de perforaciones que se requieren en el tubo recolector se utiliza la expresión siguiente: A = Qdisseño / (Ventrada * Cc) Ventrada es por criterios de diseño entre 0.Galerías de Infiltración del agua del río hasta la grava de envoltura y se determina dividiendo la profundidad de la grava de envoltura con respecto al nivel estático del agua subterránea entre la distancia desde la orilla del río hasta la galería. una vez determinada la longitud mínima de la galería se procede al diseño de los elementos que la componen.1 Colector En el diseño del colector se deben considerar los siguientes aspectos: a) Sección con capacidad suficiente para el caudal de diseño. • Cálculo del área perforada en el tubo recolector. para luego seleccionar los resultados mas probables. se calcula a partir de la expresión: L = Qdisseño / Qacuífero Donde Qacuífero es el caudal disponible en la fuente (rendimiento del acuífero) por unidad de longitud. • Cálculo de la longitud de la galería. Emplear diferentes modelos en el diseño de la galería filtrante.

8 . instalar y perforar. Las tuberías de hormigón son pesadas y frágiles. no se corroe y tiene una larga vida útil. es posible usar distintos diámetros y hay que tener en cuenta que los tramos iniciales no necesitan una alta capacidad de conducción. El hierro fundido tiene alta resistencia a las cargas.1. hierro fundido y hormigón simple o armado.. liviana. asbesto cemento. (ver figura 6).Galerías de Infiltración 5. Figura 6. Diámetro El diámetro mínimo es el que garantice el escurrimiento del caudal de diseño con un tirante no mayor al 50%. como las de cloruro de polivinilo (PVC). Sin embargo su costo es alto y es propenso a las incrustaciones. gran durabilidad y permite un alto porcentaje de área abierta. pueden instalarse en pequeños tramos con las juntas abiertas. Si se evalúan los materiales. las que disminuyen su capacidad hidráulica.y no será menor de 200 mm. para facilitar la limpieza y mantenimiento de los drenes.1. se encuentra que la tubería plástica de PVC presenta grandes ventajas: es barata. Los conductos de asbesto cemento tienen la desventaja de ser frágiles y pesados. No obstante.Galería de infiltración con distintos diámetros 5. perforación e instalación. lo que complica su manejo. En las galerías largas. se usan tuberías comerciales. induce pocas pérdidas por fricción. y son difíciles de perforar.2 Tipo de material Por lo general.1. es fácil de transportar.

De esta manera. En el diseño del área perimetral abierta de los conductos.1.005 m/m.3 Velocidad Para evitar la acumulación del material fino que pueda entrar al conducto. las que pueden ser realizadas con taladros o discos. del Bureau of Reclamation.001 m/m a 0. En todo caso. el material fino podrá ser arrastrado hasta la cámara colectora donde se depositará para su eliminación. Normalmente.4 Área abierta No se recomienda pendientes altas para evitar una profundidad excesiva en casos de galerías de gran longitud. la velocidad de escurrimiento del agua en el dren debe ser mayor a 0. se debe tomar en consideración dos aspectos: a) Pérdida de la resistencia estructural de la tubería. 5. Las dimensiones de las perforaciones dependen de las características del conducto.5 Forma.1. varían desde 2. la tubería del dren debe tener una pendiente adecuada que facilite su auto limpieza. Cc = Coeficiente de contracción 5. La velocidad de autolimpieza se logra con pendientes que varían de 0. b) Velocidad de ingreso El valor de la máxima velocidad de entrada permisible para evitar el arrastre de partículas finas.1. Según la publicación The Desing of Small Dams.55.60 m/s.5 cm/s hasta 10 cm/s con un valor recomendado de 3 cm/s y para un coeficiente de contracción de entrada por orificio de 0. es recomendable disponer de la mayor cantidad de área abierta para tener bajas velocidades de entrada. la relación que debe existir entre la mayor dimensión de la abertura y el tamaño de los granos del filtro está dada por la siguiente expresión: 9 . El área abierta por unidad de longitud del conducto estará dada por la siguiente expresión: Qu A = Ve x Cc Donde: A = Área abierta por unidad de longitud del conducto (m²) Qu = Caudal de diseño por unidad de longitud (m³/s) Ve = Velocidad de entrada (m/s). tamaño y distribución de las aberturas El tipo de abertura que se practica en las tuberías son las perforaciones y las ranuras.Galerías de Infiltración 5.

5 3 5. la relación de diámetros entre el forro filtrante y el material granular del acuífero debe ser igual o menor a cinco.0 10 Tabla1. Se recomienda que tanto las perforaciones como las ranuras se distribuyan uniformemente en el área perimetral. de modo que a mayor resistencia del material.20-20 Altura. y se deben seguir las recomendaciones que se sintetizan en la Tabla 1.0% permite velocidades de entrada por debajo de los valores máximos recomendados.0 5 10.Galerías de Infiltración A su vez.0-40.5-4. la resistencia a la carga externa aplicada con platos paralelos.2%.0 2 2. un área abierta de alrededor del 3. mayor área abierta permisible. La distribución de las aberturas se hace de forma tal que no reduzca sustancialmente la resistencia a las cargas externas del conducto original.0-2. cm Máximo 1. es poco probable que colapsen debido a la pérdida de resistencia causada por las perforaciones.- Capa Diámetro. 10 . En pruebas realizadas en laboratorio con tuberías de PVC de 200 mm de diámetro. mm Mínimo 1 0. el forro filtrante debe ser ser mucho más permeable que el acuífero. ________________________________________________________________ * D85 es el tamaño de la abertura del tamiz por donde pasa el 85 % en peso del material filtrante. disminuyó 20% con un área abierta del 3. Como los conductos solamente soportan cargas de relleno. El forro filtrante se asemeja a la capa de soporte de los filtros de arena. tal como se muestran en la figura 7.2 Forro filtrante Su función principal es impedir que el material fino del acuífero llegue al interior del conducto sin que sea afectada la velocidad de filtración. 5. Normalmente. Granulometría del forro filtrante. El máximo porcentaje de área perimetral abierta depende del tipo de material del conducto.0 5 4.5-2.0-15.

Galerías de Infiltración Figura 7.Modelos de drenes 11 ..

puede ser necesario usar mayores espesores..Galerías de Infiltración Como se observa en el cuadro anterior. porque a medida que aumenta el espesor de las capas del forro filtrante. Figura 8. disminuye el riesgo de que los granos más finos del acuífero sean arrastrados hacia el interior del conducto (ver figura 8). Una vez concluido el acomodo de todas las capas filtrantes. el geotextil se tiende en el fondo de la zanja o trinchera y sobre él se acomodan las diferentes capas de grava del forro filtrante que han de rodear al dren. lo cual no afecta el funcionamiento de los drenes. se cierra conformando el empaque de grava. 12 . el espesor de cada una de las capas de filtro debe estar comprendida entre los 5 y 10 cm para lograr una filtración eficiente. Al efecto. para evitar que durante la construcción queden tramos de conducto sin recubrimiento. sino que lo protege contra cualquier defecto constructivo. se dispone de geotextiles de material sintético resistente al agua. que pueden ser empleados de manera exitosa en la conformación del forro filtrante .Distribución de capas concéntricas en el forro filtrante Actualmente. Sin embargo.

30 m por debajo de la superficie natural del terreno (ver figuras 9 y 10)..Galerías de Infiltración Encima del empaque se coloca el material de excavación hasta aproximadamente unos 0. Figura 9.Proceso constructivo del pozo filtrante 13 .

3. es recomendable sellar la parte superior del relleno de la galería.Sección longitudinal de galería de filtración 5. Adicionalmente. se recomienda que la capa impermeable quede un poco más alta que el terreno circundante y con una pendiente que facilite el drenaje del agua superficial fuera del área donde se ubica el dren (ver figura 11) 14 . Este sello se puede complementar si se coloca en la parte inferior papel impermeable o geomembrana. Se sella con material impermeable para evitar que el agua estancada filtre hacia la galería y contamine el agua captada. la función del sello impermeable es aumentar la longitud del recorrido del agua superficial a través de la masa de suelos. Para evitar que el agua superficial se estanque. El sello impermeable puede estar formado por una capa de arcilla de unos 30 centímetros de espesor..Galerías de Infiltración Figura 10.Sello impermeable En las galerías ubicadas en las márgenes de los ríos o lagos y en los acuíferos con escurrimiento propio.. y así mejorar su calidad física y bacteriológica.

si fuera el caso. Las paredes. el bombeo de esta agua.. y sus dimensiones deben permitir que un hombre realice labores el mantenimiento de los conductos y válvulas de regulación de los drenes y de los equipos de impulsión (ver figura 12). La parte superior del pozo debe llevar una abertura para la instalación de una tapa de concreto o de fierro y. 15 .4 Pozo colector La función de este pozo es reunir el agua drenada por la galería de filtración y facilitar.Sección longitudinal de galería de filtración 5. el fondo y la parte superior del pozo deben ser de concreto reforzado y los acabados de las paredes y del fondo deben ser impermeables. El pozo puede ser circular o rectangular.Galerías de Infiltración Figura 11.

Figura 12. Es recomendable que el fondo del pozo se prolongue unos 60 centímetros por debajo de la boca de salida del dren para permitir la acumulación de la arena que pudiera ser arrastrada por las aguas captadas y facilitar el funcionamiento satisfactorio del equipo de impulsión del agua.Galerías de Infiltración dependiendo de su profundidad. En el caso de que la galería esté ubicada en las márgenes de un curso o cuerpo de agua y que el área del pozo esté sujeta a inundación durante grandes avenidas. debe estar dotado de escalinatas para facilitar el acceso de un hombre al fondo del pozo. para evitar la entrada de agua superficial y la contaminación del agua captada por la galería de filtración.Detalles del pozo o cámara colectora. si lo hubiera. 16 .. se debe elevar la tapa del pozo colector hasta una altura mayor a la que pueda alcanzar el agua.

Las velocidades en los drenes deber ser superiores a los 0. Otro riesgo que existe al utilizar las galerías es la posibilidad de que el hierro y manganeso estén presentes en el agua subterránea en este caso los depósitos de hierro y manganeso pueden obstruir las aberturas del dren y el relleno de grava. deben tener el fondo y las paredes impermeabilizados. la elevación de la tapa debe estar por encima del nivel máximo que alcanzan las aguas en el caso que la galería se encuentre expuesta a inundaciones 5. 6.Cámaras de inspección En casos de galerías de gran longitud....Riesgos operacionales de las galerías de infiltración El principal riesgo en el uso de las galerías de infiltración como medio para la captación del agua subterránea es la posibilidad de la obstrucción de los orificios del tubo recolector. se colocarán cámaras de inspección en el extremo inicial y a intervalos regulares para facilitar su mantenimiento.6.0 mps de los contrario.5 mps pero no mayores de 1.30m por encima del conducto perforado. Las cámaras de inspección son similares a las usadas en los sistemas de alcantarillado sanitario. al igual que el pozo colector. provocando con el paso del tiempo la acumulación de este material y la posterior saturación del dren. Estas cámaras. y hasta de 100 m para diámetros mayores de 200 mm.Válvulas de control Las válvulas de control deben instalarse en el extremo inferior del dren y en la cámara de inspección o el pozo colector. Esto provocará un abatimiento y una extracción del nivel de agua subterránea desiguales a lo largo del dren. se puede colocarse tapones al inicio del ramal. Para evitar este problema se debe lograr una velocidad del agua en el dren capaz de expulsar cualquier depósito de sedimentos realizando de esta manera su autolimpieza. ya que a pesar del relleno de grava cierta materia suspendida puede ingresar al tubo.Galerías de Infiltración 5. distanciadas entre ellas unos 50 m para diámetros de 200 mm. Por ningún motivo la columna de agua deberá ser menor a 0. en pequeñas galerías. En estos casos es necesario colocar los drenes a profundidades de 4 a 5 m por debajo del nivel de agua subterránea existente para evitar que el oxígeno penetre en los drenes y forme los depósitos de precipitación de estos materiales. las pérdidas por fricción serán demasiado elevadas. Sin embargo. Además. Tiene por finalidad controlar la velocidad de ingreso del agua por las ranuras de los drenes o la depresión del nivel freático.5. 17 .

Fuentes de información consultadas. Organización Panamericana de la Salud. 18 . ISSN:1018 -5119. Hoja de divulgación técnica HDT. Lima . Centro de Investigaciones y Estudios del Medio Ambiente –CIEMA. Organización Panamericana de la Salud .Manual de Diseño de Galerías Filtrantes.Abastecimiento de Agua. 2. 3.OPS... Curso Académico 2004-2005.. 1. Año 2000.No 91/ Diciembre 2003.. Perú.Galerías Filtrantes para pequeños sistemas. Material de estudio de la Maestría en Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de Ingeniería.Galerías de Infiltración 7.

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