Sebastián Francisco de Miranda Rodríguez (n. Caracas, 28 de marzo de 1750 m.

San Fer nando, Cádiz, 14 de julio de 1816) fue un general venezolano, considerado como pre cursor de la emancipación americana del Imperio español; conocido como «El Primer Vene zolano Universal», «El Americano más Universal» y con el nombre abreviado de Francisco d e Miranda, fue el creador de la idea de Colombia como nación y combatiente destaca do en tres continentes: África, Europa y América. Viajó durante gran parte de su vida participando en conflictos armados al servicio de diversos países, entre los que destacan tres guerras a favor de la democracia: la Independencia de los Estados Unidos, la Revolución francesa, acontecimiento de l que fue protagonista destacado, por lo que le fue otorgado el título de Héroe de l a Revolución, y las Guerras de Independencia Hispanoamericana. Aunque fracasó a la hora de poner en práctica sus proyectos, su ideal político perduró e n el tiempo y sirvió de base para la fundación de la Gran Colombia y sus ideas indep endentistas influyeron en destacados líderes de la Emancipación como Simón Bolívar y Ber nardo O'Higgins . Su nombre está grabado en el Arco del Triunfo de París. Su retrato forma parte de la Galería de los Personajes en el Palacio de Versalles; su estatua se encuentra fre nte a la del General Kellerman en el Campo de Valmy, Francia. Infancia y vida familiar Los orígenes de Francisco de Miranda fueron relativamente humildes. Su padre, Seba stián de Miranda Ravelo, era originario de la población de La Orotava, en Tenerife, una de las Islas Canarias y posiblemente emigró a Venezuela como consecuencia de l a erupción del volcán Teide, el día 31 de diciembre de 1704, que afectó particularmente a dicha población y que después se vio asolada por la presencia de piratas ingleses, conflictos políticos y penurias económicas de las Islas Canarias. Sebastián de Mirand a, por razones de nacimiento (i.e., sospechoso de ser mestizo de guanche canario ), pertenecía a una categoría social considerada inferior a la de los blancos españole s y los criollos que se denominaba entonces blancos de orilla, y por ello trató de demostrar en un juicio real que sus orígenes eran «puros» para así poder obtener mayore s privilegios sociales. Logró llegar a Caracas y establecerse como comerciante de lienzos y, con el tiempo , contrajo matrimonio, el 24 de abril de 1749, en la Iglesia Catedral de Caracas , con la caraqueña Francisca Antonia Rodríguez de Espinoza, también de origen canario y necesariamente blanca; de lo contrario, la boda no hubiera aparecido en el reg istro de matrimonios y sus hijos jamás hubieran podido ir a laUniversidad. El prim ogénito de nueve hijos e hijas del matrimonio, Sebastián Francisco de Miranda nació el 28 de marzo de 1750 en Caracas. Sus hermanos se llamaron Ana Antonia, Rosa Agus tina, Micaela Antonia, Miguel Francisco, Javier, Francisco Antonio, Ignacio José, Josefa María y Josefa Antonia. Fue bautizado en la Iglesia Catedral de Caracas, el 5 de abril de 1750, por el B achiller Tomás Bautista de Melo. En sus inicios, la familia Miranda era económicamen te modesta y vivía dentro del grupo de colonos canarios llegados a Caracas que, en costumbres, trato y nivel, formaban un núcleo aparte de losblancos criollos, los españoles y los pardos; y aunque jurídicamente no estaban discriminados, socialmente no era así. Con el tiempo, la situación de la familia mejoró notablemente y, Sebastián de Miranda logró hacer fortuna como comerciante en Caracas, llegando a ser propietario de div ersos inmuebles en la ciudad. Ya en aquellos tiempos existían roces y conflictos s ociales que empezaron a crear un problema de gobernabilidad en Venezuela para la s autoridades coloniales, que además tenían que aliviar las secuelas negativas de la presencia de la Compañía Guipuzcoana en la provincia. En La Orotava, la familia Miranda era considerada gente distinguida e ilustre, a diferencia de Caracas. Buscaban pues allí posición social similar rehaciendo su for tuna mediante el trabajo, y/o llegando a obtener títulos académicos en la Universida d. Así, su padre logró además de hacer fortuna, ser nombrado Capitán del Batallón de Milic ias de Blancos de Caracas pero por ser nativo de las Islas Canarias (i.e., "isleño ") y comerciante, su nombramiento produjo un fuerte rechazo del estamento social conocido como mantuano, sociedad compuesta de blancos criollos, descendientes d

Miranda comenzó sus estudios en la Universidad de Carac as bajo la regencia del Dr. nociones de historia sagrada y profana. Primeras campañas Después de serle concedida la patente. escal eras. con poco más de 20 años. iniciando así su carrera militar. marcharse a España. realizó el curso de Artes en la Universidad de Caracas estudiando las materias de Lógica.Melilla y Cádiz de forma intermitente y tuvo una vida social intensa e n la que aparecen sus dos primeras amantes. Después de la victoria judicial de su padre. éstos empezaron a crear intrigas para desacre ditarle y anularle en la vida pública. sus hijos recibieran educación universitaria. pero nacidos cual Sebastián Francisco en territorio americano). completa sus estudios de la Gramática de Nebrija. Desde el año 1764 hasta 1766. Pese al rechazo de los mantuanos. Miranda estuvo asignado en las plazas militares de Madr id. El hecho de que el padre de Miranda. No se sabe de forma fide digna si Miranda llegó a obtener el título de Médico y sólo se cuenta con su testimonio personal afirmando haberlo recibido en 1767. Finalmente. en una fragata sueca denominada Príncipe Federico.religión. Antonio Monserrate. Así desde 1773 hasta 1780.Jurisprudencia o Medicina. que ya no fue de estudio sino de combate. si es que nació en 17 50. aritmética y geografía. y durante dos años estudió latín. el padre de Francisco obtuvo la victoria y sus derechos le fueron reconocidos pero le crearon una enemistad irreconciliable con los Mantuanos que nunca olvid aron el conflicto ni le perdonaron el desafío. lo que influenció inevitablemente en las decisiones posteriores de Miranda. . lo que no parece muy coherente. hubiera sido nombrado Capitán de las Milicias de Caracas siendo comerciante isleño era algo que incomodaba a los Mantuanos. de modo que además de acumular riquezas y cargo s importantes. En el Paseo Los Próceres existen fuentes. los inicios de la Gramática deNebrija y el Catecismo de Ripalda. Granada. las dificultades para desarrollar pla nes futuros en una sociedad tan limitada como la caraqueña influyeron en que decid iera. Parece como si. Embarcó pues el 25 de enero de 1771. al convertirse en un personaje d e cierta influencia. ocupación que a sus ojos lo inhabilitaba para ser Capitán de Mi licias. Sin embargo. a partir de 1767 se da una interrupción en los estudios de Miranda qu e posiblemente se vieron afectados por las circunstancias vividas por su padre. Por testimonio personal de Miranda se sabe que algunos de sus maestros fueron lo s Doctores Domingo Velázquez.e españoles. Había cierta dosis de desprecio de los mantuanos hacia su padre por ser un comerciante. Así. el 10 de enero de 1762. Miranda cursó estudios en la Clase de Mayores de la mi sma Universidad. calzadas y muros. además se encuentran estatuas de los próceres de la Independ encia de América entre los que se encuentra al propio Francisco de Miranda. el ahora Capitán Francisco de Miranda fue asi gnado alRegimiento de Infantería de la Princesa. p ara servir en el Real Ejército español. al mando del Mariscal de Campo Ju an Manuel de Cajigal y Niño. Enfrentó problemas disciplinarios dentro del Ejércit o real y su carácter fue evolucionando de forma que siguió cultivándose intelectualmen te con libros que inevitablemente hicieron que la Inquisición comenzara a vigilar sus actividades. todos ellos notables expertos en sus especialidades y con los que sin duda la educación básica d e Miranda debió ser de una calidad notable. Educación Monumento de la Nación a sus Próceres. pue s había alcanzado una distinción social importante. Francisco José de Urbina y Gabriel Lindo. reflejo todo ello de conflictos sociales y raciales latentes y una de las causas de la Independencia.Física y Metafísica para obtener el título de Bachiller con el que se iniciaba estudios en Teología. desde el puerto de La Guaira. Tuvo que compaginar a la vez su vida social con su actividad militar. donde profundiza sus conocimientos de latín mediante el estudio d e los escritos clásicos de Cicerón yVirgilio. con 17 años pues. Esto desencadenó una serie de circunstancias en las que después de una sentencia rea l. su padre Sebastián siempre perseveró en su empeño de mejorar la situación de la familia.

En esta ciudad conoció a la importante familia Livingston. donde llegó el 4 de agosto de 1780 para evaluar la situación general del conflicto. Miranda fue enviado con las tropas españolas destinadas a atacar Argel en una acción militar que fracasó y de la que logró escapar milagrosamen te a pesar de estar herido en las piernas y de que su mosquete había sido destroza do por una bala enemiga. Gracias al apoyo de Cajigal consigue escapar de la vigilancia del Gobernador de La Habana con la ayuda del norteamericano Jam es Seagrove que arregló su viaje en un barco que lo llevó hasta New Bern. En Estados Unidos Al no concretarse la invasión de Jamaica las prioridades para las autoridades españo las cambiaron y por consiguiente el proceso de la Inquisicióncontra Miranda tomó un nuevo impulso. La flota partió de Cádiz el 28 de abril de 1780 con rumbo a La Habana. Al parecer Miranda mantuvo una relación romántica con Susan Livingston. Durante el tiempo que estuvo en Estados Unidos. Filadelfia. a pesar de las acciones realizadas y del peligro enfrentado. h ija del canciller Livingston. Para entonces los españoles habían iniciado en 1779 un ataque desde Luisiana contra los ingleses y se preparaban para atacar Pensacola en una acción conjunta en la qu e convergerían las fuerzas españolas de Luisiana y la Flota expedicionaria. Allí el Conde O'Reilly le impone un arresto por fallas en el uso del uniforme y po co después su situación se complicó aún más en Madrid y tras la intervención del Inspector eneral y de su antiguo comandante Cajigal. . Misiones en Norteamérica y las Antillas A lo largo del año 1779 se desarrollaron una serie de acontecimientos que involucr aron a España en la Guerra de Independencia de Estados Unidos a cambio de consegui r ampliar sus territorios en Luisiana y recuperar Florida. Para ello los españoles comenzaron a preparar en Cádiz una flota expedicionaria a pr incipios de 1780 para combatir contra Inglaterra en el Caribe al mando del Almir ante José Solano y Bote y en la que Miranda participó como miembro de las tropas de Cajigal. llev ado a cabo desde el 9 de diciembre de 1774 al 19 de marzo de 1775. donde dese mbarcó el 10 de julio de 1783 a las cinco de la tarde. Con el tiempo los problemas de Miranda con la Inquisición se compli caron y le envían a La Habana para ser detenido y enviado a España pero por diversas circunstancias estos planes se ven frustrados y ante la inminencia de su arrest o decide irse a losEstados Unidos. Allí Miranda preparó y fijó la técnica de correspondencia que usará durante el resto de su viaje en el que conoce a las personas mediante el obsequio y préstamo de libros y examina la cultura y las costumbres de los sitios por los que pasa de una forma metódica. Miranda presentó al comandante español Juan Sherlock un plan para inu tilizar la artillería enemiga mediante una especie de operación tipo comando que él mi smo estaba dispuesto a dirigir. Pasando por Charleston. en el que las fuerzas españolas lograron rechazar a las del sultán de Marruecos Sidi Muhammed ben Abdallah. ya terminada su guerra de i ndependencia.En esta época tuvo lugar su primera hazaña militar durante el sitio de Melilla. cuyos miembros ocupaban importantes posiciones políticas y tenían vínculos con otras familias importantes de la ciudad. en julio de 1775. y en una etapa de reconstrucción en que se debatía sobre la forma políti ca a adoptar entre el federalismo o la confederación. Después. Miranda realizó un estudio crítico sobre sus defensas militares en el que demostró un conocimiento amplio del desarrollo del conflicto norteameric ano y sus circunstancias. Mirand a no obtuvo condecoración o ascenso alguno y fue destinado a la guarnición de Cádiz. En dicha acción. el mismo rey dispuso que fuera trasla dado al Batallón de Aragón en Cádiz como Ayudante de campo bajo las órdenes de Cajigal. que se vislumbra cuando Miranda realiza un viaje a Boston y en el que la joven parece estar enamorada de él según las cartas que le es cribía. Sin embargo. yBoston va tratando con diversos pe rsonajes de la sociedad estadounidense en veladas y paseos en los que llegó a tene r algunas aventuras amorosas que Miranda mismo calificó de intrascendentes hasta l legar a Nueva York.

Rhode Island College y el Cambridge College. A pesar de que el Marqués del Campo (título posterior del Rey Carlos III de España de 1787 en favor de Bernardo del Campo. La permanencia de Miranda en los Estados Unidos sólo se vio afectada por el confli cto de intereses entre Francia y España en este país después de la guerra ya que los f ranceses no estaban interesados en que se divulgaran demasiado los aspectos nega tivos de su intervención en el conflicto y el fracaso de la invasión de Jamaica era uno de ellos. se dio igualme nte la orden de capturarle y llevarle a España para enjuiciarlo. Prisión y muerte . (actualUc rania). Polonia. Catalina mostró bastante interés por los asuntos de América y el sistema de gobierno. movien do a tierras griegas e italianas. Miranda buscó conocer y relacionarse con gente importante y así fue como c onoció personalmente a George Washington en Filadelfia. cuando este venía de recibir el control militar de Nueva York tras el fin de la guerra.Parece sin embargo como si Miranda no deseara pasar más allá de una simple amistad. En Londres. desplazada en ese momento desde Moscú hasta Kiev. un persona je aventurero y poco práctico. Durante el tiempo que estuvo en Estado s Unidos. La difusión de estos informes hizo que la situación de Miranda fuera comprometida ya que no podía defenderse sin divulgar los detalles de su misión de espionaje en J amaica que eran secreto de Estado y por lo tanto ante esta situación decide marcha rse a Inglaterra. capital turca con quien los españoles mantenían r elaciones diplomáticas desde 1783. casado con Abigail Adams. Hungría. en aquel entonces Embajador español en Londre s cuando Miranda fue allí en 1784). hija de la A bigail Smith que se llamó después de casada Abigail Adams y del segundo Presidente d e los EE. Después de pasar por Constantinopla. También conoció a otros personajes distinguidos como el general Henry Knox o Samuel Adams. no sin antes presenciar en Prusia las maniobras militar es preparadas por el rey Federico El Grande. y además fue ob servando ciertas instituciones de la nueva nación que lo impresionaron como la Bib lioteca de New Port o el Princeton College. Pasó por regiones de las actuales Bélgica. Miranda fue vigilado discretamente por los españoles ante las sospecha s de traición que recaían sobre él y en cuyos informes resaltan los tratos personales que mantiene Miranda tanto con personas sospechosas de conspirar contra España com o con personajes considerados eminentes sabios de su tiempo. debido a una serie de afortunadas casualidades Miranda marchó el 10 d e agosto de 1785 haciaRusia con el Coronel norteamericano John Smith. fue obligado a pasar una cuarentena sanitaria e n Kherson. donde permaneció durante más de un año. lo que explicaría su más bien precipitada salida de Nueva York. Sin embargo. John Adams. nunca volvió a verla. Al parecer se habían enviado informes desde La Habana al gobierno no rteamericano que acusaban a Miranda como un traidor y desertor que fueron divulg ados por los franceses para perjudicarle ya que él era la única persona que podía desm entir la acusación del fracaso de la invasión de Jamaica como responsabilidad de Esp aña. pero miembro de la legación americana ante el Rey Jor ge III de Inglaterra y su esposa Carlota. y visitar la corte de Catalina II. En Europa De Inglaterra a Rusia Catalina II de Rusia El 15 de diciembre de 1784 Miranda salió del puerto de Boston en la fragata mercan te Neptuno a las cinco de la tarde rumbo a Londres y después de un viaje que neces itó unos 56 días llegó a Inglaterra el 10 de febrero de 1785. por lo que po siblemente llegara a pensar que una relación que le llevara al matrimonio no era c ompatible con sus planes y forma de vida.UU. Aunque Miranda mantu vo el contacto epistolar con Susan durante años. Alemania. llegó a tratar personalmente a Miranda para estu diarle y llegó a deducir que su culpabilidad por traición era dudosa. Austria. y el Príncipe de Potemkin le presentó ante Catalina en Kiev el 13 de febr ero de 1787.

edecán de Simón Bolívar. Miranda planea escapar hacia Gibraltar pero un ataque de apoplejía frustra sus planes y muere. después del Zulia y Caracas. ubicad a en Puerto Rico y de allí a España donde es encerrado en el calabozo del penal de l as Cuatro Torres del arsenal de la Carraca en San Fernando. Aunque él se enorgulleció de ser soldado. el 14 de j ulio de 1816. Citas Daniel Florencio O'Leary. a los 66 años de edad. autopistas y parques. calles. el Estado Miranda. lleva su nombre la tercera entidad más poblad a del país. En Venezuela se honra con el nombre de Miranda a distintas avenidas. Allí sólo recibió algunas noticias y ayuda de algunos amigos.Desde el puerto de La Guaira. Asimismo.<PIXTEL_MMI_EBOOK_2005>2</PIXT EL_MMI_EBOOK_2005> . pla zas. dijo sobre la muerte de Miranda: Miranda era un hombre del siglo dieciocho cuyo genio levanta el sentido y la con fianza de sus conciudadanos americanos. su s batallas más grandes fueron libradas con su pluma. El 4 de junio de 1813 es trasladado hacia la fortaleza de El Morro. Miranda fue transportado al Castillo San Felipe de Puerto Cabello donde a principios de 1813 escribe desde su celda un memorial a la Real Audiencia de Caracas exigiendo el cumplimiento de la capitulación de San M ateo. Una pintura de óleo del artista venezolano Arturo Michelena de título Miranda en la Carraca (1896) que retratan al héroe en la cárcel española en donde murió se ha convertid en un símbolo gráfico de lahistoria venezolana y ha inmortalizado la imagen de Mira nda para las sucesivas generaciones de venezolanos.