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Seminario De Titulo Carolina Pérez Caamaño

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  • 1. INTRODUCCIÓN
  • 2.1 Objetivo General
  • 2.2 Objetivos Específicos
  • 3.1.1 Agua (Higueras P., Oyarzun R. 2002)
  • 3.1.2 Suelo (Higueras P., Oyarzun R. 2002)
  • 3.1.3.1 Ecosistema terrestre (Sánchez L. E. 2000)
  • 3.1.3.2. Ecosistema acuático (Sánchez L. E. 2000)
  • 3.1.4 Medio Humano (Sánchez M. 2000)
  • 3.2.1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y
  • 3.2.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y
  • 4. DISCUSIÓN
  • 5. CONCLUSIÓN
  • 6. BIBLIOGRAFÍA

 

SEDE ANTONIO VARAS ESCUELA DE RECURSOS NATURALES INGENIERÍA EN MEDIO AMBIENTE                

“BIOACUMULACION Y BIOSORCION COMO ALTERNATIVA DE SOLUCIÓN A EFLUENTES MINEROS DE COBRE”

Nombre alumno: Carolina Pérez C. Profesor Guía Sigla : Patricio Montero. : STL 8351 200D

2010
1   

 

INDICE

Agradecimientos………………………………………………..Pág. 5

1. Introducción…………………………………………………Pág. 6

2. Objetivos

2.1 Objetivo General…………………………………………Pág. 7 2.2 Objetivos Específicos……...……………………………Pág. 7

3. Antecedentes

3.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medio ambiente…….…………………………….Pág. 8 3.1.1 Agua…...……………………………………………Pág. 8-11 3.1.2 Suelo…..……………………………………………Pág. 12-15

2   

 

3.1.3 Biológica..……………………………………Pág. 16 3.1.3.1 3.1.3.2 Ecosistema terrestre………………...Pág. 16,17 Ecosistema acuático………………..Pág. 17,18

3.1.4 Medio humano………………………………Pág. 18,19

3.2 Biorremediación, bioacumulación y biosorción ……Pág. 19-30

3.2.1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental …...Pág. 30-50

3.2.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción …………...Pág. 50-59

4. Discusión………………………………………………..Pág. 60, 62

3   

Bibliografía……………………………………………. 63. 64 6..Pág.  5. 68 4    . Conclusión……………………………………………. 65.Pág.

por las palabras. a mis hermanos por apoyarme y hacerme feliz. a mi mamá por leer y re-leer este escrito y corregir cada una de estas palabras. creo que gane un amigo.  AGRADECIMIENTOS Quiero agradecer a mi familia por todo el apoyo y la comprensión. Sin ustedes esto no hubiera sido posible. las palabras de aliento y la fe que han tenido en mí. en especial a Esperanza Pérez y Myriam Caamaño por apoyarme en la parte económica (Estudios. A cada uno de ellos. a mi padre por sus largas conversaciones y sabios consejos. materiales y primera matricula) y a Maru Caamaño por el entusiasmo que me transmite desde el otro lado del mundo. Agradezco a los profesores y amigos que forjaron mi carrera como estudiante. muchas gracias profe Pato. de ayudarme y aconsejarme. y las experiencias vividas. que tuvo la disposición de estar cuando lo necesite. Por último y no por ello menos importante a mi profesor guía. 5    . a mis padres por formarme como persona. a mis tíos. En fin a todos ellos por el cariño y respaldo incondicional.

pese a que es parte del sustento diario. Por su naturaleza. el oro. también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. la minería. bioacumulación y la biosorción como dos alternativas de solución para los efluentes mineros. el molibdeno. Sin embargo. Este Seminario de título se enfoca en la biorremediación. Así lo vemos reflejado a lo largo de la historia en diversas partes del mundo con graves problemas ambientales de forma directa e indirecta. En síntesis la minería es la principal fuente de recursos de Chile. mostrando cada una distintas técnicas que han sido desarrolladas y han dado resultados evitando de esta manera el impacto potencial que resulta de estos vertidos.  1. INTRODUCCIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país. esta actividad genera grandes cantidades de residuos. y la plata. En sus yacimientos se encuentran entre el 25% y el 30% de los recursos mundiales de elementos metálicos como el cobre. 6    . además de minerales no metálicos como petróleo y carbón. la mayor parte de ellos no pueden ser evitados y requieren de estrategias eficientes de manejo y disposición.

OBJETIVOS 2.  2. • Presentar estudios realizados sobre biosorción y biorremediación. • Presentar la técnica de biosorción y biorremediación como solución alternativa a los efluentes mineros. 2. 7    .2 Objetivos Específicos • Dar a conocer el efecto de relaves de cobre en el medio ambiente.1 Objetivo General • Presentar alternativas de mitigación respecto a los efluentes derivados de la gran minería del cobre.

por lo que deben ser transportados y almacenados en "tanques o pozas de relaves" donde lentamente los contaminantes se van decantando en el fondo y el agua es recuperada o evaporada.  3. agua y rocas. A continuación se presentarán las principales variables afectadas por los desechos tóxicos que producen los relaves mineros. corresponden a una mezcla de tierra. Oyarzun R. ya que su almacenamiento es la única opción.1. Contienen altas concentraciones de químicos y elementos que alteran el medio ambiente. Usualmente.1 Agua (Higueras P.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medioambiente Los relaves (o colas) son desechos tóxicos subproductos de procesos mineros y concentración de minerales. 2002). lo que la convierte en uno de los recursos más esenciales de la naturaleza. 3. minerales. El agua es fundamental para todas las formas de vida. El material queda dispuesto como un depósito estratificado de materiales sólidos finos. El manejo de relaves es una operación clave en la recuperación de agua y evitar filtraciones hacia el suelo y napas subterráneas. ANTECEDENTES 3.. Sin embargo. resulta alterada y contaminada debido principalmente a los desechos sólidos y líquidos que 8    .

o traídas hasta la superficie por el agua de lluvia. generando así problemas de degradación de los recursos. se produce generalmente por procesos ‘naturales’ (disolución de minerales que la minería pone a disposición de 9    . y que progresivamente afecta la productividad y el equilibrio de los diversos ecosistemas. a partir del polvo en suspensión. De esta forma contamina suelos agrícolas. • Adición de sales al agua La adición de sales al agua. Se constata que la actividad minera ocasiona diversos problemas de contaminación a aguas superficiales y aguas subterráneas. o acidificación del agua.  anualmente se vierten en su curso como consecuencia del desarrollo de la actividad minera e industrial. lo que conlleva a pérdida de vegetación. Dentro de los principales impactos que genera un relave minero a los cursos de agua se destacan: • Movilización de partículas sólidas Esta se produce generalmente por procedentes del arrastre de residuos por las aguas superficiales de polvo de escombreras o labores.

y quím. *Sorción: f. la minería metálica pone a disposición de los agentes externos unos elementos metálicos que pueden movilizarse hacia las aguas. intercambio iónico y diálisis. incluye las operaciones de absorción. bien por la formación de compuestos solubles. • Adición de metales pesados a las aguas Naturalmente. o por mecanismos industriales (vertido de aguas de plantas de flotación u otro tipo). o bien por mecanismos de sorción* en la fracción sólida arrastrada por el agua. Retención de una sustancia por otra cuando están en contacto. 10    . adsorción. fís.  las aguas superficiales).

sobre todo a ciertas profundidades. el problema afectará solamente al entorno inmediato de las labores. consecuencia de la oxidación e hidrólisis de sulfuros con formación de sulfatos y sulfatos ácidos: el drenaje ácido de mina. pero si se trata de rocas muy porosas y permeables. La presencia de agua en la mina. a distancias variables en función de la litología de las rocas que constituyan cada acuífero: si se trata de rocas poco permeables y transmisivas. el problema puede alcanzar distancias considerables. para que queden por debajo del nivel de laboreo.  • Cambio del pH de las aguas Especialmente significativa suele ser la acidificación. • Contaminación de napas La minería también produce problemas hidrogeológicos en las aguas subterráneas. Ello puede implicar la desecación de pozos próximos. 11    . constituye un problema que solamente puede resolverse produciendo de forma controlada un descenso del nivel de los acuíferos de la zona.

  3. físico-químicos y biológicos de intercambios que allí se producen. sin embargo. y 4) recibe los efluentes líquidos que se infiltran en el terreno. y se forma como consecuencia de la interacción entre las rocas del sustrato continental y la atmósfera. los que se presentan a continuación. 2) sobre él se realizan las actividades de transporte..1. Los vertidos o efluentes líquidos que llegan al suelo pueden tener efectos muy variados en función de su composición. Se considera que el suelo resiste todo vertido debido a su capacidad de absorción y purificación.2 Suelo (Higueras P. 2002). El suelo constituye la “epidermis” de nuestro planeta. formándose como consecuencia de fenómenos físicos. entre otras perturbaciones. ya que las capacidades depuradoras de suelos existen. El suelo sufre de forma directa las consecuencias de la actividad minera: 1) Ha de ser removido para llevar a cabo la minería a cielo abierto. esto no es más que una verdad a medias. Oyarzun R. 12    . 3) sobre él se ubican las escombreras. pero actúan muy a largo plazo que es necesario considerar que a escala de tiempo humano la regeneración de los suelos no se produce a ritmo suficiente como para impedir graves problemas de contaminación.

entre otros). En el caso del cobre las pilas se riegan mediante 13    . metaloides (As) e hidrocarburos generada por efluentes líquidos y sólidos. permeabilidad) por procesos de esponjamiento. deposición de partículas. • Acidificación por acumulación. • Pérdida de estructura edáfica por compactación. oxidación de sulfuros. y drenajes ácidos. Pb. formación de costras. b) Pérdidas de propiedades químicas: • Contaminación por metales (Cu. La mena triturada es dispuesta en agrupamientos rectangulares de unos metros de altura sobre bases impermeables.  a) Pérdidas de propiedades físicas: • Variaciones de la textura (porosidad. • Pérdida física de suelo por acumulación de vertidos. mezcla de horizontes. Cd. comúnmente utilizados para la extracción metalúrgica de uranio. adición de sulfatos. Hg. • Variaciones en el régimen hídrico del suelo por alteraciones del nivel freático. Se produce en procesos derivados de la lixiviación en pila (heap leaching). compactación. deposición de partículas. cobre y oro. y variaciones texturales y estructurales.

arrastrando a áreas más o menos alejadas estos productos. Por otra parte.  aspersores con una solución de ácido sulfúrico (en el caso del cobre. a través del agua.+ H2O2 Aunque en todos los casos se utilizan superficies basales impermeables bajo las pilas. ferrooxidans La pila también se riega con aspersores. mantienen su fertilidad pero permiten el paso de los contaminantes a la cadena alimenticia. o de la incorporación de los contaminantes a los tejidos de animales o vegetales comestibles. se pueden introducir también bacterias de tipo T.+ 2 OH. En definitiva. que en general ocasionan su infertilidad. la minería puede producir sobre el suelo alteraciones más o menos importantes de carácter físico. o en el peor de los casos. físico-químico y químico. 14    .+ 02 + 2 H2O -> 2 Au [(CN)2]2. el viento puede formar aerosoles. las infiltraciones son siempre posibles. y el proceso químico es del tipo: 2 Au + 4 CN.

15    .  Imagen Nº1: Impacto de la minería en el suelo   Fuente: Lillo J. 2006. La imagen anterior demuestra el impacto que deja la minería en los suelos como acidificación. pérdida de propiedades químicas y físicas. contaminación por metales pesados. entre otros.

principalmente los invertebrados. Los impactos de la minería sobre la fauna se dan indirectamente. en general. como el ruido. buscando abrigo en las inmediaciones. el número de individuos está de acuerdo a los recursos ofrecidos por el ambiente. E. Los impactos de ésta se ven involucrados en ecosistemas terrestres y acuáticos. pertenecientes a grupos como mamíferos.1 Ecosistema terrestre (Sánchez L. en grupos faunísticos cuyos individuos tienen baja movilidad.1. aves. o no encontrar espacio. fragmentación o alteración de hábitats. La muerte de especímenes ocurre. huyen cuando hay alguna alteración drástica en sus hábitats.3.3 Biológica Además del agua y el suelo la variable biológica también se ve afectada por los desechos que causa la minería. o más importante aún. es decir. la población preexistente en la nueva área podrá estar ya en equilibrio.  3. Los impactos sobre la fauna pueden darse en dos niveles: la destrucción de individuos o su huida. ya que.1. los recién llegados podrán. reptiles. Dependiendo de la población ya existente en estas nuevas áreas. 2000). que resultan imprescindibles tanto como para la vida humana como para la vida y buen desarrollo de la flora y fauna. Los efectos que los relaves producen a los ecosistemas se desarrollan a continuación. anfibios y peces. Muchas veces. sea debido a las diferentes formas de contaminación. el 16    . las especies de mayor tamaño. Si éste fuera el caso. debido a la destrucción. 3.

Este proceso entierra los organismos en el fondo. Ecosistema acuático (Sánchez L. Las partículas sólidas en suspensión en el agua aumentan la turbidez. Los hábitats acuáticos son. interfiriendo de esta forma con toda la cadena alimenticia.2. 3. En casos graves. 2000). cuya área de ocurrencia coincida con las áreas en donde son realizadas las actividades industriales. situación que puede presentarse cuando las actividades se realizan en los últimos hábitats remanentes que dan abrigo a las poblaciones de una especie amenazada o cuando se trata de una especie endémica. reducen la penetración de la luz y causan diversas alteraciones en los procesos biológicos que tienen lugar en los cuerpos de agua. creando grandes extensiones en donde el flujo de las aguas es lento. o de todos aquellos que huyeron del área afectada.3. así como por cualquier actividad que pueda promover un aumento en los índices de erosión. La sedimentación intensa también puede acabar alterando el perfil longitudinal de un río. modifica la 17    . frecuentemente. alterados por la minería. Tal cambio en el régimen de escurrimiento de las aguas. E. La sedimentación es consecuencia del transporte de partículas suficientemente grandes que se depositan cuando disminuye la energía cinética del río. que pasa de un escurrimiento rápido (ambiente lótico) a uno lento (ambiente lentico).  dislocamiento de la fauna acabará redundando en la muerte de un cierto número de ejemplares. la minería puede contribuir a la extinción de especies.1.

La contaminación de relaves o efluentes mineros al agua afecta de manera significativa.4 Medio Humano (Sánchez M. 3. 2000). Como consecuencia de esto.1. 18    . afectando de enorme manera a las poblaciones aledañas a estos. son desechos altamente tóxicos que presentan altos niveles de minerales y partículas contaminantes. muchas de las personas que viven cerca de tranques de relaves o minerías se abastecen de pozos. la presencia. lanzamiento o liberación de sustancias o energía en concentraciones o intensidad tales que puedan ser dañinas para los seres vivos. o sea. además de ocasionar daños graves en distintas partes del cuerpo. los que resultan contaminados por estos desechos. ya que. Otro mecanismo de alteración de hábitats acuáticos se da a través de la contaminación. ya que como. la población sufre complicaciones gastrointestinales. afectando de manera negativa e influyendo en el desarrollo de las personas. Los efluentes líquidos son principales vehículos de lanzamiento de contaminantes en los cuerpos de aguas.  fauna ya que hay especies adaptadas a cada uno de esos tipos de ambiente que no sobreviven en otro. Los relaves mineros además de afectar al agua. suelo y medio biótico también tienen incidencia en el medio humano. se menciona anteriormente.

. no contaminante. Tapia N. lo que a su vez trae consigo pobreza en localidades aledañas.. Por otro lado. esta contaminación ocasiona infertilidad de la tierra en estos sectores. Por un lado. Se define como un proceso de eliminación de metales tóxicos desde los efluentes mineros.. Bioacumulación y Biosorción a) Biorremediación (Flores J. Los procesos pueden clasificarse según el tipo y estado de material biológico que se utilice. utilizando para lograr estos objetivos materiales de origen biológico. estos sembríos crecen con notable deficiencia y. como para aquellas zonas donde han sido distribuidos. sin embargo. ya que. la principal fuente de recursos para algunos de los pobladores es la agricultura. como el cáncer. como es de suponer. 19    . en algunos sectores aún las tierras no son totalmente infértiles.2 Biorremediación. tanto para la población de estos sectores. Esto es preocupante porque el subsuelo presenta relaciones fundamentales con el desarrollo de la vegetación. La biorremediación es parte de las tecnologías de remediación considerada limpia. estos se encuentran contaminados debido a los desechos tóxicos que absorben de la tierra.  También existe la contaminación del suelo y subsuelo. Maldonado. El consumo de estos sembríos ha producido enfermedades letales. Biga M. 3. 2001).

Tapia N. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales. c) Bioadsorción (Flores J. Proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas. Biga M. Gram-.. Maldonado..   Fuente: Flores J. Tapia N. 2001).. Esquema Nº 1: Bioacumulación de Mn. algas marinas y otros. Maldonado . entre estos se encuentran: 20    .. Tapia N.. La imagen Nº1 corresponde a la Bioacumulación.  b) Bioacumulación (Flores J... Biga M. Biga M.. además de procesos físico-químicos. Maldonado.2001. Se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas.. A continuación se presenta el esquema Nº1 que muestra el fenómeno de bioacumulación. 2001). varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+. en este caso es el Mn absorbido por un organismo vivo.

Gasbarro. Zoogloea ramigera. Pseudomonas singae.us.php/Bacteria . Veglió.  Fuente: http://enciclopedia. Bioadsorción de cobre: Streptomyces noursei. A.. F. Arthrobacter sp. Beolchini.2010. 21    .. Imagen Nº2: Bacterias bioadsorbentes           Streptomyces noursei                          Zoogloea ramigera Arthrobacter sp.es/index.1996).  a) Bacterias (F.

Imagen Nº3: Hongos bioadsorbentes   Cladosporium resinae Fuente: Biopix .  b) Hongos: Bioadsorción de cobre: Cladosporium resinae.2003. Aureobasidium pullulans. Pennicillium digitatum. Aspergillus niger. Aureobasidium pullulans Aspergillus niger 22    . Ganoderma lucidum.

23    .  c) Levaduras: Bioadsorción de cobre: Saccharomyces cerevisiae. Imagen Nº4: Levadura bioadsorbente   Saccharomyces cerevisiae Fuente: Infovegetarianos. 2008.

Imagen Nº5: Alga bioadsorbente   Chlorella vulgaris Fuente: Look for diagnosis .  d) Algas: Biosorción de cobre: Chlorela vulgaris. Las tecnologías aplicadas para las concentraciones son las siguientes: 24    . entre otras tecnologías. biosorción por membrana. electro-deposición.2009. Procesos físico-químicos: Intercambio iónico. precipitación.

L-1 (100 ppm) y superiores a los 0.  Cuadro Nº1: Rango de concentraciones de soluto para cada tecnología de separación   Fuente: Tratamiento de efluentes y desechos. 2002.L-1. Como puede verse la biosorción es adecuada para rangos de concentración inferiores a los 100 mg.001 mg. 25    .

gran tamaño y forma predominantemente alargada que forman parte de las paredes celulares de células animales y vegetales así como de exoesqueletos (esqueleto exterior) de invertebrados y endoesqueletos (esqueleto interior) de vertebrados.. 2001).2001.. un biopolímero utilizado como adsorbente se denomina bioadsorbente. 26    . son especies químicas de alto peso molecular. Tapia N. Maldonado. Esquema Nº2: Bioadsorción de Mn..  A continuación se presenta el esquema Nº2 que representa el proceso de Bioadsorción. llamados biopolímeros. Son los principales responsables de la capacidad biosorbente de las biomasas. Maldonado . Biga M. Tapia N.. Los polímeros de origen biológico. Biga M.   Fuente: Flores J... a) Biopolímeros (Flores J.

2001. Biga M. A continuación se presenta la imagen Nº3. 27    . Maldonado .. Tapia N.. donde la variedad de vegetales contiene celulosa.  Dentro de los biopolímeros hay que destacar que pueden ser de origen vegetal.. Imagen Nº3: Composición de la glucosa   Fuente: Flores J. biopolímero más abundante en la naturaleza cuya unidad monomérica es la glucosa.

uno de los biopolímeros más abundantes en la naturaleza. 28    . Estas sustancias corresponden a polímeros orgánicos derivados del ácido algínico.  La imagen Nº3 muestra la composición de la glucosa. *Alginato: sustancia química purificada obtenida de algas marinas pardas. formados de cadenas que incluyen al ácido manurónico y glucurónico como monómeros. En las algas los principales bioadsorbentes son los alginatos*.

Imagen Nº4: Ácido manurónico y glucurónico   Fuente: Flores J. Tapia N.2001. Maldonado . Existen también tal como se mencionó anteriormente biopolímeros de origen animal donde se encuentran los crustáceos principalmente... 29    . compuesto de 2-glucosamina. Es así como el endoesqueleto de invertebrados contiene en promedio 20% de quitina. segundo biopolímero más abundante después de la celulosa.  A continuación se presenta la imagen Nº4.. Biga M. formado de N-acetil-2-glucosamina. del cual se deriva el quitosano. formando las cadenas de los alginatos. La imagen Nº4 muestra la composición de los ácidos manurónico y glucurónico. de mayor eficiencia en biosorción de metales.

la recuperación por evaporación.  Igualmente en el caso de los vertebrados. 2003). las células óseas contienen principalmente el biopolímero colágeno formado de los aminoácidos glicina junto a las llamadas prolinas. tales como la precipitación química. de metales (u otras sustancias persistentes) en un organismo a partir de fuentes tanto bióticas (otros organismos) como abióticas (suelo. tratamiento electroquímico. oxidación química o la reducción.2.1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental Métodos físico-químicos. Se entiende por bioacumulación al proceso de acumulación neta. aire y agua). 30    . con el paso del tiempo. a) Bioacumulación (Vullo D. Los métodos biológicos tales como biosorción / bioacumulación para la eliminación de iones de metales pesados puede ser una alternativa atractiva a los métodos físico-químicos. 3. filtración. intercambio iónico y las tecnologías de membrana han sido ampliamente utilizados para eliminar los iones de metales pesados de aguas residuales industriales. Estos procesos pueden ser ineficaces o costosos especialmente cuando los iones de metales pesados en soluciones que contienen del orden de 100 a 100 mg disueltos iones de metales pesados / L.

Aunque puede ser posible reducir la toxicidad de ciertos metales.  Este mecanismo celular involucra un sistema de transporte de membrana que internaliza al metal pesado presente en el entorno celular con gasto de energía. y el "remedium" sufijo latino que significa para limpiar o restaurar) en realidad se refiere a una colección diversa de tecnologías 31    . Una vez incorporado el metal pesado al citoplasma. que no se degradan y son persistentes en el medio ambiente. el lavado del suelo. Este consumo energético se genera a través del sistema H+-ATPasa. Las diversas tecnologías convencionales de remediación que se utilizan para limpiar los ambientes contaminados de metales pesados son los suelos en la vitrificación in situ. A diferencia de muchos contaminantes orgánicos. la incineración del suelo. • Hiperacumulación en plantas. la excavación y el relleno sanitario. éste es secuestrado por la presencia deproteínas ricas en grupos sulfhidrilos llamadas metalotioneínas o también puede ser compartimentalizado dentro de una vacuola. influyendo en su especiación. la solidificación y estabilización de los sistemas de electrocinético. como ocurre en hongos. Cada una de las tecnologías de remediación convencional tiene ventajas y limitaciones específicas. La contaminación por metales pesados de la biosfera ha aumentado considerablemente desde 1900 y plantea importantes problemas de salud ambiental y humana en todo el mundo. la mayoría de los metales y radionúclidos no pueden ser eliminados del medio ambiente mediante la transformación química o biológica. La fitorremediación ("fito" significa planta.

Estos incluyen: rizofiltración. La fitorremediación debe ser visto como una solución de recuperación a largo plazo debido a que muchos ciclos de cultivo pueden 32    . donde las plantas se utilizan para estabilizar el suelo en lugar de limpiar el área contaminada. y fitoextracción. donde las plantas absorben los metales del suelo y trasladar a los brotes aprovechables donde se acumulan. que implica el uso de plantas para extraer ciertos metales del suelo y luego ponerlos en libertad en la atmósfera por volatilización. Sitios que están altamente contaminados no pueden ser limpiados a través de medios fitorremediadores por las duras condiciones que no apoyará el crecimiento de las plantas. La principal motivación detrás del desarrollo de las tecnologías fitorremediadoras es el potencial para la remediación de bajo costo. Las tecnologías fitoremediadoras que están en el suelo son adecuados para grandes superficies que han sido contaminadas con niveles bajos a moderados de contaminantes. los sedimentos o el agua. cada uno que tiene un mecanismo diferente de acción para la remediación de suelos contaminados con metales.  a base de plantas que se utilizan ya sea natural o construida genéticamente para la limpieza de ambientes contaminados. La profundidad del suelo que se puede limpiar o estabilización se limita a la zona de las raíces de las plantas que se utiliza. fitovolatilización. Aunque las plantas muestran cierta capacidad para reducir los riesgos de los contaminantes orgánicos. que implica el uso de plantas para limpiar diversos ambientes acuáticos. fitoestabilización. La fitorremediación consiste en cuatro tecnologías diferentes a base de plantas. esta profundidad puede variar desde unos pocos centímetros a varios metros. Dependiendo de la planta.

y puede ser superior a las tecnologías convencionales en los sitios donde la fitorremediación es aplicable. es competitiva. Una alternativa prometedora a este convencional método de limpieza es la rizofiltración. las raíces o plantas enteras se cosechan para su eliminación. Las plantas ideales para este proceso deben ser capaces de acumular y tolerar cantidades significativas de los metales de destino junto con un fácil manejo. a) Rizofiltración Los contaminantes de metales en agua de procesos industriales y en las aguas subterráneas son lo más comúnmente removido por precipitación o floculación. A medida que se saturan con los contaminantes de metales. Sin embargo. seguida por la sedimentación y la eliminación de los lodos resultantes. Esta tecnología de remediación. El proceso implica el cultivo de plantas hidropónicas donde se trasplantan desde las aguas contaminadas de metales a las plantas. 33    . una técnica fitorremediadora diseñada para la extracción de metales en ambientes acuáticos. bajo coste de mantenimiento y un mínimo de residuos secundarios que requieran disposición.  necesitar varios años para reducir los metales a niveles aceptables de reglamentación. Centella (Hydrocotyle umbellata). donde absorben y concentran los metales en sus raíces y brotes. entre éstas se encuentran el jacinto de agua (Eichhornia crassipes). y la lenteja de agua (Lemna minor L).

resultado de sus raíces pequeñas. de crecimiento lento. los sistemas de raíz fibrosa a menudo con grandes áreas de superficie para la absorción del metal. Las raíces de la mostaza de la India son eficaces en la remoción de Cadmio. Cobre. más importante aún. El girasol (Helianthus annuus L.2008. Ni. Níquel.  estas plantas tienen un potencial limitado para rizofiltración.) y la mostaza india (Brassica juncea Czern.) son los candidatos terrestres más prometedores para la eliminación de metales en el agua. Pb y Zn) y el girasol elimina Pb a partir de soluciones hidropónicas. porque no son eficientes en la remoción de metal. Imagen Nº6: Plantas hidropónicas que realizan rizofiltración   Eichhornia crassipes. Lemna minor L. Hydrocotyle umbellata. Las plantas terrestres se consideran más adecuadas para rizofiltración porque producen más. 34    . Plomo y Cinc (Cd. Cromo. Fuente: Aquagarden . Cu. Cr.

  Imagen Nº7: Plantas terrestres que realizan rizofiltración   Helianthus annuus L Brassica juncea Czern Fuente: Infojardin . 35    .2009. y que física y químicamente inmoviliza a los contaminantes por absorción de la raíz y por fijación química con las enmiendas del suelo. suprime la migración vertical de contaminantes en las aguas subterráneas. b) Fitoestabilización La fitoestabilización es una técnica de rehabilitación a base de plantas que estabilizan los residuos.

se ara para preparar una cama de semillas y fertilizantes para incorporar cal. Las enmiendas del suelo más prometedores son los fertilizantes fosfatados.  Esta técnica es en realidad una versión modificada del método de inactivación en el lugar en el que la función de las plantas es secundaria a la función de las enmiendas del suelo. A diferencia de otras técnicas remediadoras. minerales de arcilla natural o artificial. o mezclas de estas enmiendas. oxihidróxidos de hierro o manganeso. tener techo denso y sistemas de raíces. La explicación más completa y actualizada del proceso de fitoestabilización dado por diferentes autores es el hecho de que antes de plantar el suelo contaminado. u otras modificaciones para inactivar los contaminantes metálicos. y las alteraciones químicas deben ser de larga duración si no es permanente. materia orgánica o bio-sólidos. 36    . y ser tolerantes con los contaminantes metálicos y otras condiciones del sitio que pueden limitar el crecimiento de las plantas. deben crecer rápidamente. el objetivo de la fitoestabilización no es para eliminar los contaminantes metálicos de un sitio. sino más bien para estabilizar y reducir el riesgo para la salud humana y el medio ambiente. Las enmiendas del suelo deben fijar metales rápidamente después de su incorporación. Las plantas seleccionadas deben ser fáciles de establecer y cuidar.

Si la disponibilidad de metales en el suelo no es adecuado para la absorción de la planta. c) Fitoextracción La Fitorremediación (término) y fitoextracción a veces son mal empleados como sinónimos. quelatos o agentes acidificantes pueden ser utilizadas para liberar la solución del suelo. Las raíces de las plantas absorben elementos de metal del suelo y los trasladan a los brotes por encima de éste donde se acumulan.  La fitoestabilización es más eficaz en los sitios con suelos de textura fina con alto contenido de materia orgánica. las porciones de superficie de la planta son 37    . Sin embargo. En la práctica. El proceso de fitoextracción implica el uso de plantas para facilitar la eliminación de contaminantes de metales a partir de una matriz del suelo. el metal de acumulación de las plantas es sembrado o trasplantado en el suelo de metal contaminado y se cultiva utilizando prácticas agrícolas establecidas. Después del crecimiento de la planta y la acumulación de metales. porque el crecimiento de plantas y la supervivencia no es una posibilidad. algunos sitios altamente contaminados no son aptos para fitoestabilización. pero la fitorremediación es un concepto. pero es conveniente para tratar una amplia gama de sitios donde existen grandes zonas de contaminación de la superficie. mientras que fitoextracción es una tecnología de limpieza específico.

plomo. la longitud de la estación de crecimiento y la eficiencia de remoción de metal por las plantas. que requiere muchos ciclos de cultivo para reducir las concentraciones de metales a niveles aceptables. Los microorganismos utilizados como biosorbentes. El tiempo requerido para la recuperación depende del tipo y grado de contaminación por metales. níquel. 2003). dando como resultado la eliminación permanente de los metales en el sitio. pero normalmente oscila entre uno a veinte años. zinc y cobre. cromo. b) Biosorción (Vullo D. Esta tecnología es apropiada para la recuperación de grandes extensiones de tierra que están contaminadas a poca profundidad con niveles bajos moderados de metales contaminantes. aislados a partir de ecosistemas contaminados retienen los metales pesados a intervalos de tiempo relativamente cortos al entrar en contacto con 38    .  cosechadas y eliminadas. La biosorción es un fenómeno ampliamente estudiado en la biorremediación de diversos metales pesados como el cadmio. Se entiende por biosorción el proceso de sorción de metales a la biomasa independiente del metabolismo. La fitoextracción debe considerarse como un esfuerzo de recuperación a largo plazo.

ya que no necesita el agregado de nutrientes al sistema. Esta interacción se produce con grupos funcionales expuestos hacia el exterior celular pertenecientes a partes de moléculas componentes de las paredes celulares. Los fenómenos de biosorción se caracterizan por la retención del metal mediante una interacción fisicoquímica del metal con ligandos* pertenecientes a la superficie celular. al no requerir un metabolismo microbiano activo).  soluciones de dichos metales (esto minimiza los costos en un proceso de remediación. La biomasa capaz de participar en estos procesos es fácilmente extraíble de sistemas acuosos como cursos de aguas o efluentes de diversos orígenes. *Ligando: molécula capaz de ser reconocida por otra provocando una respuesta biológica. Es un mecanismo de cinética rápida y que no presenta una alta dependencia con la temperatura. A continuación se dan a conocer dos técnicas de biosorción para los efluentes conteniendo metales disueltos. junto con el estudio de sistemas biosorbentes. Es por ello que la búsqueda de este tipo de microorganismos se encuentra en crecimiento constante. como por ejemplo. amino. hidroxilo. 39    . la utilización de consorcios microbianos o sistemas mixtos formados por microorganismos y macromoléculas (polímeros) sorbentes. por lo que el proceso global de biorremediación sería rentable. fosfato y sulfhidrilo. como por ejemplo carboxilo. que incrementarían los rendimientos en la captación de mezclas de metales pesados.

Se estableció un estudio en el que se enfocó el método de precipitación química y luego un proceso de adsorción mediante resinas de intercambio iónico. A continuación se muestra el cuadro Nº2 con los resultados promedio de las pruebas. Para ello se ha tratado un efluente conteniendo principalmente ion cobre para tratarlo en una primera etapa por precipitación química con sulfuro de sodio y en una segunda etapa se hace pasar la solución por un sistema de intercambio iónico con el fin de adsorber el cobre hasta que su concentración permanezca en el rango permitido. 40    . La concentración promedio obtenido de la solución inicial fue de 0.42 g de cobre por litro. lo que permitirá obtener el efluente libre de metales disueltos. De esta forma las pruebas de precipitación química en laboratorio se realizaron en un vaso agitado con la finalidad de estudiar la cinética de precipitación de cobre en solución acuosa mediante reactivo precipitante sulfuro de sodio.  • Precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos.

El cuadro anterior demuestra que a medida que transcurre el tiempo.  Cuadro Nº2: Resultados promedio precipitación química   Fuente: Puente S. se presentan los gráficos 1 y 2 que complementan la información anteriormente presentada. la fracción medida por Rayos x (Rx) demuestra que la precipitación química puede llegar cerca de un 95% de efectividad dando a conocer con ello que esta metodología puede llegar a ser una buena alternativa. la concentración de cobre se hace cada vez menor.L. 41    . 2002. A seguir. De esta manera.

02 gr de cobre/L. L. en un tiempo final de 25 minutos.  Grafico Nº1: Precipitación de cobre con sulfuro Fuente: Puente. 2002. 42    . El gráfico Nº1 muestra el proceso de precipitación de cobre con sulfuro. a medida que transcurre el tiempo (min) la concentración de la solución inicial (0.42 gr de cobre/L) se ve disminuida a 0.

  Grafico Nº2: Tiempo de residencia en sistema de flujo   Fuente: Puente. El gráfico Nº2 demuestra que a medida que avanza el tiempo aumenta la cantidad de fracción reaccionada. 2002. 43    . L.

al combinar procesos de precipitación química y adsorción es posible el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra. hongos. principalmente los divalentes. eficiencia y selectividad por metales pesados. se compara la biosorción de diferentes metales por algas marinas con la de otros biomateriales al igual que las técnicas de mayor uso en biosorción y caracterización de biosorbentes. 44    . por medio de biomateriales de desecho como algas marinas.  De esta manera. • Biosorción de metales pesados por algas marinas (Cuizano N. las algas marinas han destacado por encima de sus análogos por su rentabilidad. La biosorción.. bacterias y levaduras. es considerada como una biotecnología rentable y de gran aplicabilidad para el tratamiento de grandes volúmenes de aguas residuales conteniendo baja concentración de metales pesados en el orden de 1 a 100 mg/L. En la presente revisión se detallan las propiedades químicas y mecánicas de las algas marinas con elevada afinidad por metales pesados. Entre los biosorbentes estudiados. Navarro A. Finalmente. permitiendo disminuir costos en equipos e infraestructura al evitar una segunda etapa de precipitación química con el beneficio adicional de reducir el tiempo total de tratamiento. 2008).

  La efectividad de las algas para adsorber selectivamente cationes metálicos pesados se debe a la presencia de grupos funcionales con elevada densidad electrónica: alginatos y fucoidanos. incluso a valores cercanos a dos. El alginato pertenece a la familia de los polisacáridos lineales compuestos por unidades de ácido 1. GG. que los centros activos más accesibles para cationes divalentes. como quitosano. los cuales son polisacáridos con grupos sulfato esterificados con pKa* alrededor de 1 a 2. cabe resaltar. la cual tiene una geometría cóncava y permite la formación de quelatos. las algas marinas. Siendo los alginatos. aún mantienen cierta capacidad adsorbente de metales pesados bajo estas condiciones. los responsables de la biosorción. GM. Es por ello que si bien muchos adsorbentes.5. Los segundos grupos funcionales importantes en las algas son los fucoidanos. donde los cationes divalentes se quedan "atrapados" dentro de la estructura dimérica del alginato. su efectividad se manifiesta a bajo pH. Si bien su capacidad de adsorción es relativamente baja. formando el llamado "egg box". coexistiendo las secuencias MM.4 β-D manurónico (M) y α-L gulurónico (G) dispuestos de una manera irregular. *pKa: es la fuerza que tienen las moléculas de disociarse (es el logaritmo negativo de la constante de disociación de un ácido débil). se encuentran en la secuencia. La formación de geles de los alginatos es favorecida por la dimerización de cadenas de alginato en solución. Asimismo. MG y GG. 45    . quitina y hongos poseen capacidades de adsorción casi nula a pH menor que 3. mediante la desprotonación de sus grupos ácidos.

la determinación de la capacidad de adsorción. La capacidad de adsorción q. se basa a menudo en el estado de equilibrio del sistema.  Los fucanoides podrían constituir una poderosa herramienta frente a condiciones extremas de las aguas residuales (fuertemente ácidas) ya que adsorben metales tóxicos bajo esas condiciones. La capacidad de adsorción "q" de metales pesados por algas marinas aparece recogida en un gran número de trabajos bibliográficos demostrados en la tabla que vernos a continuación. deteriorando sus propiedades mecánicas al aumentar su solubilidad en agua como producto de su fraccionamiento. o en mmol/g o meq/g cuando se consideran estequiometrías y/o mecanismos. En cuanto a la capacidad de adsorción y selectividad de las algas marinas. se expresa generalmente en miligramos del metal adsorbidos por gramo de biosorbente (seco). 46    . las cadenas polisacáridas de alginato (enlaces glicosídicos) son inestables y la hidrólisis es un factor limitante para su uso extensivo. pero desafortunadamente.

  Tabla Nº1: Capacidad de adsorción por algas marinas (mg metal/g biomasa   seca) 47    .

48    . rimosus). se investigó la biosorción de diversos metales con varios tipos de biomasas. chrysogenum). las levaduras son consideradas inocuas y fácilmente aceptadas por el público y entidades ambientales para su uso biotecnológico. observando la superioridad de A. levaduras (S. ya que no crea subproductos tóxicos o de difícil eliminación como la precipitación o filtración. vesiculosus). Por ejemplo. lodos activados y algas marinas (A. nodosum por encima de los demás adsorbentes.  La Tabla 1 presenta algunos datos de equilibrio para la eliminación de diferentes metales pesados. en función de rentabilidad y aplicabilidad para la descontaminación de aguas residuales. mostrando 3 importantes ventajas: primero que las levaduras son fácilmente cultivadas a grandes escalas con alto rendimiento sin necesidad de equipos de fermentación sofisticados y sólo requieren medios de cultivo convencionales. al igual que las algas. la levadura S. cerevisiae ha sido ampliamente investigada en forma paralela con las algas marinas. Compararon la eliminación de cobre. hongos (P. cerevisiae también puede ser obtenido de las industrias de alimentos y bebidas. Comparando a las algas marinas con otros biomateriales. segundo: S. se puede decir que las algas marinas muestran una alta selectividad por cationes divalentes. incluyendo bacterias (S. obtenida como subproducto y finalmente. nodosum y F. zinc y níquel. las levaduras son quizás los segundos biomateriales más prometedores para la biosorción de metales pesados. cerevisiae). En cuanto a la comparación con otros biomateriales.

  En cuanto a las herramientas instrumentales y técnicas usadas en estudios de biosorción de metales.. incluyendo estudio del equilibrio. Espectroscopia Infrarroja con transformada de Fourier (FT-IR). hecho constatado por la inexistencia en la bibliografía de valores máximos de adsorción para algas marinas a pH inferiores a 4. esta información es de suma importancia porque. 49    . Titulaciones Potenciométricas y Conductométricas. entre las principales técnicas analíticas figuran: Espectroscopia de Absorción Atómica (EAA). Microscopía de Barrido Electrónico (SEM). Electrodo Selectivo de Iones (EIS) . cinética de adsorción. determinación de superficie por el método Brunauer-Emmet-Teller (BET) y la Espectroscopia Foto-electrónica de rayos X. porque es bajo esas condiciones en las cuales la adsorción se maximiza (máximas interacciones electrostáticas). complementando los resultados de FT-IR. elucidación de mecanismo. Las constantes de ionización de algas marinas se han determinado mediante titulaciones potenciométricas y conductométricas. Ciertos autores han determinado que mediante SEM*. son empleadas numerosas técnicas analíticas bajo diferentes modalidades o modificaciones. permite la identificación de grupos funcionales ácidos que pueden estar comprometidos con el proceso de adsorción. Microscopía de Transmisión Electrónica. caracterización del adsorbente. etc. los iones cobre se adhieren a la superficie del adsorbente formando núcleos de adsorción y no descartan la penetración de iones al interior del adsorbente. Los resultados obtenidos ponen de manifiesto que los grupos funcionales de las algas marinas se ionizan a partir de pH 4. Es necesario saber el pH al cual la biomasa está desprotonada.

mediante la adsorción de nitrógeno permite conocer con exactitud la superficie accesible de un adsorbente y establecer comparaciones con otros biomateriales disponibles. conscientes de que la biosorción es un proceso físico-químico de adsorción. el área superficial con la que cuenta el adsorbente también cumple un papel importante en su eficiencia para la eliminación de metales pesados.  Finalmente.     *SEM: Microscopía de Barrido Electrónico *BET: Brunauer-Emmet-Teller. La técnica BET.  50    . Ambas técnicas analíticas usadas en estudios de biosorción de metales pesados.

El Teniente y a la fundición Ventanas. El objetivo de esta investigación ha sido identificar especies metalófitas con potencial para la fitorremediación de suelos afectados por cobre y arsénico. en los suelos contaminados por Cu y As aledaños a la fundición Caletones. útiles en procesos de fitoextracción. es decir. Es así como en el sector de Ventanas se muestrearon 22 especies metalófitas. las especies que presentaron concentraciones normales de Cu y/o As en su parte aérea 51    . se realizó una prospección de especies vegetales en su hábitat natural. a) Bioacumulación Investigadores de la PUCV trabajan desde el 2005 junto con la Fundición Ventanas en la búsqueda de una metodología de fitorremediación de los suelos impactados por sus emisiones. Para este propósito.  3.2. de la minera CODELCOVentanas. la concentración de Cu o As en la parte aérea de la planta dividida por la concentración del elemento en el suelo. de forma natural. es decir. Las especies con FB>1 se consideraron hiperacumuladoras. Por otro lado. de la minera CODELCO. es decir.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción. Las especies fueron clasificadas por su factor de bioconcentración. la utilización de diversas especies vegetales que permiten la descontaminación del suelo. mientras que en el sector de El Teniente se muestrearon 16 especies.

sin embargo. ya que presentó una concentración máxima de 614 mg/kg. además de su carácter de maleza (requiere poco cuidado). Esta característica. en especies perennes exista un grado de re-translocación de elementos desde la parte aérea hacia las raíces al llegar la senescencia. Además. se realizaron ensayos para analizar la evolución de la concentración de los elementos en relación al estado fenológico. la hacen ideal para procesos de fitoextracción a gran escala. mientras en estado reproductivo disminuye por la producción de biomasa y la disminución de la intensidad de absorción. sin translocarlo a la parte aérea. para evitar que los contaminantes retornen al suelo al morir la raíz de la planta. ya que mantienen el contaminante inmovilizado en las raíces. Estas especies deben ser además de ciclo de vida perenne. En el área de El Teniente no se identificaron especies hiperacumuladoras de Cu o As. Los resultados indican que la mayor concentración de elementos se da en estado vegetativo. como ocurriría con las especies anuales. en el sector de Ventanas se identificó a la especie Oenothera affinis como potencial hiperacumuladora de cobre. 52    . se identificaron las especies Calandrinia sp y Convulvus arvensis como potencialmente útiles en procesos de estabilización de As y a Galega oficinallis como potencialmente útil en procesos de estabilización de Cu y As.  se consideraron útiles para fines de fitoestabilización. Según esta clasificación. Adicionalmente. es posible que.

2009. sin removerlos. La fitoestabilización utiliza plantas que inmovilizan los metales en el suelo. los contaminantes permanecen retenidos bajo la superficie del suelo. sin peligro de dispersarse con el viento o pasar a la 53    . En la imagen se distingue la diferencia de la fitoextracción y la fitoestabilización como técnicas de remediación. De esta forma. Los mecanismos involucrados son la absorción o adsorción en las raíces. Imagen Nº8: Diferencia entre fitoextracción y fitoestabilización   Fuente: Blog Agronomía PUCV.  A continuación se presentará la imagen Nº8 que demuestra la diferencia entre la fitoextracción y la fitoestabilización. dos técnicas de remediación.

esta biomasa es cosechada. más de 1000 mg/kg. Maldonado . Los expertos explican que en esta técnica son deseables especies que acumulen grandes cantidades de metales y produzcan una cantidad considerable de “biomasa aérea”. Posteriormente. Entre las plantas identificadas que poseen potencial para fitorremediación se destacan la flor de la oración (Oenothera affinis.2001). 54    . Para el caso de la Biosorción. donde su mayor disponibilidad se encuentra en los residuos de la industria alimenticia (langostinos).. el romerillo (Baccharis linearis. en el caso del cobre. Las especies más deseables son las hiperacumuladoras capaces de acumular. Biga M. acumula hasta 314 mg/kg de cobre) y el cardo santo (Argemone subfusiformis. En tanto. De esta forma. en Perú se han determinado estudios a partir de la utilización del quitano.  cadena nutritiva. un adsorbente de interés para este país. luego de realizar varios ciclos de cultivo y cosecha. incinerada y tratada como residuo peligroso. la fitoextracción utiliza plantas tolerantes que además son capaces de absorber los metales desde el suelo y acumularlos en su biomasa aérea.. acumula hasta 614 mg/kg de cobre). Tapia N. b) Biosorción (Flores J.. acumula hasta 391 mg/kg de cobre). se logra disminuir la concentración total de los metales en el suelo.

Realizadas las pruebas a varias concentraciones. En la etapa de acondicionamiento conocimiento previo de: (etapa previa al estudio) se establecen condiciones iniciales para las pruebas de biosorción. donde se requiere el .La capacidad máxima de adsorción y el tiempo adecuado para el proceso. sus principales parámetros de estudio son: . Establecidos el pH y T adecuados. en el cual se evalúan las condiciones predeterminadas en el acondicionamiento para remover las especies metálicas del efluente.La química en solución de las especies metálicas1.Las concentraciones del bioadsorbente y la especie metálica en solución.La temperatura adecuada.El pH óptimo de la biosorción. .8 .Las características fisicoquímica del adsorbente y el estudio de: .7. debe proveer: . La adsorción es la primera parte del proceso de biosorción. 55    .  A continuación se presentan los procedimientos de un estudio de biosorción realizado en Perú utilizando quitosano.

Uso de soluciones adecuadas de elución. sus principales características son: .Su evaluación se realiza por el parámetro RC. quelatación. coordinación.  La segunda parte del proceso conocida como desorción tiene como objetivo principal mantener su bajo costo.Quimisorción: incluye el intercambio iónico. mediante el estudio de las afinidades del metal por el adsorbente. relación de concentración. . . la mayor recuperación de metales y la eficiencia del adsorbente. se postulan dos principales: . cc de metal eluado (recuperado) RC= cc inicial contaminante Los mecanismos describen cómo se enlaza el metal al adsorbente.Proveer un máximo de ciclos de uso para el adsorbente: biosorción-regeneración. 56    . e involucra altas energías de enlace entre el adsorbente y la especie metálica.

El modelamiento permite evaluar y describir por ecuaciones matemáticas el proceso de biosorción.Desarrollar materiales análogos y activar materiales potenciales. BET pero pueden desarrollarse otros o combinación de estos modelos clásicos. .El equilibrio mediante las isotermas de adsorción. Los objetivos de los mecanismos son: . 57    .  .Manipular las propiedades de la biomasa y optimizar el proceso a nivel molecular. los modelos desarrollados indican las condiciones óptimas y además predicen condiciones en el rango de las pruebas realizadas. La complejidad de los biomateriales serie de la complejidad de los biomateriales (serie de grupos funcionales) puede generar mecanismos simultáneos de quimisorción/fisisorción. Langmuir. son modelos clásicos de adsorción los de Freundlich.Fisisorción: mediante interacciones débiles de tipo dipolar. se describen dos aspectos principales de la biosorción: . una isoterma es una relación entre la cantidad de metal adsorbido y la concentración de metal remanente en solución (q y c). estos se verifican en las curvas dinámicas y de equilibrio. o por atrapamiento en tamices moleculares.

 

- La cinética o dinámica de la biosorción corresponde al estudio de la cantidad que se adsorbe en el tiempo (q y t), dependiendo del tipo de adsorbente tiende a ser el desarrollo más complicado.

La granulación determina la eficiencia del proceso desde el acondicionamiento del adsorbente, la condición física del adsorbente en tamaño o porosidad permite un área efectiva para la adsorción, si la adsorción es solamente superficial, los tamaños más pequeños de partícula proveerán mayor área adsorbente, sin embargo es importante que el tamaño se adecúe al sistema, en una columna de flujo continuo, partículas muy pequeñas limitan el flujo del efluente, asimismo partículas muy grandes no proveen un contacto adecuado entre las especies metálicas y los sitios de sorción.

El quitosano, su estudio y aplicación en bioremediación permitirán una alternativa viable para aliviar la contaminación de especies metálicas en efluentes mineros. Este biopolímero se obtiene a partir de la quitina, biopolímero original que unido a proteínas y sales minerales forma un material compuesto (composite) biológico en las caparazones de crustáceos, la extracción de quitina incluye pasos previos de separación de la cáscara del crustáceo, secado, molienda, desproteinización con medio alcalino en caliente y desmineralización en medio ácido; obtenida la quitina, el
58   

 

paso siguiente de desacetilación con álcali fuertemente concentrado y temperatura provee el quitosano.

La desacetilación genera una estructura química con predominio del monómero 2glucosamina.

La granulación en el caso del quitosano incluye presentaciones en forma de escamas, polvo e igualmente microperlas en gránulos de diámetro en el orden de décimas y unidades de mm, además de modificaciones físicas que se complementan en tamaño y porosidad.

Finalmente, las más avanzadas investigaciones han desarrollado biopolímeros derivados del quitosano con modificaciones químicas que le confieren mayor resistencia química, e incrementan su capacidad de adsorción y selectividad metálica.

59   

 

4. DISCUSIÓN

Tras lo presentado en este seminario de título, se puede destacar que tanto el proceso de absorción y adsorción pueden ser relevantes al momento de pensar en soluciones relacionadas con los relaves mineros. De esta forma ambos procesos resultan factibles al momento de eliminar los metales tóxicos de estos efluentes, sin embargo, presentan ciertas diferencias al momento de compararlas, mostrando ventajas y desventajas en la aplicabilidad de éstas. Para poder ejemplificar de mejor manera lo anteriormente señalado, es que a continuación se presentará un cuadro comparativo:

60   

las características funcionales de estas 61    . la bioremediación es uno de los métodos para eliminar los contaminantes metálicos de los efluentes mineros. La técnica con plantas    resulta barata El resultado es la biomasa que se cosecha y se incinera          ADSORCIÓN Proceso de adsorción o sorción de superficie Procesos con biomasa seca             No existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados pueden ser       recuperados La concentración de metales pesados para ésta técnica es limitada 100 mg/L. se pueden decir que. técnica de la bioremediación. su inconveniencia radica en la necesidad de preparar cultivos y condiciones especiales para mantener las biomasas. En cambio la biosorción utiliza polímeros naturales. las especies metálicas se incorporan en el interior de las células de microorganismos. llamados biopolímeros.  Cuadro comparativo en las técnicas de absorción y adsorción ABSORCIÓN Proceso de absorción o sorción al interior Procesos con biomasa viva Existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados no son    recuperados La concentración equivale aprox. más de 1000 mg/Kg. La técnica con algas resulta barata. sin embargo. los procesos químicos resultan costosos    Del resultado de ese proceso    resultan lodos con alta    concentración de metales Con lo visto anteriormente. Su aplicación provee una ventaja técnica y económica frente a otros como el intercambio iónico o el uso de membranas. En la bioacumulación.

además otra desventaja de la biosorción es que los métodos químicos resultan costosos. la adsorción por algas marinas resulta efectiva también. ya que: Logran una gran cantidad de acumulación. resultando de esta manera la bioacumulación la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. Baccharis linearis. especies metálicas diversas. ya que. es posible la recuperación de los metales. resulta conveniente). 62    . No generan residuos (lodos en el caso de las algas). sin embargo. ya sea en hojas o raíces. Resulta ser una técnica limpia.  macromoléculas les confieren la capacidad de absorber bajo condiciones predeterminadas. La fitoestabilización junto a la fitoextracción resultan efectivas al momento de absorber y adsorber metales pesados (por medio de Oenothera affinis. Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado. eficiente y de bajo costo. no así la técnica de bioacumulación donde el cultivo de plantas hiperacumuladoras resulta de bajo costo. Argemone subfusiformis). sin embargo la generación de lodos con alta concentración de metales la hacen una técnica difícil de llevar a cabo. su uso se ve restringido por las concentraciones en las que ésta técnica se puede utilizar (100 mg/L.

evitando así que se produzca un daño al hombre y al medio que le rodea.  5. varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+. CONCLUSIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país. Es por esto que se buscan alternativas para la descontaminación de estos efluentes. quedando demostrado en los impactos que causa a las variables agua. 63    . utilizando para el logro de sus objetivos materiales de origen biológicos. ecosistemas terrestres y acuáticos. el medio humano. también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. además de procesos físico-químicos. La bioacumulación se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas. suelo. algas marinas y otros. En tanto la biosorción es el proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas. Sin embargo. Gram-. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales. afectando también la principal variable. Bioacumulación y biosorción dos técnicas de bioremediación buscan la eliminación de los metales tóxicos de los efluentes mineros.

  Por el método de bioacumulación se presentan distintas plantas capaces de acumular los metales tóxicos como el caso de la Eichhornia crassipes. 64    . y Hydrocotyle umbellata que resultan muy buenas para la rizofiltración. absorbidos y/o adsorbidps por las raíces. y se concluye que el combinar procesos de precipitación química y adsorción hace viable el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra hasta los niveles permitidos para su disposición al ambiente. ya que: • Logran estabilización química. los microorganismos asociados a las raíces de las plantas y por los acondicionadores de sustrato. donde se logra reducir la biodisponibilidad de los metales presentes. que resulta un buen método. Los metales son complejados. También están Oenothera affinis. Lemna minor L. donde son acumulados en forma inocua. Comparando ambos procesos se concluye que la bioacumulación es la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. Baccharis linearis. Argemone subfusiformis que son buenas para el proceso de fitorremediación y fitoextracción. En el caso de procesos por biosorción se encuentran los procesos químicos o de precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos. evitando los efectos tóxicos causados a los seres vivos y al medio ambiente.

  Estabilización Física al prevenir dispersión eólica e hídrica del materia hacia zonas aledañas. 65    . Y estabilización biológica asegurando la autosustentabilidad del sistema vegetal recreado artificialmente. al restituir la actividad de la microbiota encargada del ciclado de los nutrientes y al mitigar los factores físicos. eficiente y de bajo costo. • No generan residuos (lodos en el caso de las algas). • Resulta ser una técnica limpia. Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado.

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