CULTURA TIWANACOTA Tiahuanaco es el nombre de una aldea del Altiplano boliviano habitada en la actualidad por indios aymaras y mestizos

. Se encuentra aproximadamante a la misma altitud que el lago Titicaca, de cuya orilla meridional la separan muy pocos kilómetros. Frente a la iglesia de estilo colonial allí erigida, a ambos lados de la portada, vemos la estatua de piedra de un dios primitivo. Las dos estatuas se parecen como dos mellizos. Su estilo es muy realista, los pómulos muy salientes y las costillas claramente visibles. Sorprenden sin embargo por su hieratismo, aunque estas dos figuras se distinguen del resto de las esculturas de Tiahuanaco por estar mucho menos arraigadas en el bloque de piedra. La zona del altiplano albergó a una de las tradiciones que aportaría las semillas del primer fenómeno imperial en esta parte del continente. La Cultura Tiahuanaco (100 a.C. - 1200 d.C.), gracias a que ha dejado impresionantes vestigios arqueológicos a lo largo de gran parte de territorio, ha sido uno de los fenómenos más mencionados por los investigadores, pero se cuentan con pocas investigaciones clarificadoras a la fecha. Una de las primeras cosas que hay que mencionar cuando hablamos de Tiahuanaco es el medio geográfico en el cual se desenvolvió. La hoya del lago Titicaca y gran parte del Altiplano presentan una geografía bastante uniforme y diferente con respecto al resto de los Andes. La altura (sobre los 3,000 m.s.n.m.) y las condiciones climáticas (alternancia climática, inundaciones, sequías, impiden un desarrollo extensivo de la agricultura, reduciéndola a tubérculos y quenopodiáceas (quinua); mientras fue de suma importancia el uso del ganado camélido andino. Si bien queda claro que esta zona es separable de los Andes Centrales, es por demás interesante que el Altiplano haya sido una zona donde se gestaron muchos de los procesos económicos, sociopolíticos e ideológicos que luego tendrían repercusión en las culturas andinas hasta los Incas, cuyos gobernantes fundadores reclamaban proceder de esta zona. Los investigadores se han interesado por Tiahuanaco desde 1892, estableciendo que se trataba de una cultura anterior a la de los Incas. En 1932, Wendell Benett establece una secuencia de tres épocas para esta cultura: Tiahuanaco Temprano, Clásico y Decadente. Investigaciones posteriores han llegado a la conclusión que esta clasificación es incompleta y hasta errada, pero lamentablemente a falta de otras que la esclarezcan, se sigue usando, no sin reparos. ORIGENES No se ha podido explicar con claridad el significado de la palabra Tiahuanaco. En Bolivia se ha impuesto en parte la ortografía más; simple de "Tiwanaku". El nombre no se ha conocido únicamente por la pequeña localidad de escasa importancia sino

ha llegado a poblar las islas de Polinesia con fugitivos de Tiahuanaco. Seguramente podríamos tener una idea más aproximada de su extensión real si se tomaran fotografías aéreas. en esta figura central se ha querido ver al dios del Sol. No ha faltado quien ha visto en ella la obra de una raza de gigantes antediluvianos. pero por encima de todo la famosa Puerta del Sol. el símbolo de Tiahuanaco tantas veces descrita. y los indígenas respondieron que ellos "no podían decir ni explicar quién los habia construido". Pero en la época de los incas los templos ya estaban arruinados y casi cubiertos por la tierra. la antiguedad de quince milenios o más. Pero los colosos de piedra de la isla de Pascua no tienen nada en común con las estatuas del Altiplano ARQUITECTURA Es muy poco lo que se puede ver en la actualidad sobre esta superficie. sobre la angosta y baja apertura de la puerta. En los tres frisos los personajes tienen extremidades humanas. En la parte superior. En el año 1533 aparecieron los primeros soldados españoles en el Altiplano boliviano. terminados en una cabeza de animal. cuyo dibujo recuerda los tapices de esta misma época. Preguntaron a los indios quiénes fueron los constructores de los edificios. y seguramente cambió de lugar otras veces. Heyerdahl. enmarcadas por una serie de colinas en el horizonte y extendidas por la altiplanicie en una zona de varias millas cuadradas. Todo lo que acabamos de decir no viene a dar la razón en modo alguno a ciertos autores que pretendieron descifrar los misterios de Tiahuanaco recurriendo a la fantasía y atribuyeron a la ciudad. Lo que realmente impresiona es la magnificencia del paisaje montañoso. el aire tenue y fresco. Las leyendas incaicas cuentan que los hombres y los astros fueron creados en estas alturas. mientras que las del friso central elevan hacia el sol sus cabezas de cóndor o de águila. el audaz navegante que cruzó el Pacífico en una balsa. Es probable que se tratara de la entrada de un gran templo. está esculpido un relieve llano. desaparecido hace ya muchos años. con una rodilla doblada y coronas dentadas en sus cabezas. y algunas estatuas de piedra de aspecto más o menos arcaico. Esta puerta monolítica fue colocada en el lugar que hoy ocupa en época muy reciente. En tres frisos. tallada en un solo bloque de andesita. muy extensa. avanzando hacia la divinidad central. resulta verdaderamente decepcionante. el año 1903. La figura de los frisos superior e inferior tienen cabezas humanas con grandes ojos redondos. el primer contacto con unas ruinas de las que tanto se han hablado y cuyo renombre como santuario nacional de los bolivianos es tan considerable. En el centro vemos una divinidad erguida sobre un trono escalonado y con cetros en ambas manos. se representan seres mitológicos alados.que lo han hecho famoso las ruinas situadas a medio kilómetro de la aldea. colocados uno sobre otro. ya en ruinas. Los bordes de sus ropajes están adornados con cabezas humanas reducidas. Hacía apenas un siglo que los incas habían conquistado el Altiplano de Bolivia. la relacionaron con la leyenda de la Atlántida o afirmaron que fue construida por gigantes. . de mirada fija despide rayos en todas direcciones. recalentado por el sol tropical de los días buenos. porque su rostro. emplazada a 3800 metros sobre el nivel del mar. En sus manos sostiene algo que semeja también un cetro.

En la soledad del inmenso Altiplano encontramos otros portales monolíticos más pequeños y aislados. ESCULTURA Con excepción de las dos estatuas de dioses arrodillados que flaquean la portada de la actual iglesia de Tiahuanaco. tallados igualmente con gran delicadeza. los colonizadores lo confundieron hasta que llego Americo y la puso el nombre de America al ser el primer colonizador que se dio cuenta que era un nuevo continente desconocido y lleno de culturas y riquezas inimaginables hasta entonces. Se han dado innumerables interpretaciones de la Puerta del Sol. Los exploradores aprovecharon de los indigenas su oro y cultura. muchas veces en miniatura. cruceros escalonados e incluso pequeñas columnas redondas. pero aun estando en lo cierto de que la Tierra no era plana. se encontraron civilizaciones ricas en cultura y materiales preciosos. Se ha mencionado muchas veces la influencia de los dibujos de los tejidos. A veces se limita a una simple incisión de muy poca profundidad. que parecen maquetas arquitectónicas. La cantidad de pequeñas maquetas arquitectónicas que se han perdido es incalculable. El relieve llano es típico de casi todas las estatuas conservadas. Las que no se usaron en la construcción de la iglesia o de las casas aldeanas. se trata de nichos y pequeñas escaleras. Su viaje consistía en dar la vuelta al mundo por el extremo que ellos consideraban el final del mundo. incluso en los relieves de la Puerta del Sol y. tomando un nuevo camino hacia lo desconocido hasta entonces por todos. no consiguió llegar a su destino. CULTURA AZTECA olón fue en busca de una nueva ruta comercial. Prueba de ello son ciertos trabajos. Puesto que las civilizaciones existentes eran indígenas como las de Las Indias. y envuelve como un manto a algunas de las grandes figuras. Algunos elementos de su iconografía se propagaron por todo el Perú y parte de Bolivia. Junto a estas miniaturas existen monolitos que pesan toneladas. . intentando llegar a las Indias por un trayecto más corto que el existente. carecen de ornamentación. el resto de la escultura en piedra es siempre de apariencia arcaica y resalta apenas del bosque en que está esculpida. Los colonizadores empezaron a llegar desde España y de otros paises. sino que llegó a unas tierras desconocidas hasta el momento por todos. Y sin embargo puede decirse que ningún otro pueblo andino dominaba el arte de tallar la piedra como los escultores del Altiplano. en efecto. muchas de ellas parten de la hipótesis de que se trata de un calendario. tuvieron un final oscuro y sin gloria en el tendido del ferrocarril que va desde el lago Titicaca a la ciudad de la Paz. expresados plásticamente. La Puerta del Sol es con mucho el más importante y el de más interés para la historia del arte. los relieves que decoran su entrada propiamente dicha simbolizan sin duda fenómenos cósmicos. dicha influencia parece indudable.

esteras de fibra o paja. tumbas y templos sobre basamentos escalonados. Los pictogramas de los códices permiten suponer que las pirámides tenían gran importancia cívica y cultural. Por lo tanto. . La otra tipología. así como de formas y motivos artísticos. El cultivo del maíz se convirtió en el alimento principal en Mesoamérica. similar a lo que conocemos actualmente como ciudades. como lo fue la papa o patata en la zona andina de Perú y Bolivia. que consiste en colocar una piedra sobre otra para conseguir una forma de arco. Hasta la relativa secularización que se dio en el periodo postclásico. la religión fue primordial en la configuración y el desarrollo de la cultura precolombina. tenía calles que separaban las residencias de las diferentes clases sociales. y otros materiales perecederos. aunque la cultura chavín del Perú y la maya de Mesoamérica emplearon el arco falso o bóveda de piedra salediza. Utilizaban más herramientas de piedra que de metal. se llevaban a cabo manualmente sin ayuda de ningún tipo de maquinaria. palacios. Se desarrollaron dos tipologías urbanas. gran parte del arte y la arquitectura precolombinas está relacionada con la astronomía. Las técnicas de construcción precolombinas eran rudimentarias. o casa del dios (el Templo Mayor). Una era el centro ceremonial. sino también como medio de transmisión de ideas y técnicas. Sin embargo. de estructura compleja constituida principalmente por edificios religiosos y administrativos que se construían alrededor de plazas y que carecía de viviendas y calles. así como templos y edificios administrativos orientados hacia la plaza central. Tanto los complejos ceremoniales como las verdaderas ciudades servían como centros religiosos. juncos trenzados. había sido derribado por el conquistador. ARQUITECTURA Los edificios precolombinos más antiguos estaban construidos en madera. El comercio no sólo era importante para el suministro de bienes necesarios y superfluos. y tanto el transporte como la construcción de edificios como las pirámides. El símbolo azteca para representar la conquista era una pirámide en llamas en la que el calli. las creencias y ritos religiosos estaban muy condicionados por preocupaciones relacionadas con la fertilidad de la tierra y la productividad de las cosechas que suelen dominar las sociedades agrícolas. a través de la cual los indígenas americanos establecían las épocas más apropiadas para plantar y recoger la cosecha. muchas de las pirámides mesoamericanas se reconstruían periódicamente sobre una estructura ya existente. Las estructuras permanentes o monumentales construidas en piedra o adobe se desarrollaron principalmente en Mesoamérica y en la zona central andina.RASGOS CULTURALES Las civilizaciones precolombinas eran principalmente agrícolas. La pirámide precolombina era la residencia de una deidad. Para hacerlas aún más monumentales e incrementar así el prestigio del gobernante. La mayor parte de las estructuras se construían con el sistema de pilastra y dintel o de vigas horizontales sin arcos. gubernamentales y comerciales.

pasando por el estudio de las artes menores de Petrie y el último gran hallazgo realizado por H. El vivía en su palacio alejado del pueblo que solo le podía contemplar en contadas ocasiones. En Bonampak y Chichén Itzá. ha sufrido muchas vicisitudes. También en Perú. que son regiones en las que la metalurgia se desarrolló antes y se utilizó más ampliamente.Carter. Aunque las primeras pinturas murales se encontraron en Mesoamérica. Identificación entre el faraón y Horus. ESTRUCTURA SOCIAL. con menos frecuencia. los mayas y los maya-toltecas pintaban el interior de los templos con frescos realistas en los que representaban hechos históricos. con el descubrimiento y desciframiento del alfabeto jeroglífico de la piedra Rosetta. El faraón era tenido por un dios o emisario de la divinidad. De modo que delegaba el gobierno . también se han descubierto en el área intermedia diseños geométricos en tumbas subterráneas en Tierradentro. Tutankamen o Tutankamon. desde los textos de las pirámides que realizó Maspéro. también en México. Con la muerte del faraón se producía la alteración del orden cósmico. y murales con representaciones mitológicas en Panamarca. hasta llegar a los equipos de científicos. México. y por lo tanto digno de adoración. las vasijas de Moche con forma de estructuras arquitectónicas nos indican que el exterior de los edificios se pintaba a menudo con motivos simbólicos. con su impresionante descripción de las jerarquías divinas. PINTURA En Teotihuacán. Los signos jeroglíficos no eran simbólicos. Aunque la técnica de trabajar los metales estaba muy evolucionada. la comparación entre escritura egipcia y griega permitió llegar al conocimiento de esta cultura. Entre las pinturas murales descubiertas más recientemente están las de Cacaxtla. en Tlaxcala. Perú. lo cual fue debido de forma fundamental al trabajo de investigación realizado por Champollión en 1799. seguían utilizando los instrumentos de piedra para tallar. tanto las paredes interiores como las exteriores de los edificios se cubrían con una capa gruesa de estuco en la que se pintaban diseños decorativos o escenas narrativas. de la tumba de un faraón de la XVIII dinastía. Colombia. Las esculturas de piedra se encuentran principalmente en Mesoamérica y. sino fonéticos. CULTURA EGIPCIA Debemos comenzar hablando de los acontecimientos que permitieron el conocimiento de esta cultura.ESCULTURA La mayor parte de las esculturas precolombinas que se conservan son figurillas de barro o arcilla y efigies con forma de vasija. por orden de Lord Carnavon. en las áreas intermedias y centroandinas. sacerdotales y guerreras. La aventura del conocimiento de la civilización egipcia.

salvo excepciones. La paleta no es excesivamente rica: al negro de humo y blanco de cal. los campesinos en pésimas condiciones de existencia y los artesanos. pero como si lo fueran. El escultor que trabaja los relieves se diferencia poco del pintor. la piedra se destinaba a las tumbas. Se trataba de un poder dentro del poder. que permite que el artista no tenga que trabajar con la preparación todavía húmeda. en casi 3000 años resulta significativo. ya que las propiedades que trabajaban era propiedad del faraón al que el debían un fuerte tributo que apenas les dejaba para sobrevivir. el verde malaquita y el gris todos ellos disueltos en agua.en un visir o canciller. a veces dos y que era ayudado por una multitud de funcionarios . el amarillo y los rojos. La vida es un breve periodo dentro del ciclo de la existencia que resulta infinito en el mas allá. el azul. Tan solo del desarrollo urbano quedan los restos de la capital herética levantada por Akenaton en Tell-el-Amarna. Ello es debido a una concepción del mundo muy arraigada. No eran esclavos. La muerte era la posibilidad de la felicidad eterna siempre que se hubiera vivido de acuerdo con las reglas establecidas. Por otro lado. . ambos parte de un dibujo inicial realizado por un escriba especialista en contornos. LA ARQUITECTURA De las ciudades egipcias apenas queda nada: las edificaciones de los vivos. y utilizando la goma de cola o la clara de huevo como adherente. se unen los ocres naturales. La técnica empleada por el pintor es el temple. estaban hechas con paja y adobe. se han convertido en colinas de escombro con el paso del tiempo. PINTURA Tanto la pintura como el relieve tienen la línea como elemento plástico rector. La falta de alteración de este orden. el clero tenia el papel de mantener el equilibrio universal. Finalmente los hombres que trabajan para sí.

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