CULTURA TIWANACOTA Tiahuanaco es el nombre de una aldea del Altiplano boliviano habitada en la actualidad por indios aymaras y mestizos

. Se encuentra aproximadamante a la misma altitud que el lago Titicaca, de cuya orilla meridional la separan muy pocos kilómetros. Frente a la iglesia de estilo colonial allí erigida, a ambos lados de la portada, vemos la estatua de piedra de un dios primitivo. Las dos estatuas se parecen como dos mellizos. Su estilo es muy realista, los pómulos muy salientes y las costillas claramente visibles. Sorprenden sin embargo por su hieratismo, aunque estas dos figuras se distinguen del resto de las esculturas de Tiahuanaco por estar mucho menos arraigadas en el bloque de piedra. La zona del altiplano albergó a una de las tradiciones que aportaría las semillas del primer fenómeno imperial en esta parte del continente. La Cultura Tiahuanaco (100 a.C. - 1200 d.C.), gracias a que ha dejado impresionantes vestigios arqueológicos a lo largo de gran parte de territorio, ha sido uno de los fenómenos más mencionados por los investigadores, pero se cuentan con pocas investigaciones clarificadoras a la fecha. Una de las primeras cosas que hay que mencionar cuando hablamos de Tiahuanaco es el medio geográfico en el cual se desenvolvió. La hoya del lago Titicaca y gran parte del Altiplano presentan una geografía bastante uniforme y diferente con respecto al resto de los Andes. La altura (sobre los 3,000 m.s.n.m.) y las condiciones climáticas (alternancia climática, inundaciones, sequías, impiden un desarrollo extensivo de la agricultura, reduciéndola a tubérculos y quenopodiáceas (quinua); mientras fue de suma importancia el uso del ganado camélido andino. Si bien queda claro que esta zona es separable de los Andes Centrales, es por demás interesante que el Altiplano haya sido una zona donde se gestaron muchos de los procesos económicos, sociopolíticos e ideológicos que luego tendrían repercusión en las culturas andinas hasta los Incas, cuyos gobernantes fundadores reclamaban proceder de esta zona. Los investigadores se han interesado por Tiahuanaco desde 1892, estableciendo que se trataba de una cultura anterior a la de los Incas. En 1932, Wendell Benett establece una secuencia de tres épocas para esta cultura: Tiahuanaco Temprano, Clásico y Decadente. Investigaciones posteriores han llegado a la conclusión que esta clasificación es incompleta y hasta errada, pero lamentablemente a falta de otras que la esclarezcan, se sigue usando, no sin reparos. ORIGENES No se ha podido explicar con claridad el significado de la palabra Tiahuanaco. En Bolivia se ha impuesto en parte la ortografía más; simple de "Tiwanaku". El nombre no se ha conocido únicamente por la pequeña localidad de escasa importancia sino

mientras que las del friso central elevan hacia el sol sus cabezas de cóndor o de águila. En el centro vemos una divinidad erguida sobre un trono escalonado y con cetros en ambas manos. la relacionaron con la leyenda de la Atlántida o afirmaron que fue construida por gigantes. No ha faltado quien ha visto en ella la obra de una raza de gigantes antediluvianos. Preguntaron a los indios quiénes fueron los constructores de los edificios. y seguramente cambió de lugar otras veces. Lo que realmente impresiona es la magnificencia del paisaje montañoso. Esta puerta monolítica fue colocada en el lugar que hoy ocupa en época muy reciente. emplazada a 3800 metros sobre el nivel del mar. Los bordes de sus ropajes están adornados con cabezas humanas reducidas. y algunas estatuas de piedra de aspecto más o menos arcaico. Pero los colosos de piedra de la isla de Pascua no tienen nada en común con las estatuas del Altiplano ARQUITECTURA Es muy poco lo que se puede ver en la actualidad sobre esta superficie. resulta verdaderamente decepcionante. recalentado por el sol tropical de los días buenos. muy extensa. En sus manos sostiene algo que semeja también un cetro. sobre la angosta y baja apertura de la puerta. enmarcadas por una serie de colinas en el horizonte y extendidas por la altiplanicie en una zona de varias millas cuadradas. Seguramente podríamos tener una idea más aproximada de su extensión real si se tomaran fotografías aéreas. en esta figura central se ha querido ver al dios del Sol. desaparecido hace ya muchos años. y los indígenas respondieron que ellos "no podían decir ni explicar quién los habia construido". Pero en la época de los incas los templos ya estaban arruinados y casi cubiertos por la tierra. de mirada fija despide rayos en todas direcciones. En los tres frisos los personajes tienen extremidades humanas.que lo han hecho famoso las ruinas situadas a medio kilómetro de la aldea. En la parte superior. pero por encima de todo la famosa Puerta del Sol. se representan seres mitológicos alados. el año 1903. porque su rostro. terminados en una cabeza de animal. el aire tenue y fresco. En tres frisos. Todo lo que acabamos de decir no viene a dar la razón en modo alguno a ciertos autores que pretendieron descifrar los misterios de Tiahuanaco recurriendo a la fantasía y atribuyeron a la ciudad. el audaz navegante que cruzó el Pacífico en una balsa. Las leyendas incaicas cuentan que los hombres y los astros fueron creados en estas alturas. con una rodilla doblada y coronas dentadas en sus cabezas. colocados uno sobre otro. Es probable que se tratara de la entrada de un gran templo. En el año 1533 aparecieron los primeros soldados españoles en el Altiplano boliviano. La figura de los frisos superior e inferior tienen cabezas humanas con grandes ojos redondos. cuyo dibujo recuerda los tapices de esta misma época. ya en ruinas. el símbolo de Tiahuanaco tantas veces descrita. tallada en un solo bloque de andesita. está esculpido un relieve llano. el primer contacto con unas ruinas de las que tanto se han hablado y cuyo renombre como santuario nacional de los bolivianos es tan considerable. ha llegado a poblar las islas de Polinesia con fugitivos de Tiahuanaco. . la antiguedad de quince milenios o más. Heyerdahl. avanzando hacia la divinidad central. Hacía apenas un siglo que los incas habían conquistado el Altiplano de Bolivia.

Prueba de ello son ciertos trabajos. Algunos elementos de su iconografía se propagaron por todo el Perú y parte de Bolivia. CULTURA AZTECA olón fue en busca de una nueva ruta comercial. expresados plásticamente. intentando llegar a las Indias por un trayecto más corto que el existente. Se ha mencionado muchas veces la influencia de los dibujos de los tejidos. Y sin embargo puede decirse que ningún otro pueblo andino dominaba el arte de tallar la piedra como los escultores del Altiplano. Junto a estas miniaturas existen monolitos que pesan toneladas. se trata de nichos y pequeñas escaleras. A veces se limita a una simple incisión de muy poca profundidad. dicha influencia parece indudable. ESCULTURA Con excepción de las dos estatuas de dioses arrodillados que flaquean la portada de la actual iglesia de Tiahuanaco. se encontraron civilizaciones ricas en cultura y materiales preciosos. tomando un nuevo camino hacia lo desconocido hasta entonces por todos. Se han dado innumerables interpretaciones de la Puerta del Sol. los relieves que decoran su entrada propiamente dicha simbolizan sin duda fenómenos cósmicos. Los exploradores aprovecharon de los indigenas su oro y cultura. los colonizadores lo confundieron hasta que llego Americo y la puso el nombre de America al ser el primer colonizador que se dio cuenta que era un nuevo continente desconocido y lleno de culturas y riquezas inimaginables hasta entonces. muchas veces en miniatura. que parecen maquetas arquitectónicas. carecen de ornamentación. muchas de ellas parten de la hipótesis de que se trata de un calendario. La cantidad de pequeñas maquetas arquitectónicas que se han perdido es incalculable. tallados igualmente con gran delicadeza. no consiguió llegar a su destino. Las que no se usaron en la construcción de la iglesia o de las casas aldeanas. cruceros escalonados e incluso pequeñas columnas redondas. sino que llegó a unas tierras desconocidas hasta el momento por todos. Los colonizadores empezaron a llegar desde España y de otros paises. . La Puerta del Sol es con mucho el más importante y el de más interés para la historia del arte. incluso en los relieves de la Puerta del Sol y. pero aun estando en lo cierto de que la Tierra no era plana. Puesto que las civilizaciones existentes eran indígenas como las de Las Indias. Su viaje consistía en dar la vuelta al mundo por el extremo que ellos consideraban el final del mundo. tuvieron un final oscuro y sin gloria en el tendido del ferrocarril que va desde el lago Titicaca a la ciudad de la Paz. y envuelve como un manto a algunas de las grandes figuras.En la soledad del inmenso Altiplano encontramos otros portales monolíticos más pequeños y aislados. en efecto. el resto de la escultura en piedra es siempre de apariencia arcaica y resalta apenas del bosque en que está esculpida. El relieve llano es típico de casi todas las estatuas conservadas.

y otros materiales perecederos. o casa del dios (el Templo Mayor). tumbas y templos sobre basamentos escalonados. Los pictogramas de los códices permiten suponer que las pirámides tenían gran importancia cívica y cultural. Tanto los complejos ceremoniales como las verdaderas ciudades servían como centros religiosos. muchas de las pirámides mesoamericanas se reconstruían periódicamente sobre una estructura ya existente. Se desarrollaron dos tipologías urbanas. Para hacerlas aún más monumentales e incrementar así el prestigio del gobernante. gubernamentales y comerciales. ARQUITECTURA Los edificios precolombinos más antiguos estaban construidos en madera.RASGOS CULTURALES Las civilizaciones precolombinas eran principalmente agrícolas. la religión fue primordial en la configuración y el desarrollo de la cultura precolombina. Las estructuras permanentes o monumentales construidas en piedra o adobe se desarrollaron principalmente en Mesoamérica y en la zona central andina. esteras de fibra o paja. que consiste en colocar una piedra sobre otra para conseguir una forma de arco. El cultivo del maíz se convirtió en el alimento principal en Mesoamérica. como lo fue la papa o patata en la zona andina de Perú y Bolivia. sino también como medio de transmisión de ideas y técnicas. a través de la cual los indígenas americanos establecían las épocas más apropiadas para plantar y recoger la cosecha. tenía calles que separaban las residencias de las diferentes clases sociales. aunque la cultura chavín del Perú y la maya de Mesoamérica emplearon el arco falso o bóveda de piedra salediza. de estructura compleja constituida principalmente por edificios religiosos y administrativos que se construían alrededor de plazas y que carecía de viviendas y calles. Sin embargo. Una era el centro ceremonial. Las técnicas de construcción precolombinas eran rudimentarias. Hasta la relativa secularización que se dio en el periodo postclásico. Utilizaban más herramientas de piedra que de metal. las creencias y ritos religiosos estaban muy condicionados por preocupaciones relacionadas con la fertilidad de la tierra y la productividad de las cosechas que suelen dominar las sociedades agrícolas. La pirámide precolombina era la residencia de una deidad. gran parte del arte y la arquitectura precolombinas está relacionada con la astronomía. así como de formas y motivos artísticos. había sido derribado por el conquistador. similar a lo que conocemos actualmente como ciudades. El comercio no sólo era importante para el suministro de bienes necesarios y superfluos. palacios. La mayor parte de las estructuras se construían con el sistema de pilastra y dintel o de vigas horizontales sin arcos. La otra tipología. juncos trenzados. Por lo tanto. El símbolo azteca para representar la conquista era una pirámide en llamas en la que el calli. se llevaban a cabo manualmente sin ayuda de ningún tipo de maquinaria. y tanto el transporte como la construcción de edificios como las pirámides. . así como templos y edificios administrativos orientados hacia la plaza central.

Colombia. con menos frecuencia. hasta llegar a los equipos de científicos. en las áreas intermedias y centroandinas. lo cual fue debido de forma fundamental al trabajo de investigación realizado por Champollión en 1799. también en México. con el descubrimiento y desciframiento del alfabeto jeroglífico de la piedra Rosetta. desde los textos de las pirámides que realizó Maspéro.ESCULTURA La mayor parte de las esculturas precolombinas que se conservan son figurillas de barro o arcilla y efigies con forma de vasija. en Tlaxcala. Las esculturas de piedra se encuentran principalmente en Mesoamérica y. Aunque la técnica de trabajar los metales estaba muy evolucionada. De modo que delegaba el gobierno . El vivía en su palacio alejado del pueblo que solo le podía contemplar en contadas ocasiones. El faraón era tenido por un dios o emisario de la divinidad. Con la muerte del faraón se producía la alteración del orden cósmico. seguían utilizando los instrumentos de piedra para tallar. y murales con representaciones mitológicas en Panamarca. por orden de Lord Carnavon. de la tumba de un faraón de la XVIII dinastía. En Bonampak y Chichén Itzá. Identificación entre el faraón y Horus. pasando por el estudio de las artes menores de Petrie y el último gran hallazgo realizado por H. que son regiones en las que la metalurgia se desarrolló antes y se utilizó más ampliamente. También en Perú. sino fonéticos. con su impresionante descripción de las jerarquías divinas. La aventura del conocimiento de la civilización egipcia. Tutankamen o Tutankamon. ESTRUCTURA SOCIAL. Perú. sacerdotales y guerreras. Los signos jeroglíficos no eran simbólicos. tanto las paredes interiores como las exteriores de los edificios se cubrían con una capa gruesa de estuco en la que se pintaban diseños decorativos o escenas narrativas. las vasijas de Moche con forma de estructuras arquitectónicas nos indican que el exterior de los edificios se pintaba a menudo con motivos simbólicos. CULTURA EGIPCIA Debemos comenzar hablando de los acontecimientos que permitieron el conocimiento de esta cultura. ha sufrido muchas vicisitudes. también se han descubierto en el área intermedia diseños geométricos en tumbas subterráneas en Tierradentro. México. PINTURA En Teotihuacán. los mayas y los maya-toltecas pintaban el interior de los templos con frescos realistas en los que representaban hechos históricos.Carter. Entre las pinturas murales descubiertas más recientemente están las de Cacaxtla. la comparación entre escritura egipcia y griega permitió llegar al conocimiento de esta cultura. Aunque las primeras pinturas murales se encontraron en Mesoamérica. y por lo tanto digno de adoración.

ambos parte de un dibujo inicial realizado por un escriba especialista en contornos. La paleta no es excesivamente rica: al negro de humo y blanco de cal. salvo excepciones. La falta de alteración de este orden.en un visir o canciller. el amarillo y los rojos. No eran esclavos. Se trataba de un poder dentro del poder. El escultor que trabaja los relieves se diferencia poco del pintor. LA ARQUITECTURA De las ciudades egipcias apenas queda nada: las edificaciones de los vivos. a veces dos y que era ayudado por una multitud de funcionarios . Por otro lado. PINTURA Tanto la pintura como el relieve tienen la línea como elemento plástico rector. el clero tenia el papel de mantener el equilibrio universal. se unen los ocres naturales. los campesinos en pésimas condiciones de existencia y los artesanos. Tan solo del desarrollo urbano quedan los restos de la capital herética levantada por Akenaton en Tell-el-Amarna. Finalmente los hombres que trabajan para sí. estaban hechas con paja y adobe. la piedra se destinaba a las tumbas. La técnica empleada por el pintor es el temple. que permite que el artista no tenga que trabajar con la preparación todavía húmeda. . el azul. La vida es un breve periodo dentro del ciclo de la existencia que resulta infinito en el mas allá. Ello es debido a una concepción del mundo muy arraigada. se han convertido en colinas de escombro con el paso del tiempo. pero como si lo fueran. el verde malaquita y el gris todos ellos disueltos en agua. y utilizando la goma de cola o la clara de huevo como adherente. ya que las propiedades que trabajaban era propiedad del faraón al que el debían un fuerte tributo que apenas les dejaba para sobrevivir. La muerte era la posibilidad de la felicidad eterna siempre que se hubiera vivido de acuerdo con las reglas establecidas. en casi 3000 años resulta significativo.

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