CULTURA TIWANACOTA Tiahuanaco es el nombre de una aldea del Altiplano boliviano habitada en la actualidad por indios aymaras y mestizos

. Se encuentra aproximadamante a la misma altitud que el lago Titicaca, de cuya orilla meridional la separan muy pocos kilómetros. Frente a la iglesia de estilo colonial allí erigida, a ambos lados de la portada, vemos la estatua de piedra de un dios primitivo. Las dos estatuas se parecen como dos mellizos. Su estilo es muy realista, los pómulos muy salientes y las costillas claramente visibles. Sorprenden sin embargo por su hieratismo, aunque estas dos figuras se distinguen del resto de las esculturas de Tiahuanaco por estar mucho menos arraigadas en el bloque de piedra. La zona del altiplano albergó a una de las tradiciones que aportaría las semillas del primer fenómeno imperial en esta parte del continente. La Cultura Tiahuanaco (100 a.C. - 1200 d.C.), gracias a que ha dejado impresionantes vestigios arqueológicos a lo largo de gran parte de territorio, ha sido uno de los fenómenos más mencionados por los investigadores, pero se cuentan con pocas investigaciones clarificadoras a la fecha. Una de las primeras cosas que hay que mencionar cuando hablamos de Tiahuanaco es el medio geográfico en el cual se desenvolvió. La hoya del lago Titicaca y gran parte del Altiplano presentan una geografía bastante uniforme y diferente con respecto al resto de los Andes. La altura (sobre los 3,000 m.s.n.m.) y las condiciones climáticas (alternancia climática, inundaciones, sequías, impiden un desarrollo extensivo de la agricultura, reduciéndola a tubérculos y quenopodiáceas (quinua); mientras fue de suma importancia el uso del ganado camélido andino. Si bien queda claro que esta zona es separable de los Andes Centrales, es por demás interesante que el Altiplano haya sido una zona donde se gestaron muchos de los procesos económicos, sociopolíticos e ideológicos que luego tendrían repercusión en las culturas andinas hasta los Incas, cuyos gobernantes fundadores reclamaban proceder de esta zona. Los investigadores se han interesado por Tiahuanaco desde 1892, estableciendo que se trataba de una cultura anterior a la de los Incas. En 1932, Wendell Benett establece una secuencia de tres épocas para esta cultura: Tiahuanaco Temprano, Clásico y Decadente. Investigaciones posteriores han llegado a la conclusión que esta clasificación es incompleta y hasta errada, pero lamentablemente a falta de otras que la esclarezcan, se sigue usando, no sin reparos. ORIGENES No se ha podido explicar con claridad el significado de la palabra Tiahuanaco. En Bolivia se ha impuesto en parte la ortografía más; simple de "Tiwanaku". El nombre no se ha conocido únicamente por la pequeña localidad de escasa importancia sino

Hacía apenas un siglo que los incas habían conquistado el Altiplano de Bolivia. En sus manos sostiene algo que semeja también un cetro. de mirada fija despide rayos en todas direcciones. Los bordes de sus ropajes están adornados con cabezas humanas reducidas. . el audaz navegante que cruzó el Pacífico en una balsa. ya en ruinas. Preguntaron a los indios quiénes fueron los constructores de los edificios. En el año 1533 aparecieron los primeros soldados españoles en el Altiplano boliviano. colocados uno sobre otro. la relacionaron con la leyenda de la Atlántida o afirmaron que fue construida por gigantes. Pero en la época de los incas los templos ya estaban arruinados y casi cubiertos por la tierra. está esculpido un relieve llano. tallada en un solo bloque de andesita. sobre la angosta y baja apertura de la puerta. la antiguedad de quince milenios o más. Heyerdahl. el primer contacto con unas ruinas de las que tanto se han hablado y cuyo renombre como santuario nacional de los bolivianos es tan considerable. con una rodilla doblada y coronas dentadas en sus cabezas. Todo lo que acabamos de decir no viene a dar la razón en modo alguno a ciertos autores que pretendieron descifrar los misterios de Tiahuanaco recurriendo a la fantasía y atribuyeron a la ciudad. el año 1903. mientras que las del friso central elevan hacia el sol sus cabezas de cóndor o de águila. En la parte superior. muy extensa. En tres frisos. Las leyendas incaicas cuentan que los hombres y los astros fueron creados en estas alturas. enmarcadas por una serie de colinas en el horizonte y extendidas por la altiplanicie en una zona de varias millas cuadradas. Seguramente podríamos tener una idea más aproximada de su extensión real si se tomaran fotografías aéreas. en esta figura central se ha querido ver al dios del Sol. y los indígenas respondieron que ellos "no podían decir ni explicar quién los habia construido". Pero los colosos de piedra de la isla de Pascua no tienen nada en común con las estatuas del Altiplano ARQUITECTURA Es muy poco lo que se puede ver en la actualidad sobre esta superficie. No ha faltado quien ha visto en ella la obra de una raza de gigantes antediluvianos. el símbolo de Tiahuanaco tantas veces descrita. En los tres frisos los personajes tienen extremidades humanas. avanzando hacia la divinidad central. resulta verdaderamente decepcionante. recalentado por el sol tropical de los días buenos. Es probable que se tratara de la entrada de un gran templo. se representan seres mitológicos alados.que lo han hecho famoso las ruinas situadas a medio kilómetro de la aldea. Esta puerta monolítica fue colocada en el lugar que hoy ocupa en época muy reciente. emplazada a 3800 metros sobre el nivel del mar. pero por encima de todo la famosa Puerta del Sol. Lo que realmente impresiona es la magnificencia del paisaje montañoso. porque su rostro. el aire tenue y fresco. y seguramente cambió de lugar otras veces. En el centro vemos una divinidad erguida sobre un trono escalonado y con cetros en ambas manos. desaparecido hace ya muchos años. ha llegado a poblar las islas de Polinesia con fugitivos de Tiahuanaco. cuyo dibujo recuerda los tapices de esta misma época. La figura de los frisos superior e inferior tienen cabezas humanas con grandes ojos redondos. terminados en una cabeza de animal. y algunas estatuas de piedra de aspecto más o menos arcaico.

no consiguió llegar a su destino. La Puerta del Sol es con mucho el más importante y el de más interés para la historia del arte. incluso en los relieves de la Puerta del Sol y. Junto a estas miniaturas existen monolitos que pesan toneladas. los colonizadores lo confundieron hasta que llego Americo y la puso el nombre de America al ser el primer colonizador que se dio cuenta que era un nuevo continente desconocido y lleno de culturas y riquezas inimaginables hasta entonces. ESCULTURA Con excepción de las dos estatuas de dioses arrodillados que flaquean la portada de la actual iglesia de Tiahuanaco. La cantidad de pequeñas maquetas arquitectónicas que se han perdido es incalculable. y envuelve como un manto a algunas de las grandes figuras. intentando llegar a las Indias por un trayecto más corto que el existente. CULTURA AZTECA olón fue en busca de una nueva ruta comercial. Se han dado innumerables interpretaciones de la Puerta del Sol. Prueba de ello son ciertos trabajos. tallados igualmente con gran delicadeza. en efecto. muchas de ellas parten de la hipótesis de que se trata de un calendario. A veces se limita a una simple incisión de muy poca profundidad. el resto de la escultura en piedra es siempre de apariencia arcaica y resalta apenas del bosque en que está esculpida. los relieves que decoran su entrada propiamente dicha simbolizan sin duda fenómenos cósmicos. tuvieron un final oscuro y sin gloria en el tendido del ferrocarril que va desde el lago Titicaca a la ciudad de la Paz. Las que no se usaron en la construcción de la iglesia o de las casas aldeanas. Algunos elementos de su iconografía se propagaron por todo el Perú y parte de Bolivia. Los exploradores aprovecharon de los indigenas su oro y cultura. que parecen maquetas arquitectónicas. dicha influencia parece indudable. muchas veces en miniatura. pero aun estando en lo cierto de que la Tierra no era plana. carecen de ornamentación. . se encontraron civilizaciones ricas en cultura y materiales preciosos. se trata de nichos y pequeñas escaleras. Su viaje consistía en dar la vuelta al mundo por el extremo que ellos consideraban el final del mundo.En la soledad del inmenso Altiplano encontramos otros portales monolíticos más pequeños y aislados. Se ha mencionado muchas veces la influencia de los dibujos de los tejidos. expresados plásticamente. tomando un nuevo camino hacia lo desconocido hasta entonces por todos. Y sin embargo puede decirse que ningún otro pueblo andino dominaba el arte de tallar la piedra como los escultores del Altiplano. Los colonizadores empezaron a llegar desde España y de otros paises. Puesto que las civilizaciones existentes eran indígenas como las de Las Indias. sino que llegó a unas tierras desconocidas hasta el momento por todos. El relieve llano es típico de casi todas las estatuas conservadas. cruceros escalonados e incluso pequeñas columnas redondas.

o casa del dios (el Templo Mayor). El símbolo azteca para representar la conquista era una pirámide en llamas en la que el calli. Se desarrollaron dos tipologías urbanas. Hasta la relativa secularización que se dio en el periodo postclásico. así como templos y edificios administrativos orientados hacia la plaza central. El cultivo del maíz se convirtió en el alimento principal en Mesoamérica. muchas de las pirámides mesoamericanas se reconstruían periódicamente sobre una estructura ya existente. similar a lo que conocemos actualmente como ciudades. tenía calles que separaban las residencias de las diferentes clases sociales. a través de la cual los indígenas americanos establecían las épocas más apropiadas para plantar y recoger la cosecha. así como de formas y motivos artísticos. la religión fue primordial en la configuración y el desarrollo de la cultura precolombina. ARQUITECTURA Los edificios precolombinos más antiguos estaban construidos en madera. que consiste en colocar una piedra sobre otra para conseguir una forma de arco. . y tanto el transporte como la construcción de edificios como las pirámides. gubernamentales y comerciales. tumbas y templos sobre basamentos escalonados. Las estructuras permanentes o monumentales construidas en piedra o adobe se desarrollaron principalmente en Mesoamérica y en la zona central andina. Tanto los complejos ceremoniales como las verdaderas ciudades servían como centros religiosos. como lo fue la papa o patata en la zona andina de Perú y Bolivia. Para hacerlas aún más monumentales e incrementar así el prestigio del gobernante. y otros materiales perecederos. se llevaban a cabo manualmente sin ayuda de ningún tipo de maquinaria. La mayor parte de las estructuras se construían con el sistema de pilastra y dintel o de vigas horizontales sin arcos. las creencias y ritos religiosos estaban muy condicionados por preocupaciones relacionadas con la fertilidad de la tierra y la productividad de las cosechas que suelen dominar las sociedades agrícolas. Los pictogramas de los códices permiten suponer que las pirámides tenían gran importancia cívica y cultural. Utilizaban más herramientas de piedra que de metal. gran parte del arte y la arquitectura precolombinas está relacionada con la astronomía. Las técnicas de construcción precolombinas eran rudimentarias. La pirámide precolombina era la residencia de una deidad. Sin embargo. juncos trenzados. sino también como medio de transmisión de ideas y técnicas. El comercio no sólo era importante para el suministro de bienes necesarios y superfluos. La otra tipología. de estructura compleja constituida principalmente por edificios religiosos y administrativos que se construían alrededor de plazas y que carecía de viviendas y calles. palacios.RASGOS CULTURALES Las civilizaciones precolombinas eran principalmente agrícolas. Una era el centro ceremonial. Por lo tanto. esteras de fibra o paja. había sido derribado por el conquistador. aunque la cultura chavín del Perú y la maya de Mesoamérica emplearon el arco falso o bóveda de piedra salediza.

en las áreas intermedias y centroandinas. tanto las paredes interiores como las exteriores de los edificios se cubrían con una capa gruesa de estuco en la que se pintaban diseños decorativos o escenas narrativas. las vasijas de Moche con forma de estructuras arquitectónicas nos indican que el exterior de los edificios se pintaba a menudo con motivos simbólicos. PINTURA En Teotihuacán. hasta llegar a los equipos de científicos.Carter. Identificación entre el faraón y Horus. En Bonampak y Chichén Itzá. Tutankamen o Tutankamon. con el descubrimiento y desciframiento del alfabeto jeroglífico de la piedra Rosetta. Aunque las primeras pinturas murales se encontraron en Mesoamérica. y por lo tanto digno de adoración. que son regiones en las que la metalurgia se desarrolló antes y se utilizó más ampliamente. Colombia. pasando por el estudio de las artes menores de Petrie y el último gran hallazgo realizado por H. sino fonéticos. La aventura del conocimiento de la civilización egipcia. De modo que delegaba el gobierno . la comparación entre escritura egipcia y griega permitió llegar al conocimiento de esta cultura. Los signos jeroglíficos no eran simbólicos. El vivía en su palacio alejado del pueblo que solo le podía contemplar en contadas ocasiones. ha sufrido muchas vicisitudes. Aunque la técnica de trabajar los metales estaba muy evolucionada. también en México. los mayas y los maya-toltecas pintaban el interior de los templos con frescos realistas en los que representaban hechos históricos. CULTURA EGIPCIA Debemos comenzar hablando de los acontecimientos que permitieron el conocimiento de esta cultura. ESTRUCTURA SOCIAL. con su impresionante descripción de las jerarquías divinas. de la tumba de un faraón de la XVIII dinastía. seguían utilizando los instrumentos de piedra para tallar. sacerdotales y guerreras. Entre las pinturas murales descubiertas más recientemente están las de Cacaxtla. también se han descubierto en el área intermedia diseños geométricos en tumbas subterráneas en Tierradentro. y murales con representaciones mitológicas en Panamarca. El faraón era tenido por un dios o emisario de la divinidad. por orden de Lord Carnavon. Con la muerte del faraón se producía la alteración del orden cósmico. en Tlaxcala. con menos frecuencia. desde los textos de las pirámides que realizó Maspéro. México. Perú. También en Perú.ESCULTURA La mayor parte de las esculturas precolombinas que se conservan son figurillas de barro o arcilla y efigies con forma de vasija. lo cual fue debido de forma fundamental al trabajo de investigación realizado por Champollión en 1799. Las esculturas de piedra se encuentran principalmente en Mesoamérica y.

se unen los ocres naturales. La muerte era la posibilidad de la felicidad eterna siempre que se hubiera vivido de acuerdo con las reglas establecidas.en un visir o canciller. Tan solo del desarrollo urbano quedan los restos de la capital herética levantada por Akenaton en Tell-el-Amarna. LA ARQUITECTURA De las ciudades egipcias apenas queda nada: las edificaciones de los vivos. PINTURA Tanto la pintura como el relieve tienen la línea como elemento plástico rector. se han convertido en colinas de escombro con el paso del tiempo. No eran esclavos. la piedra se destinaba a las tumbas. estaban hechas con paja y adobe. salvo excepciones. en casi 3000 años resulta significativo. y utilizando la goma de cola o la clara de huevo como adherente. Por otro lado. El escultor que trabaja los relieves se diferencia poco del pintor. Ello es debido a una concepción del mundo muy arraigada. La vida es un breve periodo dentro del ciclo de la existencia que resulta infinito en el mas allá. el amarillo y los rojos. Se trataba de un poder dentro del poder. La paleta no es excesivamente rica: al negro de humo y blanco de cal. ambos parte de un dibujo inicial realizado por un escriba especialista en contornos. el azul. Finalmente los hombres que trabajan para sí. que permite que el artista no tenga que trabajar con la preparación todavía húmeda. La falta de alteración de este orden. el clero tenia el papel de mantener el equilibrio universal. La técnica empleada por el pintor es el temple. a veces dos y que era ayudado por una multitud de funcionarios . los campesinos en pésimas condiciones de existencia y los artesanos. . el verde malaquita y el gris todos ellos disueltos en agua. pero como si lo fueran. ya que las propiedades que trabajaban era propiedad del faraón al que el debían un fuerte tributo que apenas les dejaba para sobrevivir.

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