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INTRODUCCIN El materialismo cultural es la denominacin que recibe un determinado enfoque en la investigacin antropolgica afn al materialismo histrico de Marx y Engels

y al pensamiento antropolgico de Morgan y White. Este enfoque incluye tanto una teora de la cultura como unas estrategias de investigacin. Para resumirlo, partiremos de la distincin establecida por uno de los principales exponentes de esta escuela antropolgica, Marvin Harris entre infraestructura, estructura y superestructura de las sociedades humanas. La infraestructura constituye el conjunto de tcnicas destinadas a la obtencin de los medios de subsistencia (modo de produccin) y al control del tamao de la poblacin (modo de reproduccin). La estructura es la forma en que la sociedad distribuye e intercambia los bienes e incluye la economa domstica y la economa poltica. Y la superestructura hace referencia a contenidos culturales como el arte, la msica, las creencias, los rituales, etc. Pues bien, la tesis fundamental del materialismo cultural de Marvin Harris es que la infraestructura es el factor que tiene ms peso en el desarrollo sociocultural. Esta tesis, llamada principio de la primaca de la infraestructura, afirma que las innovaciones infraestructurales ms eficaces son las que tienen ms probabilidades de ser socialmente seleccionadas. Harris hizo frecuente el uso dentro de las ciencias humanas de los trminos emic y etic, tomados de fonologa y fontica, respectivamente. Considera EMIC a las explicaciones que una comunidad considera vlidas sobre sus actos (trminos mentales e ideolgico) y ETIC a las explicaciones cientficas que un observador externo da a esos mismos actos (trminos conductuales).

MATERIALISMO CULTURAL De Wikipedia, la enciclopedia libre El materialismo cultural es un enfoque de investigacin en antropologa y sociologa, que postula que las condiciones materiales suelen ser el principal factor promotor de los cambios sociolgicos y culturales observados as como un fuerte determinante de los patrones culturales y organizacin de una determinada cultura o sociedad. El materialismo cultural analiza la evolucin y configuracin de las sociedades a partir de sus condiciones materiales. Para ello, se establece una divisin tripartita entre clases de conceptos que atiende a su relacin causal. Esas clases se llaman infraestructura, estructura y supraestructura. El creador de esta escuela fue el antroplogo estadounidense Marvin Harris para quien los comportamientos de la humanidad podan ser interpretados con base en razones prcticas, y su propuesta comparte algunos puntos con el materialismo histrico clsico. Contenido Factores infraestructurales, estructurales y supraestructurales a. Infraestructura b. Estructura c. Superestructura 2. Principio de primaca de la infraestructura: Costos, ventajas y beneficiarios 1.

1.

Factores infraestructurales, estructurales y supraestructurales.

Infraestructura: poblacin, necesidades biolgicas bsicas, y recursos (trabajo, equipo, tecnologa, etc.). Estructura: patrn de organizacin (gobierno, educacin, reglamento de produccin, etc.). Superestructura: instituciones sociales (leyes, religin, poltica, arte, ciencia, supersticiones, valores, emociones, tradiciones, etc.).

Infraestructura

La infraestructura se divide en modos de produccin y modos de reproduccin. Los modos de produccin comprenden la tecnologa y las prcticas empleadas en la produccin de alimentos y energa, dadas las restricciones que impone el medio natural. As, algunas categoras de los modos de produccin son la tecnologa de subsistencia, las relaciones tecnoecolgicas, los ecosistemas y las pautas de trabajo. Los modos de reproduccin incluyen las prcticas

empleadas para expandir, limitar y mantener la poblacin, con categoras como la demografa, la fertilidad, natalidad, mortalidad, control mdico, contracepcin, infanticidio, etc. etc Estructura

La estructura se divide en economa domstica y la poltica econmica. La economa domstica comprende la organizacin de la produccin y la reproduccin, el intercambio y consumo en los grupos, casas, apartementos u otras unidades domsticas. Sus categoras asociadas son la estructura familiar, la divisin domstica del trabajo, la enculturacin, educacin, los roles sexuales y de edad, las jerarquas domsticas, etc. La poltica econmica es la organizacin de la produccin y la reproduccin, intercambio y consumo entre bandas, poblaciones, estados u otras unidades polticas. Comprende categoras como la organizacin poltica (facciones, clubes, asociaciones, corporaciones, etc.), la divisin del trabajo, los tributos, las clases, castas, jerarquas urbanas o rurales, el control poltico-militar, la guerra, etc. Superestructura

Est integrada por la conducta y pensamiento dedicados a actividades artsticas, ldicas religiosas e intelectuales junto con todos los aspectos mentales y de la estructura e infraestructura de una cultura. Incluye conceptos como el arte, la msica, la danza, literatura, publicidad, rituales, deportes, religin, la ciencia, etc.

Principio de primaca de la infraestructura

El principio terico bsico del materialismo cultural ha sido denominado principio del determinismo infraestructural, pero el calificativo de principio de la primaca de la infraestructura parece una expresin ms afortunada, en vista del malentendido generalizado que pesa sobre la relacin entre las actuaciones humanas y el determinismo que impera en la evolucin sociocultural, y que se aborda ms adelante. El principio de primaca de la infraestructura defiende que la probabilidad de que las innovaciones que surgen en el sector infraestructural sean preservadas y propagadas es tanto mayor cuanto ms potencian la eficiencia de los procesos productivos y reproductivos que sustentan la salud y el bienestar y que satisfacen necesidades y pulsiones biopsicolgicas bsicas en el hombre.

Las innovaciones de tipo adaptativo (esto es, que incrementan la eficiencia de la produccin y la reproduccin) tienen grandes posibilidades de ser seleccionadas, incluso aunque se d una incompatibilidad pronunciada (contradiccin) entre ellas y aspectos preexistentes de los sectores estructural y supraestructural. Adems, la resolucin de cualquier incompatibilidad profunda entre una innovacin infraestructural adaptativa y las caractersticas preexistentes

de los dems sectores conllevar probablemente cambios sustanciales en estos sectores. En cambio, las innovaciones de tipo estructural o supraestructural sern probablemente desechadas si se produce una incompatibilidad profunda entre ellas y la infraestructura; es decir, si reducen la eficiencia de los procesos productivos y reproductivos que sustentan la salud y el bienestar y satisfacen necesidades y pulsiones biopsicolgicas bsicas en el hombre.

Un corolario lgico del principio de primaca de la infraestructura es que, dada la presencia de complejos infraestructurales evolucionados en sociedades diferentes, cabe esperar una convergencia hacia relaciones estructurales y rasgos simblico-ideacionales similares. Lo contrario tambin es cierto: diferentes infraestructuras conducen a estructuras distintas y a smbolos e ideas diferentes. 2. Costos, ventajas y beneficiarios

Los costos y beneficios de las innovaciones pueden referirse a la salud y el bienestar del conjunto de una poblacin o de determinados grupos, algunos de los cuales pueden tener intereses diversos y contradictorios en los efectos provocados por ciertas innovaciones. En presencia de grupos con intereses enfrentados, la seleccin o el rechazo de las innovaciones depende del poder relativo que cada grupo pueda ejercer en defensa de sus intereses.