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La audacia de la insensatez: Alexine Tinne Parte II Por: Patricia Daz El valor es hijo de la prudencia, no de la temeridad.

Pedro Caldern de la Barca Complicado y a veces traicionero resulta el espritu aventurero de un avezado o novel explorador, y es que ese llamado que sienten en lo ms profundo de su ser, para internarse en lo desconocido parece ser por los ejemplos en la historia - irresistible y a veces insensato. Fue precisamente esta ansia de aventuras la que llev a Alexine Tinne a embarcarse en un peligroso viaje al interior del frica, arrastrando tras de s a su valiente madre y a su depresiva ta, combinndose en esta experiencia todo el lujo y el glamour de las damas aristcratas del siglo XIX, con las inusuales caractersticas de las exploradoras decimonnicas, cuyas personalidades fueron tan distintas como los propsitos o causas de sus respectivas peripecias. As con ms de treinta maletas, numerosas mascotas entre las que se encontraban dos pequeas avestruces y un par de gacelas-, vajillas de porcelana china y cubertera de plata, sin mencionar las impresionantes camas, las Tinne emprendieron camino en donde ni siquiera el virrey de Egipto Muhammad Ali quien no pudo ir mucho ms all de Gondokoro- haba podido abrirse paso. Pero Alexine tena una combinacin tan poco habitual como necesaria para emprender semejante travesa: era valiente y su tenacidad se transformaba con frecuencia en terquedad pura y llana; no obstante sus acompaantes distaban de ostentar semejantes atributos de manera que cuando abandonaron el ro y armaron una caravana con cien camellos que las internara en el continente negro iran desde Wadi Halfa hasta Abu Hamad-, la ta Addy pensaba que haba llegado al mismsimo averno, ya que a pesar de que iba cmodamente instalada en burro albino muy querido por Alexinesufra lo indecible con el agobiante calor y las constantes polvaredas. A pesar de las protestas de Adriana, Alexandrine continu el viaje, siendo alentada hasta cierto punto por su madre quien, comprendiendo a su hija, la apoyaba en cuanto poda con el nico propsito de hacerla feliz. De este modo tras poco ms de dos semanas de agotador viaje alcanzaron la diminuta poblacin de Jartum Khartoum-, donde encontraron condiciones tan horrorosas que decidieron establecer un campamento en las cercanas mientras trazaban la ruta para continuar el viaje. Encontrndose en el punto exacto donde convergen el Nilo Blanco y el Nilo Azul a Alexine se le ocurri que sera una buena idea aunque despus se arrepinti y no llev a cabo el planconstruir una lujosa mansin ah donde la civilizacin an no haba llegado, para lo cual contrat al albail italiano Pietro Agasti que se encargara de la obra en el interior de Sudn. Con gran inocencia y muchsima temeridad Ali puso en marcha a la caravana el 4 de mayo de 1862, llegando a Jebel Dinka una semana despus. Este sitio estaba habitado por la tribu de los amables Dinkas, pero tambin invadido por los negreros quienes en su afn de obtener mercanca para vender en Europa, Asia y Amrica, cazaban literalmente a otros seres humanos a quienes encadenaban de pies y manos, mientras los castigaban de la manera ms cruel que imaginarse pueda. No es difcil entender cmo Ali y su familia sintieron una inmediata indignacin ante tan nefando espectculo, por lo que trataron de ayudar a los atormentados nativos de la mejor manera que pudieron, procediendo a comprar varios bueyes que fueron sacrificados para dar de comer a la gente; de igual manera Alexine compr la libertad de una familia entera bajo riesgo de ser acusada de trfico ilegal-. Todas estas situaciones hicieron que su presupuesto y provisiones se vieran severamente afectados, por lo que Harriet decidi regresar a Jartum para reponer las prdidas. Este viaje coincidi con la estancia en el lugar de Samuel Baker quien concluy que las damas estaban locas de atar al encontrarse solas en el territorio de los Dinkas. Haciendo caso omiso de las opiniones del explorador, la seora Tinne alquil el vapor Prncipe Halim para regresar junto a su hija. Una vez alcanzado el destino, y bien abastecidas, emprendieron el viaje ro arriba, adentrndose en una regin pantanosa e insalubre, en donde la malaria y otras enfermedades atacaron a los exploradores. Por supuesto la ms aterrorizada era Addy quien, a diferencia de Mary Kingsley quien la emprendiera a remazos y paraguazos contra hipoptamos y cocodrilos, senta pnico tan solo al escuchar los rugidos de tales animales. Despus de un penoso viaje de tres semanas la expedicin alcanz la misin catlica de la Santa Cruz, encontrando ah la afable bienvenida del padre Franz Morlang, quien en realidad lejos de
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ser un desinteresado misionero, se encontraba en el lugar por rdenes de los poderosos Habsburgo quienes tenan la intencin de fundar una colonia en tal sitio. Para finales de septiembre alcanzaron Gondokoro, habiendo ya muerto Osmar Aga su inseparable intrprete y hombre de ms confianza- y habindose visto severamente afectados los nimos de las fminas, quienes haban tratado por todos los medios de enfrentar de forma optimista la situacin, llegando incluso Harriet a llevar un diario que titul Algunas direcciones generales para los viajeros sobre el Nilo, mientras peleaba contra las severas hinchazones provocadas por las innumerables picaduras de los mosquitos. No obstante si Jartum era un lugar terrible, Gondokoro lo era mucho ms y Alexine cay enferma. Una vez recuperada, decidi regresar al punto de partida y planear un viaje a Bahr el Ghazal, hacia donde partieron esta vez sin Addy, quien permaneci en Jartum- en febrero de 1863 en compaa de los cientficos Theodor von Heuglin y Hermann Steudner que muri en el viaje-. As seis barcos y tres barcazas transportaron a Harriet y Ali hacia Mashra, pero al llegar a Wau la tragedia cay sobre las Tinne, llevndose la muerte a la madre el 22 de julio. Sola y con una tristeza inimaginable, la exploradora estaba casi derrotada cuando del cielo vino la ayuda en la forma de ochenta soldados enviados sorpresivamente- por su ta. La desolada dama pudo entonces volver a Jartum tan solo para ver morir a su ta dos meses despus. Agobiada por las consecuencias de sus temerarias acciones, Alexandrine decidi que no regresara a La Haya, optando por viajar por el medio oriente en un barco alquilado. Sin poder dejar de lado la melancola, pens que una nueva aventura la alejara de sus penalidades, por lo que arm una nueva expedicin tras haber vivido en Egipto, Argel y Tnez- esta vez para atravesar el Sahara. Previendo que su mayor problema sera el abastecimiento de agua, mand construir dos monumentales tanques de hierro que seran transportados por camellos, junto con numerosos regalos que planeaba canjear por ayuda durante su travesa. De esta forma la dama, quien a la sazn haba aprendido un poco del lenguaje y las costumbres de los Tuareg, emprendi camino llegando al oasis de Wadi Shergui, donde la parca la alcanz tambin al ser cruelmente asesinada por un grupo de doce jinetes quienes pensaban errneamente que los tanques escondan grandes cantidades de oro. Alexinne Tinne se nos presenta as como una extravagante mujer, pero tambin como una exploradora sin igual ya que su espritu la gui ah donde ningn otro ser humano occidental- se haba atrevido a llegar, dejando como legado un interesante compendio de dibujos botnicos publicados como Plantae Tinneanae- y valiosas observaciones sobre la exploracin del frica, alcanzando as un lugar en la historia junto a los hombres que admiraba como Livingstone, Speke, Baker y Grant.

FUENTES: Las reinas de frica. Aut. Cristina Morat. Ed. Plaza y Jans. Espaa 2003. Alexine and the Nile. Aut. Leo Hamalian. Saudi Aramco World. Enero-febrero 1983 www.saudiaromcoworld.com Alexis Tinn. W3.mujeresviajeras.com . Alexine Tinne. www.nationalgeographic.de

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Ro de 3 155 km que nace en el Lago Victoria y se une al Nilo Azul en Jartum. Ro de 1 606 km que nace en Etiopa, pasa por Sudn y se une al Nilo Blanco en Jartum.

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