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1 La religin Malecu y la diversidad costarricense.

Vctor Madrigal Snchez1 Los siguientes son algunos apuntes sobre la religin ancestral de los malecu producto de un primer acercamiento a esa cultura realizada como parte del proyecto de investigacin denominado Metforas de los Sagrado entre los Malecu de la EECR. En primer lugar, se debe reconocer el esfuerzo que se esta realizando en la EECR por incursionar en el campo de las ciencias de la religin. Es bien sabido que los estudios sobre cristianismo han acaparado la atencin, los esfuerzos y los recursos dentro de nuestra institucin, sin embargo en la actual coyuntura histrica nos hemos sentido interpelados por una demanda de ampliar el horizonte de estudios sobre la religin por consideracin y respecto a la diversidad de religiones que existen en el territorio costarricense as como en la regin centroamericana y latinoamericana. Por otra parte, se debe mencionar, aunque sea solo de paso, la urgencia de reestructurar la asignatura de la educacin religiosa en la escuela pblica de Costa Rica para hacerla ms inclusiva de la diversidad religiosa que nos caracteriza. Los Malecus o Guatusos son una de las ocho etnias2 indgenas de Costa Rica y se ubican en la cuenca del Ro Fro, al norte del pas, en el Cantn de Guatuso de la Provincia de Alajuela. Actualmente habitan en tres poblaciones o palenques conocidos como Tonjibe, Margarita y El Sol ubicados en las mrgenes del ro el Sol. La poblacin malecu actualmente se estima en 500 habitantes. Los guatusos son el nico pueblo originario que se preserva en la regin norte de Costa Rica y que an mantiene su lengua nativa adems del castellano. Segn reporta Constenla en 1987 alrededor del 85% de los guatusos son bilingues y un 15% monolinges en castellano.3 Se presume que su ubicacin geogrfica de aislamiento del resto del pas en en una regin de densa selva en las llanuras del norte los mantuvo relativamente fuera del alcance de los asentamientos espaoles de la regin central de la Costa Rica colonial. Territorio Los cambios ms significativos posteriormente se dieron a partir de la mitad del siglo pasado con la entrada de colonos de Costa Rica y Nicaragua que se asentaron en la regin y que paulatinamente invadieron su territorio llegando a constituir la poblacin mayoritaria. Aunado a eso, la apertura de escuelas en Margarita y Tonjibe, as como la accin de otras instituciones gubernamentales y grupos religiosos produjeron un impacto de tal magnitud en la vida y las costumbres de los malecu que no
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Profesor de la Escuela Ecumnica de Ciencias de la Religin de la Universidad Nacional en Costa Rica. Costa Rica posee 8 etnias: Malecus, Chorotegas, Huetares, Cabcares, Bribris, Bruncas o Borucas, Trrabas o Teribes y Guaymes o Ngabes; distribuidas en 24 territorios indgenas legalmente reconocidos como Reservas Indgenas que representa un 6.5% del territorio nacional. 3 Eustaquio Castro C., Antonio Blanco R. y Adolfo Constenla U. Laca Majifijica. La transformacin de la tierra. San Jos: EUCR, 1993. p. 3.

2 solo les alter profundamente su cultura sino que los llev al borde de la extincin. La actual Reserva Indgena fue establecida en 1976 con una extensin de 2,994 hectreas. De acuerdo con Roberto Castillo los malecu son el grupo indgena con mayor porcentaje de habitantes sin tierra ya que solo un 30% del rea de reserva se encuentra en sus manos. Segn datos del mismo autor, los maleku son minora en su propia reserva, ya que la poblacin no indgena representa el 62 por ciento, lo cual ha propiciado un proceso de mestizaje constante."4 Cultura Algunos aspectos muy caractersticos de la historia cultural de los malecu que los distingue de los dems grupos tnicos de Costa Rica. Los malecu fueron el ltimo pueblo del territorio costarricense a ser contactado por los espaoles durante el periodo de la conquista, lo cual se realiz en 1778; lo que les permiti librarse del exterminio espaol y las secuelas de su contacto como la transmisin de enfermedades letales para la poblacin nativa. Sin embargo, la poblacin malecu rechaz los escasos intentos de colonizacin espaola y los embates de la conquista espiritual por parte de los misioneros catlicos con lo cual permanecieron como un pueblo no conquistado. Los contactos de carcter ms permanente con el exterior se dieron solamente en el siglo XIX con la llegada de personas nicaraguenses dedicadas a la extraccin de hule de los abundantes rboles de Castilla Elstica de la cuenca del ro Fro. A partir de 1868 con la incursin de los huleros en su territorio, los malecus se vieron envueltos en una confrontacin sangrienta con los invasores en la que sus arcos y flechas no fueron lo suficiente para contener las armas de plvora de los invasores, como consecuencia, su poblacin fue diezmada. Pero no fue solo eso, "los maleku podran ser el nico grupo indgena en Centroamrica que fue abiertamente esclavizado al final del siglo XIX, a pesar de que la esclavitud haba sido abolida en 1834. A partir de 1868 y por ms de 25 aos, los huleros nicaragenses capturaron hombres y mujeres jvenes indgenas y los llevaron a Nicaragua para venderlos como esclavos. La resistencia armada de los maleku en contra de los huleros termin trgicamente con cientos de muertes indgenas. Estas acciones de los huleros, incluyendo el robo de alimentos y cosechas y la introduccin de enfermedades, condujo a la casi extincin de la sociedad maleku para finales del siglo XIX... cuando la poblacin indgena se redujo a solamente 267 personas en 1896. Durante las primeras dcadas del siglo XX, los problemas de enfermedades, alcoholismo y pobres condiciones de vida llevaron a la poblacin maleku a su nivel ms bajo, 123 personas en 1923. "5 El impacto de la incursin de los huleros produjo una cada de la poblacin que Castillo estima
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Roberto Castillo Vsquez. "Poblacin Indgena Maleku en Costa Rica." en Anuario de Estudios Centroamericanos, Universidad de Costa Rica, 31, 2005, 115-136. Roberto Castillo Vsquez. Obra citada, pgina 117.

3 entre un 82 y 86 por ciento de una poblacin previa a la invasin de los huleros de aproximadamente entre 1500 a 2000 habitantes.6 La intervencin del Obispo Bernardo Agusto Thiel7 obtuvo del gobierno costarricense el envo de un destacamento militar lo que ahuyent a los invasores. Los sobrevivientes se asentaron en los tres palenques existentes actualmente. En la actualidad, los malecu mantienen muchas semejanzas con la forma de vida de los campesinos de las poblaciones aledaas. Los que cuentan con tierra siembran pequeas cantidades de granos bsicos o tienen ganado y los que no se se dedican trabajar como peones agricolas en las fincas de la regin. Algunos miembros trabajan como educadores, en los comedores escolares o como empleados en el comercio de la cercana cabecera del cantn de San Rafael de Guatuso. Sin embargo, existe tambin la produccin de ciertas artesanas en jcaro y madera entre otros materiales, as como la actividad del etnoturismo que promueven algunas asociaciones y familias donde ofrecen servicios como paseos guiados, comidas tpicas y presentacin de piezas de teatro sobre tradiciones culturales ancestrales. Sin embargo, actualmente, el aspecto cultural que permanece ms fuerte en el pueblo malecu y que constituye un factor de arraigo a sus valores ancestrales lo constituye el uso de la lengua malecu; esto es particularmente vlido en los pobladores del palenque Tonjibe. No obstante he podido constatar una preocupacin entre algunas personas mayores sobre el hecho de que muchos jvenes de la comunidad se resisten a aprender su lengua materna, otros aunque lo entienden ya no son capaces de hablarlo. Sobre la religin ancestral los ms jvenes no saben nada al respecto pues los mayores han dejado de practicarla. "No se ha perdido nada, toda esta aqu, -apuntando a la cabeza con el dedo ndicenos ha relatado Don Eustaquio en una entrevista reciente"; y debers que el tiene una memoria extraordinaria y una sabidura singular y nica en el Palenque Margarita; pero uno se pregunta por cuanto tiempo se preservar esa sabidura si ya existe una ruptura en los procesos colectivos de transmisin a las siguientes generaciones. Metodologa. Volviendo al tema del necesario re-enfoque del estudio de las religiones, en el proyecto que les prestamos, hemos consideramos pertinente el empleo de la fenomenologa como mtodo de estudio. En la fenomenologa de la religin el objeto de estudio es lo sagrado y el sujeto creyente que se liga mediante una experiencia nica y particular. Lo sagrado es experimentado como inconmensurable, ms all de la pretensin positivista de objetivar la realidad y negar aquello que no es cuantificable y determinable. La fenomenologa de la religin se interesa por lo que aparece al sujeto, lo dado
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Castillo utiliza los mtodos: etnohistrico y de investigacin colaborativa de campo para el calculo del colapso demogrfico de la poblacin indgena malecu a mediados del siglo XIX. Los nmeros varan segn los estudios, sin embargo el autor llega a la conclusin de que la poblacin previa al colapso debe situarse entre 1500 a 2000 personas. Roberto Castillo. p. 129. El obispo Thiel realiz cinco viajes a la zona habitada por los guatusos entre 1882 y 1896.

4 ante la conciencia; no le compete preguntar si lo dado es real. Lo real no es el objeto en cuanto tal sino en cuanto mediado intencionalmente por el sujeto. Por eso el afn en describir los fenmenos para comprenderlos y finalmente interpretarlos. El mtodo fenomenolgico busca poner entre parntesis (epoch) todo lo que venga a interferir con el ver con intuicin inmediata lo dado. " preciso por entre parnteses (epoch) tudo quanto passa por verdade evidente, que comumente admitido pelo senso comun ou por uma cincia que nao tenha sido precisada, para chegar s mesmas coisas, sem as deformaes que derivam de mediaes culturais de tipo objetivo (estructuras, instituies, modelos de comportamento etc.) ou de carcter subjetivo (condicionamentos da educao e dos meios de comunicao social). Trata-se de praticar uma espcie de "catarse ou abstinncia da cultura" para captar o aspecto originario de um determinado fenmeno. Essa "colocao entre parnteses nao significa, porm, "a abolio das prpias convicoes pessoais, dos prpios criterios de valor, mas comporta apenas o bloco e a suspeno daquelas expanses culturais que podem constituir interferencias em relao a pesquisa do originario".8 La radical apertura a lo dado posibilita la descripcin y el anlisis de los fenmenos o las experiencias e identificar los significados vividos en su singularidad; se trata de un ejercicio de buscar las races de las expresiones culturales. Para la realizacin de esta presentacin nos hemos basado en los testimonios de los seores Eustaquio Castro y Antonio Blanco, dos sabios de la cultura malecu, que fueron recopilados por el linguista Adolfo Constenla Umaa quien talvez sea la persona occidental que mejor conozca la lengua malecu. Adems he venido realizando un trabajo de campo que consiste en hacer visitas peridicas a los palenques y la realizacin de entrevistas en profundidad orientadas a ir recabando informacin sobre el estado de la religin o de las religiones. La investigacin que apenas inicia se ocupar en un segundo momento a analizar la influencia o impacto del cristianismo en sus diversas expresiones en la religin originaria y en la cultura e identidad malecu. La religin Existe un notable desconocimiento en la poblacin joven acerca de la religin originaria. Las personas mayores en su mayora conocen por lo menos algunos aspectos esenciales de la religin ancestral y practican ciertos rituales de forma espordica como los funerales. Sin embargo por la influencia del cristianismo, todos las nuevas conversiones rechazan y niegan sus races religiosas ancestrales. Este tema corresponde a otra seccin de nuestra investigacin y ser presentado en otra oportunidad. Importante es notar que la religin ha tenido y sigue teniendo una importancia vital para la comunidad malecu. Tcu marma.
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Carlo Grego. A experiencia religiosa. Essncia, valor, verdade. Traduccin del italiano de Alda de la anunciao Machado. So Paolo: Edies Loyola, 2009. pgina 39.

5 La divinidad es nombrada Tcu marma, que signfica Tcu "Dios" y marma "plural". Es decir su percepcin de la divinidad es en plural. Se les caracteriza por no ser engendrados por otra divinidad, es decir no tienen progenitores. Otras dos caractersticas que Eustaquio Castro y Antonio Blanco reportan sobre la naturaleza de la divinidad se refiere a que son: atca acsufa marma o existente por su propia voluntad o iniciativa y cajufa marma que quiere decir, poseedores de mucho cacao.9 No cabe duda de que el cacao era la bebida favorita de los Dioses y que para agradarles deba hacerles algn tipo de ofrenda con ese producto. En la cultura de los guatusos el agua ocupa un lugar destacado. El abundante agua de los ros, lagunas y pantanos de la regin, as como la abundancia de las lluvias y las inundaciones peridicas provocadas, marcan el paisaje y constituye un elemento muy importante en la cosmovisin de los malecus. El agua esta presente tanto en el mito de la creacin como en el diluvio o cataclismo enviado para purificar la tierra. La divinidad esta asociada al cuidado y proteccin de los ros y de los indios que viven en las mrgenes. Existe una pluralidad de dioses, Tcu marma, pero con distintos grados de poder y de accin. Las oraciones y plegarias son dirigidas a Tcu, en realidad al Dios que corresponde el cuidado y proteccin del territorio donde vive la persona que lo invoca y no a los dioses en general. El mundo es originalmente imaginado como una gran casa. Una gran casa es la imagen de convivencia y armona original entre los dioses que haban ido ocupando la casa sucesivamente y que se aprestan a crear el mundo. El ambiente es festivo, con abundancia de chicha y chocolate. Entre los dioses sobresale uno que es ms poderoso. Se trata de aquel que, segn el mito fundacional, lleg primero a la gran casa original antes de la creacin del mundo y que se destaca por su sabidura. "Se reunieron todos y hablaron: "Quin ser el que sabr ms, el que dir as se hacen las cosas, el que dir no se hace esto, sino aquello?" Y dijeron: "Quedar al mando El de la cabecera del Nharne."10 (El ro Venado) El de la cabecera del ro Venado seguidamente empieza a asignar la proteccin y el cuidado de las cabeceras de los ros a los diferentes dioses que tambin llegaron a la gran casa original. Los nombres propios de los Dioses se evita pronunciarlos, generalmente se les designa por la
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Eustaquio Castro C., Antonio Blanco R. y Adolfo Constenla U. Obra citada, Pgina 24. Relato de Eustaquio Castro. p. 120.

6 cabecera del ro que les corresponde cuidar. En sus narraciones de Don Eustaquio cita, El de la cabecera del Onfinh, El que vela por el curso medio del Ucurinh, El de la cabecera del Piuri, El de la cabecera Nhastarre, El de la cabecera del Cte, El de la cabecera del Tojif, El de la cabecera del Are. Es importante notar que la divinidad entre los malecu no asume figuras zoomrficas como es el caso entre otros pueblos de mesoamrica. La divinidades en la tradicin religiosa originaria malecu asume siempre figuras humanas vestidos a la usanza indgena. Adems hay que hacer notar que los malecus ya no viven en ranchos, sino en casas de bloques de cemento y techo de lminas de Zinc. La religin tradicional de los malecu comprenda una serie de principios ticos, normas y prohibiciones en diferentes campos de la existencia como la educacin el comportamiento sexual, la alimentacin, cacera y pesca. En materia de cacera y pesca se regulaba que especies se podan consumir y cuales no, con lo cual se establecan principios de observacin obligatoria en cuanto a la proteccin y preservacin de las especies tanto animales como vegetales. El pavn y el puerco monts se les consideraba como las especies preferidas de los Dioses, as como el cacao en la forma de bebida de chocolate o como unguento, o manteca de cacao. Acerca del pavn, el grado de estima entre los Dioses lleg al punto en que se refera a los humanos como "sus" pavones. "Dijo el Dios: As os conduciris" Dijo el Aficionado al Cacao, a sus criaturas les habl, a sus pavones, les dijo: "No os conduzcis mal. No matis"11 Entre los animales que no deban consumir estn: los monos, excepto el mono colorado, los animales con cuernos como el venado, el perezoso y los peces del mar. Otro animal que les es repugnante es el zapo. En cuanto a la experiencia y percepcin de lo sagrado se deben destacar las nacientes o cabeceras de los ros que componen la cuenca del Ro Fro. Segn informacin recopilada, no es propiamente a el agua a la que se le consideraba sagrada. Sino, ms bien, es la cabecera de los ros en lo alto de la cordillera lo que ha sido considerado como la habitacin o morada de Dios o de los Dioses. Aunque se deba precisar que la presencia de los dioses se le debe situar bajo la tierra en el espacio que ocupan las cabeceras de los ros.
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Eustaquio Castro, Antonio Blanco y Adolfo Constenla. Laca Majifijica. La transformacin de la tierra. pgina 166. Narracin oral que muestra la referencia a Dios como el aficionado al cacao y a sus criaturas como "sus pavones".

7 El agua, no obstante lo anterior, se convierte en una manifestacin de la accin del Dios Tocu, que renueva y transforma la tierra cuando ellos mismos juzgan que es el tiempo propicio debido al surgimiento de ciertos comportamientos degradantes de las buenas costumbres . El agua es en este caso diluvio, cataclismo universal, deseo divino de transformacin de la humanidad. (Laca majifijica) El agua es fuente de vida pero tambin bajo la forma de una terrible inundacin pasa a ser smbolo de muerte y destruccin. El agua en la cosmogona de los malecu posibilita la transformacin de la tierra; luego del gran cataclismo la vida comienza nuevamente. El cataclismo es de origen divino pero es motivado por acciones humanas que los dioses desaprueban. es en efecto posibilidad de un mundo nuevo, de un nuevo comienzo. Citar la idea de que Tocu no quiere destruir nuevamente la naturaleza. La cultura religiosa malecu incluye adems de dioses, otros seres sobrenaturales importantes como los diablos y los espectros. En cuanto a los diablos son conocidos como los malos, o maca marma. Existen dos entidades principales a destacar: Ornhcafa quien gobierna el sitio de castigo de ubicado en el cielo para aquellos que mueren de muerte violenta. El segundo, Lhara o Jra cuidara en algn lugar de todos aquellos que han muerto a causa de mordeduras de serpientes. Como se puede notar su funcin es custodiar a quellos que han tenido una mala muerte. Existen adems otros diablos que tienen una funcin de ayudar a los diablos antes citados. Los espectros son el alma de las personas pero tambin con ese termino se alude a "alma" presente en el pavn, el cerdo de monte o al cacao. As, al presentar esos productos como ofrendas, "el alma" de esos productos vuela o sale de ellos mismos hacia los dioses. La muerte En la cultura malecu existe la creencia en dos tipos de muerte: buena muerte y mala muerte. Morir bien alude a aquellas personas que han vivido su vida cumpliendo con las normas establecidas por los dioses relacionadas con rituales de pureza, alimentacin, conducta sexual; esas personas que han vivido en un estado espiritual que prodramos llamar de "gracia" (coclrinh) no pueden morir mal. Una buena muerte es su premio y consistir en morir de muerte "natural" ya sea por enfermedad o vejez. El destino de estas personas ser el de convivir con los dioses en su morada subterrnea. En adelante sern tcu lhonh marma, Constenla lo traduce como los "divinizados"12 En este caso las personas al morir se divinizan, conviven con los dioses, comparten con ellos el chocolate y la chica que han trado como parte el ritual funerario. La imagen de la muerte es la de pasar de la vida presente a el palenque de Dios o a la morada de los Dioses a unirse festivamente con todos los divinizados. La muerte, as vista como un pasaje, es un final que recuerda el tiempo original, es decir, la muerte es volver a la gran casa, donde se la pasaban esplndidamente tomando
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Constenla, pag. 31.

8 chocolate antes de la creacin del mundo. La morada de los dioses, al igual que en la cosmovisin maya, se ubica en el inframundo. La provisin de productos para hacer la chicha o el chocolate en la tumba de los muertos nos indican la firme creencia en la vida despus de la muerte. La mala muerte o el morir mal, por otra parte, est asociado con la vida moral de la persona. Morir por mordedura de serpiente, ahogado, aplastado por un rbol o con cualquier forma de muerte violenta seran producto o resultado del tipo de vida vivida. Las personas que mueren mal van a un lugar de castigo y de forma opuesta a los divinizados, a ellos se les puede designar con el nombre particular dado a los diablos expuesto antes, o tambin se les designa con los mismos nombres dados a los diablos en general. Constenla utiliza el termino rprobos para designarles al traducir los trminos marrinhanhe y maca. Los rprobos tientan a las personas de varias formas para inducirlas a romper las normas establecidas y as traerlas a compartir su destino. Como se puede notar aunque su morada es en un lugar de castigo, ellos no siempre estan all, sino que usualmente vagan por el mundo de los vivos intentando seducirlos. Una caracterstica particular de los rprobos es que experimentan la soledad pues nadie los invoca, se evita pronunciar su nombre, y pierden totalmente el vinculo de parentesco con los vivos. Sin embargo, an para los reprobos la muerte tambin es una transformacin. La muerte no implica aniquilacin , sino que es indicativa de alguna forma de vida ms all de la tumba. Los videntes. Existi el rol de los videntes, los cuales establecan comunicacin con los divinizados, por su medio se obtena informacin en la forma de orculos. Por su medio se interrogaba a los divinizados sobre eventos del pasado y del presente que les generaba preocupacin. Adems los videntes se interesaban en promover una buena conducta as como en ayudar a defender a los miembros de su grupo contra la influencia de los rprobos. Ellos no tenan funciones de curanderos ni de hechiceros ni al parecer se involucraban con los rituales funerarios. En cuanto a la figura del chaman sta no se da en la cultura malecu de forma tan especfica como en la cultura Bribri por ejemplo. El conocimiento sobre el poder curativo de las plantas y su aplicacin al parecer era del dominio general de las personas adultas Los rituales funerarios de los divinizados solan ser muy elaborados aunque las personas al morir iban directamente a recibir su premio o su castigo segn hubiese sido su vida, es decir no haba espacio para ninguna mediacin que alterara el destino labrado durante la vida. Para los que haban tenido una mala muerte su cuerpo se les llevaba a un lugar en la selva donde se les enterraba y su familia observaba algunos rituales de purificacin. A los divinizados les enterraban dentro de las casas13. Dentro de la tumba depositaban provisiones de comida y material
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La casa tradicional de los malecus son grandes ranchos techados con una palma nativa y sin paredes donde habitan varias familias cada una distribuida alrededor de su propio fuego. Actualmente los malecus ya no viven en ranchos, sino en casas de bloques y pisos de cemento y techo de lminas de Zinc.

9 para hacer fuego, guineos y cacao para preparar chicha y chocolate. Esta tradicin esta desapareciendo aunque en algunos casos todava se practica. A mediados del presente ao de 2011 se realiz un entierro en la forma tradicional. A los muertos se les invoca con plegarias pidiendo proteccin y con alguna frecuencia se les hacen pequeas ofrendas como un guacal de chocolate o chica. Despus del funeral observan algunas prcticas como abstinencia de ciertas comidas y por un ao no cantan. Los rituales funerarios para los que mueren mal. Una persona al morir mal requera de ciertos rituales de purificacin; los utensilios que us en vida eran destruidos. Los parientes del difunto deban baarse con hierbas especiales y se observaban algunas restricciones alimentarias. La madre en el caso de un soltero o la persona viuda del difunto, segn el caso, deba vivir en una chosa en aislamiento por un ao. No se acostumbraba casarse con una viuda o un viudo de una persona que haba muerto mal pues se tema sufrir el mismo tipo de muerte. Los cadveres eran llevados por los ms viejos a un pantano muy temprano en la maana donde eran enterrados. Los que moran mal eran temidos pues acechaban a los vivos y podan inducir a los vivientes a tener su mismo destino. Los que moran bien reciban culto en la forma de plegarias y ofrendas; su papel era el de ser mediadores con el Dios bajo el cual recibian proteccin. Morir bien tambin les permita alguna forma de comunicacin con su familia por medio de las consultas realizadas por medio de los videntes. Las formas de culto se realizaban de forma individual o familiar a los dioses. El culto poda incluir el ofrecer sacrificios de animales como chancho de monte o pavones. Los dioses reciban la esencia inmaterial de lo sacrificado y la carne era consumida por las personas. No se tiene informacin sobre festividades colectivas de tipo religioso entre los malecu. Tampoco se sabe de lugares o espacios sagrados objeto de culto ms all de las tumbas de los que mueren bien en sus propios palenques. En la perspectiva religiosa de los malecu se destaca el peso de la vida moral en la determinacin del destino de las personas. An actualmente, muchas personas mayores entrevistadas insisten en recordar la formacin recibida de sus mayores en relacin a observar una buena conducta en materia de sexualidad, respeto a los mayores y a las tradiciones recibidas. Cambios en proceso. La percepcin de lo sagrado ha mutado definitivamente y probablemente irreversiblemente por la accin de varios agentes externos pero principalmente por la accin del cristianismo y la escuela. El primero imponiendo una nueva religin sobre la destruccin de la tradicional, y la segunda mediante la descalificacin del conocimiento y sabidura autctona y la imposicin del saber

10 Occidental. Ambas instituciones se confabularon con la proteccin del Estado para destruir y plantar, destruir satanizando o denigrando la cultura propia hasta pretender borrarla, definitivamente; plantar la verdadera religin, del nico y verdadero dios; o mediante la instauracin de un proceso civilizatorio para sacarlos de la barbarie que es la misin de la accin de un Estado monocultural costarricense. La escuela como institucin ha desempeado una accin ambigua sobre las culturas indgenas en Costa Rica de forma general y sobre la cultura malecu en particular. La ambiguedad viene debido a lo que se considera ser el papel de la escuela para la sociedad. La escuela esta orientada hacia ciertos valores occidentales como el desarrollo y la democracia. El papel de la escuela se podra resumir como aquella institucin que educa para integrar a toda la poblacin en el tren del desarrollo. O dicho de otra forma, la escuela busca que los y las estudiantes asimilen los valores occidentales que les permitan manejar la ciencia y la tcnica como una herramienta para mejorar su condicin de vida. El mejoramiento de la calidad de vida es fundamental para los pueblos originarios y debe ser una tarea de la educacin formal; sin embargo, el problema del sistema educativo radica en su incapacidad para evitar que dentro de la ejecucin de ese proceso se pierda o degrade la riqueza de la cultura originaria. El proceso de asimilacin cultural occidental tiene como efecto directo la perdida de la cultura ancestral. Concretamente podramos decir que aprender el idioma espaol en muchos casos ha significado la perdida parcial o incluso total del idioma local. La introduccin de las escuelas en las reas indgenas provoc, talvez sin proponrselo, un sentimiento de valorizacin de lo externo y el menosprecio y negacin de la cultura y el idioma propio. La discriminacin que este proceso gener contra las culturas originarias por parte de la poblacin no indgena lleg al extremo de que en muchos casos, muchos padres y madres de familia optaran por no ensear su lengua materna a sus hijos para evitarles ese sufrimiento.14 La colonizacin del territorio y de las almas del pueblo malecu condujo paulatinamente pero sostenidamente al trastoque de los valores culturales y a la imposicin de la cruz como mstil sagrado de redencin. Redencin que estaba asociada a la sangre, el dolor y sufrimiento propio de un sacrificio sangriento de un Dios padre que ofrece y entrega a su nico hijo como rescate para toda la humanidad. Los malecu han dejado de practicar, y, en gran parte, los ms jvenes de cuarenta, han olvidado completamente sus tradiciones religiosas ancestrales. La transmisin oral de los mayores a los ms jvenes de sus mitos fundantes, me arriesgara a decir que ya prcticamente no se realiza. Los abuelos y abuelas ya no cantan sus canciones tradicionales para sus nietos y nietas y si algunos lo
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Algunos testimonios al respecto: "Mi hijo, no te ense nuestro idioma, para que no parecieras indio, para que no sufrieras todo lo que yo he sufrido" (Testimonio de un indio Gnobe, 3/12/2010) "Mis hermanos mayores me ayudaron hablndome en espaol para prepararme para ir a la escuela." (Testimonio de un indio Bribri de Amubri. (23 de agosto de 2011)

11 hacen, los jvenes no quieren aprender pues no se sienten atrados por esa particular expresin de la cultura malecu. (prefieren continuar escuchando y cantando canciones modernas que escuchan en sus reproductores de musical digitalizada muy ajustados en sus odos) Con la finalizacin del siglo XX, los malecu han dejado de ser un pueblo de tradicin oral que experimenta lo sagrado y lo ritualiza con poesa sagrada, plegarias, sacrificios y cantos, para ser un pueblo cristianizado que se congrega en templos de cemento en torno a la palabra escrita. El impacto del cristianismo de corte fundamentalista ha sido maysculo sobre la cultura malecu. En las ltimas tres dcadas una verdadera oleada de pastores evanglicos han conducido campaas misioneras evangelsticas con mucho xito aparente en el territorio malcu a juzgar por el nmero de conversiones y templos construidos dentro del territorio. El discurso fundamentalista cristiano supone directa o indirectamente una campaa sistemtica contra la religin autctona15 a la vez que se planta la semilla del cristianismo. En las comunidades malecu no se ha preservado ninguna figura de autoridad religiosa o cultural en general, como es el caso de los awapa en Talamanca, que constituya un elo de conexin con las tradiciones ancestrales. El ltimo vidente al parecer muri hace ya algunas dcadas. La situacin que existe actualmente es de una prdida de referentes simblicos que se agudiza con el avance del cristianismo as como con la ruptura acelerada en la transmisin oral de los mayores a los ms jvenes situacin que se agrava con el desinters de la poblacin joven por aprender el idioma malecu. Sin embargo, la preservacin del idioma que se da con ms intensidad en Tonjibe, continua siendo el factor identitario ms fuerte que cohesiona y vincula con sus races y valores ancestrales. El panorama de la cultura malecu no es alentador por el fuerte influjo de la cultura occidental que presiona hacia la asimilacin y homogenizacin con el resto del pas; accin que es impulsada por principalmente por el Estado y por las iglesias cristianas16. El Estado costarricense ha sido incapaz de promover el reconocimiento y la aceptacin de la diversidad cultural17 que es constitutiva de nuestro pas. Como sabemos histricamente se han invisibilizado los pueblos indgenas y nuestras races mestizas y afro-descendientes. La identidad costarricense se ha modelado bajo la perspectiva de la homogeneidad racial y del blanqueamiento18
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Un testimonio recogido al respecto. : Yo no saba que yo era un alcohlico, pues viva tomando mucha chicha (Entrevista a un vecino del palenque Margarita, agosto del 2011) 16 Las iglesias cristianas sin excepcin se han empeado en respaldar la asimilacin cultural promovida por el Estado legitimando desde sus predicas la promocin de una cultura cristiana aplanadora de las diferencias. 17 Un caso que ejemplifica la incapacidad del Estado para pensar y planificar de forma diversificada la atencin a los problemas sociales como lo es el caso de la construccin de viviendas para sectores excluidos de la poblacin. Me refiero al programa de viviendas del bono familiar del Bamvi el cual ofrece bsicamente un mismo tipo de diseo de vivienda popular para todo el pas, el mismo tipo de materiales sin importar las condiciones climticas, tipos de suelo o aspectos culturales de la poblacin atendida; inclusive se utilizan los mismos colores para todo el pas. Es una forma visible y efectiva de uniformizar y asimilar a las poblaciones indgenas con el resto del pas. 18 "En el discurso liberal del blanqueamiento hay estrategias sutiles como la de reconocer y borrar el mestizaje en un mismo movimiento. Este era un reconocimiento tramposo pues se utiliz para negar la existencia de poblacin

12 de sus habitantes. El Estado monocultural constarricense se reproduce mediante la educacin y la construccin social de un discurso segn el cual los principales rasgos de la cultura del valle central se proyectan como constitutivos de todo el territorio costarricense invisibilizando la diversidad cultural. En el mbito religioso cuando en Costa Rica se discute acerca de educacin religiosa pblica subvencionada por el Estado el tema se reduce a la educacin religiosa cristiana catlica principalmente. Con nuestra presentacin sobre la religin tradicional malecu pretendemos que se expanda el horizonte de las religiones presentes en nuestro pas. Pensamos que es apremiante realizar un trabajo desde la academia de abrir horizontes para que Costa Rica se reconozca y se descubra como un pas con una rica diversidad religiosa. Es hora de que se reconozcan las religiones originarias de los primeros pobladores de nuestro pas y regin a fin de que se empiece a generar un cambio de mentalidad superando la lgica de considerar el cristianismo como la nica religin vlida y verdadera. La metfora de Tcu marma Dios cuidador de sus pavas y pavones desplegados en los diversos ros de nuestras cordilleras, valles y planicies seguramente nos ayudar a reconocernos y respetarnos a partir de nuestra diversidad.
Ya es hora de que

Y no es de maravillarse, porque el mismo Satans se disfraza como ngel de luz. (2Cor 11,14)

indgena. En ese sentido, el reconocimiento de la poblacin costarricense como poblacin mestiza significaba la disolucin discursiva de los grupos indgenas. Adems de eso, fue un reconocimiento provisional e intrascendente, pues el mestizaje apareca como un proceso con una parte activa y dominante, el varn blanco espaol, y una parte pasiva, receptiva, y al final insignificante en trminos de sangre y cultura: la mujer indgena." Cfr. Alexander Jimnez Matarrita. El Imposible pas de los filsofos. San Jos: UCR, 2005. p. 180.