HISTORIA DEL DERECHO LABORAL Y PRINCIPIOS CONSTITUCIONALES 1.

ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL DERECHO LABORAL EN COLOMBIA Es de gran importancia conocer algunos aspectos sobre la forma como nació y ha ido desarrollándose el derecho laboral en nuestro país. A la llegada de los españoles a tierras americanas, hallaron a nuestros aborígenes, desempeñándose en faenas rudimentarias, tales como la caza y la pesca, actividades estas realizadas bajo las órdenes impartidas por el jefe del grupo o cacique en cada tribu. Una vez iniciada la conquista, los españoles se dieron a la tarea de imponer sus costumbres y usos y fueron introduciendo cambios, y así a los indígenas se les obligó a cultivar las tierras, con el fin de procurar su alimentación, y a explorar las minas para beneficio de aquéllos, que necesitaban del oro para cumplir su cometido: ser poderosos. Durante la colonia, los españoles dominaron nuestras comarcas, en consecuencia, nos impusieron sus normas, regulando con ello todos los aspectos de la vida de las personas, durante dicha época. En el aspecto laboral durante la mencionada época, se crearon instituciones que tuvieron plena vigencia hasta que se dio la independencia. Dentro de esas instituciones podemos mencionar, entre otras, las siguientes: a. La esclavitud. La compra y negocio que se hacía con los indios y con los trabajadores traídos desde África, para que realizaran los trabajos en beneficio de los españoles, en las grandes extensiones de tierra despobladas y descubiertas por ellos. b. Los repartimientos. Institución por medio de la cual los indios eran obligados a realizar el cultivo de las tierras en beneficio de los conquistadores, trabajo que debían realizar en forma totalmente gratuita. c. La encomienda. Figura consistente en asignar a una persona, denominada encomendero, una circunscripción territorial para que allí impartiese instrucción en la religión católica, y en retribución cobrase un tributo a los indígenas. d. La mitad. Sin imponer el trabajo permanente en forma obligatoria, nace esta nueva institución reguladora del trabajo en la colonia y mediante ella el indio es obligado a laborar en forma remunerada durante algunos días al servicio de los españoles. e. Los resguardos indígenas. Institución consistente en adjudicar un terreno debidamente delimitado a una tribu para que lo usufructuara; la tierra se titulaba al cacique o jefe de la tribu, por tanto, el indio del resguardo debía trabajar durante algunos días del año en forma gratuita; con ello se garantizaba la conservación de las comunidades indígenas y la defensa de los intereses de los conquistadores. De todos modos era un trabajo obligado e impuesto. Podemos concluir, entonces, que tanto en la época de la conquista, como en la colonia, la situación laboral fue de total explotación, se abusó de los aborígenes, hasta que lentamente aparecen grupos defensores de la dignidad del hombre, del derecho al trabajo y a la libertad de elección de trabajo, creándose en consecuencia movimientos populares de carácter sindical con el objetivo de mejorar las condiciones laborales. Para lograr sus objetivos, los españoles, durante la conquista y la colonia impusieron sus normas, a través de órdenes y decretos los cuales fueron recopilados, en el reinado de Carlos II de España, con el nombre de LEGISLACIÓN INDIANA, la cual tuvo como fin esencial la protección de los derechos laborales de los indígenas.

En el año 1950.Ley 78 de 1919. noviembre 10. que constituyen el fundamento de lo que hoy se conoce como Código sustantivo del trabajo. Se expidió con el objeto de regular lo concerniente a las habitaciones de los obreros. . el Estado aceptaba que podía presentarse la huelga. Los diversos decretos y leyes expedidas por cada gobierno son producto de las luchas incansables de los trabajadores colombianos. Por medio de la cual se creó en Colombia el seguro social obligatorio. octubre. En 1936. bajo el gobierno de Mariano Ospina Pérez. Dentro de las principales leyes y decretos que se han expedido para regular las relaciones laborales y los efectos jurídicos de ellas podemos enumerar algunas: . . y como consecuencia de éste el Instituto de Seguros Sociales.Ley 96 de 1938. 1 inciso 2 del artículo 20 se garantiza el derecho de huelga.Decreto reglamentario 2076 de 1967.Ley 46 de 1918. protecciones y garantías sociales. allí se recopiló la cantidad de normas que. Tenía por objeto regular los aspectos relativos a la huelga y a la contratación colectiva. Esta norma aparece en la Constitución Nacional de 1991 en el artículo 56. por lo tanto.Ley 29 de 1905. . Mencionaremos algunas de ellas: . Dicha ley no cobijó a todos los Trabajadores. . pero aún no estaba reglamentada como un derecho de los trabajadores. . y es así como empiezan a aparecer algunas leyes sociales. enero 1 de 1852. Esto es. . Sin embargo. el Código civil colombiano estructuraba los requisitos de un contrato. . de allí se tomaron las características que identifican el contrato de trabajo en la actualidad. el Estado no estaba obligado a garantizarla y protegerla. . se promulgaron el decreto legislativo 2663 y el decreto 3743. quedó abolida la esclavitud en Colombia. mediante el acto legislativo No. En efecto. ISS. Creó el Ministerio del Trabajo. se regula el derecho de asociación sindical.Decreto legislativo 2351 de 1965.Durante la presidencia del Doctor José Hilario López. o que crearon algunos organismos protectores de los trabajadores. Así sucesivamente se fueron expidiendo cada año algunas leyes y decretos que hacen mención a los diferentes aspectos relacionados con el trabajo o que crearon oficinas y dependencias encargadas de vigilar las relaciones entre patronos y trabajadores. septiembre 4. mayo 26.Ley 57 de 1915 sobre accidentes de trabajo. que reglamenta el decreto-ley 2351 de 1965. . bien fuera de arrendamiento o compraventa. Los anteriores decretos fueron adoptados mediante la ley 141 de 1961 como legislación permanente del trabajo. septiembre 15. Estableció una pensión de jubilación vitalicia para los magistrados de la Corte Suprema de Justicia que llegaran a la edad de 60 años.Ley 52 de 1975. La legislación laboral colombiana se desprendió de la normativa civil. sobre el auxilio de cesantía. . sino del fenómeno de la huelga y. en forma dispersa y caótica. por el cual se hacen unas reformas al Código sustantivo del trabajo.Ley 26 de 1976. que dieron origen a nuestro Código sustantivo de trabajo.Ley 90 de 1946. quienes contra su voluntad continúan en condiciones desfavorables en cuanto a derechos. ésta ley no hablaba del derecho de huelga. existían sobre las relaciones de trabajo y sobre los derechos y garantías de los trabajadores. por la cual se reconocen intereses anuales a las cesantías de los trabajadores particulares.Decreto 1373 de 1966. salvo en los servicios públicos.

Se entiende como territorio el material de la acción efectiva de los gobernantes. funcionamiento y tiempo de implantación. es lograr la justicia en las relaciones que surgen entre patronos y trabajadores. . diciembre 6. mar territorial. El código. Objetivo.Decreto número 1769 de 2003. días festivos. dentro de un espíritu de coordinación económica y equilibrio social. . aspectos que han de conjugarse en forma armónica. la coordinación económica y el equilibrio social. espacio aéreo. subsuelo. . Los principios constitucionales son la base de cualquier ordenamiento jurídico. por la cual se crea el sistema de seguridad social integral y se dictan otras disposiciones. plantea que las normas del código sustantivo de trabajo han de regir en todo el territorio de la república para todos sus habitantes.Decreto extraordinario 1295 de 1994. sus principios generales y en la parte que hace relación a los derechos fundamentales. La finalidad de las normas del Código Sustantivo de trabajo. . Las normas laborales regulan en primer lugar las relaciones de derecho individual el trabajo de carácter particular. sobre sociedades administradoras de fondos de cesantías. . a saber: la justicia en las relaciones empleador-empleado.Decreto número 933 de 2003. Podemos reconocer tres aspectos de suma importancia en la finalidad de las normas laborales. De la parte más débil en la relación laboral.Ley 50 de 1990. Territorialidad. . por la cual se traslada el descanso remunerado de algunos días festivos. cayos.. por medio del cual se reglamenta el contrato de aprendizaje y se dictan otras.Ley 11 de 1988. que siempre será el empleado. por el cual se expiden los términos y las condiciones a que debe sujetarse la cuota monetaria en el sistema de compensación familiar.Decreto-ley 663 de 1993. naves y aeronaves de nacionalidad colombiana y aquellas que encontrándose en altamar porten bandera colombiana. enero 19. comprende: suelo. . por la cual se introducen reformas al Código sustantivo del trabajo y se dictan otras disposiciones. régimen de organización. islotes. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Y CONSTITUCIONALES DEL DERECHO LABORAL Los principios fundamentales del derecho laboral hacen parte de una gama de postulados generales del derecho que inspiran las normas laborales como tales.Decreto reglamentario 1176 de 1991 sobre afiliación al régimen especial de cesantía definitiva anual.Ley 789 de 2002. La Constitución Política de Colombia del año 1991. . sin consideración a su nacionalidad. 18. las embajadas. incluidas las islas. por la cual se dictan normas para apoyar el empleo y ampliar la protección social y se modifican algunos artículos del Código sustantivo de trabajo.Ley 51 de 1983.Ley 100 de 1993. el desarrollo de la economía del país y la forma de contratar sin abusar. consagra las normas protectoras del trabajo. sobre trabajadores del servicio doméstico. en consonancia con los artículos 17. . en su artículo 2. las relaciones de derecho colectivo de los trabajadores oficiales y particulares. en su preámbulo. diferenciándolas de las normas de los demás ordenamientos jurídicos existentes en nuestro país. 25 y 53 de nuestra Carta Magna. teniendo en cuenta las condiciones de cada empleador y empleado. por el cual se determina la organización y administración del sistema general de riesgos profesionales. . además. Relaciones que regula el derecho laboral. En segundo lugar.

su fuerza de trabajo bien sea material o intelectual. de la especial protección del Estado. y a los empleados públicos se aplica un ordenamiento especial. combatiendo la mano de obra ociosa. obras públicas y demás servidores del Estado. y así puedan hacer realidad el derecho a la vida desde la obtención de su subsistencia y el sostenimiento personal y el de su familia. el artículo 54 de la Constitución Nacional dice: ”Es obligación del Estado y de los empleadores ofrecer formación y habilitación profesional y técnica a quienes lo requieran. 26. allí se habla de servidores públicos. el Estado y la sociedad en general lucharán por el mantenimiento de una economía que permita crear condiciones a las personas para poder realizar un trabajo útil. cabe el dicho popular “el trabajo dignifica al hombre”. habla de los servidores públicos y dice “Las relaciones de derecho individual del trabajo entre la administración pública y los trabajadores de ferrocarriles. por ello el hombre al realizar su trabajo está igualmente haciendo proyección social. es necesario retomar el artículo 125 de la Constitución Nacional. El trabajador oficial es aquel que se ocupa del mantenimiento y conservación de Obras públicas. ya sea el trabajo que se realiza en forma dependiente o independiente. el individual o el colectivo. el material o el intelectual. hacer alianzas con la economía privada nacional y promover la inversión extranjera para poder dar respuesta al potencial laboral que cada día surge en el país. El estado debe propiciar la ubicación laboral de las personas en edad de trabajar y garantizar a los minusválidos el derecho a un trabajo acorde con sus condiciones de salud”. y 54 y otros. Protección al trabajo El trabajo como un derecho fundamental y una obligación social de cada ciudadano encuentra su protección en la Constitución Nacional en los artículos 25. es por ello que todo ciudadano colombiano goza del derecho al trabajo. el mismo ordenamiento laboral. sin que se le pueda impedir dicho derecho. empresa. se vincula a través de decreto. La ley podrá exigir títulos de idoneidad. el desempleo y las formas ilegales de contratación. A estos trabajadores se aplican las normas del Código sustantivo de trabajo. En el mismo sentido. en todas sus modalidades. a obtener un empleo. su vinculación se realiza a través de un contrato de trabajo. el transitorio o el permanente. El empleado oficial es aquella persona que trabaja al servicio del Estado. se supera el plano material. se trasciende al plano de los valores. incluyendo en ellos a los empleados públicos y a los trabajadores oficiales. establecimientos públicos. desplegada en una actividad considerada lícita por nuestro ordenamiento.A fin de establecer diferencia entre empleados particulares y servidores públicos. Para nuestro estudio. departamentos administrativos. a cambio de remuneración que le servirá para subvenir sus necesidades. el cual encuentra su fundamento en el artículo 26 de nuestra Carta magna. A través del contrato de trabajo toda persona pone al servicio de otra. La protección al trabajo es genérica en la Constitución Nacional. Toda persona tiene derecho a un trabajo en condiciones dignas y justas”. en él se enseña: “Toda persona es libre de escoger profesión u oficio. superintendencias. Con relación al derecho de un trabajo en condiciones dignas y justas. encuentra aquí cabida el principio de la dignidad humana: el trabajo es un bien del hombre y de la humanidad. Por ello. el Estatuto del empleado Oficial. en su artículo 4º. ejemplo: las personas vinculadas a los ministerios. Las autoridades competentes inspeccionarán y vigilarán el . Se colige de este artículo que es una obligación del Estado adoptar políticas orientadas a la creación y fomento del empleo. Entre otros enunciaremos el derecho a la libertad de trabajo. no se rigen por este código sino por los estatutos especiales que posteriormente se dicten”. llamada empleador. un oficio. por ello se da la libertad de elección de profesión u oficio. empresas comerciales o industriales del Estado. El citado artículo 25 reza: “El trabajo es un derecho y una obligación social y goza. ley o resolución.

derecho a un salario mínimo. a descansar. como se plantea en la declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. Las profesiones legalmente reconocidas pueden organizarse en colegios. salvo aquellas que impliquen un riesgo social. Este artículo fundamenta el artículo 8 del nuestro régimen laboral que versa así: “Nadie puede impedir el trabajo a los demás ni que se dediquen a la profesión. siendo lícito su ejercicio. por la Asamblea Constituyente y ratificada en la Declaración Americana de los derechos y deberes del hombre. Así las cosas. a trabajo igual salario igual. La estructura interna y el funcionamiento de éstos deberán ser democráticos. WINNER MOSQUERA RIOS. encaminada a tutelar los derechos de los trabajadores o de la sociedad. en los casos que se prevean en la ley”. Abogado Egresado Universidad del Tecnológica del Chocó “Diego Luis Córdoba” Especialista en gobierno. gestión del desarrollo Regional y Municipal Universidad Católica de Colombia Catedrático .ejercicio de las profesiones. derecho a la continuidad y permanencia. Dr. ninguna clase de ocupación. sino mediante resolución de autoridad competente. derecho a la huelga y a la asociación. lo único que exige la ley es que la actividad o profesión que elija el ciudadano sea lícita o permitida. derecho a la irrenunciabilidad de derechos. aprobado en Francia en el año 1789. industria o comercio que les plazca. Podemos mencionar otros principios constitucionales del derecho laboral como son: igualdad de oportunidades. del año 1948. a la seguridad social. a la seguridad e higiene en el trabajo. Las ocupaciones. en Bogotá. a capacitación. artes y oficios que no exijan formación académica son de libre ejercicio. derecho a la Conciliación y a la transacción. empleo y oficio puede ser prohibida a ningún ciudadano. De esta manera. derecho a la aplicación del principio de la favorabilidad. La ley podrá asignarles funciones públicas y establecer los debidos controles”.

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