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Resumen Del Libro Maturana

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Resumen del Libro “El Arbol del Conocimiento” Maturana, Humberto y Varela, Francisco. (1984).

El árbol del conocimiento. Editorial Debate, Madrid, 1996. Maturana, H. and Varela, F. (1987). The Tree of Knowledge. Shambala, Boston. Resumen de Sonia Sescovich Les ofrezco este resumen por varias razones. En primer lugar porque el aporte que estos biólogos chilenos han hecho a la teoría del conocimiento es vital para aproximarse a una concepción moderna de este proceso. En segundo lugar, por una razón de carácter ético: esta teoría constituye un fundamento tremendamente sólido para entender porqué la tolerancia es un elemento clave para la sana convivencia humana: porque la esquiva verdad absoluta no existe más que como un recurso de los humanos. En tercer lugar, porque todo el libro ofrece una mirada inédita a las explicaciones, tan buscadas, de cómo fue que el ser humano llegó a hablar y a pensar. En cuarto lugar, manejar esta teoría ayuda enormemente a entender el comportamiento humano, tema central de esta página. Por último, porque es un libro difícil de leer; yo tuve que hacerlo más de una vez para poder, finalmente, hacer el resumen que les ofrezco. Pido disculpas a los autores si en algo transgredí la teoría de la que son dueños. Pero pienso que es muy importante para quienes desean profundizar el fenómeno del comportamiento humano acceder al pensamiento de estos dos biólogos. El resumen está hecho, obviamente, desde la perspectiva de dicho tema. Por lo tanto los énfasis y la selección de las ideas centrales tiene esa perspectiva. “El árbol del conocimiento” fue publicado por primera vez en castellano en 1984 (y en 1987 en inglés) por dos biólogos chilenos, Humberto Maturana y Francisco Varela. En el libro ellos desarrollan su teoría de la autopoiesis que ya habían publicado (1980) en la obra de habla inglesa “Autopoiesis the realization of the living”. La teoría de la autopoiesis se apoya en la teoría cibernética de autores como Wiener, Ashby y von Foesters, teoría de la que Maturana y Varela son considerados miembros de segunda generación. Conceptos como el de autopoiesis, clausura operacional y acoplamiento estructural son aportes de estos dos autores a la cibernética moderna. Una cita central del libro refleja muy bien una de las nociones centrales del libro y es adecuada, creo para presentar el resumen. “Nosotros tendemos a vivir un mundo de certidumbres, de solidez perceptual indisputada, donde nuestras convicciones prueban que las cosas sólo son de la manera que las vemos, y que lo que nos parece cierto no puede tener otra alternativa. Es nuestra situación cotidiana, nuestra condición cultural, nuestro modo corriente de ser humanos. Pues bien, todo este libro puede ser visto

. etc) si satisface 4 condiciones: • Describe el fenómeno a explicar de una manera aceptable para la comunidad de observadores. Permite deducir a partir de dicho sistema conceptual. enraizada en su estructura biológica. no vemos los colores del mundo sino que vivimos nuestro propio espacio cromático. en una soledad que sólo se trasciende en el mundo que él genera con el otro. es decir. tanto biológicas como sociales. de manera que su propio acto cognitivo es ciego al acto cognitivo del otro. Propone un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno a explicar (explicación generativa) de una manera aceptable para la comunidad de observadores. no podemos separar ese mundo real de la forma cómo ese mundo se nos aparece a cada uno de nosotros. • • • Introducción Toda experiencia cognitiva involucra al que conoce de una manera personal. otros fenómenos no considerados explícitamente en la proposición original. (…) toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal. En el acto o acción de conocer. mágica. La explicación es científica (y no religiosa. en el mundo que existe fuera de ellos. Lo que postulan es que no podemos separar ese mundo de nuestra historia de acciones. Permite la observación de dichos fenómenos. no percibimos el mundo que está fuera de nosotros sino que vivimos ese mundo en nuestro propio espacio que generamos al actuar. en una soledad que sólo se trasciende en un mundo que se crea con él. a toda su estructura biológica individual. donde toda experiencia de certidumbre es un fenómeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro. en él. Los autores no niegan que estemos en un mundo “real”.como una invitación a suspender nuestro hábito de caer en la tentación de la certidumbre. En otras palabras. y no en el mundo “objetivo”.” Maturana y Varela RESUMEN Los autores inician su análisis especificando el criterio para definir cuándo una explicación científica es válida. al hacer cosas en ese mundo: no vemos el espacio del mundo sino que vivimos nuestro espacio visual. dicho criterio deriva de la naturaleza misma de la explicación: una proposición que reformula (o re-crea) las observaciones de un fenómeno en un sistema de conceptos aceptables (o aceptados) para un grupo de personas que compartes un criterio de validación (consenso).

¿Cuáles son sus raíces para que esto opere así?. El primer paso será entender porqué “conocer es hacer”. Por eso. al señalarlo. La organización de algo es aquel conjunto de relaciones que tienen que darse para que ese algo sea lo que es y no otra cosa (identidad). cosa o unidad y. un algo. El no saber cómo se constituye nuestro mundo de experiencias -que es lo más cercano que existe a nuestra existencia. nuestra vida es. lo separamos del fondo. nuestro hacer y nuestro conocer que hace que este conocer no es “en sí” sino que es producto de nuestro ser y quehacer. Es por ello que el lenguaje es nuestro punto de partida.es quizás el peor de los escándalos de nuestra cultura. Hay una inseparabilidad entre nuestro ser. en el plano puramente físico. de hacer distinciones: • El acto de distinguir es aquel acto de señalar un ente. en su organización como tal. centrada como está en la acción y no en la reflexión. lo humano y su sustrato biológico. Es la operación de distinción la que define y hace que ese algo sea lo que es. realidad en el cual se observa. En nuestra cultura. el conocer no sólo se fundamenta en el sistema nervioso sino que sus procesos comprometen al ser vivo como totalidad. contexto. Por estructura entendemos a los componentes (y las relaciones entre ellos) que constituyen la unidad cuando dicha unidad está realizando su organización. continuidad que no sólo se da en relación con el mundo que nos rodea. Inversamente. etc queda definido por un acto de distinción. objeto. en general. la distinción la hacemos nosotros. el primer paso es entender la organización de “lo vivo”.El conocer cuál es el proceso a través del cual conocemos -objetivo central de este libro. un objeto. porqué esta afirmación está enraizada en la manera misma del ser vivo. y el lenguaje es nuestra peculiar forma de ser humanos y de estar en el hacer humano.resulta tradicionalmente elusivo para nuestra cultura occidental. Es el resultado de la continuidad entre la acción y la experiencia. Existe una continuidad entre lo social. • • . ciega a sí misma. La Organización De Lo Vivo Nuestro punto de partida es que todo conocer depende de la estructura del que conoce. Y. obviamente. Nuestro conocimiento no es un reflejo de mundo absoluto. una unidad. Es decir. Para identificar ese algo apelamos al acto de distinguir. en el lenguaje. nuestro instrumento cognitivo. sino que también se da en el plano del lenguaje y de la reflexión.

es que algunos de sus componentes configuran un borde (o membrana) el cual es un límite para la red de transformaciones químicas posibles en su interior. Entre sí. Tal comprensión requiere adoptar una cierta distancia de observación. también participan de ellas.Lo que distingue a un ser vivo de uno que no lo es. puede ser explicada mostrando las relaciones entre sus componentes. estructuramos la realidad a través del lenguaje. No sólo debemos verlo como unidad operante en su sistema interno sino que debemos verlo también en su contexto circundante con el cual su operar lo conecta. 5. ese contexto . los seres vivos se pueden distinguir porque pueden presentar distintas estructuras. 4. a diferencia de otros procesos. la membrana.Sus componentes (estructura) están continua y dinámicamente relacionados por una red de interacciones y transformaciones químicas que hoy conocemos como metabolismo celular. cual es la organización del ser vivo. lo propio de un sistema autopoyético es que levanta sus propias barreras para distinguirse del fondo. cuáles son aquellas relaciones que hacen que un algo sea un ser vivo. contexto o todo en el cual está inmerso.Así. en definitiva.Lo peculiar del metabolismo celular. Historia: Reproducción Y Herencia La dinámica de cualquier sistema. es. ambas cosas. borde y dinámica. es su organización autopoyética. operacionalmente. En lo fundamental. en el presente. son inseparables. lo que permite la organización autopoyética. en otras palabras. Pero para comprenderlo más cabalmente. Veamos ahora que pasa cuando ese algo que queremos definir es un ser vivo. pero esto lo hace a partir de su propia dinámica interna.Por eso decimos que nosotros definimos. Nuestra proposición es que “los seres vivos se caracterizan porque.La arquitectura interior y la dinámica de la célula. literalmente. 3. son las dos caras de un mismo fenómeno de autoproducción. pero su organización es esencialmente la misma: la autopoiesis. Ahora bien. es parte del interior de la célula. debemos ir más lejos. y las regularidades en esas relaciones. hasta hacer evidente su organización. en definitiva. Pero lo peculiar del metabolismo celular es que esos componentes que constituyen el borde no sólo limitan las transformaciones. 2. se producen continuamente a sí mismos” y esto es lo que denominamos una “organización autopoyética”. la organización autopoyética queda definida por las siguientes relaciones: 1. Es decir.

La pregunta ahora es: ¿Qué pasa con las células? Si la fracturamos cuando está en estado de interfase. Somos lo que somos porque descendemos. por reproducción. En nuestra historia. etc. pero de la misma clase que la original. entonces. Los seres vivos -y los sociales en particular. pero lo que pase con cada uno de ellos después que alguien lo compre no afecta a la fábrica que lo produjo. Para que una fractura genere la reproducción. Si cada copia se saca de la anterior copia. En el caso de los sistemas que tienen historia. por reproducción. Si el modelo original se usa para hacer todas las copias. la estructura de la unidad original debe organizarse de manera distributiva y no compartimentalizada. Para que haya reproducción tienen que darse dos condiciones básicas: unidad original y proceso que la reproduce. no idénticas. Copia: procedimiento de proyección para generar una unidad nueva idéntica a la original. • • Lo central en el proceso reproductivo es que todo ocurre en la unidad como parte de ella y no existe separación entre el sistema reproductor y el sistema reproducido.no es sólo físico. Obviamente. En . es decir. de nuestros antepasados humanos. la reproducción es esencial. de la célula original que nos permitió transformarnos en organismos multicelulares. entre ellas no hay historia.tenemos historia. Existen varios modos por medio de los cuales una unidad original puede generar otras unidades: • Réplica: mecanismo que en su operar puede generar repetidas unidades de la misma clase. cuando no está en estado reproductivo. ese contexto abarca también los procesos que le dieron origen. tendré dos tizas. un estado surge como modificación de un estado previo. Si fracturo una tiza. Es decir. no tendré dos radios. Cada vez que. estamos en presencia de un fenómeno histórico. Pero estas unidades no constituyen entre ellas un sistema histórico. no obtenemos dos células porque la unidad original está compartimentada. en un sistema. químico. Yo puedo reproducir millones de autos. no toda fractura permite la reproducción. Ej. Si fracturo una radio. los componentes de la organización deben distribuirse a lo largo y ancho de toda la unidad original. Reproducción: fractura de una unidad original que genera dos unidades o más de la misma clase. Y esa historia se basa fundamentalmente en un fenómeno: la reproducción. Veamos cual es la naturaleza de este proceso. sí hay historia. pero también somos descendientes.

Ello hace que las nuevas unidades tengan tanto elementos idénticos de la unidad original (herencia) como elementos distintos (variación reproductiva). interacciones que en todo momento la unidad clasifica según sea su estructura. El acoplamiento estructural al medio como condición de existencia abarca todas las dimensiones de interacciones celulares. conjuntamente con todos los otros elementos del medio. cada organismo metacelular es el resultado de un proceso que parte de una sola célula o zigoto. es decir. los que denominaremos unidades de segundo orden. una unidad no determinará ni instruirá los cambios de la otra. y se da como consecuencia. Cuando consideramos la ontogenia de dos unidades autopoyéticas. Esto nos pone frente a la interrogante de lo que sucede cuando hablamos de organismos metacelulares. es decir. Pero también hay algo peculiar en este proceso de fractura: es la propia dinámica autopoiética la responsable de hacer efectiva tal fractura. ya sea de su propia dinámica interna o por las interacciones con el medio. la célula se reproduce como resultado de su propia dinámica interna y sin necesidad de que participe un agente externo. Este cambio estructural es continuo y se da en (dentro de) la unidad celular. Esto significa lo siguiente: cada unidad será para la otra un gatillo para sus cambios estructurales. y no por las interacciones individuales de las células componentes. sólo ayudará a gatillarlos. La unidad que cambia lo hace por su dinámica interna la que “lee” lo que el medio gatilla según su propia estructura. El resultado es la variación estructural que hace que cada nueva unidad comience su propia historia individual. incluyendo las que se dan con otras células.cambio durante el estado de mitosis. los procesos que ocurren consisten en una descompartimentación celular con disolución de la membrana nuclear. El resultado del acoplamiento estructural entre dos unidades autopoyéticas es que habrá una historia de mutuos cambios estructurales concordantes. En suma: los cambios estructurales están definidos por la dinámica interna. el medio sólo los gatilla. Es decir. Es por ello que podemos concluir que la división celular es un caso particular de reproducción que legítimamente podemos llamar autoreproducción. se produce la situación de acoplamiento estructural. Sin embargo. Y esa historia perdurará mientras las unidades no se desintegren. Esto permite la fractura de la célula y su reproducción. es . la célula que cambia recibe esos estímulos sin distinguir a la otra unidad autopoyética que los gatilló. La Vida De Los Metacelulares La ontogenia es el cambio estructural de una unidad sin que esta pierda su organización. La ontogenia de un organismo de segundo orden estará determinada por las interacciones que éste especifique como unidad total. El resultado de la fractura reproductiva es la separación de dos unidades con la misma organización sistémica pero con estructuras diferentes a las de la unidad original.

Y la reproducción y las variaciones reproductivas ocurren. Pero no afecta nuestro hilo argumental central. a la aparición de la variante multicelular de los linajes celulares que existen hasta hoy y de los cuales formamos parte. Esto nos permite concluir que la multicelularidad no introduce un cambio cualitativo. como unidades autónomas. Con respecto a la organización de los metacelulares. al hacer posible muchos linajes distintos. Dicho de otra manera. al pasar por la etapa unicelular. Por lo tanto. Esta pregunta no estamos en condiciones de responderla. por lo tanto los metacelulares son variaciones del mismo tema. La riqueza y variedad de los seres vivos se debe. sean o no unidades autopoyéticas de primer orden. Su gran novedad consiste más bien en que hace posible muchas clases distintas de individuos. La identidad autopoiética puede adquirir la complicación de la reproducción lo que le permite generar una red histórica de linajes debido a la reproducción secuencial de unidades. • • . producto del acoplamiento estructural ontogénico al medio. hasta ahora hemos visto tres aspectos fundamentales de los seres vivos: • Su identidad queda definida por la organización autopoyética que les es peculiar. se da con conservación de la autopoiesis de las células componentes y la conservación de su organización. Pero sí podemos afirmar que ellos poseen clausura operacional en su organización. los metacelulares funcionan como si lo fuesen. en todos los casos las etapas son las mismas: a partir de una célula inicial. el proceso de división y diferenciación celular genera un individuo de segundo orden por el acoplamiento estructural entre las células resultantes de esa división. su identidad está especificada por una red de procesos dinámicos cuyos efectos no salen de esa red. no podemos afirmar que los organismos de segundo orden sean sistemas autopoyéticos de primer orden.parte de un ciclo en el cual hay necesariamente una etapa unicelular. justamente. Los organismos metacelulares resultan del acoplamiento estructural de células descendientes de una sola. Independiente del tamaño y forma externa. Porque lo que sí sabemos es que los metacelulares están compuestos por sistemas autopoyéticos de primer orden y forman linajes a partir de la reproducción celular. la gran interrogante es: ¿son o no también (esto es. Sintetizando. Lo que equivale a decir que. Esta es condición suficiente para asegurarnos de que todo lo que ocurre en ellos. lo que se diga a continuación es válido tanto para sistemas autopoyéticos de primer como segundo orden. esto es. precisamente. al mismo tiempo) sistemas autopoyéticos de primer orden?.

eso lo hace su propia estructura interna. todo ser vivo parte con una estructura inicial y nace en un determinado medio. medio y unidad actúan . Teniendo presente este mecanismo básico a través del cual opera el proceso de cambios. Cambios destructivos: las perturbaciones gatillan cambios estructurales que provocan cambio en la organización. una perturbación del medio no especifica (o instruye) cual será su efecto en el ser vivo. su propia dinámica estructural la que es operacionalmente distinta de la dinámica del ser vivo. a su vez. en su estructura interna. Todo este proceso. nosotros como observadores veremos que entre esa unidad y su medio existe compatibilidad. Y lo mismo ocurre con el medio: el ser vivo puede ser la fuente de sus cambios pero no los instruye o determina. Dada esa congruencia estructural. manteniendo su identidad de clase (sigue siendo lo que es). tan crucial. Ello significa entender los mecanismos históricos de transformación estructural. La historia de cambio estructural de un ser vivo es su ontogenia. se da de la misma manera si el medio es inerte o está formado por otros seres vivos.La deriva natural de los seres vivos Ahora intentaremos comprender cómo se dio la evolución orgánica que ha conducido a la gran variedad de seres vivos que hoy existen. • Mientras una unidad no entre en interacción destructiva con su medio. podemos hablar de dos dominios o ámbitos en los cuales pueden operar las perturbaciones. Dicho medio o contexto tiene. Mientras esa compatibilidad se dé. • Cambio de estado: cambios estructurales que puede sufrir una unidad sin que cambie su organización. hemos distinguido al ser vivo de su medio (trasfondo) y hemos caracterizado a ambos con una organización determinada. no hay comprensión del fenómeno del conocer. es decir. el que determina cuáles serán sus efectos. De allí proviene el concepto que utilizamos de “gatillar” un efecto: los cambios que resultan de la interacción entre el ser vivo y su medio son desencadenados por el agente perturbador y determinados en su estructura por el ser perturbado. es este ser vivo.y entre las cuales se da una congruencia estructural necesaria (adaptación) o si no la unidad desaparece. Este es un punto crucial. Como observadores. (El ser humano puede impulsar cambios del medio pero lo que efectivamente ocurrirá en ese medio depende del potencial estructural de ese medio). Con ello hemos optado por distinguir dos estructuras que van a ser consideradas operacionalmente independientes una de la otra -ser vivo y medio. En esta historia. Sin comprender este tema.

Desde el momento que tratamos con sistemas determinados estructuralmente. ¿Estaría el medio. a través de sus perturbaciones. Siendo este el mecanismo básico del cambio en los seres vivos. una perturbación determinada gatilló uno y no otro. escogiendo cuáles cambios se dan? Definitivamente no. Serán perturbaciones que gatillen cambios de estado aquellas que sean compatibles con dicha conservación y serán interacciones destructivas aquellas que no son compatibles. Una palabra sobre la selección natural como mecanismo evolutivo. todo cambio estructural en los seres vivos queda necesariamente acotado por la conservación de la autopoiesis. Muchas veces no se producen grandes cambios en la apariencia de los organismos (fenotipo) pero con muchas ramificaciones.como fuente de mutuas perturbaciones gatillándose mutuamente cambios de estado: este proceso lo designamos como acoplamiento estructural. veamos cómo se produce su evolución (o deriva natural. según las relaciones organismo-medio que se conserven. cuando hablamos de selección lo hacemos en el sentido de que es el observador quién puede darse cuenta de que entre los muchos cambios posibles. hemos aclarado que el cambio depende de la estructura del ser perturbado y no de la estructura del ente perturbador. Todo cambio en los seres vivos queda subordinado a la conservación de la autopoiesis. Todo lo dicho es válido para cualquier sistema. El continuo cambio estructural de los seres vivos -con conservación de su autopoiesis. la especie en cuestión desaparece como tal). Veamos ahora que es lo propio de los seres vivos. La deriva natural se produce siguiendo los cursos naturales que son posibles en cada etapa histórica. Lo que . Lo propio de los seres vivos es que el acoplamiento estructural se realiza en el marco de la conservación de la autopoiesis (capacidad de producirse a si mismos) que los define. Cuando las perturbaciones producen cambios destructivos dicho acoplamiento llega a su fin. Ambos varían en forma independiente: los organismos vivos varían en cada etapa reproductiva y el medio inerte con una dinámica distinta. término que utilizan los autores).es el palpitar de toda la vida. Según el momento en que se produce el encuentro organismo-medio habrá estabilización o diversificación fenotípica. Habrá estabilización si el medio cambia lentamente y diversificación cuando lo hace abruptamente. Es a la inversa. Es un término peligroso y puede ser engañoso. Por lo tanto. Un proceso de selección hace pensar en el acto de escoger voluntariamente entre muchas alternativas. Entonces. sea esta de primer o segundo orden. Del encuentro de las dos variaciones surge la diversificación y estabilización fenotípicas como resultado de la necesaria conservación del acoplamiento estructural (adaptación al medio) y de la autopoiesis del ser vivo (si eso no ocurre.

haciendo comparaciones. Veamos qué pasa si se trata de seres vivos con sistema nervioso. Más bien la evolución se parece al trabajo de un escultor que reúne. hay que considerar que este opera siempre en su presente estructural: el pasado y el futuro son sólo dimensiones valiosas para el observador pero no entran como tales en el operar del organismo en su presente de cada momento. La evolución no es producto de un diseño sino del proceso que llamamos deriva natural. Se produce el organismo que se puede producir. La visión más popular hoy en día es que el sistema nervioso es un instrumento mediante el cual el organismo obtiene información del ambiente que luego utiliza para construir una representación del mundo que le permite computar una conducta adecuada para sobrevivir el ese mundo. quién fue el primero en observar la relación entre variación generacional y acoplamiento estructural (adaptación) señaló que “era como si” hubiese una selección natural y que el término selección lo empleaba como metáfora.determinó cuál fue la perturbación que indujo el cambio fue la estructura interna del ser que cambió. Quién está mejor o peor adaptado. Por otro lado. sólo podemos afirmar que existen los que están adaptados (y ergo sobreviven) y los que no están adaptados (y ergo desaparecen). ahora. sin otra ley que la conservación de una identidad y la capacidad de reproducción. Partiremos recordando que sólo podemos generar una explicación científica en la medida que tratemos el fenómeno que nos interesa como resultante del operar de un sistema determinado estructuralmente. Es interesante hacer notar que Darwin. y que éste las utiliza para generar comportamientos (como si usáramos un mapa para trazar un camino). un trozo de madera y los une de la manera como su estructura y circunstancia se lo permiten. Dominios Conductuales Veamos. Sin . Esto es lo que nos interconecta a todos en la esencia: a la rosa. al camarón de río y al ejecutivo de Santiago. un hilo aquí. es algo que no podemos responder. Pero desde el punto de vista de los seres que están evolucionando. cuando lo que deseamos explicar es un ser vivo (con o sin sistema nervioso). Resumiendo. una lata allá. cómo podemos entender un dominio conductual en todas sus posibles dimensiones. Asumir esto significa asumir que el medio especifica en el sistema nervioso las características que le son propias. y esa estructura determinó que las otras perturbaciones no tuvieran efectos. sin otra razón que el poder unirlos. También es interesante hacer un alcance a otro concepto que se utiliza al hablar de evolución: la sobrevivencia del más apto. la evolución es el resultado de la deriva natural y esta se produce por la invariancia de la autopoiesis y de la adaptación (acoplamiento estructural). No es necesaria una direccionalidad externa para generar la diversidad y complementariedad entre los organismos y el medio. Sólo podemos saber lo que el observador ve y concluye.

opera con determinación estructural propia. Ninguno de estos tres dominios de descripción es problemático en sí y los tres son necesarios para comprender una unidad. donde surge un elemento fundamental para comprender todo este fenómeno: el observador. esta contradicción se disipa. vemos un medio en el cual ocurre lo mismo. Es él quien reconoce que la estructura interna de cada sistema determina sus interacciones al especificar cuáles elementos del otro sistema pueden gatillar sus cambios estructurales internos. la gran pregunta que surge es la siguiente: si el sistema nervioso opera con determinación estructural propia (y no del medio) ¿cómo es posible que el hombre tenga tanta efectividad operacional. y vemos interacciones entre ambos. Hacia un lado hay una trampa: la imposibilidad de comprender el fenómeno cognitivo si no hay un mundo “objetivo” que nos “informe” de cómo opera. Aquí. Por el contrario. en salirse del plano de la oposición y cambiar la naturaleza de la pregunta pasando a un contexto más abarcador. en tanto configuración natural de . Es como caminar al filo de una navaja. justamente. establecemos. Por lo tanto el medio no puede especificar los cambios que se operan en el sistema nervioso: solo puede gatillarlos. En la medida que dichos cambios dependen de su estructura interna. La solución consiste. según las distinciones que hagamos: vemos un sistema operando en base a sus estados internos y cambios estructurales. en tanto observadores. sea cual sea el ser y el medio que estemos describiendo. En suma. las conductas desplegadas son necesariamente congruentes con el medio. Es el observador quien. Sólo de esta manera no necesitamos recurrir a las representaciones para explicar el acoplamiento entre ser y medio. Hacia otro lado. Por ello el que una conducta. El problema comienza cuando nos cambiamos de un dominio a otro y empezamos a exigir que la correspondencia (adaptación o acoplamiento estructural) que nosotros vemos entre los dos sistemas (ser vivo y medio) se haga parte o entre de hecho en el operar interno de cada uno de los sistemas. vemos una unidad de dominios diferentes. como siempre que se trata de una contradicción. nos hacemos cargo de que estas son dos perspectivas y las relacionamos en un nivel o contexto más abarcador el cual nosotros mismos. y ésta a su vez de su historia de acoplamiento estructural con el medio. Como observadores. Lo que en él se dan son cambios de estado interno. la conducta no es algo que el ser vivo hace en sí. desde su perspectiva externa. los correlaciona. tanta capacidad de aprendizaje. Aquí es.embargo. adaptación y manipulación del mundo? Si negamos la objetividad del mundo conocible ¿cómo es que no quedamos a merced del caos y de la arbitrariedad?. hemos demostrado que el sistema nervioso no opera así. Al mantener limpia nuestra contabilidad lógica. otra trampa: el caos que surge de la ausencia de lo “objetivo” en el ámbito del conocer.

En breve. y no está exclusivamente asociada a él. Esta arquitectura fundamental del sistema nervioso es universal. es la misma. Y parte esencial de esa arquitectura es lo que se denomina clausura operacional del sistema nervioso. Lo concreto es que las neuronas se conectan a otras neuronas -ya sea por medio de la electricidad o de substancias químicas. Este es. aparezca como adecuada dependerá del ambiente en el cual la describamos. Recordemos que la conducta no es una invención del sistema nervioso. la sinapsis constituye la estructura efectiva que permite al sistema nervioso la realización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes unos de otros. formando una red tal que entre la superficie sensorial y la motora siempre hay una red de interconexiones neuronales. sus sistemas nerviosos se diferencias sólo en las configuraciones específicas de sus redes interneuronales. La sinapsis es el punto donde se producen efectivamente las mutuas influencias de acoplamiento entre una neurona y otra.movimiento.a través de expansiones nerviosas conocidas como dendritas y terminales axónicos. de qué manera el sistema nervioso expande los dominios de interacción de un organismo. incluyendo desde la hidra hasta el ser humano. . es propia de cualquier unidad que viva en un medio donde esa unidad especifica perturbaciones y mantiene su organización como resultado de los cambios de estado que esas perturbaciones gatillan en su estructura interna. así. el sistema neuronal se halla inserto en el organismo a través de múltiples conexiones con muchos tipos de células. La arquitectura del sistema. Las influencias recíprocas que se dan entre neuronas son de muchos tipos. la más conocida es una descarga eléctrica llamada axón. Mecanismo simple pero que ha permitido la enorme diversificación de dominios conductuales. a pesar de esa enorme diversidad conductual entre los seres vivos. Y los contactos que se producen entre las neuronas es lo que conocemos como sinapsis. Sistema Nervioso y Conocimiento Veamos. Pero: ¿Qué es lo propio que aporta el sistema nervioso? No es otra cosa que la particularidad de las conexiones e interacciones que las neuronas hacen posibles. También se dan interacciones a partir de substancias químicas. La conducta del los seres vivos no es una invención del sistema nervioso. el mecanismo clave mediante el cual el sistema nervioso expande el dominio de interacciones de un organismo: acopla las superficies sensoriales y motoras mediante una red de neuronas cuya configuración puede ser muy variada. ahora. Pero es importante retener que. Lo que hace la presencia del sistema nervioso es expandir el dominio de posibles conductas al dotar al organismo de una estructura tremendamente versátil y plástica. Esa es la clave del operar del sistema nervioso. Lo que varía de una especie a otra de seres vivos es el tipo de neuronas. Pero no es la única. constituyendo en conjunto lo que denominamos sistema nervioso. En suma.

abriendo para el organismo nuevas dimensiones de acoplamiento estructural con el medio. a su vez. Los Fenómenos Sociales Cuando se acoplan organismos con sistema nervioso se produce un fenómeno peculiar que denominaremos acoplamientos de tercer orden.Para que la organización del sistema nervioso se mantenga (si no se mantiene simplemente el ser vivo deja de ser) es imprescindible que exista un mecanismo que conserve las constancias o equilibrios internos cada vez que se produce un cambio en uno de sus elementos. Y este tipo de acoplamiento. Es decir. frente a las perturbaciones que se producen a partir del medio. En segundo lugar. Y son aprendidas aquellas que se dan sólo como producto de la historia de determinadas interacciones. Son innatas aquellas conductas que se especifican con independencia de la historia de interacciones entre el ser vivo y su medio. • En primer lugar. • Cuando un organismo vivo se da un sistema nervioso tan rico y vasto como el del Hombre. Esto nos permite entender las diferencias entre conductas aprendidas e innatas. Pero esta clausura operacional no impide que el sistema nervioso sea. mantener constantes las relaciones entre elementos sensores y motores que son transitoriamente perturbadas por estímulos provenientes desde afuera. o sea. a través de la ampliación del dominio de estados posibles del organismo que surge de la tremenda diversidad de configuraciones senso-motoras que el sistema nervioso permite. el sistema nervioso opera como una red cerrada que permite recuperar el equilibrio entre sus componentes. un sistema en permanente cambio estructural. Es lo que le da plasticidad al sistema nervioso. Resumiendo: el sistema nervioso participa en los fenómenos cognitivos de dos maneras complementarias. genera otro tipo especial de fenómeno que llamaremos fenómeno social. Un cambio que es interno pero que se produce como efecto de las presiones del medio el cual obliga al ser vivo a cambiar internamente para adaptarse a cualquier cambio producido en dicho medio. Esta fenomenología -la del fenómeno social. de todas maneras. Esto es lo que permite el lenguaje y la autoconciencia en el ser humano.se basa en que los organismos participantes satisfacen sus ontogenias individuales fundamentalmente mediante sus acoplamientos mutuos en la red de interacciones recíprocas que conforman al constituir las unidades de tercer orden. Cada vez que hay un fenómeno social hay un acoplamiento estructural . al hacer posible EN el organismo la asociación de una diversidad de estados internos con la diversidad de interacciones que éste puede establecer. sus dominios de interacción permiten la generación de nuevos fenómenos al permitir nuevas dimensiones de acoplamiento estructural.

la concepción de la comunicación como transferencia de información no es verdadera porque supone una unidad no determinada estructuralmente que establece interacciones instructivas (como si lo que le pasara a un sistema quedase determinado por el agente perturbador). Dominios Lingüísticos y Conciencia Humana La línea de homínidos a la cual pertenecemos constituye un linaje de 15 millones de años. Esto significa que. Pero no es hasta hace unos 3 millones que se consolidaron los rasgos estructurales que hoy tenemos: el andar bipedal y erecto. Esto nos conduce a la consideración del rol especial que juega el lenguaje en la historia humana.entre individuos. entonces. Si bien estos también tienen clausura operacional -la que se da en el acoplamiento estructural entre sus componentes. En otras palabras. como observadores. La situación de comunicación no se da así. el mutuo gatillado de conductas entre los miembros de una unidad social. hay ambigüedad en una interacción comunicativa. el sistema social amplía la creatividad individual de las unidades que lo conforman en cambio el organismo metacelular restringe la creatividad de las unidades que lo integran. hay comunicación toda vez que hay coordinación conductual en un dominio de acoplamiento estructural. Esa coordinación conductual es lo que denominamos comunicación la cual pasa a ser. de acuerdo a su propia determinación estructural. cada persona dice lo que dice u oye lo que oye. una conformación dental asociable a alimentación omnívora. en el dominio el lenguaje. el reemplazo de los ciclos estrales en la fertilidad de . Dicho de otra manera. Y esas conductas estables es lo que se denomina conductas culturales. el aumento de la capacidad craneana. La dinámica comunicacional permite que las conductas adquiridas ontogénicamente en un medio social se vuelvan estables a través de generaciones. En los sistemas sociales humanos la cosa es diferente. Es importante precisar el paralelo entre organismos individuales y sociales.los sistemas sociales también existen como unidades para sus componentes. por el contrario. que sobrevive a la historia de los individuos que lo conforman. estará negando sus propios fundamentos biológicos. de allí que su estabilidad descansa en el dominio lingüístico que constituyen. Esto hace la diferencia entre organismos y sistemas sociales y cualquier análisis de la fenomenología social humana que no tome en cuenta este hecho. Y estas conductas son. Según esta postura. precisamente. desde el punto de vista del observador. las que permiten una cierta invariancia de la historia de un grupo. dicho acoplamiento se relaciona con la capacidad de estabilizar las propiedades a través de las cuales se adaptan al medio. Los organismos en tanto sistemas metacelulares tienen clausura operacional la cual se da en el acoplamiento estructural de las células que lo componen. y nosotros. podemos describir una conducta de coordinación recíproca entre ellos. entonces.

nuestra conciencia. Vimos. El sistema vivo. Pero. sólo que la coherencia y estabilización de la sociedad como unidad se producirá esta vez mediante los mecanismos hechos posibles por el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje. no es un fluido de mi cerebro. Es también allí donde lo mental y la conciencia operan como selectores del camino que sigue nuestra deriva estructural ontogénica. no es posible entrar en este dominio humano. La conciencia y lo mental pertenecen al dominio de acoplamiento social y es allí donde se da su dinámica.las hembras por menstruaciones y sexualidad mantenida y un enfrentamiento de los rostros en la cópula. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación se produce el mismo fenómeno. se enriquece el dominio lingüístico asociado a una sociabilidad recurrente que lleva a la producción del lenguaje. entendida como una continua concatenación de reflexiones que asociamos. como Robinson Crusoe entendió muy bien al mantener un calendario y leer diariamente La Biblia. Es así que la aparición del lenguaje en el hombre y la del contexto social en que aparece. luego. Más aún. podemos tratarnos a nosotros mismos como fuentes de interacciones lingüísticas selectoras de nuestro devenir. Sintetizando. además. por lo tanto no puede ser usado como herramienta para revelar dicho mundo. La estructura obliga. Sin el desarrollo histórico de las estructuras adecuadas. Esta nueva dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como conciencia y como “nuestra” mente. Y en algún momento. El lenguaje no fue inventado por un sujeto solo en la aprehensión de un mundo externo. está organizado de manera que puede generar regularidades internas. vimos que un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio y de su propio operar. A la inversa. Nos encontramos a . a todo nivel. que el sistema nervioso genera una dinámica conductual a través de generar relaciones de actividad neuronal interna en su clausura operacional. No es que el lenguaje nos permita decir lo que somos. genera el inédito fenómeno de lo mental y de la conciencia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. somos en el lenguaje. eso sólo es posible en la medida que uno se conduce como si hubiesen otros: es la red de interacciones lingüísticas la que nos hace lo que somos. como fenómeno en la red de acoplamiento social y lingüístico. Por el contrario. entendido como coordinación de coordinaciones conductuales. Los humanos como humanos somos inseparables de la trama de acoplamientos estructurales tejida por las acciones lingüísticas permanentes. a nuestra identidad. una vez que pertenecemos a un dominio de acoplamiento humano. a lo largo de estas transformaciones. es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer trae un mundo a la mano. Las características únicas de la vida social humana y su intenso acoplamiento lingüístico permiten generar un fenómeno nuevo: nuestra mente. lo mental no es algo que esté dentro de mi cráneo.

como estable. sin embargo. ¿Por qué el árbol del conocimiento? Para terminar. una manera de ocultar."Aquel bagaje de regularidades propias del acoplamiento de un grupo social es su tradición biológica y cultural. La tradición es. Toda tradición se basa en lo que una historia estructural ha acumulado como obvio. como regular. (…) las palabras en el lenguaje (en la reflexión lingüística) pasan a ser objetos que ocultan las coordinaciones conductuales que las constituyen (operacionalmente) en el dominio lingüístico.nosotros mismos en el mutuo acoplamiento lingüístico." …. sino que de hecho funda el punto de partida que permite su explicación científica."… "(…) al intentar conocer el conocer. al mismo tiempo que una manera de ver y actuar. (…) El reconocimiento de la circularidad cognoscitiva. no constituye un problema para la comprensión del fenómeno del conocer. no como el origen de una referencia ni en referencia a un origen. sino como un modo de continua transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con los otros seres humanos." . y la reflexión que permite ver lo obvio sólo opera con lo que perturba esa regularidad. El conocer el conocer no se arma como un árbol con un punto de partida sólido que crece gradualmente hasta agotar todo lo que hay que conocer. nos encontramos nítidamente con nuestro propio ser. citemos a los autores literalmente: (…) El mecanismo biológico nos señala que una estabilización operacional en la dinámica del organismo no incorpora la manera cómo se originó.

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