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401512 Modulo Psicopatologia Adultez y Vejez

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MODULO PSICOPATOLOGIA DEL ADULTO Y EL VIEJO DOCENTE CARLOS MARIO RESTREPO VÉLEZ UNAD 2005

INTRODUCCIÓN
A todas las personas de edad que nos han hecho aprender, pensar y sentir sobre la vejez

En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI, lo que ha sido la indagación, el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual, y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable. De hecho el mundo esta concebido para comodidad, rendimiento y ambiciones de los adultos. Quizá por esto la psicología del adulto normal, como su psicopatología queda oculta ante la magnitud de tan pretendida eficiencia. Pero es sin duda una visión optimista, pues las necesidades del adulto para su propia seguridad y conocimiento no son menos importantes que para el resto de edades. Por lo tanto, no es inútil tratar de saber quién es el adulto ese desconocido. Justamente cuando el adulto es responsable frente a lo dice o hace o deja de decir o hacer. El aumento de la población de adultos que cada día se incrementa en nuestro país y en el mundo entero, esta exigiendo de la ciencia y la sociedad, un esfuerzo de aplicación de conocimientos, con el fin de lograr un incremento del bienestar y la calidad de vida de este grupo humano y, particularmente en el sector de la población de la tercera y cuarta edad, refiriéndonos al adulto mayor y al anciano. Lo que quiere decir, que es un reto para el propio individuo como para el científico y el político social contribuir a que estas etapas del ciclo vital sean satisfactorias. Y en esta necesidad, muchos autores contribuyen a hacer realidad una esperanza de vida mayor que esta facilitando un envejecer con vitalidad. Si revisamos la historia al principio de nuestra era la esperanza de vida era de 35 años, al comienzo del siglo veinte asciende a los 45 años y, actualmente, en países desarrollados el estimativo esta en los 75 años, lo que implica que aún al adulto mayor les resta toda una vida por vivir. Esto implica que contribuyamos a proponer modelos que conociendo la realidad del envejecer que trae consigo una mayor probabilidad de enfermarse, de que se den disfunciones comportamentales que pueden hacer dolorosas estas etapas para las persona. Aquí la gerontología a partir de sus investigaciones ha hecho aportes invaluables a la proposición de un modelo de envejecer con calidad. Sin embargo, esta visión positiva e interventiva topa con una serie de barreras relacionadas fundamentalmente, con estereotipos y actitudes fuertemente negativas sobre la vejez y el envejecimiento, y lo peor es que tales percepciones son mantenidas tanto por el ciudadano común como por los propios adultos mayores así como, y ello es seguramente lo peor, por los propios profesionales que se dedican a su atención. Y como es de esperarse, esta situación social y cultural aunada a las físicas, contribuye a un deterioro significativo no solo de la calidad de vida, sino de la salud mental generando o desatando desajustes y desequilibrios que dan como resultado cuadros psicopatológicos nefastos para los propios individuos, sus familias y sus grupos sociales. El deseo que mueve este modulo, es entonces, que resulte de gran utilidad para los estudiantes de psicología adentrarnos en la psicología y la psicopatología de estas edades y les de herramientas de juicio, valoración e intervención.

UNIDAD 1 PSICOPATOLOGIA GENERAL DEL ADULTO Y EL VIEJO EN EL MARCO DEL DESARROLLO

CAPITULO 1 ADULTEZ TEMPRANA .

para ello también debía preservar su estado como ser único. PERSPECTIVAS. Charcot intervino fuertemente para que Sigmund Freud. ENFOQUES O TEORIAS DEL DESARROLLO . en el contexto que compete a este escrito nos enfocaremos a describir algunos de los factores inmersos en el proceso evolutivo del hombre en su etapa adulta. Desde hace años el Dr. adultez tardía o senectud (tercera edad) después de los 60 años.considerado el padre del Psicoanálisis . como el trabajo. obtener el pase. apoyar el proceso de supervivencia y bienestar de las personas como parte del proceso adaptativo por el que pasamos en forma ontogénica (desarrollo individual) o filogénica (evolución por especie). y pretende aún. en la actualidad sabemos que estas apreciaciones son falsas. el medio ambiente. En nuestro país acceder a la cédula de ciudadanía. Debido a que en el proceso de la educación es de primordial importancia comprender las características de los educandos. previniéndolas. el obeso era flojo y pacifico. se puede asegurar que la Psicología es una ciencia joven y que se deriva de las ciencias biológicas y sociales. conocido por su aportación con relación a que “el hombre desciende del mono”. El famoso Charles Darwin. Como consecuencia de la atención hacia la salud del individuo surge la Psicología con los trabajos de diversos médicos que propusieron que no sólo el estado físico de los individuos estaba relacionado con sus afecciones. entregársele las llaves de la casa entre otros actos. En general. A ciencia cierta. por ejemplo.pusiera atención en los estados emotivos del hombre. La vida humana ha sido estudiada desde diversos puntos de vista. Es a principios de los 1900 que se hace enfática la importancia de la comprensión del estado de los individuos en su adaptación en el hábitat. todas sus aplicaciones tienen como eje central la comprensión. se convierte en una forma tácita de ingresar a la vida adulta. atención y estudio del humano. fue uno de los primeros en proponer que el hombre actúa mediante un proceso de adaptación para continuar preservando su especie. ahora.Es bien sabido que no existen ritos o ceremonias de paso de la adolescencia a la etapa adulta. Conforme el hombre evoluciona. adultez media (madurez) entre los 40 años y 60 años. teorías o perspectivas que atienden como tema principal al Desarrollo humano. es la perspectiva más antigua que ha dedicado sus esfuerzos al estudio y comprensión de la salud física del individuo tratando en un principio de curar las afectaciones y. Por ejemplo. enfoques. Sheldon propuso que la complexión tenía una relación con el temperamento: el hombre delgado era inestable e irritable. existen diversas posturas. Cada perspectiva ha pretendido. La psicología evolutiva arroja estudios de los procesos de cambio que tienen lugar en esta etapa. la fisiología. la clínica. se provee de más alternativas para afrontar las condiciones que el medio ambiente (físico y social) le presenta. lo social y la educación. Con el ánimo de poder comprender mejor de qué hablamos cuando nos referimos al concepto de adultez. también médico . La medicina. Aunque la Psicología tiene diversos campos de acción. se dividirá en tres momentos: adultez temprana entre los 18 a los 40 años (incluye lo que denominamos juventud). .

según ellos. el humano pasa por las siguientes etapas: sensorio motriz. Estos mismos esquemas se relacionan con otros constructos y/o con otros esquemas y la complejidad del proceso intelectual se convierte así en un estado dinámico de un intercambio constante de información entre el sujeto y el medio. se asume que las etapas de desarrollo son: oral. forman a su vez esquemas más complejos. su infraestructura psíquica limita la expresión desmedida de esa energía.es considerado el pedestal del psicoanálisis. como animal. al reunirse. Bandura con su afirmación sobre el aprendizaje social. en la que los valores de “bueno y malo” se van modificando de acuerdo a las experiencias que el individuo tiene con la comunidad y a las expectativas que esta tiene sobre sus integrantes. es decir. F. Esta postura manifiesta que contamos con una energía psicosexual y que su constante presión por manifestarse permite a los individuos permanecer activos. cabe mencionar en forma sintética algunos de los principales enfoques que han dedicado esfuerzos para comprender el desarrollo de los humanos. Como parte de este proceso cognitivo también se incluye el desarrollo de la moral. Según Bandura. Freud -médico vienés. . Watson y B. los personajes que más renombre ha tenido en nuestros tiempos son J.Antes de comenzar a describir las características del adulto. Esta última inicia en la pubertad y continúa a lo largo de la vida. latencia y genital. esta supeditado a las consecuencias que recibe del medio ambiente sean estas reforzantes o castigantes. fálica. Una aportación muy importante de uno de los seguidores de este contexto es la de Ausubel quien propuso que en el proceso de desarrollo de los individuos se manifiesta constantemente el aprendizaje significativo. La perspectiva humanista En 1982 un grupo de psicólogos fundó la Asociación de Psicología Humanista como reacción contra las posturas mecanicistas de la teoría conductista y. Considerando que esta energía se centra en diferentes partes del cuerpo. S. operatoria concreta y operatoria formal (La etapa operatoria formal corresponde al adolescente y al adulto). Los estados emotivos del hombre juegan un papel primordial en este punto de vista.. de la psicoanalítica. anal. La perspectiva organicista o psicogenética El defensor más destacado de este enfoque fue el biólogo suizo Jean Piaget quién afirmó que el pensamiento de los individuos se va formando como consecuencia de la misma formación de estructuras cognitivas que. postuló que el comportamiento del hombre. Erikson quien propuso que el hombre rige su vida en la lucha por ubicarse en algunas de las ocho etapas críticas. Skinner. por otro lado. tanto en forma individual como en su posición dentro de un proceso social. Otro personaje muy relacionado con la postura de Freud fue E. De acuerdo con este enfoque. aprendemos con base a lo que observamos le sucede a otras personas por su comportamiento. pre-operatoria. Otro personaje ubicado en esta perspectiva es A. Este último con otros seguidores. La perspectiva psicoanalítica o psicodinámica Como ya se mencionó. B. se combina la maduración y la experiencia del sujeto. La perspectiva mecanicista o conductista Aunque sus antecedentes se ubican en las aportaciones de Thorndike y Pavlov.

. Abraham Maslow identificó una jerarquía de necesidades que motivan el comportamiento humano. Tranquilidad de contar con las condiciones mínimas de subsistencia (casa. mediante una estructura que establece leyes y límites. Estima: de auto respeto y respeto de los demás. proporcionados por la familia. los amigos y personas que nos aman. Además. la ideal. A reserva de respetar las diferentes posturas y aprovechar algunas de las aportaciones relacionadas con el contexto educativo de los adultos. Autorrealización: el sentido de que la persona hace lo que es capaz y está satisfecha y preparada para “ajustarse a su propia naturaleza”. aclarándose que esta sólo persigue poder identificar momentos notables del continuo desarrollo: Primera Infancia. Dos personajes más del humanismo son Abraham Maslow y Charlote Buhler. La persona que satisface las necesidades más elevadas es para Maslow. para lograr el equilibrio dentro del organismo. adultez temprana. quienes postularon que existen estadios secuenciales en el desarrollo del individuo. De acuerdo con Maslow. El humanismo no hace diferenciación clara de etapas o estadios en el transcurso de la vida. Minimización de estados de ansiedad por carencia de oportunidad de manifestarse como ser productivo. estabilidad. consideran que las personas tienen en sí mismas la habilidad para manejar sus vidas y propiciar su propio desarrollo. la teoría describe el crecimiento psicológico de la persona.Los humanistas. para verse libre de temor. la “persona autor realizada”. cabe señalar que existen diversas opiniones acerca de la forma en que se puede sub. sólo hace una distinción entre los períodos anterior y posterior a la adolescencia. bebida y descanso. el orden ascendente de estas necesidades son: Fisiológicas: de aire. hasta que se logra satisfacer el orden más elevado de requerimientos.dividir el desarrollo humano para su estudio y comprensión. juventud. alimento. evaluación y autorrealización. En forma general podemos afirmar que las mayorías de los enfoques o perspectivas coinciden en la siguiente fragmentación. y así sucesivamente. adultez tardía y senectud. estos teóricos destacan las capacidades individuales para lograrlo en forma saludable y positiva. mediante las cualidades específicamente humanas de selección. En este sentido. Seguridad: de protección. ansiedad y caos. adolescencia. creatividad. como los organicistas. Uno de los personajes inscritos en este enfoque es Carls Rogers por sus ideas con relación a los valores y al proceso de adaptación social del individuo. se esfuerza por satisfacer las del siguiente nivel. vestido) Pertenencia y amor: de afecto e intimidad. de tal forma que cuando una persona ha satisfecho las necesidades más elementales. Esta perspectiva se fundamenta en la creencia de que la naturaleza humana básica es neutra o buena. niñez temprana. y que cualquier característica negativa es resultado de la interacción con la influencia negativas del contexto del individuo. niñez intermedia.

Durante estas 2 décadas se toman muchas de las decisiones que han de afectar al resto de la vida. cómo la personalidad afecta la salud cuando examinamos los factores que llevan a algunas personas a fumar.no hay nunca suficiente tiempo para hacer todo lo que yo quiero y todo lo que yo debería hacer" -. Para la sociedad. . la que incluye ver a su novio y hacer “aeróbicos” diariamente. edades límite aproximadas que la mayoría de los estudiosos han establecido para definir al joven adulto. Como veremos en este material. a beber o a hacer ejercicio o que aumentan el riesgo de un ataque al corazón. esposo y padres. siente que esto la conduce a fumar mucho y a comer muy poco. Miraremos también la experiencia de la escuela media superior o superior y el desarrollo intelectual y de personalidad que sucede cuando el individuo pasa más del tercio de su tiempo en ella. obtienen el primer empleo. Es en esta etapa de la vida cuando la mayoría de las personas dejan el hogar paterno. intelectual.EDAD ADULTA TEMPRANA Los humanos cambian y crecen en muy diversos aspectos durante el período de los 20 a los 40 años. es decir. tienen hijos y los crían. se casan. Los avances importantes ocurren durante temprana edad adulta (definida arbitrariamente como el periodo entre los 20 y los 40 años de edad) a través de la edad media (considerada aquí de los 40 a los 65) y a través de los últimos años de la vida adulta (a los 65 y después). Para mucha gente. Las interacciones entre los diversos aspectos del desarrollo . la situación que se vive respecto a la moral. También expresan los sentimientos de una mujer joven que recientemente ha sido contratada como abogado. sus carreras y sus relaciones personales. también pueden reflejar las presiones de una madre soltera que. Habla un estudiante de último año de universidad que trata de entrar en todos los cursos necesarios para prepararse a la escuela de médicos. Estos afectan la manera como la gente piensa y actúa. También se analizará el momento en que se elige una carrera y/o un estilo y modo de vida. social y emocional. la felicidad y el éxito del individuo.están influyendo en forma muy importante durante este período Veremos.físico. estos años son los más importantes de toda la vida. esto afecta la manera como realiza estos papeles . Algunos de estos avances suceden como resultado de los papeles nuevos y significativos que mucha gente asume en la edad adulta: como trabajador. por ejemplo.o si no los realiza -. Expresan el dilema de una persona joven que ha llegado al campo de trabajo y cuyo jefe cuestiona su compromiso con la carrera cuando él deja el trabajo lo suficientemente temprano para comer con sus hijos. la esencia de los adultos jóvenes está encerrada en estas palabras: "El tiempo . los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual. La gente en estas situaciones establece prioridades cada día de su vida. emocional y aún físico. Toma decisiones importantes que afectan su salud. como parte de ese. así mismo se hablará sobre el proceso intelectual y. que trabaja 80 horas a la semana mientras trata de encontrar tiempo para la vida personal. abrumada por el estrés de criar un bebé sola y arreglárselas para que todo le alcance. Todavía están madurando de muchas maneras muy importantes. con respecto a la salud. tiene las principales transiciones.

después de estos. Dado el estado saludable de la mayoría de los adultos jóvenes. generalmente se deshace de ellos fácilmente. El gusto. Entre los años 30 a los 45. deterioro de la audición. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. y otro 20% son heridas. son problemas de la espalda o de la columna. seguida de enfermedades del corazón. la altura es estable luego comienza a declinar. la agilidad de los dedos y los movimientos de las manos empiezan a disminuir después de la mitad de los 30 años. La agudeza visual es más penetrante alrededor de los 20 años y empieza a declinar alrededor de los 40. Estado de salud Como usted mismo podrá comprobar. Los hombres en el grupo de edad de los 25 a los 44 tienen dos veces más probabilidad de morir que las mujeres de esta edad. especialmente en familias de bajos ingresos. los adultos jóvenes son la gente más sana de la población. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. el olfato y la sensibilidad al dolor y a la temperatura generalmente no muestran ninguna disminución hasta cerca de los 45 a los 50 años. La gente negra en los Estados Unidos de Norteamérica y la gente de origen sudamericano tiene dos veces más probabilidad que la blanca de morir en esta época dentro de las grandes ciudades. artritis e hipertensión.DIMENSIÓN BIOLÓGICA Funcionamiento sensorial y psicomotor Volteando una mirada a nuestro rededor podremos comprobar que el adulto joven típico es un espécimen físicamente bueno. Hoy día los que tienen veinte años tienden a ser más altos que sus padres por la tendencia secular. el declive de las capacidades físicas está generalmente tan graduado que se nota difícilmente. y que cuando tiene resfriados. Una pérdida gradual de la audición empieza típicamente antes de los 25 años. Entre las edades de 35 y 44. Los sentidos están también más agudos durante la vida adulta joven. cuando la mayor parte del cuerpo está completamente desarrollado (en tamaño) hasta alrededor de los 50. La siguiente es cáncer. suicidio y homicidio provocado por agresión física o verbal. Cerca de la mitad de todas las dolencias agudas experimentadas en la vida adulta joven son respiratorias. Las razones más frecuentes para la hospitalización en estos años son alumbramientos. La destreza manual es más eficiente en los adultos jóvenes. muy buena o buena. sin embargo. La fuerza muscular tiene su punto entre los 25 y los 30 años de edad y luego viene una pérdida gradual de 10% entre las edades de los 30 a los 60. Las dolencias crónicas más frecuentes. un poco menos en los músculos de los brazos. el cáncer y las enfermedades del corazón son los asesinos más grandes. consecuencia de una mejor alimentación y atención a la salud. la pérdida llega a ser más real. accidentes y enfermedades del sistema digestivo y genitourinario. no es de sorprender que los accidentes (principalmente de automóvil) sean la causa principal de muerte en la gente entre los 25 y los 34. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. Desde la mitad de los 20 años. La raza y el sexo establecen una diferencia significativa en las tasas y las causas de mortalidad en la edad adulta joven. La mayor parte del debilitamiento ocurre en la espalda y en los músculos de las piernas. energía y resistencia. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños. le caracteriza su fuerza. .

tabaco y alcohol. Los seres humanos no son la consecuencia de la herencia que legan sus padres sanos o enfermizos -. que tiene un nivel económico medio o alto. nade. La buena salud no es solamente una cuestión de suerte. La salud. las sudaderas o playeras de colores y los pantalones coordinados. algunas personas ejercitan sus músculos y están encontrando que el ejercicio puede ser divertido. es "un estado de bienestar completo. Mantiene el peso deseable del cuerpo. Con el deseo de tener buena apariencia y sentirse bien. Lo que la gente hace influye en cómo se siente. Dolencias como la diabetes y la gota. El enlace entre la conducta y la salud señala la relación entre los aspectos físicos intelectuales y emocionales del desarrollo. su personalidad. El ejercicio. enfermedades del corazón. baja la presión arterial. La gente que más ejercicio realiza como deporte es más probable que sea la que tiene menos de 40 años. Fumar. se considera a sí mismo en excelente estado de salud y cree que tiene un control considerable sobre su salud. Hoy día "la manía de estar en forma" ha recorrido un largo trecho hacia el mejoramiento de la salud. a menudo refleja la manera como vive la gente. se protege contra los ataque del corazón. Aún cuando la gente sabe la verdad. La gente puede buscar tal estado de bienestar realizando algunas actividades como comer bien. mental y social y no es solamente la ausencia de enfermedad y achaques". cómo se siente físicamente y qué probabilidad tiene de sufrir alguna(s) enfermedad(es). monte en bicicleta o brinque. riñones y páncreas. alivia la ansiedad y la depresión. Lo que la gente come determina en medida considerable cómo es su apariencia. su ambiente social y su estado emocional a menudo pesan más que el estar enterado de lo que deberían hacer y los lleva a una conducta que no es saludable. Como se puede apreciar en los medios masivos de comunicación gráfica. hacer ejercicio regularmente. boca. son más comunes entre la gente que come alimentos abundantes. abstenerse fumar o tomar en exceso. El fumar está relacionado con cáncer de pulmones. Los niños . la gente que hace ejercicio está cosechando muchos beneficios. con una entrada relativamente alta y una ocupación de alto nivel. acerca de los buenos hábitos de salud. tales como úlceras. problemas gastrointestinales. como también con el de laringe. pueden hacer mucho para mejorar su propia salud. esófago. lo último en la moda de vestir en estos días son los zapatos para correr. La gente que fuma se expone a incrementar el riesgo de cáncer. como está definida por la Organización Mundial de la Salud. además de establecer o continuar sus relaciones sociales. vejiga. de las vías respiratorias y buen número de otros desórdenes que es probable que acorten sus vidas. ataques al corazón y enfermedades respiratorias como bronquitis y enfisema. físico. Sea que trote o salte. Algunas de las conductas que están fuerte y directamente ligadas con la salud son: Dieta. hace más fuertes el corazón y los pulmones. desarrolla músculos. el cáncer y la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos que tiende a afectar a las mujeres de más edad. cuenta con niveles intermedios o superiores de educación. evita alimentación sin nutrientes y tóxicos como café. lo que causa fracturas). por ejemplo.Los hombres tienen más probabilidad de morir en accidentes automovilísticos y las mujeres por cáncer. esto muy posiblemente alarga la vida. El dicho popular "tú eres lo que comes" resume la gran importancia de la dieta para la salud física y mental.

aunque no exime a otros de tener estrés ocasional. una cerveza o un cóctel. Cantidades mínimas de estrés son una parte inevitable de la vida de cada uno pues la ansiedad promueve nuestra actividad. del corazón. Es posible que la bebida moderada proteja contra la enfermedad del corazón y/o ayude a la digestión pero en esto no ha sido plenamente demostrado. El estrés. Los síntomas psicológicos más comunes incluyen nerviosismo. cólera. enfrentan un riesgo especial de cáncer del pulmón. cáncer y problemas del corazón.o más bien la manera como la gente lo maneja.está llegando a considerarse cada día más como factor de agravación de enfermedades tales como la hipertensión. Influencias indirectas sobre la salud. En muchas ocasiones les permite des inhibirse y expresar lo que en condiciones normales no se atreverían a decir de si mismos. y la gente con altos ingresos son los que tienen más probabilidad de sufrir el estrés frecuente. tensión. caídas y es un factor en muchos casos de Algunos adultos jóvenes encuentran un gran satisfactor en el alcohol debido a que interpretan que el tomar les da prestigio entre sus compañeros. El estrés es la reacción fisiológica y psicológica del organismo a las demandas hechas sobre él. Los graduados de universidad. Además del daño al hígado. Los síntomas físicos más comunes informados del estrés incluyen dolores de cabeza. incendio. El excesivo uso a largo plazo puede llegar a enfermedades físicas tan graves como cirrosis del hígado. para que dé explicaciones de su rechazo. Claramente. Whisky. tequila y otras bebidas con la buena vida y la diversión (note usted el tipo de personas y los escenarios que muestran). su compañera(o). La propaganda en los medios televisivos une al Brandy. los que no fuman y están casados con personas que fuman mucho y los hijos de mujeres que fuman. el daño del sistema nerviosos y otros problemas médicos. aspiraciones y/o frustraciones. La mayoría de los adultos expresan hospitalidad al ofrecer un vaso de vino. el ataque y las úlceras. dolores de estómago. mal olor de boca y fatiga. cerveza. el beber representa virilidad o “control” de su hogar. los tomadores tienen probabilidades de sufrir de otros desórdenes gastrointestinales (lo que incluye las úlceras. dolores en los músculos o tensión. las enfermedades del corazón. irritación y depresión. sus compañeros. El alcohol. Lo que si se ha demostrado es el efecto dañino que el alcohol tiene sobre millones de tomadores y de la gente alrededor de ellos. Pero el estrés . Aunque el porcentaje poblacional de fumadores ha disminuido. el alcohol está también comprometido con las muertes por ahogamiento. el número de mujeres que fuma se ha elevado. suicidio. aparentemente es más fácil perdonar a alguien por agredir verbal o físicamente a otro cuando se esta fuero de control. y se presiona a menudo a una persona que no bebe. El que un hecho se tome estresante o no depende de la manera como lo interprete una persona y los efectos que le produce. Para algunos grupos de hombres. los que ocupan puestos de mandos medios o superiores.de madres fumadoras muestran la función del pulmón disminuida. lo que la gente haga o se abstenga de hacer y el modo como responda a los cambios de vida y los retos puede afectar directamente su . el trabajo. El abuso del alcohol es causa principal de muertes por accidentes automovilísticos. ansiedad.

por otra parte. Este tipo de inteligencia se mide por pruebas de vocabulario.salud. La inteligencia fluida está medida por tales instrumentos. La inteligencia fluida comprende el proceso de percibir relaciones. más de la educación de la experiencia cultural. Inteligencia fluida versus inteligencia cristalizada. han mostrado un incremento de la inteligencia en general por lo menos hasta los 50. Este tipo de inteligencia está considerada como dependiente del desarrollo neurológico y relativamente libre de las influencias de educación y cultura. comprender material mucho más complicado y resolver problemas más allá de las capacidades de la mayoría de los niños o aún de muchos adolescentes -. . por consiguiente. Esta conclusión estaba basada en los resultados de los estudios transversales. ¿cuál es la base de ellas?. Un medio obvio de intentar descubrir si la inteligencia aumenta o disminuye durante la vida adulta es hacer a los adultos de diferentes edades pruebas psicométricas similares a las que usan para medir la inteligencia en los niños.educación.LA DIMENSIÓN COGNOSCITIVA El sentido común señala que los adultos piensan de una manera diferente a los niños . razonamientos y abstracciones. . Es. Por ejemplo. que examinan a la misma gente periódicamente a través de los años. hacer pareja con palabras relacionadas o recordar series de dígitos. condición económica. El cociente intelectual. reflejo aparente de la inteligencia. es un elemento cultural común en extremo. Muy probablemente esta inteligencia cristalizada este estrechamente relacionada con el tan buscado aprendizaje significativo propuesto por el enfoque cognoscitivista. El funcionamiento intelectual está generalmente en un nivel alto en la vida del adulto joven. el desempeño intelectual superior de la gente joven puede no significar que la inteligencia disminuya con la edad. Ciertas influencias indirectas . Estudios transversales versos estudios longitudinales. La inteligencia cristalizada. Se ha identificado la existencia de diferentes clases de habilidades intelectuales: inteligencia "fluida" y "cristalizada". no basta para hablar de esta última. Por muchos años se creyó que la actividad intelectual en general llegaba a su punto máximo alrededor de los 20 años y luego declinaba. sino que la gente joven de hoy ha tenido experiencias diferentes y. a la gente se le puede agrupar letras y números. por otro lado. Los estudios longitudinales.que los adultos pueden sostener diferentes clases de conversaciones. formar conceptos. los cuales hacían pruebas a gente de varios grupos de edad y encontraban que los adultos jóvenes lo hacían mejor. Pero ¿qué tan correcto es esto? Y si las diferencias existen. por consiguiente. comprende la habilidad de recordar y usar la información aprendida y depende. información general y respuestas a los dilemas sociales. sexo y estado maritalestán también relacionadas con la salud y la conducta protectora de la salud. Miremos cómo han sido los resultados de tales pruebas. probada por tareas en las cuales el problema propuesto es nuevo para todos o. Sin embargo. ha desarrollado sus habilidades intelectuales más que la gente nacida una generación antes. Inteligencia y conocimiento La valoración psicométrica. por consiguiente.

¿Qué sucede entonces en un adulto? Como es de esperar.búsqueda del significado y el propósito que culmina en d) la sabiduría de la vejez. en algunas materias “les iba bien” y en otras “ahí la llevaban”? ¿Que pasó con ellos? Seguramente alguno de los “aplicaditos” que conoció no son ahora ejecutivos o potentados. incluso) hubo compañeros que obtenían muy buenas calificaciones. hacen generalizaciones acerca del conocimiento de los adultos es extremadamente difícil. La teoría triárquica Otra manera de mirar lo que distingue el funcionamiento intelectual de los adultos y los niños es en términos de ciertas clases de pensamiento que llegan a ser más importantes y más completas en la vida adulta. a c) por qué debería saber.decimos-) y un mayor número. a través de b) cómo debería usar lo que yo sé.. la gente puede continuar haciendo mejor las pruebas de inteligencia cristalizada hasta cerca del final de la vida. Mejor que tratar de mediar un incremento cuantitativo o declinación de la inteligencia adulta.. cómo hacer para solucionarlos y cómo monitorear y evaluar los resultados.. la experiencia juega un papel especialmente importante en el funcionamiento intelectual. ahora es una destacada personalidad. Otro de los modelos de tendencia cognoscitiva describe diferentes estadios cognoscitivos argumentando que el desarrollo intelectual procede como una serie de transiciones desde a) qué necesita saber. . obtienen resultados de un cálculo matemático más rápido que un profesionista? Estas notorias situaciones parecen ser explicadas si consideramos que puede presentarse alguno de estos elementos. algunos expertos en desarrollo han buscado los cambios cualitativos en la manera como la gente piensa a medida que madura. Sin embargo.. Pero las experiencias de un adulto son diferentes y. ¿Recuerda usted que en sus años de estudio en la primaria o la secundaria (en profesional.adquisición de habilidades en la niñez y en la adolescencia. Por la diversidad de las experiencias del adulto. buscar fallas en discusiones y resolver exámenes tipo memorístico.La inteligencia fluida perece alcanzar su desarrollo completo en los últimos años de la adolescencia y comenzar a declinar en los primeros de la vida adulta. Piaget atribuyó estos cambios a la combinación de la maduración y la experiencia. fuerte en esta área es buena para presentar pruebas de inteligencia. otros tenían promedios mínimos (pasaban de panzazo. Aproximaciones teóricas Al describir el desarrollo intelectual desde la infancia a través de la adolescencia. el cual le dice a la gente cómo aproximarse a los problemas. generalmente. estábamos preocupados con la manera como las habilidades cognoscitivas se desarrollan y progresan a través de los diferentes niveles cualitativos. La gente..¿Qué tan eficientemente la gente procesa y analiza la información? Este es el lado crítico de la inteligencia. contrariamente con alguno de los “vagos” que no prometían.integración de estas habilidades dentro de un marco práctico. mucho más amplias que las de un niño. sin contar con la educación elemental. El elemento componente. cuyo mundo está definido grandemente por el hogar y la escuela.. ¿Cuantas veces hemos visto a personas que.

Esto se refiere al cómo se aproximan las personas a las tareas nuevas y familiares. Esta es la dimensión de la inteligencia de penetración. El papel de la experiencia en los juicios morales El adagio “vive y aprende” resume el desarrollo moral del adulto. que alguien que no ha pasado. La experiencia. tiene más probabilidad de ver los otros puntos de vista de otras personas en relación con los conflictos morales y sociales. sea adaptarse a ella. por ejemplo. porque deja la mente libre para acometer tareas no familiares (como decodificar palabras nuevas). lo que motiva el volver a pensar. El estadio cognoscitivo.El elemento de experiencia. al seleccionar un lugar para vivir o un campo para trabajar. y que dé como explicación para perdonar. aspecto de la inteligencia del “mundo real” que llega a ser de un valor que va en aumento en la vida adulta. al lograr la . El desempeño automático de operaciones familiares (como identificar palabras conocidas) es un importante aditamento para la penetración. Elemento contextual: Este se encuentra más relacionado con la interacción de la gente con su medio ambiente. entonces. la que permite a la gente comparar la nueva información con la que ya sabe. A medida que la gente pasa por tales experiencias. cambiarla o encontrar una nueva situación más cómoda. Pero alguien en el estadio cognoscitivo de operaciones formales puede no obtener el nivel más alto de pensamiento moral tampoco (hasta que la experiencia alcance el conocimiento) DIMENSION SOCIAL Vida laboral La vida del adulto joven es la época en que la mayoría de la gente ingresa en sus primeros trabajos de tiempo completo y labran así un aspecto importante de su identidad. Hemos visto. de manera tal que las discusiones impersonales e hipotéticas no pueden descontrolarnos. o llega a nuevas maneras de reunir los hechos . Alguien cuyo pensamiento está todavía en el nivel de las operaciones concretas no es probable que exhiba un nivel complejo para tomar decisiones de carácter.. el desprenderse del pensamiento egocéntrico y la habilidad creciente de pensar en abstracto. su propia enfermedad o la de un ser amado. Esta es la práctica.como hizo Einstein cuando descubrió su teoría de la relatividad -. Desarrollo moral Los teóricos más influyentes en el campo del razonamiento moral sostienen que el desarrollo moral en la infancia y en la adolescencia descansa en el desarrollo cognoscitivo. Es la habilidad para juzgar una situación y resolver qué hacer. sin embargo. Generalmente. a menudo. quedando sujetos a la moralidad o decisión de los adultos (moralidad heterónoma). perdone a un hombre que roba una droga preciosa para salvar a su esposa que se está muriendo. parece establecer el límite más alto para el potencial de crecimiento moral. por esta experiencia. Es más probable que alguien que ha tenido una experiencia real con cáncer. que muchos adolescentes no alcanzan los estadios más altos del pensamiento moral (autonomía de moralidad). las experiencias que promueven tal cambio tienen un componente emocional fuerte. lleva a la gente a revaluar su criterio sobre lo que es correcto y justo.

Los niños piensan acerca de lo que quieren ser cuando grandes y. sus principios.o me sentí. más probablemente se infiltra un compromiso del trabajador con ella. más gratificante puede ser el trabajo y mientras más se conozcan las características positivas de la institución empleadora. Puede haber más de una diferencia de desarrollo. físico social y emocional. están más preocupados por el nivel de interés de su trabajo. y mucho después de ella.o forzada a ello por el desempleo. sin embargo. Es posible que la relación entre la edad y la satisfacción en general con el empleo puedan reflejar la naturaleza del empleo en sí mismo. ¿Qué hace que crezca la satisfacción en el trabajo con la edad? No hay seguridad al respecto. . Las características propias del joven adulto puede llevarlo a mirar su empleo con ojo más crítico de lo que lo hará cuando haga un compromiso más serio. ¿Cómo se desempeñan los adultos jóvenes en el empleo? Hallazgos acerca de la relación entre la edad y el desempeño en el trabajo están mezclados. por las oportunidades de desarrollar sus habilidades y por las oportunidades de progreso. por ejemplo. o al menos hasta los 60. estructura y alcances. la gente de edad intermedia a menudo cuestiona su elección de carrera y hace cambios voluntariamente .y muchos adultos de más edad necesitan arreglárselas con los problemas del retiro.como adulto jóvenes en mi trabajo? A la larga. están menos satisfechos con sus trabajos. Los trabajadores más jóvenes. en las necesidades de la personalidad que están asociadas con el trabajo. el trabajo ha jugado y continuará jugando un papel importante en el desarrollo. Los trabajadores de más edad se preocupan más por supervisores y compañeros de trabajo amistosos y por recibir ayuda en su trabajo. a pesar de que sus pensamientos son a menudo fantásticos. políticas . quienes están en el proceso de labrar su carrera. Para comprender un poco más el contenido de los que a continuación se expone. Los trabajadores más jóvenes tienen más ausencias que se pueden evitar que los más viejos. Para llegar a estos alcances el joven adulto requiere de tiempo (lo que en su momento lo convertirá en adulto intermedio). sin embargo. El trabajo está fuertemente ligado con todos los aspectos del desarrollo intelectual. supervisión y compañeros de trabajo). Cuando más tiempo trabaja la gente en una ocupación específica. Mucho antes de esta época. Los trabajadores más viejos tienen más ausencias inevitables. muchas de las carreras han nacido de un sueño de niño. Están menos comprometidos con sus empleos. menos comprometidos con sus empleadores y tienen más probabilidad de cambiar empleo de la que tendrán más tarde en la vida.independencia financiera y mostrar su habilidad para asumir responsabilidades de adulto.con sus argumentos. y se han mezclado hallazgos relativos y a la satisfacción con el salario. valdría la pena autocuestionarse ¿Cómo me siento . probablemente como resultado de mala salud y recuperación más lenta de los accidentes. posiblemente por el nivel más bajo de compromiso con el trabajo. La adolescencia lucha por desarrollar una identidad vocacional. de lo que estarán más tarde. No hay diferencias claras de edad en aspectos específicos de la satisfacción en el empleo (satisfacción con promoción. en general.. los trabajadores jóvenes (de menos de 35 años).

La cultura a elevado el trabajo a una categoría de necesidad que facilite la autorrealización personal. haciendo que estos se vinculen a la propuesta consumista de la “oferta y la demanda” que regulan los patrones de adaptación. emanadas de la resolución adecuada de su crisis de identidad en la adolescencia cercana. López Parra. vejez y muerte: Una perspectiva Psicoevolutiva . presenta su teoría del desarrollo vocacional (citado por: Carretero. que le aseguran al nuevo ciudadano la “calidad de vida” y en último término “la supervivencia””2 Varias teorías han pretendido explicar y predecir los patrones ocupacionales humanos. b) Son las facilidades o dificultades que el status socio-económico pone frentre a la decisión vocacional y ocupacional las que permiten el proceso de discernimiento o elección. Mario y otros en Psicología evolutiva Vol. el joven adulto desea realizar sus más preciados anhelos o aspiraciones vocacionales. pág. muchos trabajadores continúan siendo productivos hasta muy tarde en la vida. 40 4 Ibídem.40 3 Ibídem. Pád. Pág. 1991. En este fenómeno se encuentran dos situaciones como determinantes de la vocacionalidad y la ocupación humana:3 a) La vocacionalidad se encuentra determinada por el conjunto de aprendizajes a partir de la observación de la ocupación paterna. si bien la búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades.p.39 Ibídem. Los sociólogos hablan de “herencia ocupacional” prosigue Hiader J. las diferencias de edad en el desempeño parecen depender mucho de cómo se mide el desempeño y de las demandas de una clase de trabajos específico. A propósito continua diciendo este autor que “La sociedad tiene unos mecanismos de inserción de cada individuo al sistema económico imperante. Pág. 3 Alianza Editorial: Madrid. situación que encuentra sentido o mejor se le indica con precisión que la norma de edad anuncia puesta en marcha de la exigencia y demanda social de sentirse productivo . es la mayor preocupación del joven adulto. 229)4 Ver cuadro 1 1 2 López Parra en Adultez.43 . En general. Ahora. Al respecto Donal Super (1957). uno que depende de la madurez de juicio puede ser mejor ejecutado por una persona mayor.Como veremos más adelante. Un empleo que requiere reflejos rápidos. vale la pena anotar que el verse enfrentado a la necesidad ocupacional él esta obedeciendo básicamente a motivaciones como:1 Después de haber tenido un proceso de aprendizaje concreto a lo largo del ciclo vital. tiene más probabilidad de que sea desempeñado mejor por una persona joven. por ejemplo.

estabilización (31-44) 4. López Parra La vida ocupacional del adulto no tiene características lineales. Fase de mantenimiento (45-65 años): 5. el individuo intenta una ocupación permanente período de cambio ocupacional debido a elecciones insatisfactorias. tentativo(15-17) b. Fase de establecimiento(25-44 años): a. de prueba 3. de la capacidad (13-14) 2. no existe interés ocupacional. la realidad se va imponiendo como centro de la acción ocupacional. Continuación de la profesión elegida Período de decadencia en la actividad vocacional Cese de actividad vocacional Tomado de Haider J. del interés (11-12) d. de la fantasía (4-10) c.Cuadro1. valores y oportunidades se alzan como base de las decisiones ocupacionales. la habilidad base de las reflexiones personales exploración general del mundo del trabajo. habilidades o estrategias de afrontamiento que le permiten resolver los inconvenientes que se presentan a lo largo y ancho de la vida laboral. Fase de declive(65 años en adelante): a. provocacional (hasta los 3 años) b. donde desarrolló una propuesta sobre la vida profesional de los seres humanos. donde da mayor importancia a la adquisición de actitudes laborales que permiten una inserción al mundo laboral activo . Veamos el cuadro 2 que parte de Havighurst (1964). retiro período del desarrollo físico y mental. primer trabajo estable. intento (25-30) b. fantasía base de la preocupación vocacional. Las ideas vocacionales se basan en los gustos personales. período de trabajo estable. reducción(65-70 años) b. es necesario echar mano de múltiples recursos. Teoría del desarrollo vocacional 1.Fase de la exploración(15-24 años): a. de transición c.Fase del desarrollo(hasta los 14 años: a. ni rigidez. intereses. necesidades. capacidades. todo lo contrario.

Las personas realizan una elección ocupacional y comienzan el proceso de preparación para desempeñarse en ella. Cerca de dos tercios de las mujeres que trabajan necesitan hacerlo porque son solteras y necesitan sentirse . . viudas.o ser. El sexo tiene menos que ver hoy con las elecciones vocacionales o selección de un trabajo que hace 10 años. Al igual que los hombres. Adaptado de Mario Carretero 2.Convertirse en persona productiva(25-40 años): 5. cuando la mayoría de las mujeres prescindiendo de sus intereses y talentos individuales planeaban dedicar la mayoría del trabajo de su vida al trabajo de la casa y cuidado de los niños. tiene lugar la incorporación de la noción de trabajo en su autoconcepto. Identificación con un trabado (5-10 años): Los niños generan procesos de identificación con modelos parentales. Mantenimiento de una sociedad productivo (40-70 años): 6.Adquisición de actitudes y habilidades laborales 1. Las personas alcanzan su mayor nivel en su desempeño como empleados o profesionales. Los jóvenes que se desempeñan como estudiantes aprenden patrones de de organización de su tiempo y sus labores cotidianas. Las personas que hacen uso de su retiro. Se inicia la primera experiencia laboral que ayuda a realizar un mejor discernimiento en su primera elección. Hoy día 1 de cada 3 economistas. Los adultos desarrollan y perfeccionan las habilidades que requiere el empleo elegido y comienzan a vivir plenamente su ocupación elegida. El movimiento femenil ha inspirado a muchas de ellas a buscar trabajos desafiantes y satisfactorios. 1 de cada 4 programadores de computación.Contemplación de una vida responsable(70 años en adelante): productiva y Actitudes relacionadas con el sexo y la conducta. para lograr reconocimiento y para llevar necesidades personales. las mujeres trabajan para ganar dinero. contemplándola generalmente con un sentimiento de satisfacción. divorciadas.Cuadro 2. miran retrospectivamente su vida ocupacional y profesional. así mismo. Y las mujeres que tienen una familia están tomando ventaja de los patrones de trabajo alternativo tales como tiempo parcial. se preocupan por dar cumplimiento a sus responsabilidades y van aprendiendo que el trabajo tiene prioridade4s sobre el juego.independientes. Las tendencias sociológicas hacia el matrimonio y la crianza más tarde y familias más pequeñas ha hecho más fácil para muchas mujeres jóvenes perseguir objetivos educativos y de carrera más ambiciosos. comenzando a interactuar con más fuerza en las responsabilidades sociales y civiles que se relacionan con el trabajo. horarios flexibles y trabajo compartido. separadas o casadas con hombres que ganan un sueldo mínimo (o menos). 1 de cada 20 policías y 1 de cada 5 trabajadores de la limpieza de las calles pagados son mujeres.Adquisición de hábitos laboriosidad(10-15 años): básicos de 3.Adquisición de una identidad como trabajador en la estructura organizacional (15-25 años): 4.

En ésta parte del material se revisarán dos de las principales perspectivas sobre el desarrollo del adulto que han surgido durante las últimas décadas: modelo de crisis normativa y el modelo de programación de eventos.a pesar de lo expuesto. el desarrollo sigue su curso suavemente. Las mujeres. muy pocos son trabajos de construcción o de profesionista calificados. sin embargo. las mujeres ganan -a lo más. En parte esto refleja discriminación en el mercado del trabajo. también puede reflejar los conflictos reales que muchas mujeres encaran cuando tratan de hacer malabares con el trabajo y los papeles que desempeñan en la familia. o ya es viudo). Según este punto de vista. que describe el desarrollo humano desde el punto de vista de una secuencia definitiva de cambios sociales y emocionales. sino como el resultado de las épocas en la vida de las personas. . poca gente cree que las personalidades dejan de desarrollarse cuando los cuerpos están completamente desarrollados. En este contexto se encuentran nuevos modelos a retomar o contrastar para el fortalecimiento de las propias actitudes. Quienes proponen el modelo de programación de eventos ven el desarrollo no como el resultado de un plan establecido u horario de crisis. Hasta aquí se ha revisado el desarrollo físico y el intelectual de los adultos jóvenes. Cerca de la mitad de todas las empleadas son oficinistas. se puede producir estrés. La realidad. y afectar así el desarrollo. este modelo tiene en cuenta una variación más individual. Aunque más mujeres están consiguiendo mejores trabajos en estos días (especialmente en negocios y en las profesiones). cuando tienen lugar eventos importantes. siempre y cuando vivan. aunque pueden hacerlo. De tal modo. un gran número de ellas está todavía desempeñando trabajos como subempleados. La mayoría de los seguidores de la teoría del desarrollo están convencidos ahora de que los seres humanos son capaces de cambio y crecimiento. A continuación se abordarán características del desarrollo social y de la personalidad sin deslindarse como en lo revisado anteriormente debido a su indisociabilidad. pero procurando enfatizar en los momentos que sea necesario. si los eventos de la vida ocurren como se espera. todavía se queda corta en igualdad.cerca de 50 centavos. si a los 35 años uno no está casado todavía. relacionados con la edad. El estrés puede provenir bien sea porque ocurre un evento inesperado (como la despedida de un trabajo) o porque un evento inesperado sucede más pronto o más tarde de lo usual o no sucede (por ejemplo. personas de ventas y gente por el estilo. Por cada peso que ganan los hombres. se deben cuidar de la discriminación (y hasta del hostigamiento) de la que son sujetas. con sueldos bajos.un campo de acción e interacción social prioritaria para el hombre. si no. DIMENSIÓN DE PERSONALIDAD Modelos de estudio del desarrollo del adulto Hoy en día.Las leyes que otorgan igualdad de oportunidades de empleo hacen énfasis en los derechos de ambos sexos para ser considerados para empleos en igualdad de oportunidades y ser pagos y promovidos en pie de igualdad. La teoría de Erikson es un ejemplo del modelo de crisis normativa. Y es esta desproporción de oportunidades reales y de salarios minimizados hacia la mujer lo que convierte al trabajo en un factor influyente en el desarrollo de la personalidad de esta pues sigue siendo .

intelectualización o desarrollo de temores irracionales. Al parecer. por ejemplo. desarrollan un sentido ético. vale la pena considerar algunos mecanismos de defensa del yo identificados en la vida adulta. los hombres que utilizan los mecanismos maduros adaptables son más exitosos. represión de la ansiedad. así como en amistades muy estrechas y otras situaciones que requieran absoluta entrega. el desplazamiento. Freud no llevó sus teorías de desarrollo más allá de la adolescencia. son mental . Modelo de crisis y normativa Como se mencionó al principio de este documento. El adulto joven. Si no son capaces. o temen hacerlo. La “virtud” que se desarrolla durante la edad adulta temprana es la virtud del amor. por su cuenta. se interesa en la edad cronológica solamente hasta donde se relaciona con las normas que la gente espera de acuerdo con la cultura en la cual se ha desarrollado. de intimidad.Este modelo. en los cuales la gente distorsiona la realidad y mecanismos neuróticos. por ejemplo. procreación y recreación -. desarrollar dolores con bases no físicas. una en la edad adulta intermedia y una en la última etapa de la edad adulta. Hasta este punto. Amen de los conocidos mecanismos como la introyección. el cual tiene que haber sido adquirido en la adolescencia. A medida que los adultos jóvenes resuelven las demandas. las vidas sexuales de la gente han estado dominadas bien sea por la búsqueda de su propia identidad o por “luchas fálicas o vaginales que hacen de la vida sexual una clase de combate genital”. pero Erikson continuó y propuso tres crisis en la edad adulta: una en la edad adulta temprana. Un adulto joven que ha desarrollado una firme identidad está listo para fusionarla con la de otra persona. depende del sentido de identidad. los psicoanalistas incluyeron los denominados Mecanismos de defensa del yo y adaptación a la vida. Hasta que la persona no esté lista para la intimidad. La gente necesita también cierta cantidad de aislamiento temporal durante este período para pensar en algunas elecciones importantes.propusieron cada uno una serie de etapas en las cuales la gente necesita resolver problemas críticos en su desarrollo. necesitan tener profundos compromisos personales con otros. entonces. entonces. la gente psicológicamente sana está dispuesta a arriesgar la pérdida temporal del yo en el coito y el orgasmo. Sigmund Freud y Erik Erikson . Como parte de esta postura normativa. o dependencia mutua de devoción entre parejas que han escogido compartir sus vidas. La Crisis de la intimidad versus aislamiento es la sexta de las 8 crisis de Erikson (y lo que él considera que es el problema principal de la temprana edad adulta).de quien retomaremos principalmente sus postulados. obtienen más satisfacción de su trabajo. es decir.que se manifiestan abiertamente en la adolescencia -. Sin embargo. el cual Erikson considera la marca del adulto. se consideran más felices. La habilidad de lograr una relación íntima. el uso de humor o ayudar a otros. mecanismos psicópatas. la intelectualización y la proyección . en la que se comparte la confianza y se regulan los ciclos de trabajo. pueden tornarse aislados y abstraídos. según Erikson. disfrutan de amistades más intensas. la cual demanda sacrificio y compromiso. a menudo conflictivas. puede aspirar a una “utopía de genitalidad” -orgasmo mutuo en una relación heterosexual amorosa. los adultos jóvenes necesitan y desean intimidad. o formas características de como la gente se adapta a las situaciones de la vida: mecanismos maduros. la “verdadera genitalidad” no puede ocurrir. De acuerdo con esto. mecanismos inmaduros. por ejemplo. competitividad y reserva.

que resulta en la selección de una ocupación. una persona determinada puede tener grados de éxito variables al construir una estructura de vida satisfactoria. El joven que va a la universidad ingresa en una situación institucional equidistante de ser un niño en la familia y alcanzar una condición de adulto completo. en la cual la mayoría de la gente ha reducido en cierto modo las capacidades biológicas. pero ha aumentado las responsabilidades sociales. Pero la comprensión común y frecuente. la fase final de la vida. los años formativos desde la concepción hasta el final de la adolescencia. La forma como los hombres enfrentan la necesidad de revaluar sus metas y reemplazarlas por unas más alcanzables determina qué tan bien se las arreglarán en la vida. En cada periodo de la vida. expresado en términos de una carrera. Dentro de la composición superpuesta de estos estadios se pueden notar etapas transitorias: Transición del adulto joven (17 a 22 años). En estos periodos críticos dos características importantes del ingreso a la estructura de la vida son el “sueño” y el “consejero”. cada uno con sus propias funciones. una persona necesita pasarse de la edad pre-adulta a la adulta. y compromiso con grupos cívicos y sociales. de que el apreciado sueño no será cumplido puede precipitar una crisis emocional. relaciones con amigos y con la familia. volverse un escritor famoso o ganar un reconocimiento importante por su trabajo los estimula y vitaliza mucho de su desarrollo adulto. Durante la transición del adulto joven. cuando la gente valora las estructuras que ha establecido y explora posibilidades de reestructurar sus vidas para la siguiente época (nótese que los cortes siguen siendo arbitrarios): Edad pre-adulta (0 a 22 años). en la que la gente hace elecciones de vida significativas y exhibe la mayor energía pero también experimenta el mayor estrés. escoger un hogar. además de los factores ya mencionados Otra de las ideas manifestadas dentro de la perspectiva normativa se refiere a cuatro periodos superpuestos de alrededor de 20 a 25 años cada uno. por ejemplo. la persona joven se vuelve un adulto y establece el ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana. En resumen. Estas no son etapas. Las épocas están conectadas por períodos de transición de aproximadamente cinco años. Edad adulta temprana (17 a 45 años). . la cual también es llamada “Ingreso al mundo del adulto”. sino “ciclos estaciónales” de desarrollo. Ingreso a la estructura de la vida para la edad adulta temprana (22 a 28 años). La visión de. Durante la etapa de principiante. compromiso con el trabajo. Ultima etapa de la edad adulta (60 años en adelante). Esto puede consistir en relaciones con el otro sexo. Edad adulta intermedia (40 a 65 años). mudarse de la casa de sus padres y volverse más independiente tanto financiera como emocionalmente. que usualmente resultan en matrimonio e hijos. la cual para cualquier individuo dado puede tomar de tres a cinco años. en el sentido de que una es menos avanzada que la otra.y físicamente más saludables y aparentan mejor adaptación al medio. generalmente en la mitad de la vida. Los hombres a menudo ingresan en la edad adulta con un sueño de su futuro.

un hombre se irrita con la autoridad de los que tienen poder e influyen sobre él. Amor El amor ha sido por mucho tiempo el tema favorito de los poetas. La forma como un hombre resuelve o fracasa al resolver los problemas de esta fase afectará la forma de manejar la transición de la mitad de la vida. es decir. Algunos hombres pasan a través de esta transición muy fácilmente. pueden debilitarse peligrosamente. seres queridos. Ahora. Alrededor de los 30 años. Los hombres se fijan metas especificas para sí mismos (ser profesores universitarios. este modelo ve los eventos de la vida como marcadores del desarrollo. es ascendido o se formaliza después de un período de incertidumbre.de fijar y asegurar su vida firmemente en la familia. y desea escaparse y hablar con su propia voz. en la cual encuentran intolerables las estructuras de su vida presente pareciendo. alguien que sea alrededor de 8 a 15 años mayor que tome interés en él. proporcionan un fundamento firme para la siguiente estructura de vida. volverse más creativos y hacer más contribuciones a la sociedad -. . Los problemas. un cierto nivel de ingresos. Si son inadecuadas. siempre esperando que suceda un acontecimiento importante alrededor de los 40 años. pero teme una pérdida de afirmación y respeto. la familia y otros aspectos importantes de su vida. y los hombres están listos para establecer la estructura de vida culminante para la edad adulta temprana. puesto que la gente no puede avanzar si cumple un compromiso muy fuerte para la estabilidad y. Transición de los 30 años. Si las elecciones hechas ahora son acertadas.de construir una vida mejor. El papel del trabajo cambia a medida que el hombre cambia de trabajo. sin embargo. Al mismo tiempo. incapaces de formar una mejor.El éxito de un hombre está fuertemente influido durante estos años de aprendizaje por el hallazgo de un consejero. continúan ocupándose de progresar .o hacen compromisos firmes por primera vez -. Culminación de la estructura de vida para la edad adulta temprana (33 a 40 años). y la tasa de divorcio lleva al máximo. un hombre a menudo abandona a su consejero y está de malas con su esposa. Novelistas y compositores de canciones. apoyo moral y ayuda práctica tanto en la carrera como en asuntos personales. le ofrezca asesoría e inspiración y le transmita sabiduría. Los primeros treinta años anuncian lo que Levinson ha llamado formalización. Se ocupan de establecer su posición conveniente en la sociedad . DIMENSIÓN AFECTIVA (Modelo de los eventos) Como se mencionó anteriormente. amigos o compañeros de trabajo. jefe. ocupación y comunidad -. Mencionaremos aquí parte de los principales hitos o eventos. de esta manera. hacia el final del período de formalización. los hombres les echan otra mirada a sus vidas. se necesita que tengan lugar algún manejo y una constante evaluación de prioridades. hijos. mejorar y utilizar sus habilidades. Estas dos tareas son contradictorias. Entre los 35 y 40 años. Hacen compromisos de mayor profundidad en el trabajo. o hacer una exposición individual de arte) con un horario establecido. La fase de aprendizaje está terminada. Durante este período. otros experimentan crisis de desarrollo. viene uno llamado “dueño de su vida”. con el matrimonio son ahora frecuentes. un esfuerzo combinado por realizar las aspiraciones juveniles de uno. Se preguntan si los compromisos que han hecho durante la década anterior han sido prematuros .

o el que no ha contribuido suficientemente da más) o se inducen a sí mismos a creer que las cosas son más justas de lo que parecen. una mujer joven muy inteligente que tiene dificultades para congeniar con la gente puede valorar la cordialidad y la amistad en un hombre. es probable que el matrimonio para ellas traiga incremento en vez de disminución del estrés. Matrimonio La ubicuidad del matrimonio a través de la historia y alrededor del mundo da testimonio del hecho de que satisface una serie de necesidades fundamentales. el matrimonio tiene también beneficios económicos. afecto y compañía. más feliz tiende a ser la pareja. Los datos no nos dicen si el matrimonio otorga salud. de ahí la expresión “cada oveja con su pareja”. la continuación de la especie. El matrimonio es usualmente considerado como la mejor manera de asegurar una crianza disciplinada de los hijos y. y cuando necesita ir al médico su permanencia es generalmente corta. de este modo. Aún en muchos matrimonios menos que ideales. ofrecen apoyo emocional y hacen muchas cosas que facilitan la vida día a día. La gente soltera puede ahora obtener tanto sexo como compañeros fuera del matrimonio. La gente casada tiene menos impedimentos o situaciones crónicas que limiten sus actividades. los compañeros se proporcionan mutua compañía. usualmente tratan de hacer su relación más justa (la persona que se siente engañada exige más. Ofrece la oportunidad de desarrollo emocional a través de una relación recíproca que es más mutua que la relación con los padres y más comprometida que las relaciones con hermanos. Le proporciona una salida asequible y regulada a la actividad sexual. aún si el es menos culto que ella. Y debido a que los esposos pueden cuidarse entre sí. muchos escogen a compañeros que les ofrezcan algo que ellos mismos no tienen. es probable que requieran menos hospitalización o ser internados en una institución que los adultos no casados. al encargarse de una división ordenada de las tareas y una unidad de consumo y trabajo viable. en general. inteligencia. puesto que ahora la mayoría de las mujeres continúan con su empleo. cordialidad. Cuando un hombre y una mujer encuentran que su relación tiende a favorecer a uno o al otro. felicidad marital e individual de sus propios padres y otros factores familiares como la condición socioeconómica. En la mayoría de las sociedades. el matrimonio proporciona idealmente un recurso seguro de amistad. estar más interesada en casarse y ser compañera de matrimonio más satisfactoria. popularidad. Matrimonio y salud El matrimonio. salud mental y física. raza. Cuanto más equitativamente balanceada estén las contribuciones individuales de una pareja para su relación. Además. o terminan la relación. Por ejemplo.¿Se atraen los polos opuestos? O ¿tiende la mayoría de las personas a enamorarse de alguien como ellas mismas? Algún elemento de egolatría debe involucrarse en la selección del ser querido. La pérdida de estos . Una posible razón de esto es que algunos de los beneficios del matrimonio no se limitan al estado matrimonial. educación e ingresos. seguido por los viudos y después por los que están divorciados o separados. ya que los amantes tienden a parecerse entre sí en muchos aspectos apariencia física y cualidades atractivas. En una sociedad altamente cambiante y fragmentada como la nuestra. La gente que nunca se ha casado es el siguiente grupo más saludable. religión. La gente saludable puede atraer a compañeros más fácilmente. parece ser saludable. amigos o enamorados. y el matrimonio ya no es la única (o aun la más confiable) fuente de seguridad para las mujeres. Por otro lado. O la gente casada puede llevar vidas más saludables y seguras que la gente soltera.

pobres o desempleadas. una esposa no pueden entablar demanda a sus maridos por agresión. Divorcio La disolución del matrimonio es mayormente un fenómeno de la edad adulta temprana. la gente es algunas veces menos que honesta consigo misma. La violencia es más común entre las parejas jóvenes. El divorcio es más común hoy en día debido a los cambios socio culturales. reaccionan a sus problemas matrimoniales o personales tornándose violentos. tener una baja autoestima. El matrimonio tiene también una mejor probabilidad si la novia no está embarazada y no han dado a luz antes del matrimonio.Algunos psicólogos y sociólogos toman -como aún lo hacen algunas personas. A menudo. El matrimonio prematuro puede afectar la carrera o las aspiraciones educativas. La gente que espera hasta cerca de los 30 ó más años para casarse tiene las mayores probabilidades de éxito. fracase en el matrimonio. la ausencia de asesoramiento matrimonial o el número de años que una pareja permanece junta. culpando usualmente a la mujer. Estos criterios son imperfectos.. Violencia entre los esposos Algunos cónyuges. ¿Tengo éxito en mi matrimonio? . Los hombres que maltratan a las mujeres tienden a ser socialmente aislados. bien sean casadas o que estén viviendo juntas sin casarse. Es más probable que la gente que no ha completado su educación y la gente cuyos padres no fueron felices en su matrimonio o que se divorciaron. excesivamente celosos. Aún así. restringir el potencial de desarrollo de los dos compañeros y encerrar a una pareja en una relación que ninguno de los dos tiene la madurez suficiente para manejar. más frecuentemente hombres. La edad para casarse es un predictor importante de éxito. Los patrones que establecieron durante la edad adulta temprana afectan la calidad del matrimonio en mitad de la vida. y algunas soportan la infelicidad por más tiempo que otras. y la policía llamada para disolver una pelea entre marido y mujer rara vez arresta al marido. ser sexualmente inapropiados. ¿Por qué las mujeres permanecen con los hombres que las maltratan? Algunas interpretan la violencia física como un signo de amor o masculinidad.en su caso. podríamos preguntarnos entonces ¿Cómo le hace el matrimonio “X” para ser feliz?. Predicción del éxito en el matrimonio Pregúntese.apoyos a través de la muerte o separación pueden hacer a los viudos y los divorciados más vulnerables a desórdenes físicos y mentales. a negar y minimizar la frecuencia e intensidad de su violencia. Ahora las mujeres son menos dependientes financieramente de sus maridos y.. alguna gente encuentra más fácil reconocer los problemas y buscar ayuda. éstos tres criterios son actualmente los mejores que tenemos para evaluar los matrimonios. El éxito de un matrimonio tiene mucho que ver con la forma como los compañeros aprenden a comunicar y a tratar sobre la toma de decisiones y el conflicto. En muchos países. por “sentido común y experiencia”. las mujeres de esta posición creen que no tienen dónde encontrar refugio. ésta es una época cumbre para el divorcio. La “comezón de los cinco o siete años” es más que folklore.como parámetro de la felicidad en el matrimonio a las evaluaciones de la gente de sus propios matrimonios. Los adolescentes tienen altas tasas de divorcios por muchas razones. otras temen marcharse por miedo de que sean sorprendidas y golpeadas de nuevo. es menos . Algunas son financieramente dependientes. de este modo.

el económico. La gente divorciada tiende a ser solitaria. pagar las cuentas. las tasas de divorcio son las más altas en épocas de prosperidad nacional. y los hombres son aún más propensos a volverse a casar que las mujeres de la misma edad. Hay menos obstáculos legales. aproximadamente las tres cuartas partes de las mujeres divorciadas se casan de nuevo. hoy en día ese no es siempre considerado el camino más sensato. especialmente cuando los niños están involucrados. los comunales (cambios en las relaciones con gente e instituciones externas a la familia). La gente de hoy. La gente que alguna vez pudo haber sentido presión para casarse.posiblemente debido a que tiene una mejor oportunidad de mantenerse a si misma y a su familia -. hacer nuevos amigos. desarrollar nuevas relaciones románticas y sexuales. es menos probable que se case nuevamente. como hemos visto. hostilidad y autor recriminación. A medida que sus bases económicas y sociales se han vuelto menos significativas. Una persona divorciada enfrenta un sinnúmero de problemas prácticos así como emocionales: cuidar de los niños. Y puesto que actualmente una menor proporción de parejas tienen hijos. pues. Cuando más elevado sea el nivel socio cultural de una mujer.probable que permanezcan en malos matrimonios. Aún si un matrimonio ha sido infeliz. le ayude a desarrollar su potencial y sea compañero amoroso y sexualmente apasionado. en épocas menos prósperas. culpa. el común a los dos padres (cuidar de las necesidades de los niños). ahora parece sentir más libertad para permanecer soltera por más tiempo. pocas personas consideran vergonzoso tratar de obtener divorcio. Cuando un matrimonio no alcanza sus expectativas. terminarlo es siempre doloroso. menores son las probabilidades de éxito. También. Puede estar apartada de parientes políticos de los cuales ha sido muy cercana y de amigos que continúan viendo sólo al anterior compañero o cónyuge. menos oposición religiosa y menos desdeño social asociado a él. Un divorcio trae sentimientos de fracaso. puede ser más fácil retornar a un estado de soltero. en día espera que su compañero enriquezca su vida. cuanto más joven se case la gente.y desea que los esposos sirvan de padres y mejores amigos. la gente espera más del matrimonio ahora. Reacciones ante el divorcio. Vida de soltero El porcentaje de hombre y mujeres jóvenes que no se han casado todavía se ha incrementado durante las últimas décadas. El divorcio tiene muchos aspectos: el emocional (deterioro de la relación matrimonial). Reincidencia matrimonial La mayoría de la gente divorciada no permanece soltera. así como de amantes -. Tal precaución pude ser sensata. En el pasado. adquirir fuentes de apoyo social y llegar a acuerdos sobre la importancia psicológica del divorcio. algunas parejas permanecían juntas “por el bien de sus hijos”. su importancia emocional si se ha vuelto tal. Más gente vive lejos de grandes familias . y el psicológico (la necesidad del individuo de obtener de nuevo la autonomía personal). Además. las parejas pueden estar más dispuestas a soportar los matrimonios infelices debido a las ventajas económicas de mantener sólo una familia. Muchos adultos jóvenes pueden posponer o evitar el matrimonio debido a la probabilidad de que terminará en divorcio. Algunos desean la libertad de probar nuevas experiencias y no desean restringir esta libertad asumiendo las obligaciones emocionales y . no importa cuántos niños tenga . el legal.

Actividad sexual en el matrimonio . Los problemas de los solteros. No es un ensayo de matrimonio. ¿Por qué deciden vivir juntas las parejas? Por un lado. este tipo de experiencias madura a la persona. Durante los siguientes años. por una serie de razones. a entender que están involucradas en una relación íntima y a esclarecer qué desean en un matrimonio y en un compañero. temor al embarazo o enfermedades transmisibles sexualmente. capacidad. económicos y físicos. relativamente reciente es la cohabitación. miedo a la opinión pública o miedo a cómo ello afectará sus matrimonios. es menos probable que sea virgen el día de la boda. enfrenta la tarea de alcanzar la independencia. la mayoría de la gente toma decisiones importantes sobre sus estilos de vida sexual: si participará en un sexo ocasional y recreativo o adoptará la monogamia y si manifestará su sexualidad en actividad heterosexual. Sexualidad Subyacente a todas estas decisiones de estilo de vida está la necesidad de los adultos jóvenes de determinar cómo manifestarán su vigor sexual. Algunos de los problemas comunes en los años 30 tienen aspectos sexuales . Pueden decidir más fácilmente andar por el país o por el mundo. y tampoco parece servir como práctica para el matrimonio. homosexual o bisexual. conseguir un lugar para vivir y ser totalmente responsables de sí mismos hasta los intangibles como preguntarse dónde encajan en el mundo social. Vivir con alguien les ayuda a muchos adultos jóvenes a conocerse mejor. Algunas personas permanecen solteras porque les gusta estar solas (como contrariamente puede suceder con quienes requieren estar casados para tener compañía). La gente que ha vivido junta no necesariamente tiene mejores matrimonios que la que no lo ha hecho. la incursión en el sexo extra matrimonial que a menudo viene con la “comezón de los cinco o siete años” y los cambios en los patrones sexuales que siguen al divorcio -. escrúpulos morales o religiosos. Puesto que las personas solteras no necesitan considerar cómo afectarán sus acciones a los esposos y a los hijos. A menudo. Mucha gente joven desea relaciones sexuales estrechas y aún no está lista para casarse. la de tener un hijo. Hay más sexo ocasional entre la gente de más edad y las personas separadas y divorciadas. responsabilidad e igualdad. la actividad sexual está generalmente ligada a una relación afectiva. en la cual un hombre y una mujer no relacionados viven juntos. Cohabitación o concubinato Un desarrollo social. y hay poca promiscuidad. correr riesgos en nuevas clases de trabajo. A medida que la gente está cercana a los 20 años. son más libres para correr riesgos sociales. y cómo afecta su estado de soltería su autoestima. Las mujeres manifiestan estos temores más que los hombres. todo en relación con su sexualidad.la decisión de casarse después de una soltería prolongada. Actividad sexual entre la gente no casada Más y más gente está teniendo experiencias sexuales antes del matrimonio: cuando más tarde se case la gente. que tan bien los aceptan los amigos y la familia.financieras del matrimonio. la tendencia secular biológica hacia la madurez más temprana. aceptado por la comunidad. combinada con la tendencia social reciente hacia la educación extendida crea un intervalo más largo entre la madurez fisiológica y la social. van desde los prácticos como encontrar trabajo. adelantar su educación o participar en actividades creativas. Para mucha gente joven. Los adultos jóvenes que no participan en sexo prematrimonial se abstienen. Entre la gente más joven. vivir junta es el equivalente moderno de “estar junta”.

especialmente después de los primeros cinco o siete años de un matrimonio. saludable y placentera. En los países industriales. 3 veces a la semana o más. la mayoría de las parejas que tienen niños escogen hacerlo.como normal. Sin embargo. Pasar de una relación íntima que involucra a dos personas. menos niños alcanzaban la madurez. para recobrar un regocijo recordado o para buscar una relación más vital.cambia a la gente y los matrimonios. También practican actividades sexuales más variadas que antes podían calificarse como insanas. La probabilidad es que cuanto más frecuentemente tengan relaciones durante este primer año. sin embargo. Y el movimiento de liberación femenina ha ayudado a muchas mujeres a confesar sus inquietudes sexuales hacia su pareja. Un compañero o el otro. La paternidad o maternidad es una experiencia de desarrollo. ¿Se ha preguntado. Hoy en día. con el tiempo. Paternidad o maternidad y no paternidad o maternidad: Decisión de convertirse en padres El nacimiento de un bebé marca una gran transición en la vida de los padres. El tener hijos ha sido tradicionalmente visto como la “realización de un matrimonio. o por un deseo de emancipación sexual que el cónyuge puede compartir o no. Debido a que las razones económicas y sociales para tener niños eran tan poderosas.tenían una única salida. En las sociedades avanzadas. sin embargo.por qué la gente tiene hijos?. Y debido a que la tasa de muerte en la infancia era más alta de lo que es hoy en día. La mayor confiabilidad de los anticonceptivos y la disponibilidad del aborto seguro y legal han contribuido también a este cambio.indefensa y totalmente dependiente.. por aburrimiento o ira con el cónyuge. cuando la emoción y novedad del sexo con la esposa desaparece o surgen problemas en su relación -. Después de 10 años de matrimonio. adoptados o los hijos de un solo cónyuge. la seguridad social y otros programas gubernamentales ayudan con atención a la vejez.y especialmente la maternidad. .especialmente en el matrimonio. es que ahora la gente casada parece derivar más placer del lado sexual del matrimonio. se ha vuelto claro que los niños pueden tener efectos negativos como también positivos en el matrimonio. el progreso tecnológico requiere menos trabajadores y la atención médica mejorada asegura la supervivencia de la mayoría de los niños. liberando a los esposos y esposas de los temores de un embarazo no deseado. A más de esto. la paternidad o la maternidad . las razones económicas y culturales para la paternidad o maternidad han disminuido o se han invertido. más frecuentemente lo harán en el futuro. Más importante. Este cambio ha sucedido como resultado de una evolución social desde las actividades victorianas sobre la “maldad” del sexo hasta una aceptación de la actividad sexual .La mayoría de las parejas tienen relaciones sexuales más frecuentemente durante el primer año de matrimonio de lo que jamás tendrán nuevamente. las familias necesitaban ser grandes: los niños ayudaban al trabajo de la familia y. Sexo extramarital Algunas personas casadas se involucran en el sexo extramarital . cuidaban de sus envejecidos padres. más del 50% de las parejas hacen el amor al menos una vez a la semana y cerca del 18%. En las sociedades preindustriales. pueden buscar a compañeros sexuales externos. ya sea que los niños sean una consecuencia biológica. a una que involucra a una tercera . La superpoblación es un problema en algunas partes del mundo. Los esposos y esposas tienen relaciones sexuales más frecuentes que las parejas de la misma edad hace dos décadas. si no su razón principal”.. o los dos.

Los teóricos psicoanalíticos sostienen que las mujeres tienen un deseo instintivo profundo de dar a luz y criar infantes. Los padres necesitan también salir adelante con los conflictos entre los papeles personales (cónyuge versus cónyuge. con la hipótesis de que toda la gente normal los desea. todavía experimentan ambivalencia. y otras cuestiones prácticas. Aún otra interpretación es que la paternidad o la maternidad son una parte de la naturaleza. A medida que los niños se desarrollan. o pueden volverse física o emocionalmente enfermos. cónyuge versus empleado). Infortunadamente. Tienen en claro que. Los psicólogos del yo. Al hacerlo. Estas tareas les ayudan a los dos a desarrollar una apreciable de sí mismos como personas y como padres. Los psicólogos funcionalistas atribuyen la reproducción a la necesidad de inmortalidad de la gente. El embarazo los fuerza a pensar en la responsabilidad de cuidar de un niño totalmente dependiente e impone una sensación ocasionalmente aterradora de estabilidad en el matrimonio. como Erikson. son capaces de separar en categorías (centrarse en un conjunto de responsabilidades a la vez). A medida que las necesidades de los niños continúan dándose a conocer. La paternidad o la maternidad como experiencia de desarrollo Así como puede ser difícil asumir el papel de padre. llegar a un acuerdo en las relaciones con sus propios padres. algunos padres no pueden responder a los desafíos físicos. la mayoría de los padres exitosos definen su situación positivamente. psicológicos y financieros de la paternidad. los dos padres enfrentan tareas como desarrollar vínculos emocionales con los niños venideros. Pueden ultrajar. intensifica algunas veces la intimidad entre ellos. los padres pueden recurrir a sus propias experiencias infantiles y solucionar problemas emocionales que nunca han resuelto. La transición a la paternidad o maternidad Tanto los hombres como las mujeres experimentan muchos sentimientos conflictivos. El embarazo tiene también un impacto en la relación sexual de una pareja. evaluar el aspecto financiero y de alojamiento del cuidado de un niño. resolver sus propias necesidades emocionales de ser cuidados. justo cuando los padres se han acostumbrado a esta etapa. algunas veces se las arreglan con la ayuda . y están dispuestos a acomodar sus estándares. Y hay todavía presiones culturales para tener hijos. y que sus bebés son un sustituto del pene que nunca tendrán o el recuerdo constante de que lograron tenerlo. maltratar o abandonar a sus hijos. el sostenerlo puede ser aún más exigente. y otras crean barreras. a medida que se preparan para volverse padres. descuidar. común a todo el mundo animal. sus responsabilidades paternales finalmente van primero. sin embargo. en cualquier conflicto. La mayoría de los padres. los padres también. definen la paternidad o maternidad desde el punto de vista de crecimiento de fuentes de destrezas y personalidad: ven la generatriz o un interés en establecer y guiar a la generación venidera como una necesidad de desarrollo básica. Durante el primer embarazo. el niño que empieza a andar se vuelve un preescolar. Una de las mejores cosas de la paternidad o la maternidad es que nunca es aburridora. que de este modo reemplazan a sus propias madres. Los que han planeado deliberadamente el embarazo están usualmente emocionados por el nacimiento venidero pero. generalmente. el bebé se vuelve un aventurado bebé que empieza a andar y que necesita ser observado. la cual logran reemplazándose por sus propios hijos. Justo cuando los padres se están ajustando a las necesidades de cuidar de un infante.

de la familia. los padrastros también. amigos y vecinos. y opinión profesional. . Los padres adoptivos tienen que responder a desafíos especiales. sobre crianza de los hijos.

emocional y aún físico En la juventud los seres humanos experimentan el punto máximo de del desarrollo físico en cuanto a fuerza. psicológica y social Los años adultos tienen un gran potencial de desarrollo intelectual. Muchos adultos jóvenes nunca están seriamente enfermos o incapacitados. • • • • • • • • • . generalmente se deshace de ellos fácilmente. y que cuando tiene resfriados. y en segundo renglón estuvo el abordaje y atención del viejo y casi se perdió de vista la gran masa poblacional compuesta por adultos que han alcanzado una supuesta madurez y autonomía suficientes para organizar su actividad de manera eficaz y responsable La sociedad contemporánea maneja de forma tácita elementos y eventos simbólicos que dan cuenta del paso de la adolescencia a la adultez temprana: tales como la cédula. en cuanto a la afectividad en pareja. el cual puede se definir a partir de la intimidad y el afecto como elementos básicos de toda relación adulta. Menos de 1% están limitados en la habilidad de moverse y hacer cosas por dolencias crónicas o deterioro. entre otros. muy buena o buena.RECAPITULACIÓN • En el siglo pasado y en el inicio de este siglo XXI. La gente de este grupo de edad informa que tiene mucho menos resfriados e infecciones respiratorias que cuando niños. lo que ha sido la indagación. el estudio y el diseño de metodologías de abordaje al niño y adolescente fue puntual. satisfecho consigo mismo y autorrealizado en sus potencialidades. el ingreso a la universidad. Dos situaciones son básicas al hablar de adultez temprana: el esfuerzo por conseguir la intimidad y un puesto de trabajo. el pase. adaptable a su entorno. el entregar las llaves de la casa. La búsqueda de una ocupación estable que favorezca el desarrollo de sus potencialidades y la constitución de una vida afectiva clara. Los adultos jóvenes son la gente más sana de la población. salud y fertilidad Un individuo será valorado saludable en cuanto a su personalidad. Aproximadamente el 90% de los jóvenes opinan que su salud es excelente. siempre y cuando se exprese como un ser autónomo y competente. es la mayor preocupación del adulto joven. La madurez se debe comprender desde la interacción contextual de las edades biológica. En la juventud se tiene la posibilidad de acceder a un gran logro psicosocial.

CAPITULO 2 ADULTEZ INTERMEDIA: MADUREZ .

Los adelantos médicos y el conocimiento del cuidado preventivo y la buena condición están manteniendo de manera general en buena salud física y la generación actual de gente de edad intermedia. amigos y las generaciones a ambos lados de ellos . Examinaremos en forma sintética la salud en la edad adulta intermedia. así como los efectos del agotamiento (desgaste). Como consecuencia de todo esto. que en este material se define aproximadamente como los años que van desde los 40 hasta los 65. y tener oportunidades de utilizar esa experiencia. comentando la menopausia. dolores y arrepentimientos por la juventud perdida. tiene muchos determinantes. En general. después de pasar por una etapa llena de productividad. vida sexual. Esto es . al encontrarlo como el “resumen ideal de lo que la edad intermedia puede ofrecer”. los hundimientos y los dolores musculares agudos son señales no bienvenidas pues indican la proximidad de la vejez. Las aparentes señales de envejecimiento pueden herir a la gente que está buscando trabajo o que se encuentra dentro de una institución donde la mayoría de la población es gente “joven”. el período crítico masculino y los cambios físicos que se presentan en los dos sexos. financiera y psicológica. examinaremos las satisfacciones que la gente de edad intermedia obtiene de su trabajo.la edad intermedia (40 a 65 años). Finalmente.Antes de iniciar bien vale preguntarnos y responder los siguientes interrogantes ¿Es igual nuestra vida adulta a los 20-25 años que a los 40-50? ¿Cuándo empieza la edad adulta intermedia? ¿Es en esa fiesta de cumpleaños cuando usted contiene su respiración (quizá con dificultad ya) para apagar 40 velas?. Se podría pensar que. ¿Es el día en que su hija anuncia su próxima boda o cuando el hijo le vence en una competencia deportiva? La edad adulta intermedia.se llega a la época de torpezas. En una sociedad orientada hacia la juventud y la buena condición. pero muchas personas en este periodo la consideran la mejor época de su vida. las arrugas. el desempleo y el reto de cambiar carreras en mitad de la vida. muchos están en la posición financiera más segura de sus vidas.. Es probable que esté en sus años de máximas ganancias y. por supuesto. barrigas.sus hijos y sus padres -.y el tiempo para gastarlo -. pregúntese. El adulto de la edad intermedia se da cuenta de que su cuerpo no es lo que una vez fue. Este brindis español inspiró a los autores de un libro sobre la edad intermedia. También miraremos rápidamente la manera como los procesos de pensamiento de las personas adultas difieren de los de la gente más joven. dinero y amor . puesto que usualmente sus hijos están completamente crecidos o casi crecidos. para usarlo como titulo de un capítulo.. exploraremos la famosa “crisis de mitad de vida” y miraremos las relaciones que los adultos de edad intermedia tienen con la gente importante en sus vidas sus cónyuges. al pasar a los 40 años . y dinero. Antes de internarnos a los contenidos. y cómo los manejan? ¿Cómo es el funcionamiento intelectual en la edad adulta intermedia? ¿Por qué algunas personas continúan su educación o cambian de carrera en la mitad de la vida? ¿Qué beneficios obtiene de su trabajo la gente de edad intermedia? “Salud. Y una de las mayores fuerzas de la edad intermedia proviene de haber vivido lo suficiente para adquirir experiencia social y profesional valiosa. Esta “época primordial” de la vida tiene sus tensiones. la gente de edad intermedia de hoy en día está en buena condición física. ¿Qué cambios físicos experimentan los hombres y las mujeres durante los años intermedios.

muchas veces desesperadamente. Esta comprensión incita a mucha gente a cambiar de actividad profesional. oído. un hombre de 45 años.hasta. gusto y olfato. y en formas características en las que la gente piensa y aprende en la mitad de la vida. Revisaremos algunas características del proceso educativo del adulto y el papel del trabajo.y necesita anteojos para leer. tiende a nivelarse en estos años. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Desde la temprana edad adulta hasta los años intermedios. en el funcionamiento sensorial y psicomotor. comienzan a estirar el brazo y luego lo contraen para afocar mortalmente el objetivo. en general suceden cambios biológicos tan gradualmente. “¿te sobra vista o te falta brazo?”.que se extiende a las relaciones intimas y otros aspectos del estilo de vidasucede debido a un cambio en la orientación en el tiempo de las personas. seguramente usted ha notado que estas personas. considerando sus satisfacciones y el estrés y el reto estimulante de un cambio de actividad profesional. su foco no se ajusta tan fácilmente.de sacar el máximo provecho de sus años restantes.menopausia y período crítico masculinoy en la disminución de la agilidad al caminar. pero suele haber alguna angustia por la disminución del atractivo físico. . en consecuencia. hasta que un día. La miopía. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas. El funcionamiento físico y la salud son usualmente buenos en estos años. También se experimenta una leve pérdida en la nitidez de la visión y necesitan cerca de un tercio más de luminosidad para compensar la pérdida de luz que llega a la retina. a otra de dejar su cónyuge y a algunas más a jubilarse. se da cuenta que no puede leer sin lentes . A medida que los cristalinos del ojo se vuelven menos elásticos con la edad. Exploramos los problemas sociales y emocionales y las relaciones íntimas de esta época de la vida. para leer. mucha gente desarrolla presbicia hipermetropía asociada a la vejez. La edad intermedia es una época de hacer inventarios. a pesar de que no están en el nivel máximo del de la edad adulta temprana. Cambios físicos Funcionamiento sensorial y psicomotor Vista.significativo porque el trabajo que hace la gente ejerce una gran influencia en la forma como se siente ante esta época de la vida. En esta parte del material trataremos en forma sintética algunos de los problemas físicos e intelectuales de la edad intermedia. la gente empieza a pensar en el tiempo que le queda por vivir. En vez de pensar en el período de su vida desde el punto de vista de los años que ya ha vivido. Nos centramos en la salud. Comienza a darse cuenta de que posiblemente no puede hacer todo lo que quiere y está ansiosa . que con dificultad se perciben . La mayoría de la gente acepta los cambios en sus capacidades reproductoras y sexuales . La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado. o una mujer de 55 años admite que no es tan rápida como solía realizar sus actividades domesticas. La reevaluación .suelen decir sarcásticamente sus conocidos -. sin embargo.

que hace más que compensar cualquier reducción de la coordinación y las habilidades motrices -. En consecuencia. La etapa inmediata anterior a la menopausia se conoce técnicamente como el período climatérico.la disminución de las capacidades reproductoras. especialmente en lo que respecta a los sonidos en las frecuencias más altas. es uno de los últimos sentidos que se disminuye. es menos probable que los trabajadores de edad intermedia tengan lesiones que los incapaciten en el trabajo . empiezan a experimentar una disminución de la fertilidad y en algunos casos.afecta a los hombres y mujeres de manera diferente. de la experiencia y el buen juicio. Fuerza. en sus 40 y 50 años son usualmente más productivos que nunca. Después de los 55 años. La gente que lleva una vida sedentaria pierde la tonicidad muscular y se vuelve aún menos inclinada a esforzarse físicamente. la mayor parte de la pérdida de la audición durante estos años no es percibida. se incrementan durante la infancia y la juventud pero disminuyen gradualmente después de que la gente ha alcanzado su completo desarrollo. el cuerpo de la mujer reduce su producción de estrógeno. Además. rara vez. en parte debido a que. esta condición es conocida como presbiacusia. Esto ocurre alrededor de los 50 años. emplea toda su fuerza en sus vidas cotidianas. La gente que hace el esfuerzo de conservarse activa durante la edad adulta obtiene los beneficios de más fibra y elasticidad después de los 60 años. adelgazamiento del revestimiento vaginal (lo cual puede hacer dolorosa la relación sexual) o disfunción urinaria. sin duda. a pesar de que pueden continuar engendrando hijos. La menopausia ocurre cuando una mujer deja biológicamente de ovular y de menstruar y ya no puede concebir hijos. particularmente la habilidad de discriminar “los matices más finos del gusto”. Los trabajadores industriales hábiles. entre los 20 y los 60 años y decae después de estos últimos. experimentan síntomas físicos que pueden incluir bochornos. en promedio. generalmente. La capacidad de las mujeres para dar a luz hijos se termina durante este período. La sensibilidad al olfato parece sostenerse bien. Las habilidades motrices complejas. Cambios en la capacidad reproductora y sexual Uno de los cambios fundamentales de la edad intermedia . puesto que está limitada a los niveles de sonido que son poco importantes para el comportamiento cotidiano. durante los cuales el cuerpo de la mujer experimenta los diversos cambios fisiológicos. la pérdida de la audición es mayor para los hombres que para las mujeres. los hombres. la pérdida es tan pequeña que la mayoría de la gente escasamente la nota. Diez por ciento de reducción en la fuerza física desde su máximo en los 20 años no significa mucho para la gente que. menos puede hacer. Cuanto menos se esfuerce la gente. a menos que se le agreguen condimentos. pero puede suceder muy normalmente unos 2 a 5 años antes o después. son más escrupulosos y cuidadosos. En . El tiempo de reacción simple disminuye a cerca de 20%. La sensibilidad del sentido del gusto empieza a disminuir alrededor de los 50 años.Hay también una pérdida gradual de la audición. coordinación y tiempo de reacción A pesar de que hay una disminución gradual en fuerza y coordinación durante los años intermedios. los alimentos que pueden ser muy sabrosos a un joven pueden parecer insípidos a una persona de edad intermedia. Durante el período climatérico. Menopausia. si alguna vez lo hace. en promedio. de la potencia.resultado.

El climaterio masculino A pesar de que los padres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. Involucra al sistema reproductor y otros sistemas del cuerpo. Para la mayoría de las mujeres. la menopausia no es una eventualidad de sus vidas. insuficiencia sexual y achaques físicos vagamente definidos. en las mujeres.generalmente comienza alrededor de 10 años después el climaterio femenino . la piel engrosada y las “patas de gallo” que son consideradas como prueba de experiencia. La actitud de una sociedad hacia la tercera edad parece influir mucho más en el bienestar de una mujer menopáusica que el nivel de hormonas de su cuerpo. tales como la enfermedad del hombre o su esposa. más bien es una época psicológica notoria. aunque estudios recientes muestran que no hay razón para atribuirle enfermedades psiquiátricas a este evento normal.1 de cada 4 mujeres posmenopáusicas. La etapa inmediata previa a la andropausia se caracteriza por cambios fisiológicos. menos problemas se asocian con la menopausia. madurez y maestría en los hombres. Una vez que estas señales de juventud se han ido. que llevan a la indigestión y al estreñimiento. problemas de negocios o de trabajo. Algunos de los problemas pueden estar relacionados con eventos inquietantes de la vida. En las culturas en que se valora a las mujeres de edad. es decir. Además. Apariencia y adaptación sexual En esta época suele evidenciarse un doble enfoque relacionado con la entrada al envejecimiento. Una de las posibles causas es que anteriormente se culpaba a la menopausia de una serie de problemas. Pérdida de la capacidad de reserva física Muchos de los problemas de salud que se originan en la edad intermedia son debidos a la pérdida de la capacidad de reserva física. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. fatiga. estado en el cual los huesos se vuelven más delgados. Los cambios físicos más comunes incluyen: Habilidad disminuida para bombear sangre. la partida de la casa de los hijos o la muerte de los padres. especialmente la depresión. la habilidad de los órganos y sistemas del cuerpo para aplicar un esfuerzo extra en épocas de estrés o disfunción. emocionales y psicológicos.y el patrón de síntomas varia alrededor de 5%. Los cabellos encanecidos. Funcionamiento disminuido de los riñones. son miradas como señales indicadoras de que “está entrada en años”. Secreción disminuida de enzimas en el tracto gastrointestinal. también lo ha hecho (a los ojos de muchos hombres) el valor de una mujer como compañera sexual y romántica. Es más probable que los problemas psicológicos de la mitad de la vida sean causados por actitudes sociales negativas hacia la tercera edad. susceptibles a fracturas o a la artritis. Puesto que los investigadores no han encontrado relaciones entre los niveles hormonales y los cambios de temperamento. y aún como presunta empleada o socia de negocios. la disminución del estrógeno lleva a la osteoporosis. es probable que las quejas de la mayoría de los hombres estén sujetas a la presión ambiental como las de las mujeres. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas. . la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia. Los hombres de edad intermedia experimentan síntomas tales como depresión.

Craig Tiempo de reacción Cambios internos Menopausia Cambios relacionados Con el sexos Cambios del hombre Salud Salud Problemas de salud Las enfermedades más comunes de la edad media son el asma. Bochornos. enfermedades respiratorias y Enfermedades relacionadas con el virus de inmunodeficiencia humana. sudores nocturnos. mientras tres quintas partes de personas de 45 a 64 años de edad tienen estas condiciones crónicas. diabetes. Cambios físicos en la madurez TIPO DE CAMBIO Sensación CARACTERÍSTICAS Disminución de la agudeza(salvo objetos lejanos). que es peligroso porque a menudo predispone a la gente a los ataques del corazón. la artritis. que causa a menudo problemas de vesícula y problemas sexuales. Cese de la ovulación y de la menstruación Disminución de la producción de estrógeno. cáncer. Disminución lenta del tiempo de reacción Disminución de la actividad del sistema nervioso.Debilitamiento del diafragma. Encogimiento del útero y reducción del Tamayo de los senos. aunque dos quintas partes entre los 15 y 44 años ya las padecen. y la decadencia de los sistemas del cuerpo es gradual. pérdida de audición(sonidos de alta frecuencia) Deterioro del gusto. Adaptado de Grace J. los factores de comportamiento y el estilo de vida pueden afectar su regulación y su extensión. sin embargo. Veamos el cuadro 3 5 Cuadro 3. la bronquitis. La gente envejece a diferentes ritmos. Pérdida de la elasticidad de la piel y en los músculos. Disminución de la capacidad cardiaca y pulmonar. Craig en Desarrollo Psicológico. Un importante problema de salud en la edad intermedia es la presión sanguínea alta. Disminución gradual en la producción de andrógenos. Pág. Algunos de estos cambios son el resultado directo del envejecimiento de los órganos. el reumatismo. Sin embargo. Este desorden. aparición de las arrugas. también conocida como hipertensión. no necesariamente avanzan en la edad intermedia. Aumento de vulnerabilidad a ciertos padecimientos: Enfermedades cardiovasculares. 495 . Rigidez y encogimiento del esqueleto. Diagrama de estudio. Estas enfermedades. la diabetes. digestivo y genito-urinario. Pérdida de la masa ósea (osteoporosis). 5 Grace J. Atrofia vaginal. los deterioros de la vista y el oído. Ensanchamiento de la glándula prostática en el hombre (el órgano que rodea el cuello de la vesícula urinaria). y el mal funcionamiento o las enfermedades de los sistemas circulatorio. afecta a 1 entre 5 adultos. los desórdenes nerviosos y mentales (irritación o depresión). del olfato y de la sensibilidad al dolor. Acumulación de grasa subcutánea.

La gente de edad intermedia y mayor. la gente de edad intermedia muestra una marcada ventaja para solucionar los problemas de la vida cotidiana. especialmente entre la gente que utiliza sus capacidades intelectuales regularmente. usan sus habilidades intelectuales para solucionar problemas de la vida real asociados con la familia.Causas de la muerte Actualmente. Características de los pensadores maduros Piaget caracterizaba el uso de la lógica formal como el nivel de pensamiento más alto en la persona. No hay una evidencia de descenso en muchas clases de funcionamiento intelectual antes de los 60 años y hay. antes que en la lógica pura . De aquí que la expresión más indicada sería “viejo zorro”. la muerte en la edad intermedia parece prematura pero no tan inesperada como en la infancia o en la edad adulta temprana. El pensamiento maduro. la imperfección y la concesión como parte de la vida adulta. habilidades e información general . dicen algunos -”. no se aplica a la gente de esta edad. La gente de edad intermedia puede aprender esto. entre los 55 y 64 años. cuando la gente tiende a vivir más. bien sea en el trabajo o a través de la lectura u otro ejercicio mental. la cual procede de su capacidad de sintetizar su conocimiento y su experiencia. Los adultos están usualmente más preocupados en cómo utilizar el conocimiento para propósitos prácticos que en adquirir conocimiento y habilidades para su propio bien. Cambios de cognición en la edad adulta intermedia.cultura -. Cuando la gente centra sus energías intelectuales en solucionar problemas reales. a menos que piense que no puede. Los . y nuevas habilidades. los ataques al corazón y los accidentes. aprende a aceptar la contradicción. pero el pensamiento maduro es más complejo y dirige una llamada de atención hacia otros aspectos. Además. puede y realmente continúa aprendiendo nuevos “trucos -”mañas”. Por ejemplo. incremento en algunas áreas como el vocabulario. las causas son el cáncer y enfermedades del corazón. Ahora es más probable que la muerte provenga de causas naturales que de accidentes o violencia. Este desarrollo cognoscitivo de la edad intermedia se relaciona con la creencia de Erikson (que se tratará más adelante) de que la gente de edad intermedia se interesa en la labor de la generatividad -responsabilidad de establecer y dirigir a la generación venidera -. las habilidades verbales ascienden.característica del pensamiento operacional formal -. inclusive. la inteligencia cristalizada (habilidad de solucionar problemas con base en el procesamiento automático de información almacenada) a menudo se incrementa durante la edad intermedia. negocios o responsabilidades sociales. contiene cierta cantidad de subjetividad y confianza en la intuición. DIMENSIÓN COGNOSCITIVA La expresión “Loro viejo no aprende a hablar”. Las tres principales causas que conducen a la muerte entre los 35 y los 54 años son el cáncer. y puede recordar los que ya conoce bien. El proceso intelectual Inteligencia y cognición Mientras la inteligencia fluida (habilidad de manejar nuevo material o situaciones) típicamente disminuye durante la edad adulta.

De este modo. El estudiante adulto Normalmente.de acuerdo al nivel que corresponda -. cabe mencionar que más del 10% de los adultos mexicanos de 17 a 22 años. podemos observar en nuestras comunidades que personas mayores de 35 años asisten a la escuela para aprender a leer y escribir. La mitad de estos estudiantes son de 35 años o más. Los aprendices maduros tienden a estar más motivados que los aprendices de edad tradicional ya que se han dado cuenta que el aprendizaje no está limitado al salón de clase sino que también ocurre en forma relativamente informal . ¿Por qué van los adultos a la escuela o toman cursos?. se inscribe a un seminario sobre recientes avances en la medicina endocrinologíca. Un profesionista de la física. en el trabajo y en otra parte diferente a una escuela clásica -. Lo que les puede faltar en habilidades académicas específicas lo . y fue a la universidad a los 40 para egresar como profesionista cerca de los 45. la cual algunas veces se llama “sabiduría”. Un mecánico automovilístico de 50 años toma un curso nocturno de filosofía sin créditos estudiantiles sólo por el placer de conocer información que considera le hace falta. la medicina. dio a luz y crió a 3 hijos. utilizando los frutos de su experiencia cuando se les dirige una llamada para encargarse de las situaciones ambiguas. El los casos de analfabetismo suele manifestarse la necesidad de pertenencia . Casi dos terceras partes de los que toman clases de tiempo parcial lo hacen por razones relacionadas con sus trabajos pues buscan preparación que les ayudará a desempeñar mejor su función. La gente que ve aproximarse la jubilación puede desear ampliar su cultura y sus habilidades para hacer un uso más productivo e interesante de su nuevo tiempo libre. Algunas mujeres que han dedicado los años de su edad adulta temprana a los trabajos caseros y a la maternidad regresan a la escuela para ampliar su cultura . Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. la psicología y la ingeniería necesitan ir al paso de los nuevos adelantos de la ciencia y la tecnología. en otros casos lo hacen para evitar comparaciones negativas por parte de sus nietos. de unos 49 años.aún en forma gratuita -. el aspecto creciente más rápido de la educación norteamericana y europea en la actualidad. No obstante. los profesionales en los campos de rápido desarrollo como el derecho. quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato. en la perspectiva humanística -.de la que se habló al principio de este documento. la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. la experiencia contribuye a la habilidad superior de los adultos maduros para solucionar problemas prácticos. cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada .pensadores maduros tienden a personalizar su razonamiento. Mucha gente estudia para prepararse en los que será su modus vivendus o para prepararse para diferentes clases de trabajo. en esta época de la vida. Y algunos adultos simplemente disfrutan del aprendizaje y desean continuar haciéndolo. Estos casos ejemplifican el auge en la educación continua. y una alternativa en desarrollo en nuestro país. Como dato colateral.en casa.incluso para fortalecer su ejecución como responsables de su hogar o su vida matrimonial -. participan en cursos de educación para adultos utilizando medio tiempo . es decir. Hoy en día se puede encontrar uno con estos casos: Una mujer se casó a los 17 años. por ejemplo. Por otro lado.

se están volviendo más flexibles en la fijación de horarios. Como parte colateral a esta alternativa se encuentra la educación a distancia. convencidas están las comunidades que el conocer promueve mejores estilos de vida. Una variación en este segundo patrón es la de algunas mujeres que ingresan o reingresan al ámbito laboral que requiere de mano de obra o “aceptan” tomar un trabajo muy exigente en . ganando más dinero. y con la posibilidad de hacer preguntas . más y más gente está encontrando algún tipo de aprendizaje formal importante para su marcha con los retos y oportunidades del mundo del trabajo. No obstante que la experiencia de la vida ayuda bastante a estos adultos. Para ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes adultos. Las escuelas públicas. las empresas comerciales. las sociedades profesionales y las agencias gubernamentales también lo hacen. El o ella están en la cumbre de una carrera escogida durante la edad adulta temprana. En Colombia nos seguimos preocupando. Esta opción esta íntimamente relacionada con la educación abierta. Pueden tener dificultad para hacer las tareas escolares en sus ocupados horarios y para manejar la marcha del curso. las cuales aplican el material que enfrentan cuando regresan a la escuela. personal e institucionalmente. los sindicatos. Incluso se puede notar una ambivalencia ¿comento que estoy asistiendo a la escuela o me quedo callado? La respuesta esperada puede ser del agrado del estudiante cuando se le reconozca su “valor”. que tiene lugar durante la mitad de la vida. Las universidades no son los únicos sitios que ofrecen cursos de educación para adultos. En la compleja sociedad de hoy. DIMENSIÓN SOCIAL Patrones de trabajo Durante la edad adulta intermedia. así como para el desarrollo de su completa capacidad intelectual o el bienestar social. también pueden registrarse en asignaturas que más convengan a sus intereses. un creciente número de instituciones educativas. son a menudo más ansiosos y menos confiados en sí mismos que sus compañeros de clase más jóvenes. ejerciendo más influencia en la comunidad laboral y mereciendo más respeto que en cualquier otro período de la vida. proporcionándoles oportunidades a para que se inscriban a horarios en tiempo parcial y para que hagan una gran parte de su trabajo independiente. la educación nunca termina y a pesar de que no todo el aprendizaje tiene lugar en la escuela. o en el comienzo de una nueva vocación. situación que permite al adulto apropiarse de conocimientos específicos de algún tema que se trate en otro lugar del mundo. es probable que el trabajador típico se ajuste a una de dos descripciones.y recibir respuestas. y los amigos y la familia no siempre los apoyan. El transporte y la atención de los niños pueden presentar dificultades. las organizaciones comunales. tienen una serie de problemas prácticos que la mayoría de los estudiantes más jóvenes no tienen. por elevar nuestros niveles educativos.en el momento. trabajar en la casa y registrarse de vez en cuando con consejeros supervisores. pero también se pueden escuchar sarcasmos que le hagan sentir incomodo: ¿Y a que horas sales al recreo? ¿Te dejan tarea o prácticas cuando ves el tema de educación sexual? ¡Tan grandecito! ¿Y tu uniforme? etc. la paternidad y los trabajos. posiblemente estimulada por la reevaluación de sí mismo. En algunas instituciones los estudiantes pueden seguir un programa de estudio académico diseñado a la medida.compensan en la riqueza y variedad de las lecciones de la vida. Así mismo. al mismo tiempo que se encuentre en su país.

a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos. no es extraño escuchar “Mejor búscate alguien que te mantenga”. La discriminación sexual. Descripciones no claras del trabajo. Tales mujeres a menudo enfrentan no sólo la discriminación de edad y de sexo sino la real desventaja de competir con gente que tiene una ventaja inicial de 20 años. Dificultad para manejar las responsabilidades de hogar y trabajo. La gente que sigue el segundo patrón de carrera está obteniendo más atención en estos tiempos como parte de una tendencia hacia una vida con múltiples carreras. Trabajo monótono y repetitivo. Problemas de supervisión (sobre todo por gente joven). muchas de estas mujeres apenas han ingresado al destacamento de trabajadores por primera vez en sus vidas adultas o han reingresado a ella después de “haberse retirado” para concentrarse en criar a sus hijos. Es especialmente común entre la gente de profesiones humanísticas como la medicina. a pesar de que los vínculos específicos son difíciles de establecer. Incapacidad o renuencia a manifestar frustración o ira. es a menudo debido a uno de una serie de factores estresantes: Falta de ascensos o aumentos de sueldo.sigue siendo un obstáculo para las mujeres de nuestra sociedad. la mayoría de los cuales han estado trabajando ininterrumpidamente durante los años de crianza de sus hijos. Hostigamiento sexual (para ambos sexos). como se vio en la edad adulta temprana. Tensiones de trabajo Cuando los trabajadores están insatisfechos con sus trabajos.sea que estén estudiando o que tengan problemas en su propia familia -. Las diferencias sexuales en el trabajo Las posiciones más altas en los negocios. Estos factores están relacionados con una serie de enfermedades físicas y emocionales. Insuficientes descansos (aumento de cansancio). Esta brecha de sexo puede estrecharse a medida que la actual generación de adultos jóvenes. debido al agotamiento de sus reservas económicas o la necesidad de continuar apoyando a sus hijos .tiempo o dedicación. cuando una mujer adulta intermedia ingresa a trabajar. A pesar de que la mitad de las mujeres de edad intermedia ahora si realizan trabajos remunerados. Baja paga. comparado con sólo cerca de 20% en los años 20. No participación en la toma de decisiones Carga pesada u horas extras de trabajo. De hecho. lleguen a la edad intermedia. El estrés puede provocar agotamiento emocional y un sentimiento de que uno ya no puede realizar nada en el trabajo. En general. la enseñanza. el trabajo social o la psicología que el estrés ataca a esos profesionales que han . las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. Un jefe que no estimula. el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres.

motivo por el que se toca por separado de la lista anterior. Otros se ven forzados por el desempleo .al darse cuenta de que no desea continuar haciendo lo mismo los próximos 20 años. Los trabajadores que derivan su identidad de su trabajo (incluso su vida). escuchar música o hacer meditación. jóvenes o intermedioscomprendan que esto (todo lo que se ha comentado en este material) es un proceso “normal” (cuando menos es muy probable que le suceda a mucha gente) dentro del desarrollo del individuo y que la aceptación de estas y otras etapas criticas del hombre se circunscriben a un contexto biopsicosocial. a estados depresivos de alto riesgo para su equilibrio mental. que vienen gradualmente. La sensación de impotencia física o mental y la falta de control es usualmente una respuesta al estrés que se convierte en algo cotidiano Los síntomas. la perdida de empleo en el hombre puede llevar. Algunas medidas que parecen ayudar a los trabajadores agotados incluyen la reducción de horas de trabajo y la toma de descansos. Pero lo más importante es que los adultos. dolores de cabeza. incluyendo los fines de semana largos y las vacaciones.relacionado con trabajo. los hombres que definen la hombría como la manutención de una familia y la gente que define su valor desde el punto de vista del valor . psicológica y físicamente afligidas por la pérdida de un trabajo. Otra persona de edad intermedia puede pensar “estoy cuesta abajo” o “he llegado tan lejos como he podido en esta compañía”. junto con las demás características físicas. El divorcio o la viudez pueden forzar a una mujer a trabajar por necesidad más que por elección y.a buscar “nuevos mundos”. en particular. es la repentina o inesperada pérdida de un trabajo. alejarse de la familia y los amigos. gripes persistentes. . problemas estomacales. pierden más que su salario cuando son liquidados. cuando el hijo más joven se va de casa puede llevar a una re orientación que va desde los asuntos familiares hasta las consideraciones sobre la carrera. abuso de alcohol o tabaco (incluso de medicamentos que deben ser controlados por el médico) y dificultades para congeniar con la gente. y hundirse en la depresión. Con las expectativas de hoy en día de una vida más larga. Las mujeres están tan propensas como los hombres a sentirse económica. Debido a los estereotipos culturales. otras alternativas más comunes pueden ser la práctica de ejercicio. Algunos eventos comunes de la edad intermedia afectan en general la estructura de vida de las personas y. El vacío del hogar. a tratar de encontrar un trabajo mejor remunerado. estilos de vida. pueden incluir fatiga.en dinero . y puede buscar el reto de un trabajo que ofrezca más oportunidad de progreso o desarrollo personal. El entusiasmo de una mujer por su primer trabajo fuera de casa puede inspirar a su marido a buscar una nueva línea de trabajo que proporcionará similar conmoción.de su trabajo. Pierden un pedazo de sí mismos y con él su autoestima.sido los más dedicados y que se sienten frustrados. más bien. por la inhabilidad de ayudar a la gente tanto como quisiera o como lo hicieron antes.se orienta en direcciones totalmente nuevas. Las historias de cambios de vida profesional o modus vivendus en la mitad de la vida se incrementan en estos tiempos. Cambio de carreras en la mitad de la vida. Un trabajador de edad intermedia puede sentirse presionado por los trabajadores más jóvenes que están ascendiendo en la escala de puestos y podría. cambiar por completo de trabajo que tratar con la competencia. mucha gente de edad intermedia . ahora. insomnio.por causas tecnológicas o económicas. posiblemente. El profesional agotado puede dejar un trabajo repentinamente. Desempleo El factor estresante más grande de todos .

¿Cómo podrá intervenir el adulto en los acontecimientos futuros? Con la experiencia personal que los últimos años le han brindado. las relaciones sociales. en forma sencilla. La experiencia de la vida juega otro importante papel ya que la información “teórica” obtenida en las aulas no tiene valor si no ha sido llevado a la práctica .íntimamente relacionado con la salud. ¿Cómo les va a los que cambian de modo de vida? La respuesta puede depender en parte de si el cambio es libre o forzado. Estos cambios son posibles cuando se cuenta con un acervo de habilidades y conocimientos para afrontar los siguientes retos que nos presentará la vida. la vida sexual y la moralidad -. ¿Dónde obtenemos estos recursos? Por un lado. Prospectiva y creatividad en apoyo al mantenimiento del estilo de vida La prospectiva. si es posible modificar parcial o totalmente este estilo cuando se llega a la adultez intermedia. tampoco esta supeditada al destino azaroso.hoy en día se requieren conocimientos a nivel licenciatura -. Aunque los prototipos de estilo de vida que nos muestran los medios masivos de comunicación son inalcanzables para la mayoría de la gente en nuestro país. una de las características que distinguen al adulto es la adjudicación de una responsabilidad reconocida por la sociedad). no se elige de una lista de alternativas que nos presente la vida. arriesgados pero emocionantes. es la mirada hacia el futuro. Sin embargo. para incursionar en estudios especializados.de los aconteceres que se presentarán como producto de la propia intervención del individuo. el auto aprendizaje. El estilo de vida se va conformando desde los primeros años de nuestra vida y se fortalece cuando llegamos a la edad adulta (de hecho. Las relaciones sociales nos permiten . puede sentirse libre para tomar empleo con cargas de trabajo más livianas. La gente que escoge hacer un cambio libremente puede apresurarse a un despido o a una jubilación forzada como una oportunidad de desarrollo y probablemente disfrute más de su vida mientras contribuye con su valiosa experiencia a nuevas organizaciones y negocios.combinada con las propias limitaciones de la vida real -. cambiarse a puestos que traigan menos dinero pero más satisfacción o a meterse en negocios aventurados. Otra gente repentinamente se da cuenta de que está mal preparada para la jubilación y se centra en acumular una reserva mientras aún es hábil para las ganancias substanciales. pero si todos los adultos . A quienes se ven forzados a cambiar de modo de vida les puede resultar positivo o indiferente después de haber afrontado con una posición más crítica a su autovaloración. el estilo de vida . se requiere de una preparación educativa básica . la interacción con otras personas que tienen otro tipo de información y experiencia. no sólo en términos idealistas sino como la probabilidad -controlada. el individuo cuenta con un equipo de herramientas que pueden ser aplicadas en términos más positivos. la información compilada a través de las instituciones educativas. tenemos y aspiramos. a su vez. el trabajo.como cuando se está entre los 4 y 8 años de edadcomparar con nuestro entorno inmediato lo que somos. la educación juega un papel muy importante en este proceso ya que. La educación para la vida Como se ha observado hasta aquí. apoyan a que el individuo compare su estado actual de estilo de vida con las posibles alternativas que el mundo ofrece.La gente que después de años de trabajo ha pagado la hipoteca o ha hecho profesional al último hijo.

. situación con la que cambian más fácilmente de estilo de vida.cuentan con estas “herramientas” ¿Por qué no todos los adultos mejoran su estilo de vida en la etapa intermedia? Más aún.con la posibilidad de seleccionar las mejores y no las más cortas-. En nuestro contexto cotidiano basta con aprovechar las experiencias cotidianas y romper con los estereotipos que la misma cultura nos ha impuesto. ¿Por qué un buen número de senectos sufren su última etapa? La creatividad viene aquí a señalarse como un principio fundamental para la generación de nuevas alternativas de acción. No todo mundo ejerce su creatividad o no todas la aplican en forma prospectiva. La continua reciprocidad de estos dos elementos parece apoyar en el mantenimiento de los estilos de vida que convienen más a las personas. No se necesita ser un Albert Einstein o un Salvador Dalí para generar ideas revolucionarias en la ciencia o las artes. se limitan a aplicar esquemas ya conocidos para resolver problemas que le vienen en el presente.un equilibrio entre las posibilidades y las limitaciones. Cada día es más común encontrar a jóvenes adultos hablando de prospectiva con este enfoque y es ya una realidad en personas y grandes instituciones la ejercitación combinada de esto y la creatividad. estableciéndose -además. es buscar diferentes caminos para llegar al mismo fin .

las mujeres ganan menos que los hombres y enfrentan barreras tanto en conseguir empleos como en los ascensos. A pesar de que los hombres pueden continuar engendrando hijos hasta muy avanzada edad. cada día es más probable encontrar en las aulas a personas de mayor edad de la esperada . por lo tanto. No obstante. entre otras. la mayoría de las personas ya cuentan con un nivel de estudios estable. puesto que la persona comienza a darse cuenta de que su cuerpo no es lo que fue. al tipo de la ocupación. La adultez intermedia se perfila como un espacio de confrontación en cuanto a las modificaciones físicas y de salud. es decir. a pesar de que las mujeres han tenido un progreso significativo en éste y otros campos. En general. la constante amenaza de despido. y la esperanza de poner en práctica todo lo aprendido constituye su bandera.de acuerdo al nivel que corresponda -. el gobierno y las profesiones están aun dominadas por los hombres. el cual encuentra en la adultez temprana. su mejor aliada para salir avante en su magna empresa. la mayoría de los hombres de edad intermedia parecen tener fluctuaciones cíclicas en la producción de hormonas Normalmente. ello debido al abandono de la lógica formal y el acceso a la lógica dialéctica. La edad adulta intermedia es una permanente lucha por hacer realidad el anhelo de independencia y libertad. Durante la transición de la adultez temprana y la intermedia algunas veces se modifican metas o se incursiona en actividades totalmente diferentes de las esperadas El adulto intermedio. algunos hombres de edad intermedia experimentan una disminución de la fertilidad. Toda valoración de la funcionalidad o sentido que se le atribuye al trabajo en la madurez. debe operar en ella una nueva actitud que dimensiones la experiencia como su gran fuerza en este momento psicoevolutivo La edad intermedia es una época de hacer inventarios. la cual se caracteriza por un estilo integrativo y menos literal. realiza (si su contexto y motivación personal lo facilita) un salto cuantitativo en su forma de pensar. Además. en esta época de la vida. Quienes abandonaron los estudios de bachillerato o los de licenciatura raras ocasiones prosiguen el siguiente nivel educativo. la incertidumbre en la modalidad contractual y la constante rotación laboral. está sujeta a las diferencias individuales. generan molestar en el adulto intermedio conocido como “estrés ocupacional” • • • • • • • • . quienes llegaron hasta la secundaria en la adolescencia ya no ingresan al bachillerato. a las diferencias de género y al contexto cultural sobresaliente. La gente revalúa sus aspiraciones anteriores sobre la carrera elegida y qué tan bien se ha realizado. Las posiciones más altas en los negocios.RECAPITULACIÓN • • La experiencia de la vida misma es la mayor fortaleza de la adultez intermedia. con respecto a su desarrollo cognoscitivo. la frecuencia de las eyaculaciones y un aumento de la impotencia. En la actualidad.

CAPITULO 3 ADULTEZ TARDÍA .

toda sociedad y todo individuo hemos de plantearnos para asumir serenamente la perspectiva de muerte. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia. en el sexual y genital. urinario. genéticos y hereditarios por un lado y forma de vida por el otro. tiene una dimensión existencial. de la persona. Comprender los aspectos teóricos y clínicos fundamentales del proceso del envejecimiento. Para terminar con esta introducción. El aceptar el hecho biológico de envejecer es el indicador epidemiológico del estado de salud del individuo. La denigración. no es fácil delimitarla sus subdivisiones y ahora le toca a la etapa de vejez. la marginación. laborales. sociales y familiares. ¿qué es envejecer?. Podemos hablar de fenómeno biológico. modifica la relación del individuo con el tiempo. El abordaje de este tema igualmente intenta ser multidimensional. Esto lleva al planteo de muchos interrogantes. por eso el prepararse para el envejecimiento es una tarea que todo grupo social. de nuestra sociedad.Como hemos venido viendo a lo largo de los capítulos anteriores. y de los cambios esperables de las etapas finales del ciclo de vida. Asimismo como todas las situaciones humanas. que respondiendo a un tiempo individual y subjetivo. Son 20 a 25 años en los cuales se operan una serie de cambios en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano: cardiovascular y pulmonar. por lo cual iremos desarrollando los temas que consideramos relevantes para poder entender este proceso y comprender qué es envejecer. la sociedad impone condiciones al hombre viejo. Los objetivos que perseguimos son: • • Conceptualizar la vejez normal y patológica. y que llamamos: expectativa de vida al nacer. en la medida que el organismo del hombre mayor presenta ciertas singularidades. . incapacidad para metabolizar duelos y asumir los nuevos roles necesarios para integrarse en una sociedad de cambios disruptivos. como así también factores psicógenos. para poder delimitar qué es la salud y qué es la enfermedad. Los cambios que se operan en los diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano son paulatinos. Por otra parte. en la piel. dejaremos planteada la siguiente reflexión que guiará el desarrollo del presente trabajo: El arte de instalarse en la tercera edad. ¿reconocemos en el anciano nuestro propio destino? El envejecimiento está caracterizado por una serie de cambios que suelen operarse durante una larga etapa que por convencionalismo se iniciaría a los 40 años para asentar estos cambios en forma definida entre los 60 y 65 años. La esperanza de vida se ha extendido. Se hacen evidentes también. atraviesa los más variados caminos. como por ejemplo: ¿Es el envejecimiento inevitable?. no es tarea sencilla comenzar a desarrollar el tema de la adultez vejez. sensorial. digestivo. sistema nervioso y aparato músculo esquelético y locomotor. gravará una impronta más allá de cualquier generalización. es decir. Lo que hace compleja la situación es la estrecha interdependencia de las distintas dimensiones y puntos de vista. las consecuencias psicológicas que la vejez acarrea cuando ciertas conductas pasan a ser características de una edad avanzada. autodesvalorización. intermitentes y dependen de diversos factores. el desamparo económico y afectivo contribuye a la retracción de las investiduras libidinales. como una realidad bien definida.

de disfrutar. Detectar los prejuicios contra la vejez. flema. En la Grecia antigua no se desprendió en un comienzo de la metafísica religiosa o de la filosofía. Examinar de qué manera los rasgos particulares e intrínsecos de la mediana edad influyen sobre el “buen o mal envejecer”. Abordar la sexualidad del adulto mayor.• • • • • • • Evaluar la influencia que ejercen los factores biológicos. de disuria. A través del desarrollo del tema de la sexualidad en la vejez. o sea: capacidad de establecer nuevos vínculos. de un modelo de vejez normal. Comparaba las etapas de la vida humana con las cuatro estaciones de la naturaleza. Desde la antigüedad se ha buscado las causas de la declinación que se produce en el organismo a nivel biológico. Hipócrates retoma la teoría pitagórica de los cuatro humores: sangre. por lo cual arribaremos luego del estudio que el tema merece. La respuesta ha dependido de la idea que la medicina tenía acerca de la vida. el amor y el romance pertenecen exclusivamente a los jóvenes”. Considerar cuándo los eventos normales y esperables conllevan la idea de crisis y enfermedad como sinónimo de vejez. aceptar la pérdida de algunas facultades inherentes al envejecimiento. atrabilis. a la formulación desde la clínica. entendiendo declinación como reducción de las posibilidades de subsistir. “es imposible que persistan los anhelos eróticos en las personas que han llegado a la ancianidad. que no agota todo lo existente acerca del tema. Investigar acerca de las causas de morbilidad y mortalidad en la vejez. se construye con la experiencia y el razonamiento. psicológicos y sociales en la vejez. enfermedades en los . investir nuevos objetos. Sólo con Hipócrates se convierte en una ciencia y un arte. Desarrollar las implicancias fisiológicas y psicológicas del envejecimiento en relación a la sexualidad. la vejez con el invierno. sin dejarse anular por eso. tanto la enfermedad como la vejez serían el resultado de la ruptura de su equilibrio. Para Hipócrates la vejez comenzaba a los 56 años. DIMENSIÓN BIOLÓGICA Envejecimiento a lo largo de la historia En esta breve reseña que a continuación desarrollo seguiremos la cronología planteada por Simone de Beauvoir. En cierto sentido sería el reverso de la vejez patológica. la actividad sexual es primordialmente una función procreativa o que el sexo. el tipo de vivencia que los mismos propician en el anciano y su familia. En sus libros recogió observaciones sobre los ancianos acerca de que padecen enfermedades respiratorias. En Egipto y en todos los pueblos antiguos la medicina se confundió con la magia. las formas de discriminación que se ejercen y las consecuencias que generan. profundizaremos acerca de los prejuicios y conceptos erróneos que forman parte del imaginario social. de dolores en las articulaciones. de catarros. Desterrar ideas acerca de que “los viejos son asexuados”. Sólo apunta a entender las distintas connotaciones dadas a la vejez en todos los tiempos hasta nuestros días. bilis amarilla. y asimismo analizar qué tipo de consecuencias genera en la sexualidad del anciano los mismos. El propósito es ofrecer pautas de reflexión y análisis acerca de que no todos los procesos de envejecimiento son normales.

Tanto la Iglesia como los judíos y los árabes islamizados adoptaron sus puntos de vista. quien considera a la vejez como una especie de enfermedad incurable. . por lo cual resultaba fácil reunir hechos clínicos relacionados con ellos. En el siglo XVIII Galeno sigue conservando discípulos. La escuela de Salerno en que nació y se desarrolló la medicina occidental. Considera la vejez como intermediaria entre la enfermedad y la salud. la Geriatría comenzaba a existir. en donde daba un gran lugar a la alquimia.riñones. el racionalismo. un conjunto de cilindros. pero desprovistas de interés. su vista disminuye. y en especial porque éstos comenzaban a ser cada vez más numerosos. Retoman las ideas mecanicistas de la antigüedad sobre la vejez: El organismo se degrada como se gasta una máquina cuando ha servido mucho tiempo. Las autopsias se habían multiplicado y la anatomía había hecho grandes progresos. en adelante la preocupación era curar a los viejos. El ascenso de la burguesía. Sus teorías están imbuidas de religiosidad. Favorecida en Francia por la creación de hospicios donde se reunían muchos ancianos. No es exactamente un estado patológico. entre otros G. la medicina comenzaba a beneficiarse de los progresos de la fisiología y de todas las ciencias experimentales. todas las funciones fisiológicas del viejo están reducidas y debilitadas. A comienzos del s. En el siglo XIII Bacon consideraba a la vejez como una enfermedad. Paracelso en el siglo XVI. pero también no interrumpir sus actividades. de husos y de ruedas. aunque sin llevar ese nombre. Los estudios sobre la vejez se hicieron precisos y sistemáticos A partir de la mitad del mismo siglo. Sin embargo progresaba empíricamente. El estudio de la vejez salía beneficiado. Van Swieten. Ya no le bastaba la vieja patología de los humores y todavía no había descubierto nuevas bases. En el siglo XVII hay numerosas obras sobre la vejez. discípulo de Galeno. En el siglo II Galeno hizo una síntesis general de la medicina antigua. Para esta época la medicina tenía graves dificultades teóricas. rompió con Galeno y describió sistemáticamente la involución senil de los órganos. tiene ciertas intuiciones nuevas. se dedicó a confeccionar regímenes de salud y longevidad. Por eso durante toda la Edad Media no hubo casi desarrollo de la medicina. describe algunos de los cambios anatómicos que acarrea. oyen mal. Fue el primero que tuvo la idea de corregir la vista con cristales de aumento. En el orden profano. el mecanicismo al que va unida conducen a la creación de una nueva escuela: la Iatrofísica. Durante siglos la medicina se basó en su obra. Considera el cuerpo como el instrumento material del alma. escribió una higiene de la vejez. pero inmersas en teorías confusas. La medicina preventiva cedió paso a la terapéutica. Esta tesis ha tenido defensores hasta el siglo XIX. Borelli. Fischer. la gran preocupación de los médicos no es tanto curar como prevenir. En Rusia. Baglivi introducen en la medicina las ideas de La Mettrie: El cuerpo es una maquina. A su juicio el hombre es un “compuesto químico” y la vejez resulta de una autointoxicación. En todos los terrenos les aconseja moderación. sin embargo. Sin embargo Avicena. hizo en siglo XI interesantes observaciones sobre las enfermedades crónicas y los trastornos mentales en los viejos. caquexia. necesitan menos alimentos que los jóvenes. El pulmón es un fuelle. XIX. Por lo tanto la vejez siguió siendo muy poco conocida.

lo considera inherente al proceso de la vida. XX. hacía de la ateroesclerosis el factor determinante del envejecimiento. a los efectos de romper con la ligazón entre vejez y enfermedad. la edad es también asociada con morbilidad y se toma su incidencia en la prevalencia de enfermedad o discapacitación”. la salud de los viejos se describe generalmente en función de la presencia o ausencia de enfermedad. Salvarezza cita una definición alternativa de la salud de los viejos. La evaluación de la salud en base a la presencia o ausencia de patología surge de la observación. “al efecto conocido de determinadas noxas que actúan como generadoras o condicionadoras de patología se suman los factores aún desconocidos que. Al pensar qué es la salud. ¿Qué es la salud y Qué es la enfermedad? Es importante. 1976). De lo . La medicina moderna ya no pretende asignar una causa al envejecimiento biológico. y social y no solamente por la ausencia de enfermedad”. La gerontología se ha desarrollado en tres planos: Biológico. han estado históricamente más preocupadas por los casos que “andan mal” que en clarificar los elementos intervinientes que concurren para producir y mantener esa salud. Cronológicamente la edad es el factor que se toma como indicador último de la predicción de los índices de mortalidad. según Salvarezza. Salvarezza sostiene que en la práctica. La Organización Mundial de la Salud señala que la salud debe definirse como: “Un estado de completo bienestar físico. Por lo tanto. psicológico y social. por las características propias del objeto de estudio. sino el proceso mismo del envejecimiento. independientemente de aquéllas. lo cual se torna especialmente complicado en Geriatría. mental y social) proporciona puntos de partida para comenzar nuestra reflexión acerca de qué es lo que debe “funcionar” en contraposición a lo que “no funciona”. “La relación entre edad cronológica y enfermedad es bien conocida y está bien documentada en las tablas de expectativa de vida al nacer y en los estudios epidemiológicos sobre la distribución de las enfermedades por edades. producen el proceso universal del envejecimiento de todos los seres vivientes”. Junto a la Geriatría se ha desarrollado la Gerontología. inmediatamente nos planteamos las influencias que se derivan de la ciencia y la medicina. resolver qué significan los términos “salud y enfermedad”. Cazalis afirmó: “El hombre tiene la edad de sus arterias”. está resumida por el Advisory Group de la OMS (1959): “La salud de los viejos es mejor medirla en términos de función. realiza una definición en función de la enfermedad. A Nascher se le considera como el padre de la Geriatría.A comienzos del s. que según sostiene Salvarezza. mental. no estudia la patología de la vejez. o en función de cuán satisfactorio es su funcionamiento en cualquiera de las tres áreas de la conducta mencionadas. exámenes clínicos y de laboratorio. las cuales. el enfoque del tema debe contemplar aquí algunas variables distintas de las que se emplean habitualmente en otros momentos evolutivos del ciclo vital. según su nivel de funcionamiento. el grado de ajuste más que la falta de patología debe ser usado como la medida del monto de servicios que el viejo requiere de la comunidad”. El incluir en la definición las tres áreas de la conducta donde la salud se expresa (física. El “modelo médico de la perspectiva de la salud” (Shanas y Maddox. La idea más difundida es la de que éste proviene de una disminución del metabolismo.

puesto que. La piel se hace más delgada y . Estos explicarían una considerable parte de las variaciones del enfermar en la vejez. serían indicadoras del grado de su salud tanto como de los servicios que necesita. Es posible que posean rasgos genéticos que. estrés. los cuales debemos pensarlos en la totalidad de su interacción y en las resultantes. La connotación dada al impedimento apuntaría a una anormalidad psicológica o fisiológica que no interfiere con la actividad vital normal del individuo. mientras que hay ancianos centenarios con características mentales y vitales propias de individuos más jóvenes. se refiere a los cambios degenerativos que alteran el funcionamiento de órganos vitales y terminan causando la muerte. Característica común de ambos procesos es el control genético. la hipercolesterolemia. habría que buscarla. Es conveniente distinguir senescencia de envejecimiento. a nivel biológico. pero sí nos provee una posibilidad de introducir un elemento distintivo operativo para considerar el aspecto social de los roles de enfermo o sano que son los que en ultima instancia se juegan en la utilización del prejuicio contra la vejez. y que varían según el individuo. señalan que estos ancianos privilegiados están respaldados por un eficaz sistema inmunitario de defensa. los cambios con la edad. retardan las limitaciones que suelen acompañar el proceso de envejecimiento. La pérdida de la audición puede iniciarse a los 30 años (los pequeños huecesillos del oído medio empiezan a perder su flexibilidad). en los llamados factores de riesgo. entendiendo por esto último el envejecimiento individual. como C. psicológicos. no podemos negar el hecho objetivo de que con la edad. etc. han sido atribuidos a patrones biológicos. la respuesta al interrogante anteriormente planteado. biológicos y sociales. causa un declive corporal. aquellos antecedentes de todo tipo que establecidos empíricamente. en cambio.cual se desprende que lo que una persona vieja puede. y que después de los 65 años solamente una minoría de los individuos están libres de un diagnóstico de alguna afección crónica. Franceschi. influyen para que una enfermedad determinada se produzca. El olfato se empieza a perder. En el proceso de envejecimiento intervienen múltiples factores... relacionado directamente con la edad y que pasado un tiempo fijo. Como sostiene Fernández – Ballesteros. pero la primera es un mecanismo controlado genéticamente. cualquiera que sea nuestra posición. diabetes. los impedimentos y las enfermedades crecen constantemente. En este sentido la distinción debe hacerse entre el impedimento y la discapacitación producida por una condición patológica”. El envejecimiento. o cree que puede. Históricamente. al cual están sometidos. por ejemplo: el fumar. El autor citado señala que tanto el modelo médico como el funcional no resuelve la discusión sobre qué es la salud y qué es la enfermedad.El diagnóstico funcional es uno de los elementos más importantes que deben ser introducidos en la geriatría. Algunos investigadores. En 1974 el Comité de Expertos de la OMS señalaba: “Es ahora aceptado por la profesión médica que la morbilidad debe medirse no solamente en términos de la falta de procesos patológicos sino también en términos del impedimento de las funciones en las personas afectadas por tales condiciones patológicas. Es así como existen personas que padecen enfermedades de envejecimiento prematuro. mientras que la discapacidad sería una condición que resulta en una total o parcial limitación de esas actividades. la hipertensión arterial. Al envejecer nuestros órganos pueden presentar diferentes patologías: la pupila pierde su habilidad para controlar la luz. Ambas son etapas que conducen a la desaparición del ser vivo. gracias a una óptima combinación de tipos de genes. de alguna manera. obesidad. es decir. el deterioro y las disfunciones producidas por el paso de los años. determinado.

La frase tan difundida: “El individuo tiene la edad de sus arterias y su corazón”. más allá de los 70 años. • Teoría neuroendocrina Desarrollada por el Dr Vladimir Dilman. de modo que si los niveles de una hormona no son normales por alguna razón. Los pulmones pierden su elasticidad. se doblará antes del año 2050. Esta teoría está basada en la importancia del sistema neuroendocrino y el complejo sistema bioquímico de liberación y control de hormonas. Apunta que los radicales libres (moléculas inesta. transmitir impulsos nerviosos y para la contracción muscular. • Teoría de los radicales libres Esta teoría fue introducida en 1954 por R.perdemos el colágeno y elastina. Los huesos pierden calcio y la masa muscular de nuestro cuerpo decrece.bles que perdieron un electrón). Entre ellas la insuficiencia cardíaca es un motivo frecuente de hospitalización. Los órganos como el estómago. Este proceso comienza en la juventud. y la etiología más frecuente responsable de esta enfermedad coronaria es la ateroesclerosis de dichas arterias. Se trata de un verdadero problema de salud pública que permanecerá crítico en las próximas décadas. Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de morbilidad y mortalidad de la población anciana en los países occidentales. . Así como también el estrés y los rayos ultravioleta del sol. Nuestros sistemas hormonales son interactivos. Existen distintas teorías entre los gerontólogos en torno al enfermar y al envejecimiento en sí mismo: • Teoría del desgaste Introducida por un biólogo alemán. Las paredes del corazón se hacen más gruesas para poder bombear la misma cantidad de sangre. las arterias sufren engrosamiento de sus paredes por depósitos de calcio y colesterol. Gerschman. puesto que la población anciana del mundo de más de 70 años. nos habla de una realidad que se presenta en las personas mayores. Disminuirán con el envejecimiento y estarán prácticamente ausentes en edades avanzadas. en las autopsias practicadas a sujetos que fueron víctimas de las guerras de Corea y Vietnam. así como a víctimas de accidentes más recientes se ha demostrado que las lesiones formadas por estrías grasas son muy frecuentes en adultos jóvenes”. hígado. es probable que otras hormonas se afecten secundariamente. riñones y la piel. Esta teoría está enfocada en la creencia que las células de nuestro cuerpo se dañan por el sobre uso o abuso a que son sometidas.“ La ateroesclerosis es una enfermedad frecuente en el mundo moderno. se estima que la prevalencia de esta patología es del 10%. Los últimos cálculos del estudio Framingham indican que casi el 50% de los varones y el 30% de las mujeres padecen una cardiopatía coronaria a lo largo de su vida. sintetizar hormonas. Cuando somos jóvenes los niveles de las diferentes hormonas son elevados. mantener el sistema inmune. se agotan al estar expuestos por años a incontables toxinas producto de mala alimentación y del medio ambiente. El exceso en su producción producirá daño de miles de células cada día y con esto elevados niveles de desechos metabólicos que contribuirán al envejecimiento al obligar a los órganos a trabajar más. se producen constantemente en nuestro organismo y son necesarios para producir energía.

con las habilidades y recursos que posea para la resolución de situaciones conflictivas. El tipo de situación crítica que ocurre cuando se alcanzan ciertas edades. para que a través de intervenciones adecuadas logre optimizar y potenciar las habilidades necesarias para enfrentarse a situaciones difíciles y nuevas de la vida. adquiere suma importancia las redes y apoyos sociales. Duberti refiere que el climaterio es aquella etapa de la vida de la mujer que marca la transición del estado reproductor al de no reproductor. el concepto de sí mismo y de su propia identidad personal. Por otro lado. oportunidad de desarrollo y crecimiento. Lentamente todo su sistema reproductor va perdiendo sus funciones y esta regresión involucra de una u otra forma a toda su persona. unas se adaptan mejor que otras. Todas estas son situaciones de crisis que plantean la necesidad de adaptación. La mujer comienza a descender los escalones de esa larga escalera que la llevará a la senectud. Climaterio deriva de la palabra griega klimater que significa escalón. Sostiene que está escrito en cada una de nuestras células cuándo empezar a envejecer. que para algunas familias es larga y para otras cortas. Mucho de lo que vemos y asociamos con el envejecimiento es producto de la inactividad física y de la mala alimentación. tienden a poner de relieve otras variables. guardando a su vez estrecha relación con el bienestar. Si bien los factores de riesgo biológico y físico son importantes a la hora de predecir la enfermedad. No es difícil para cualquier persona que quiera tener una vejez sin incapacidad. como también incrementar los sentimientos de autoeficacia y autoestima. cambiar estos factores. pérdida de estatus o autoestima etc. nido vacío. Estos cambios son bruscos y en gran parte negativos: muerte de seres queridos. citando nuevamente a Fernández – Ballesteros. Dichas crisis serán. Esto tendrá relación con la historia personal del sujeto. en el mejor de los casos. Las personas reaccionan de diferentes modos ante estos eventos críticos. un monto considerable de las diferencias individuales en el enfermar depende de otras variables que podrían ser ambientales. Los nuevos enfoques. o bien. . El autoconcepto es uno de los factores que más directamente incide en la forma que el sujeto se vivencia.• Teoría genética Esta teoría se basa en el código genético de cada individuo. sociales o psicológicas. Muchos autores han descrito a la tercera edad como un “proceso de cambio”. Climaterio: Femenino y masculino Consideraciones Generales del Climaterio femenino y cambios de la función sexual en la anciana El Dr. duelos de distinta índole. es una señal. serían en gran parte situaciones sociales de pérdida. un peligro para la salud física y psíquica. jubilación. El climaterio es una larga etapa que comienza alrededor de los 45 años y termina más allá de los 60 años. Estos cambios y pérdidas obligan al anciano a ir reformulando la apreciación.

El clítoris no parece verse afectado por el envejecimiento. Aunque la capacidad para tener orgasmos no declina con el avance de la edad. Se fabrican estrógenos que no están equilibrados en sus efectos por la ausencia de la progesterona. la sensibilidad al frío y mixedema Las Adrenales. Pero estos problemas son únicamente señales de deficiencia hormonal posmenopáusica y pueden modificarse por una sustitución hormonal. y continúa aumentando de tamaño con la excitación sexual al llenarse de sangre. La Tiroides. con funciones sumamente importantes. aumento de la glucosa etc. continuando con los conceptos del Dr. la disminución de la lubricación durante la excitación sexual. la capacidad orgásmica de la mujer no se ve menoscabada por el envejecimiento.-3) A medida que la atrofia ovárica progresa tampoco se fabrican los estrógenos. por ejemplo. Estas glándulas están interrelacionadas. Generalmente reaccionan en el climaterio aumentando su función lo que ocasiona aumento de la presión arterial. los folículos no se rompen y el óvulo no sale del ovario. etc. Se habla de menopausia precoz cuando la mujer deja de menstruar antes de los 40 años y tardía cuando acontece más allá de los 55 años. Kinsey y otros investigadores han demostrado que el deseo sexual de una mujer no disminuye. y algunos de ellos pueden volver desagradable el coito. Del mismo modo. las mujeres demuestran pocos cambios en el patrón de su respuesta sexual en la medida en que envejecen. Por lo tanto es un momento de la vida de la mujer. alteración del pulso. La mujer deja de menstruar. si continúa aún en el aspecto sexual. Según McCary. –2) Se pierde la ovulación. tipo de vida. la tiroides y sobre todo los ovarios. siempre y cuando no haya otros problemas de salud que compliquen el cuadro. se van atrofiando lentamente perdiendo sus funciones. clima. la constipación”. La edad en la cual se da la menopausia es sumamente variable. que no hay pérdida de la sensibilidad clitorídea con el avance de la edad. nerviosismo. que sus orgasmos son menos intensos que cuando eran más jóvenes. al igual que los hombres. se puede decir que: -1) La ovulación todavía se mantiene pero el cuerpo amarillo es insuficiente en su secreción o en su duración. fabrican hormonas sexuales y corticoides. . el adelgazamiento de las paredes vaginales.El término menopausia en cambio. Duberti. la menstruación comienza a irregularizarse. inserto dentro de una gran etapa que es climaterio. nutrición. la irritabilidad o los sudores abundantes. las adrenales o suprarrenales. y en algunas mujeres se presenta dolor intenso causado por las contracciones uterinas durante el orgasmo. Los ovarios. “El climaterio es el resultado de una complicada crisis endocrina que involucra a varias glándulas productoras de hormonas. simpático y parasimpático. y el sistema hipotálamo – hipófisis es el que comanda todas ellas. Sin embargo. indicará la cesación de las menstruaciones. Otras veces la alteración es en menos (hipotiroidismo) y aparecen la obesidad. ya que depende de factores como raza. está íntimamente relacionado con el hormonal y por lo tanto sufre también alteraciones en el climaterio. después de lo cual su declinación es muy lenta. Intervienen en esta crisis la hipófisis. sino hasta que ella tiene 60 años o más. Lo más frecuente es que trabaje en exceso (hipertiroidismo) y se observará entonces la aparición de palpitaciones. los ciclos se acortan. del mismo modo que lo hacía a edades más tempranas. ya sea por vía oral o vaginal. esa edad se ha ido acrecentando a lo largo del tiempo. Existen ciertos cambios fisiológicos concomitantes con la menopausia. Para establecer una cronología de este envejecimiento. aumento de la transpiración. sostienen Masters y Johnson. El sistema nervioso vegetativo. también altera su funcionamiento. Esta alteración determina la aparición de las frecuentes tufaradas de calor. muchas mujeres de más de 60 años notan. la bóveda vaginal se vuelve menos distensible y más factible de lesionarse o de tener dolor.

por ejemplo). Estas reminiscencias parecen haber tenido la función de servir de eslabones entre el pasado y el presente. DIMENSIÓN COGNOSCITIVA Mercé Jódar hace hincapié en la ventaja teórica y sobre todo clínica de conocer cuál es la pérdida normal de funciones cognitivas en el envejecimiento. mientras que las funciones lingüísticas del hemisferio izquierdo se hallan mejor conservadas. el apetito sexual permanece sin cambios. de hecho si ocurre algún cambio. como la demencia senil. ya que la misma radica en su contribución al diagnóstico diferencial entre el deterioro neuropsicológico senil normal y la demencia. ya sea con el inicio de procesos degenerativos. pero debido al incremento cada vez mayor de la población vieja. A diferencia de lo que sucede en el caso de la demencia primaria. por lo común no termina con el apetito sexual. podría ser en relación con un aumento del apetito sexual. visoespeciales y visoconstructivas propias del hemisferio derecho. y haber contribuido a la formación de una identidad grupal. esto se debe a que constituye la queja subjetiva más frecuente en las personas de edad avanzada. son selectivos y no llegan a afectar a todas las funciones cognitivas en general. ya que se elimina el temor al embarazo. La memoria es la función superior más ampliamente estudiada en el ámbito del envejecimiento normal. sexualmente interesado. con evidente placer. los mismos señalan la tendencia a la reminiscencia. los cambios que pueden atribuirse al envejecimiento normal. Algunos aspectos de la memoria se deterioran con el paso de los años. pero no todos lo hacen por igual. y la importancia que esta forma de recordar revestía en las sociedades primitivas. Los cambios que se pueden dar en el lenguaje durante el proceso de envejecimiento se reducen a una dificultad en la denominación o evocación de las palabras y una reducción en la fluencia verbal. . que contaban hazañas y experiencias pasadas. la deficiencia podrá rectificarse terapéuticamente. dice Mc Cary. no implica la presencia de demencia. por sí mismo. El envejecimiento se caracteriza por una serie de cambios lentos y continuos que se manifiestan en diferentes áreas del funcionamiento cognitivo.La histerectomía. Cuando se tiene un cónyuge activo. sería fundamental tratar de encontrar la forma de proporcionar a estas personas mayores oportunidades para contribuir con sus conocimientos del pasado. son las más vulnerables a los efectos del envejecimiento. al mismo tiempo que ha despojado de un cierto rol de privilegio al viejo actual. Las funciones visoperceptivas. en las cuales eran muy populares los “viejos cuentistas”. Si bien ocurren algunos cambios hormonales posteriores a una panhisterectomía. Es de fundamental importancia el conocimiento de los límites que establecen la normalidad en el terreno de la memoria. como la menopausia. e incluso podemos hablar de memorias que se hallan bien preservadas ( la memoria para hechos remotos. o con otras patologías que se manifiestan con alteraciones en la memoria. Al realizar una revisión del material sobre la memoria. ésta posee una relación estadística directa con la edad. Aunque el envejecimiento. para realizar un diagnóstico diferencial preciso. Mc Mahon y Rhudick sostienen que el avance tecnológico ha despersonalizado a estas funciones.

. Sin embargo. contextualismo (sobre los contextos de la vida y el cambio social) a lo largo del ciclo vital. De Beauvoir: “Un campesino hace comer a su padre separado de la familia. 567 . como cualquier otro prejuicio. diariamente la enfrentan ya sea desde la profesión que se ejerce o como hijo. Pág.Considero importante mencionar este tema. Craig que “Que los mecanismos de la memoria son un poco más fuertes en los jóvenes que en el anciano. y la mejor manera de comportarse frente a ella. conocimiento procedimental (sobre los aspectos pragmáticos de la vida). se señala que la tendencia a la reminiscencia. es también objetivo decir que los ancianos gozan de una sabiduría y desde este luigar diríamos con Grace J. El abordaje de Salvarezza sobre el tema. pero lo contrario ocurre respecto de la sabiduría. esta adquiere en él la forma de reminiscencia.6 DIMENSIÓN SOCIAL Prejuicios contra la vejez La vejez es un tema conflictivo. algunas de las cuales son inconscientes. se han incrementado progresivamente en todo el mundo. es decir el conocimiento experto que se concentra en el aspecto pragmático de la vida y que supone buen juicio y consejos sobre los asuntos más importantes de la vida. Sin ánimo de generalizar.No obstante. ese año las Naciones Unidas elevaron a esa edad el ingreso a esta etapa de la vida. tanto para el que la vive en sí mismo. en una pequeña escudilla de madera. debido a que muchas veces se suele criticar esta conducta de los ancianos por considerarla una forma de deterioro mental. Inmediatamente el abuelo recobra su lugar en la mesa común”. como también para aquellos que sin ser viejos aún. que había sido fijada previamente en 60 años. no guarda relación directa con el grado de inteligencia del sujeto ni con el deterioro intelectual que éste pueda sufrir por diversas causas Cuando un individuo comienza a envejecer. desde 1982. relativismo de los valores) incertidumbre”. y se produce un incremento de la interioridad. sorprende a su hijo juntando maderitas: ‘Es para cuando tú seas viejo’. la cual habrá ido plasmando a través de sucesivas experiencias. dice el niño. hace referencia a que el grado de conflicto que significa para cada uno y las conductas defensivas que se adopten para evitarlo estarán determinados por la historia personal. Paul Baltes ha propuesto que el conocimiento experto propio de la sabiduría puede clasificarse en cinco categorías: conocimiento factual(sobre los aspectos pragmáticos de la vida). Craig en Desarrollo Psicológico. 6 Grace J. citado por S. fantasías y represiones en una ideología general sobre lo que es la vejez. determinando sus causas y consecuencias. Generalmente son el resultado de identificaciones primitivas con las conductas de personas significativas del entorno familiar. hay una significativa mayoría en las poblaciones de todas las culturas que tienen un cúmulo de conductas negativas hacia las personas viejas. que son las que integran la llamada “tercera edad”. Los prejuicios contra la vejez. El resultado de la identificación infantil en la construcción del prejuicio contra la vejez se ve muy bien en un cuento de Grimm. El número y porcentaje de personas mayores de 65 años. y muchas otras concientes y activas. En la bibliografía consultada. son adquiridos durante la infancia y luego se van asentando y racionalizando durante el resto de la vida.

Un tercio del común de la gente asegura que “los viejos pasan mucho tiempo en cama a causa de enfermedades. Pero los problemas sanitarios en las personas de edad dependen tanto de condiciones biológicas del organismo. Forma parte de “nuestra manera de ser”. Pág. Butler a comienzos de 1970. las personas de la tercera edad son menos productivas.545 . por lo tanto necesitan ayuda. Craig en Desarrollo psicológico. creativas que los jóvenes. innovadoras. Están propensas a sufrir accidentes. no son pobres . entre profesionales y los que no lo son. es el que los viejos son todos enfermos o discapacitados. interesantes y con experiencia. Lo cual lleva a asociar viejo a enfermo. razón por la cual. ya que pasa a comportarse como una profecía autopredictiva que termina por internalizarse. de todas formas estos”…estereotipos dificultan ver a los ancianos con objetividad y entender su diversidad . EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS POSITIVOS Los ancianos llevan una vida relativamente cómoda. Eficientes. Los ancianos son una fuerza política potencial que vota y participa como bloque y en gran número. asexuadas. Las personas víctimas del viejismo se consideran desde el punto de vista social como enfermo. Casi todos son obstinados e incapaces de cambiar o no están dispuestos a hacerlo. deprimidas. sino que su situación económica es desahoga. Casi todos los ancianos son personas maduras. desarrollan infecciones fácilmente”. tienen muchos accidentes hogareños. sino también positivos. Casi todos los ancianos son muy amables y generosos con sus hijos y sus nietos. Casi todos los ancianos viven aislados de la sociedad y son solitarios. pasadas de moda y muchos otros rótulos más. 7 Grace J. Son amables y afectuosos. La mayoría de los ancianos son empleados inadecuados. Pese a los muchos esfuerzos que se han hecho en medicina. Los ancianos hacen amigos con facilidad. senil. como de la incidencia de factores psicológicos y sociales. La mayoría de los ancianos viven en casas mal condicionadas. Retomando a Grace J. Craig estos estereotipos no solo son negativos. con los riesgos que entraña. rígidas. vejez y enfermedad son dos conceptos muy ligados. Casi todos los ancianos son débiles y enfermizos Los ancianos carecen de fuerza política y. Los ancianos son mentalmente más lentos y más olvidadizos. Los ancianos suelen ser intelectualmente rígidos y dogmáticos. les cuesta aprender cosas nuevas. Salvarezza dice que los viejos en nuestra sociedad son discriminados por su edad. este concepto es relativamente nuevo y fue descrito y estudiado por R. pobre coordinación psicomotriz. Los beneficios que disfrutan son generalmente aportados por los miembros de la sociedad que trabajan. Percepciones erróneas sobre los ancianos basadas en estereotipos EJEMPLOS DE PERCEPCIONES ERRÓNEAS BASADAS EN ESTEREOTIPOS NEGATIVOS Casi todos los ancianos son pobres.Salvarezza se refiere a que uno de los prejuicios más comúnmente extendidos. Este prejuicio es real y ejerce sus efectos negativos sobre la salud y felicidad de la población de edad avanzada. motivadas. se están desvinculando de la sociedad o ya lo han hecho.Estos estereotipos incluso pueden originar actitudes y políticas que desalientan la participación activa de los ancianos en el trabajo y en las actividades recreativas”7 Veamos el cuadro que registra de otros autores Cuadro. La mayoría de los ancianos saben escuchar y son especialmente pacientes con los niños. muchas de sus manifestaciones son inconscientes o no son registradas como tales por sus portadores. este prejuicio es llamado “viejismo”.

La integridad forma parte de una maduración gradual en las personas que envejecen. de acuerdo a cómo se resuelva el conflicto. sobrevendrá o no la desesperación. por ejemplo. Como todas las situaciones humanas. dice Salvarezza. no se conseguiría hasta la vejez. tiene una dimensión existencial: modifica la relación del individuo con el tiempo. La generatividad tiene que ver con la preocupación por afirmar y guiar a la generación siguiente. adaptación positiva al deterioro físico y a la muerte inminente. Considero importante citar los estudios y conceptos surgidos del Psicoanálisis y la Psiquiatría dinámica acerca del tema en cuestión. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. No obstante acepta formas tempranas de sabiduría en otras etapas de la vida. me referiré a E.. interaccionan unos con otros. que depende de dos atributos del self. se pasará al siguiente y último estadio. hay una regresión a un necesidad obsesiva de seudointimidad acompañada por un sentimiento de estancamiento. De acuerdo con Erikson. que describe una serie de fases del desarrollo de la personalidad en función de su adecuación con ciertas variables psicosociales. Los intereses relacionados con esta etapa incluyen. en esta etapa de la vida como en cualquier otra. De Beauvoir: “La vejez acarrea consecuencias psicológicas. no termina de explicar el destino personal y subjetivo de nuestro propio envejecimiento. es entre generatividad y estancamiento. la sabiduría. Cada ciclo comporta tareas evolutivas que el individuo debe resolver. y su acierto o desacierto en hallar las soluciones necesarias determinará su destino”. primer psicoanalista que se ocupó específicamente del tema del envejecimiento y la vejez. el conflicto principal que se plantea en esta etapa que nos ocupa. Cuando este enriquecimiento falla. “La capacidad de entregarse por completo en el encuentro de los cuerpos y de las mentes lleva a una expansión gradual de los intereses del yo y a un vuelco de catexia libidinal hacia aquello que se está generando”. Según Erikson. en primer lugar. Si se logra superar este conflicto. donde el conflicto que se planteará será entre integridad y desesperación. en un movimiento circular. un yo completo proviene de la negociación de los conflictos inherentes en la etapa final de la vida. ciertas conductas se consideran con justa razón como características de una edad avanzada.. incluyendo a personas que se encuentren fuera de sus vínculos familiares. “Es una abstracción.DIMENSIÓN PERSONALIDAD Factores Psicodinámicos del Envejecimiento Normal Como bien dice S. que se irían produciendo en la medida en que las personas se desarrollan adaptándose a los distintos cambios y sucesos vitales. por lo tanto su relación con el mundo y su propia historia”. si bien abre el camino. considerar por separado los datos fisiológicos y los hechos psicológicos: Se gobiernan mutuamente”. Este concepto incluye el de la productividad y creatividad. Para Salvarezza este esquema epigenético es un poco generalizado. . dando características personales a la vivencia de este momento de la vida. la aceptación responsable de la vida tal como se ha vivido. La explicación que Salvarezza realiza de la misma es la siguiente: “Esta teoría propone un eslabonamiento de ciclos vitales (ocho en total) que están determinados por la relación del individuo en crecimiento y la realidad social que actúa por medio de representantes institucionales diversos y que son los encargados de permitir o facilitar ese desarrollo. Para Erikson. el auto-desarrollo y la auto-trascendencia. tener presente que todos los aspectos de la vejez. en forma satisfactoria o no. Erikson. Es fundamental. lo hizo formando parte de su teoría epigenética. Para lo cual.

que no actúan independientemente. son los más notables en el área corporal. hay disminución de la curiosidad intelectual. La suma de estas dos alteraciones determina que su conducta en el área social se vea profundamente afectada. La Interioridad La persona que comienza a envejecer. En las mismas hay tres series de causas. la mayoría de los signos estarán presentes. Este esquema. sino además a su propia vejez”. En la esfera mental además de la pérdida de memoria de hechos recientes. donde el débil se queda afuera. se explica el presente adulto por el pasado infantil. Esta adaptación no es fácil de realizar. tendiente a producir “mejores envejecimientos”. tales como los biológicos y sociales. permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. arrastran a los sujetos a una carrera desenfrenada. no sólo tiene que adaptarse a sus cambios. cuando el factor disposicional es fuerte. Pierde el sentido de pertenencia. pudiéndose dar lo que se denomina envejecimiento diferencial.Desde el Psicoanálisis. irritabilidad y cierta sensación de vaga tristeza. y no siempre en forma simultánea. Estos se van desarrollando en el tiempo. en relación a la disminución de la audición y modificaciones de la visión. disminución del rendimiento corporal al esfuerzo físico. sino que son el resultado de una interacción. Entendemos su funcionamiento desde la proporcionalidad inversa. Ey señala que “al contrario del niño o del adulto. alteraciones fisiológicas en la respuesta sexual. y la tercera serie serían los factores actuales o desencadenantes. sino que además se siente extraño en los lugares donde hasta el momento se desenvolvía. estará en condiciones de tolerar adecuadamente. La reciprocidad en la actuación de unas series con otras permite explicar tanto el desarrollo psicológico de los individuos como sus eventuales estructuraciones psicopatológicas. ya mencionados. 1916) nos permite entender el desarrollo psicológico de los seres humanos. que actúan sobre el resultado de la interacción de la primera con la segunda serie. tanto factores biológicos como sociales. permitirá comprender las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de personalidad (constitucional más disposicional) y por la acción de los factores actuales que sobre ella inciden. A partir de este enfoque. este es el caso del viejo. la segunda está constituida por las experiencias infantiles. que se manifiesta especialmente en una dificultad para recordar nombres. es decir. el senescente debe no solamente adaptarse al medio. y en este caso específico. a través de las series complementarias (Freud. más temprano o más tarde. histórico individual. las particularidades de cada proceso de envejecimiento por la estructura de la personalidad y por la acción de las vivencias actuales que inciden. y la brecha con la generación más . y poder determinar en qué momento se convertirán en traumáticos. y en este caso. La rapidez de los cambios. dice Salvarezza. canas. Conociendo las series complementarias de cada anciano en particular. reiteradas situaciones conflictivas (factores desencadenantes o actuales). Una primera serie constituida por factores hereditarios y congénitos. como parte de un proceso. H. se enfrenta a una serie de cambios que se producen en las tres áreas de la conducta. mientras que cuando las disposiciones son débiles o se encuentran debilitadas por reiterados sufrimientos. un mínimo factor actual puede llegar a constituir verdaderas situaciones traumáticas difíciles de manejar. No obstante. y poder llegar a determinar cuando se convertirán en traumáticos. nos orienta hacia una verdadera prevención primaria. pérdida de la turgencia de la piel y aparición de manchas. De esta manera la persona que está envejeciendo. sería el componente constitucional. Los cambios.

que tienden a producir un síndrome caracterizado por regresión. en el cual el individuo tiene una lesión cerebral relativamente leve. un estado maníaco o una perturbación del carácter en el dominio de los impulsos. Ciertas manifestaciones psicóticas del envejecimiento se hallan directamente relacionadas con los cambios orgánicos.. he tomado los conceptos de Zinberg y Kaufman. la evaluación clínica de esos estados se complica a causa de dos características comunes del envejecimiento. formas de conducta hostil y dependiente. “La lesión cerebral no puede dar lugar a una nueva personalidad: sólo puede poner en libertad lo que ya había”. Además. Un ejemplo de esto lo constituye la frecuencia del síndrome de “pequeño ataque”. Es a partir de este conflicto donde se observa un cierto retraimiento del viejo. Este síndrome funcional. no depende solamente de la actitud del otro. La etiología no sólo es importante para el bien del paciente sino también porque es preciso proteger a la sociedad. su manera de vestir y su capacidad de funcionamiento general. dicen. Los factores que con más frecuencia desencadenan estos estados son las interrupciones de las formas de vida habituales. psicosomáticos. quienes sostienen que la psicopatología de la vejez abarca el espectro completo de los trastornos neuróticos. La manifestación psicótica más común del envejecimiento es la psicosis senil. los trastornos orgánicos específicos. Se va creando así un grave desajuste entre lo que el sujeto se siente capaz de hacer y la visión de sí mismo que le devuelve el mundo externo. dice Salvarezza. psicóticos y orgánicos. Pero el problema. La primera es la que se refiere a las reacciones emocionales ante esa etapa del desarrollo. el incremento de la interioridad tendrá resultados diferentes. de esta forma se va generando en él una contradicción entre sus deseos y la imposibilidad de satisfacerlos. una esquizofrenia. e infantilismo. un concienzudo examen físico y una observación durante un largo período se pueden comenzar a efectuar el diagnóstico discriminado que se requiere para establecer las formas de atención y tratamiento. de conducta. con frecuencia no es fácilmente discernible de la segunda de esas características. son muy difíciles de distinguir de una depresión. que dependerán de su personalidad previa. Por lo tanto. sino también de cómo el individuo la interioriza. en cierto modo de depresión y apatía. pero comienza a manifestar cierta decadencia en sus hábitos. puede producir una psicopatología o liberar una subyacente que. y se activan los recuerdos de tiempos pasados. o secuela de una perturbación emocional u orgánica del funcionamiento cerebral. la forma que revisten las reacciones psicológicas está determinada por las características subyacentes de la personalidad. liberadas por los cambios orgánicos. Sólo mediante una minuciosa historia clínica y psiquiátrica. Quizás los fenómenos patológicos más perturbadores para la sociedad sean las alteraciones de conducta que a veces se presentan en la ancianidad. etc. a la vez que aumenta la relación reflexiva con su mundo interno. como por ejemplo el fallecimiento de alguna persona allegada al paciente o una gran alteración del medio. Psicopatología Para el desarrollo de este tema. de la relación con el mundo externo. degeneración. La alteración mental o de la conducta de los pacientes que manifiestan cambios neurológicos focales tiene relación. Propiciando así el conflicto.joven se amplía. . una lesión cerebral orgánica causada por infección. clínicamente. de la que se recupera. Las que pueden ser la continuación de una forma de conducta psicopática de toda la vida. con más frecuencia. como resultante del grado de frustración que siente el sujeto. En las reacciones que tienen una etiología claramente orgánica. con una lesión específica del cerebro. ya sea como intento de evitar la ansiedad como así también para mantener la autoestima que siente menoscabada. Sin embargo.

han sido los primeros en poner énfasis acerca de que en la mediana edad hay una tendencia a la introspección. y por el cual es más probable que se sometan a tratamiento psiquiátrico. gran parte de lo que denominamos “buen o mal envejecer” está contenido en esta etapa. Salvarezza establece una similitud entre este planteo y la aseveración popular de que “en la vej Sexualidad. En su mediana edad la gente comienza a pensar en el tiempo desde perspectivas distintas. el envejecimiento de los propios padres e incluso su muerte. para toda la gente sin excepción esta es también la época que marca el paso inexorable hacia la vejez y en consecuencia.El problema psicológico que con más frecuencia se presenta en los ancianos. Por lo tanto hay una intensificación de la preocupación por el mundo interno. Se podría seguir desarrollando ampliamente este tema. S. este repliegue sobre sí mismo podrá tener las características de reminiscencia. es la depresión. pero al mismo tiempo. En cuanto a las formas de expresión intrapsíquicas se destacan: “El incremento de la interioridad”. es temporalizarse: En el presente . Es la época en que la mayoría de la gente ha encontrado el modo de subsistencia propio y el de su familia. Los estudios realizados por Neugarten (1970). y por otro. dice Salvarezza. y sostiene que si bien el incremento de la interioridad debe considerarse en primera instancia un fenómeno universal. “la personalización de la muerte”. Las características de la mediana edad. “el cambio en la percepción del tiempo”. que de lo vivido. como dice el autor citado. Este período de la vida se extiende aproximadamente entre los 45 y 65 años. Como ya fue abordado en otro apartado. de Beauvoir dice al respecto: “Existir. o adquirirá la forma de nostalgia. pero al mismo tiempo surgen los cuidados y preocupaciones en relación con los propios padres. o antes de que haya algún cambio detectable en la performance o competencia de los sujetos en los roles sociales adultos. el narcisismo pasa a ser la consecuencia y no la causa de la interioridad. vida en pareja. y al no poder establecer la integridad se transformará en desesperación. Esta autora insiste en que este incremento de la interioridad es un proceso intrínseco atribuible a la edad más que a una respuesta adaptativa a procesos de cambio. colocando al individuo ante la sensación ineludible de ser el próximo en la fila. y al mismo tiempo disminuyen las catexis emocionales sobre personas y objetos del mundo externo. el crecimiento de los hijos. De cualquier manera. pero no es el objetivo de este trabajo. ya que puede ser medida. para Salvarezza. al balance vital con un intento de revaluar el sí mismo. y en este caso el sujeto conseguirá la integridad. son las siguientes: Hay dos temas que pasan a ser el telón de fondo sobre el que esta etapa se desarrolla y son por un lado la progresiva toma de conciencia del paso del tiempo con el consiguiente envejecimiento personal. hay que verlo como el resultado de la disociación que produce el conflicto de envejecer o ciertas situaciones vitales dentro del proceso de “ser viejo”. el momento en que ha terminado la crianza y cuidado de los hijos. en personas con buen funcionamiento mental antes de que ocurran las inevitables pérdidas sociales inherentes al envejecimiento. comienza a medir el tiempo. La mediana edad Para una gran proporción de gente la mediana edad es la época de la autorrealización y la gratificación. personalidad----faltanez hay un aumento del narcisismo”. dice Neugarten. para la realidad humana. más en función de lo que falta por vivir.

La edad modifica nuestra relación con el tiempo. desarrollan la idea de un “ciclo vital normal y esperable”. en realidad. son todos puntos decisivos a lo largo de la vida. siempre teniendo en cuenta la línea del tiempo. por ejemplo. con sus padres. en su trabajo de 1966. Tratábamos de ocultarla. quien considera que todos los individuos. por supuesto. con el correr de los años nuestro futuro se achica mientras que nuestro pasado aumenta”. Hombres y mujeres se comparan con sus amigos.. La existencia de estos relojes se demuestra por la facilidad y adecuación con que la gente se refiere a ellos. cuándo debe jubilarse y además cuáles deben ser las características sobresalientes en las sucesivas edades. y que debe reservarse este término para aquellos que no son esperables o que alteran el ritmo y la secuencia del ciclo vital. Para entender la interacción sociopsicológica de la transición que va de la mediana edad hacia la vejez. en lugar de ser una concepción general o un acontecimiento experimentado en términos de la pérdida de algún ser. hace que ésta se convierta en una posibilidad real. estábamos acostumbrados a comportarnos como si fuera de otra manera. Desde esta perspectiva se puede argumentar que los eventos normales y esperables no deben constituirse en sí mismos en “crisis”. de su timing. no importa el grupo social al que pertenezcan.. Desarrollábamos una inconfundible tendencia a ‘archivar’ la muerte. para tener hijos. para ser abuelos. Pero cuando estos eventos ocurren dentro de los parámetros esperables de tiempo pueden llegar a anticiparse. prevenirlos y de esta manera al estar preparados.. a eliminarla de la vida. el rasgo que precipita la naturaleza crítica de este período. la realización profesional. casarse. En el inconsciente todos están convencidos de su propia inmortalidad”. Se trata de nuestra propia vida. cuándo un hombre debe estar asentado en su trabajo. la paternidad. considero importante la referencia a los conceptos de Neugarten sobre el factor tiempo.. la propia muerte.Nadie cree en su propia muerte. la propia mortalidad real y actual”. para decidir si han hecho bien. Situaciones como dejar la casa paterna. el trabajo de duelo puede . la jubilación.. Hay una estrecha relación entre esto último y la personalización de la muerte. cuando se habla acerca de cuál es la mejor edad para casarse. Freud describió con precisión este problema: “Estábamos preparados para sostener que la muerte era el resultado necesario de la vida. para esta autora.. hermanos. en el nivel consciente. el convertirse en abuelos. el climaterio.. y tampoco pretenden negar que la mayoría de los grandes acontecimientos personales que ocurren durante la mediana edad y en la vejez están constituidos por pérdidas individuales unidas a la pena natural que desencadenan.Sin embargo.. Neugarten dice que estar en tiempo o fuera de tiempo es una autoimposición apremiante. La muerte. se convierte en un problema personal. Que se vuelvan o no críticos depende fundamentalmente. y que hay ciertos eventos que deben ocurrir en determinados momentos de la vida. La muerte de pares y amigos.apuntamos al futuro con proyectos que exceden nuestro pasado. al analizar las causas que provocan un cambio en la conducta de las personas en la mitad de la vida decía: “Considero y trataré de demostrarlo. marcan determinados hitos y exigen al mismo tiempo cambios en el concepto que se tiene de sí mismo y de la propia identidad. fijas y cargadas de exigencias inertes. Estas observaciones no niegan el hecho de que los eventos esperables puedan producir crisis en algunas personas. donde nuestras actividades caen. y que un reloj mental interno les va señalando si “ están en tiempo” o si están “fuera de tiempo”. J acques. es el rasgo central y básico de la fase de la mitad de la vida. que el hecho de que en el escenario psíquico entren la realidad y la inevitabilidad de la propia muerte personal eventual.

que se articulan y condicionan. Es importante. la misma no constituye en sí misma una etapa crítica en la vida de la mujer. El tema de la menopausia. La idea de cuerpo queda ensombrecida por este brillo intelectual. en este enfoque que presenta el autor. para un vivir mejor recomendaba buenas costumbres. Las determinaciones entre cuerpo y vejez que hoy están presentes en nuestra sociedad. y específicamente con la noción de cuerpo viejo que ellos construyeron. no tendrá necesidad de llamar al médico y gozará de una salud perfecta e inagotable. La vejez está asociada con fealdad. la declinación biológica. Este tema será desarrollado ampliamente al abordar la sexualidad del adulto mayor. “El cuerpo es uno de los escenarios principales donde se desenvuelve el drama de la vejez”. su patrimonio personal. Por lo tanto. pero por otro se encuentran las representaciones sociales. podemos rastrearlas y situarlas en dos grandes troncos culturales: Los hebreos. a menos que tenga una constitución débil de nacimiento o que haya tenido malos hábitos en su primera infancia. de cultura trigeneracional.elaborarse adecuadamente sin que se destruya el sentido de continuidad del ciclo vital del individuo. tiene que ver con una impronta fuerte en lo que respecta a la subjetivación) me permite saber que yo “soy”. a través de la Biblia y los griegos a través del inmenso legado cultural. o que sufra la peste o el hambre”. que se encuentra en el discurso cultural hegemónico. capaz de interesar y conmover vivamente”. un ser íntegro que el otro desea. es decir todo lo referente al grupo sociocultural al que pertenece. La vejez no es igual para todos los sujetos. que cuando hablamos de drama. ni todos ellos recurrirán al cuerpo de la misma manera. en virtud de las marcas históricas que se fueron produciendo a lo largo de la vida de ese sujeto. El Viejo y su Cuerpo El tema del cuerpo es una de las esferas que en la vejez está altamente comprometido. va a tener para cada uno un significado absolutamente diferente. la fase del espejo. lo hacemos de acuerdo a la cuarta acepción de esta palabra dada por el diccionario: “Suceso de la vida real. donde se coloca el cuerpo joven y la belleza. y en consecuencia también esta . aunque la mirada del Otro sí determinará su utilización. de bondad. tiene en este momento de la vida ciertas connotaciones particulares. sino por el contrario. dice Salvarezza. los otros que tienen que ver con estas representaciones. el cuerpo. nunca estará enfermo. Desde la cultura hebrea aparece el viejo valorizado dentro de un lugar de sabiduría. Con los griegos surgen las líneas que con mayor claridad determinarán las conformaciones culturales en relación con la idea de viejo. Los griegos tienen una cultura estética fuerte. la juventud y la sexualidad como un valor estético muy importante. y cuya influencia hemos heredado. destino y significado. en donde aparece de alguna manera como cabeza del grupo familiar. y esto tiene que ver no solamente con una cuestión obvia. soy alguien que el otro libidiniza. llegará a la vejez. sino que debe verse en relación con la personalidad previa (series complementarias) y con la salud mental. sino que además está altamente comprometido por una carga histórica. En este sentido la mirada de ese Otro (en la teoría Lacaniana. Por otra parte es interesante que Maimónides. tanto físicas como intelectuales y recupera las prescripciones de Talmud: “Garantizo que aquel que cumpla las reglas. la raigambre Lacaniana en lo referente a un Otro. Tenemos por un lado al sujeto con sus representaciones intrasubjetivas. sostiene Salvarezza. lo que él mismo piensa acerca de la vejez.

luego de un tiempo de tratamiento y ante el desmejoramiento evidente y progresivo. se llegó a la conclusión a través de la psicoterapia que sus deseos eran de muerte. de lo que ya no es o de la enfermedad y lo antiestético. mundo interno-mundo externo. A partir de allí este hombre experimentó una milagrosa mejoría. fisiológica y cultural anticipa. aparece la . El ideal griego sería el siguiente: “El envejecimiento es la aparición en lo social de un tipo de cuerpo que rompe la armonía de un ideal estético deseable”. A la semana el hombre se murió. pretenden invadir el interior valorado. contiene en su interior lo bueno que se ha ido acumulando en él. sordo. Sin la integridad de la mayor parte de la piel no se puede sobrevivir. la complejidad del Yo en el plano psíquico. siguen circulando en occidente y también siguen generando una situación de exclusión del viejo en cuanto a la expresión corporal en algunas esferas de la cultura. El objetivo de plantear este tema tiene que ver con el poder tomar conciencia del grado de deprivación sensorial que esta conducta conlleva. El eje de la problemática sería el siguiente: “Nuestra estructura social genera la expulsión del viejo del campo de los ideales y al considerarlo no deseable no les facilita el intercambio con los objetos externos necesarios para el mantenimiento de su autoestima”. que a los viejos no se los toca. para morirse. En primer lugar configura una especie de saco o recipiente. Para entender el papel y la importancia de la piel en el tema de la vejez y su cuerpo. Este ideal griego está circulando aún hoy. acerca de que en la lectura subjetiva particular de cada sujeto que envejece. Por esto. consideradas especialmente desde el punto de vista psíquico. es la barrera protectora contra la agresión que deriva de fantasmas intrusivos y que. hasta que un día. De todos los órganos de los sentidos es el más vital: se puede vivir ciego. considero sumamente pertinentes las palabras de Salvarezza al respecto. son variadas y de enorme importancia. éste deberá sortear el límite que lo objetiva y que perturba su articulación social de ligazón al objeto de su deseo. quizá de la misma manera que lo hace el hebreo. y de singular importancia. Lo cierto es que estos ideales helénicos. La lectura del Otro. es el límite que marca y mantiene el afuera. en especial en las instituciones. En segundo lugar. privado de gusto y olfato. Las funciones. En tercer lugar. Las respuestas serán múltiples y dependerán de las subjetividades puestas en juego. según decía. objetiva al viejo en términos de lo que ya no tiene. Hay una cita del autor sobre un caso muy conmovedor que ilustra todo esto. mientras tanto una compañera de la institución se acercó a él. Es frecuente observar. supuestamente. comenzó a visitarlo en su cuarto todos los días. Anzieu (1994) dice lo siguiente: “La piel es más que un órgano. Este ejemplo sirve para ponerse a pensar qué significa ser tocado por el otro. los sorprendió besándose. Su complejidad anatómica. Se produjo un gran escándalo que concluyó con la partida de la mujer de la institución. una cuidadora. por ejemplo las sexuales. la misma trata de un hombre de 76 años que se había internado por su propia decisión. en el plano del organismo. y a partir del anterior. más que para realizar los cuidados necesarios en dichos lugares. que a partir de la discriminación Yo-noYo. por lo cual se decidió respetar el camino elegido. aunque este último limitado a toda una historia cultural. No se elige tocarlos. y que se apoyan en las funciones biológicas. es un conjunto de órganos diferentes. por lo cual ha necesitado aglutinarse para mantener una identidad como pueblo. que deriva en situaciones de exclusión social y aislamiento. ser deseado por el otro. pero el peso de las determinantes culturales será el principal obstáculo a salvar.discriminada como acceso al placer. en este caso nuestra sociedad.

función de intercambio de señales con el entorno; es un lugar y un medio primario de comunicación con el prójimo y de establecimiento de relaciones significantes; es, además, una superficie de inscripción de las huellas que ellos dejan”. La piel es la envoltura que me permite reconocerme en mi imagen, es el medio de intercambio, es el medio de subjetivación porque es a través de lo cual yo me presento al otro. Mantiene el equilibrio de nuestro medio interno contra las perturbaciones; mantiene las marcas, esto quiere decir que el discurso escuchado no cae en saco roto, queda inscripto en la piel y retorna en algunos momentos o no, y va a formar parte de quién yo creo que soy. El contacto de la piel es el camino a la socialización, porque es vehículo de intercambio, de lo que soy y no soy. En la medida que puedo ser deseable para los otros, me siento mejor narcisisado por los demás, lo cual va a tener intima relación con mi autoestima y la construcción de mi autoconcepto. Esto se va propiciando a través de grandes y pequeñas circunstancias de la vida. Cuando a un viejo no se lo toca, implica ir en un camino regresivo al aislamiento, en la medida en que el significado que tiene la piel como vehículo de recepción y emisión de afecto, de ser o no deseado, y de lo que genera esto en función de la autoestima y el autoconcepto. Desde este enfoque, el aislamiento conduce, en primer lugar a la separación, la incomunicación, el desamparo, y es regresiva porque el desamparo es la conducta del primer momento de la vida donde el sujeto no se sostiene a sí mismo, sino que es sostenido por otro; por lo tanto el estar solo, aislado, conduce a una situación de desamparo primordial, razón por la cual es facilitador de conductas regresivas. Hay considerable evidencia de que la utilización de redes sociales de apoyo, está relacionada con el mantenimiento de un buen estado de salud y en la prevención y / o atenuación de situaciones críticas. La enfermedad y el estrés se minimizan cuando existen los lazos de apoyo. Para los ancianos, las relaciones positivas con los nietos, por ejemplo, abren sus vidas a una nueva dimensión, se sienten valorados, y esto influye positivamente en su autoestima. Para terminar con este tema, que al mismo tiempo sirve de introducción del siguiente, por la significación y connotación que el cuerpo tiene en la vida sexual del hombre y la mujer mayor, me parece importante citar unas palabras de Ernesto Sábato: “Cuando somos sensibles, cuando nuestros poros no están cubiertos de las implacables capas, la cercanía con la presencia humana nos sacude, nos alienta, comprendemos que es el otro el que siempre nos salva. Y si hemos llegado a la edad que tenemos es porque otros nos han ido salvando la vida, incesantemente. A los años que tengo hoy, puedo decir, dolorosamente, que toda vez que nos hemos perdido un encuentro humano algo quedó atrofiado en nosotros, o quebrado... ...El latido de la vida exige un intersticio, apenas el espacio que necesita un latido para seguir viviendo, y a través de él puede colarse la plenitud de un encuentro, como las grandes mareas pueden filtrarse aún en las represas más fortificadas...” DIMENSIÓN AFECTIVA La sexualidad en la vejez Al comenzar a investigar sobre el tema, a medida que iba profundizando en el mismo, me planteé varios interrogantes, pero uno fue el que más prevaleció y que a su vez incluye a los

demás: ¿Cuándo hablamos de sexualidad en la tercera edad o en la vejez, a qué nos estamos refiriendo concretamente? Si bien, el interrogante irá encontrando respuestas a lo largo del desarrollo del tema, en principio mi objetivo es referirme a la sexualidad, incluyendo un sentido amplio de la misma. Por lo tanto, cuando hablamos de sexualidad no nos remitimos solamente a las relaciones genitales o coitales, sino que nos referimos a ella como intercambio de afecto, de abrazos, de caricias; la sexualidad como el sentirnos necesitados, apreciados por el otro, como posibilidad de estar con otros. ¿Qué implica una sexualidad plena?, posiblemente se presenten dificultades para responder, ya que muchas veces la sexualidad implica una satisfacción propia en desmedro de la pareja, una sexualidad plena implica la posibilidad de entender al otro, de comprenderlo, y de gozar con el otro. Esta posibilidad de gozar con el otro es la que permite que parejas para las cuales la sexualidad ha sido algo placentero durante toda la existencia, puedan seguir encontrando placer, avanzados los años; en cambio cuando la sexualidad es meramente una obligación o una satisfacción tomando al otro como objeto y no como sujeto, la edad puede ser buena excusa para terminar con esto. La generación mayor de hoy, es una generación que proviene de los prejuicios de la época victoriana, de las represiones sociales, entonces no han podido gozar de una sexualidad satisfactoria y plena durante toda la existencia. Muchas mujeres todavía están imbuidas de esos pensamientos, la esposa es madre y cuida a los hijos, la diversión quedaba para las aventuras de los hombres. Muchos hombres, influenciados de esa filosofía machista, cuando comienzan a tener las primeras dificultades renuncian, porque no se permiten lo que implican las modificaciones, no toleran esta herida narcisística y subliman con otro tipo de actividades. Pero cuando la sexualidad ha sido un encuentro y ha sido placentera, no hay ningún tipo de impedimento durante toda la vida. Como dice Flores Colombino: “La tercera edad es el destino de todos. Ya no es el destino de los titánicos sobrevivientes bien dotados genéticamente, sino que la tecnología médica, alimentaria e higiénica nos ha prolongado la vida. Esperamos que no sólo agreguemos años a la vida, sino sobre todo vida a los años, como reza el célebre aforismo. La sexualidad es una de las dimensiones más ricas de la vida a esta edad, contradiciendo el prejuicio más recurrido de nuestro tiempo”. Ahora si, luego de esta introducción intentarremos profundizar en aquellos aspectos relevantes para comprender la esencia de una buena sexualidad en la vejez. Crisis climatérica desde el punto de vista psíquico El Dr. Duberti refiere en su libro “Climaterio”, que la mujer siente que comienza a perder dos atributos esenciales de su ser femenino, tales son la posibilidad de procrear y su poder de seducción. Sostiene que la palabra crisis significa en realidad crecimiento, cuando la mujer consigue vencer esta etapa se afianza como persona, recupera el goce por la vida y aceptándose y queriéndose a sí misma, se prodiga a los demás en sus actividades y en sus afectos sintiéndose plena nuevamente. Cuando en cambio, condicionada por sus características personales y por el medio que la rodea, la mujer no crece, no avanza, entonces la queja y el sufrimiento moral se instalan en ella y las enfermedades se suceden, sin saber qué hacer con su vida y sus sentimientos en un continuo padecer que va minando su fuerza vital.

Todos los seres humanos, desde el momento en que nos damos cuenta que nuestra vida tiene un fin, sentimos angustia. Esta angustia existencial, se profundiza en la década que va de los 40 a los 50 años, generándose así una variedad de síntomas psíquicos. También hay crisis climatéricas que pasan casi inadvertidas en mujeres que tuvieron bien en claro el sentido de sus vidas y que aprendieron a gozarla plenamente como la única forma de prepararse para la muerte. Otras mujeres se niegan a ver lo que la realidad climatérica les está mostrando en lugar de enfrentarla y crecer. Finalmente la desesperanza se instala en ellas y queda el terreno abonado para que la enfermedad se instale. Han perdido la alegría de vivir, sufren ellas y hacen sufrir a quienes la rodean. En el climaterio existe, básicamente una mortificación narcisística que habrá que vencer. La mujer va perdiendo, lenta pero inexorablemente todos los atributos que la vida le dio en la pubertad. Consideraciones generales del Climaterio masculino y cambios de la función sexual en el anciano El mismo autor, se pregunta si es o no correcto hablar de climaterio masculino. A diferencia de lo que ocurre en la mujer, en el varón no existe una fecha determinada que demuestre que sus testículos han dejado de funcionar. Por el contrario, la disminución de la capacidad viril y de la posibilidad de engendrar es algo que se va instalando lentamente. Sin embargo, sostiene Duberti, podemos afirmar que alrededor de los 50 años se inicia también en el varón una etapa de involución general que lo conducirá lenta pero inexorablemente a la senectud. Esta etapa ha recibido las más variadas denominaciones, tales como andropausia, síndrome de la cincuentena, climaterio masculino; muestra una serie de cambios físicos y psicológicos que le son propios y bastante característicos. Los cambios hormonales, tan manifiestos en la mujer, son prácticamente inapreciables en el hombre, pues se van instalando y desarrollando en forma más lenta, a lo largo de muchos años. Algunos hombres atraviesan esta etapa sin mayores problemas aunque muchas veces se ocultan trastornos y sentimientos en el afán de engañar a los demás o peor aún de engañarse a sí mismos en el deseo de mantenerse en constante juventud. De una forma u otra, más tarde o más temprano, el varón tendrá que detenerse para considerar la situación y sortear los obstáculos para gozar más plenamente de la vida que le queda. Como bien dice el autor, la mayoría superará este momento sin gran daño y logrará una armonía más completa y estable. Todo dependerá de su vida anterior, de su capacidad de adaptación, de su autocrítica, etc. Según Mc Cary, a medida que el hombre envejece se hacen evidentes ciertos cambios sexuales y físicos: El tamaño y la firmeza de los testículos disminuyen y ya no se elevan hasta la misma altura durante la respuesta sexual cíclica, como lo hacían cuando el individuo era joven. Los túbulos semininíferos se engruesan y empieza un proceso degenerativo que, hasta cierto grado cada vez más progresivo, inhibe la producción de esperma. La próstata a menudo se hipertrofia y sus contracciones durante el orgasmo son más débiles. La fuerza de la eyaculación se debilita y el líquido seminal se adelgaza y se vuelve más escaso. El orgasmo tarda más en llegar y puede no durar tanto como solía hacerlo antes. La intensidad o duración del enrojecimiento

Otros. debido a que su control de la eyaculación es mucho mayor. inconstancia del corazón. debidos a una lesión o patología del Sistema Nervioso Central y –2) Por lo tanto. Puede perder rápidamente su erección después de la eyaculación y ser incapaz de lograr otra durantes horas o días. Mientras que cuando un hombre era joven pudo haber requerido sólo unos cuantos segundos de estimulación para alcanzar la erección. Se instala entonces un fondo de tristeza y a partir de allí reaccionará con todos los elementos de que dispone para capear la crisis... la pérdida de la capacidad de erección no constituye una parte natural del proceso de envejecimiento”. elementos que dependen fundamentalmente de su estructura psico-física y de su historia anterior. Se siente prisionero de sus quehaceres y obligaciones. tal como sucede en la mujer con los estrógenos. Sus erecciones son menos vigorosas y frecuentes. Crisis climatérica del hombre desde una perspectiva psicológica Decía La Bruyeré: “Inseguridad de espíritu. Lo expuesto hasta aquí. Duberti al abordar este tema. en cambio. tiene ciertas ventajas sobre el joven. siempre se siente algo fracasado y piensa que nunca será lo que había soñado ser. Cabe consignar. El deseo sexual de los hombres ancianos sigue. han descuidado su crecimiento interior y entonces la neurosis que consiguieron tapar durante mucho tiempo. en individuos sanos. son los vicios del alma que aparecen en las etapas críticas del ser humano”. las erecciones siguen siendo suficientes para mantener una actividad sexual normal por muchos años. éste pierde su capacidad de erección. pero a veces se acompaña de síntomas que sorprenden y asustan al que los padece. dice que el hombre climatérico no escapa a esta realidad. inseguridad de conducta. nos aporta una perspectiva sobre patrones de comportamiento de los hombres que transitan esta etapa de la vida. con intereses renovados y dispuesto a disfrutar de la vida. un hombre anciano puede necesitar varios minutos. desigualdad de humor. El hombre anciano. Masters y Johnson hacen hincapié en la importancia de que el hombre anciano acepte dos hechos fisiológicos: “-1) En ningún momento de la vida del individuo. y al mismo tiempo ayuda a comprender también las distintas vivencias sexuales resultantes de la misma. Toda crisis es en el fondo un proceso de crecimiento y maduración. que más allá de los 50 años. Aceptará las incertidumbres como necesarias para mirar hacia su interior y resurgirá estable. que ya no pasará de cierto nivel profesional o social. Al comienzo del climaterio masculino la testosterona (hormona que se sintetiza en los testículos) comienza a fabricarse en cantidades menores aunque no se le puede imputar a este descenso la aparición de determinados efectos en el organismo. exceptuando casos extremadamente raros. y aunque las cosas le hayan ido bien. a pesar de disfrutar de un éxito social brillante. se presenta con mayor o menor intensidad. un patrón de salud y rendimiento físico. Algunos dominan rápidamente la situación y sólo los familiares más cercanos percibirán los cambios en su emotividad. Formas de ajuste de la pareja añosa . por lo general. sostiene Mc Cary. una realidad que dejó atrás las ilusiones de la juventud.sexual durante la excitación se abate y los espasmos musculares involuntarios que acompañan al orgasmo disminuyen.

4) Parejas disociadas: Uno de los dos conserva una movilidad social.Flores colombino describe diversos grados de ajuste. de diferente eficacia. Se caracterizan por las pocas relaciones con los demás. la crisis de la edad media de la vida. La falta de uno de ellos es motivo de un duelo normal. La pérdida de uno de ellos suele provocar un duelo patológico en el activo y un duelo normal en el pasivo. la riqueza de los proyectos alcanzados y el modo de resolución. y las cambiantes exigencias del medio y sus respuestas. franqueza constante. los conflictos infantiles y adultos. Se juran amor eterno y muerte simultánea. 2) Parejas defensivas o paranoides: Viven solos. el camino hacia el crecimiento interior y el conocimiento de sí mismo. roles y proyectos no compartidos por el otro. una escasa gratificación de la relación y mantenimiento del vínculo por la mutua explotación de las ansiedades. 3) Parejas dependientes: viven con sus hijos y de los hijos. La tercera edad constituye para la pareja un campo vivencial que otorga un contexto privilegiado para quien individualmente ha logrado un buen envejecer por el logro de la completud o individuación en el sentido de Jung. temen por el futuro y por la seguridad del pago de la jubilación. Consideraciones Psicológicas de la sexualidad . Según el mismo autor los tipos de pareja más comunes son los siguientes: 1) Parejas simbióticas o empastadas: Es frecuente la aparición de una simbiosis propia de la vejez. o de situaciones invalidantes con grave regresión. e iniciado el reencuentro en la preancianidad. y su ajuste exitoso. en que lo sexual es prescindible. La pareja está cimentada en el amor como situación lograda por el diálogo constante. pero se caracterizan por una gran complementariedad. No se integran al medio. Estas parejas de ancianos son raras en la práctica clínica. es preciso tener en cuenta en el enfoque clínico la historia biográfica de cada uno. La falta de uno pude ser liberadora para el otro. o la integridad. complementaria o suplementaria. sin los hijos y a la defensiva del medio que los rodea. que es dependiente y pasivo. el grado de comunicación logrado. Para estudiar los destinos posibles de una pareja de ancianos. Puede ser el producto de la interacción de personalidades patológicas. de una interdependencia mutua. ahorran. los cambios de roles por el retiro laboral. la convivencia con los hijos y nietos. intimidad y total interdependencia. es decir. 6) Parejas integradas: Son aquellas parejas de ancianos que han logrado resolver satisfactoriamente los conflictos personales y de pareja en la adultez joven. generalmente no tienen hijos o ya se han casado. La falta de uno de ellos es fácilmente reparada por el viudo. en el sentido de Erickson. ya que la capacidad reparatoria de cada uno está intacta. el climaterio. Entre ellos son compañeros de cuarto. Renuncian a administrar el hogar o a preservar su intimidad. el nivel de realización personal y en pareja. El duelo por la falta de uno suele ser imposible para el otro. con quien se asocia para realizar su proyecto personal en el marco de un proyecto común. adoptando un modo de existir en que es imposible la prescindencia del otro. las enfermedades psicofísicas. 5) Parejas románticas: Viven una atmósfera de apasionamiento. la creación de un mundo propio lleno de significados secretos. cada uno asume al otro tal cual es.

Más tarde. de la cual sólo es un representante. hay una doble encarnación recíproca y transformación del mundo del deseo. dice Salvarezza. La tentativa de posesión fracasa fatalmente. la sexualidad puede aumentar. o pensar que nada tienen que ver con ella. éste va precedido y acompañado de un cortejo de sensaciones. Por lo tanto. dice el autor. “Es necesario establecer una neta distinción entre los conceptos de lo ‘sexual’ y lo ‘genital’. el individuo busca más que una liberación. la conciencia se hace cuerpo para alcanzar al otro como cuerpo.pero. que los individuos que soportan una disminución o desaparición de sus funciones genitales no por eso son asexuados y deberán realizar su sexualidad a pesar de sus limitaciones. y luego de un largo recorrido. un placer positivo.Toda consideración psicológica. la genitalidad queda subsumida a la sexualidad.. que llamaron la atención sobre el hecho de que la sexualidad adulta tiene se precursor en una sexualidad infantil. se instaura la genitalidad adulta que desde la pubertad en adelante. que existe desde la constitución del individuo en forma de pulsión ubicada en el límite entre lo psíquico y lo somático. Justamente. por lo común es una aventura en que cada miembro de la pareja realiza su existencia y la del otro de una manera singular. pero no el único. la sexualidad ha sido definida como el conjunto de los impulsos. la vida sexual humana consiste esencialmente en el impulso de poner los órganos genitales propios en contacto con los de una persona del sexo opuesto”. lo alcanza en el orgasmo. que para muchos podrían pasar desapercibidas. imágenes. Posteriormente. salvo en el caso de que padezca en ese plano de una grave frustración. mitos que procuran al sujeto ‘placeres preliminares’ resultantes de la descarga de ‘impulsos parciales’ arraigados en la infancia. puesto que el otro sigue siendo sujeto. sostiene Salvarezza. conductas. . sin centrarse específicamente en los órganos genitales. La descripción que hace Simone de Beauvoir merece ser citada en su totalidad: “Las actividades sexuales tienen una pluralidad de fines. Esta búsqueda de placer rara vez se reduce al simple ejercicio de una función. A partir de allí. en el deseo. Cualquier parte del sujeto puede constituirse en sí en una zona erógena capaz de una excitación de tipo sexual. Apuntan a resolver la tensión creada por el impulso sexual y que –sobre todo en la juventud. estas pulsiones van confluyendo en la erotización.. emociones y sensaciones que están intrínsecamente relacionados con la actividad reproductiva o con el uso de los órganos genitales como fuente de satisfacción. El primero es un concepto más amplio y comprende muchas actividades que no guardan relación alguna con los órganos genitales”.tiene la violencia de una necesidad. este es el problema del viejo. De esta forma. A partir de estas consideraciones. El concepto de sexualidad adquiere suma importancia en la estructura de la teoría psicoanalítica y tiene un papel de eje estructurante de ella. dando contenido a infinidad de conductas. como buscadora de objetos. disminuir. Psicológicamente. tanto de los órganos genitales como de su función. De esta forma. La energía de esta pulsión fue definida por Freud como destinada a la búsqueda de placer y posteriormente por Fairnbairn y seguidores. debe partir de algo que muchas veces se confunde: “De acuerdo con la concepción corriente. y que pueden tener para el sujeto tanto o más valor que el orgasmo mismo. desplazarse. la turbación. Por esa razón. la sexualidad infantil es contemporánea con el desarrollo del sujeto y se manifiesta en sus primeros años de una forma polimorfa. Así fue conceptualizada antes de los descubrimientos trascendentales del psicoanálisis. fascinarlo y poseerlo. será la exteriorización más visible de la sexualidad. se convierte en tan fundamental que hace difícil su delimitación conceptual.

Además. aunque a menudo se produce una disminución de la actividad sexual global mucho menos drástica de la que se puede uno imaginar. también está ampliamente determinada por la sexualidad. o el placer con el otro. En una pareja que se ama con un amor en que se suprime la distancia del yo al otro. sino también nuestras absurdas creencias prejuiciosas sobre ellos. interna o cultural. Luego de esta extensa descripción. sino que la relación con uno mismo. permite reflexionar acerca de que la sexualidad no tiene límite de edad para su exteriorización. sobre la conducta sexual entre los adultos de más edad. las más de las veces implica una complicidad que inclina a la ternura. en la mayoría de las parejas. ya sea que se busque la descarga de tensión. Existen. También hay muchos hombres y mujeres de la tercera edad que enmascaran su falta de interés en el sexo bajo el disfraz de problemas de salud. o una afirmación narcisista de sí mismo o todos estos fines al mismo tiempo. resulta habitualmente de la tolerancia de las parejas con muchos años de casadas. Si adopta la figura de una lucha.La relación sexual en la mayoría de los matrimonios de clase media y alta puede describirse como desvitalizada. aún el fracaso es superado”. aproximadamente. el drama de la reciprocidad es vivido en el abrazo bajo una de sus formas más extremas y más reveladoras. como una forma cómoda de evitar una actividad que no desea. según estos mismos autores. Es importante no pasar por alto los efectos de la monotonía en el coito. Podrá variar en sus manifestaciones. ordena el curso de la actividad amorosa. las parejas a quienes el sexo les resultaba satisfactorio y placentero cuando eran jóvenes. sólo la represión. Pautas de comportamiento sexual Masters y Johnson. desde el nacimiento hasta la muerte. . en un acontecimiento totalmente carente de imaginación. Esta continuidad tiene que ver con que muchas parejas experimentan con otras formas de actividad sexual. produciendo no sólo los graves trastornos que suelen aparecer en los viejos privados del deseo de desear. Por otro lado. la frecuencia de coito declina de un modo más o menos lineal a partir de los 40 años. tres temas comunes que surgen de estudios que se han llevado a cabo en los últimos veinte años. Las pautas de conducta sexual cambian para la mayoría de la gente a medida que envejece. tienden a continuar con vidas sexuales activas y satisfactorias hasta los sesenta. Al erotizarse el ejercicio de la función. No sólo está involucrada la relación con el otro. Podemos pensar con sentido común que cualquiera a quien el sexo le haya resultado desagradable o carente de atractivo durante la juventud o la mediana edad será propenso a adoptar una vejez asexuada. setenta y ochenta años. Así la enfermedad se transforma en una excusa para la abstinencia. siempre estará. aparte del coito a medida que se hacen mayores. afirman que la gente de más de sesenta años continúa teniendo sensaciones y necesidades sexuales. y actúan según las mismas. como dice Salvarezza. que como bien dice McCary. narcisista. que permiten que el sexo se convierta en una actividad mecánica. recurrirán fácilmente a la abstinencia. la dialéctica del deseo no se interrumpe nunca. engendra hostilidad.pero antes de concluir. las personas para quienes el sexo formaba parte de las responsabilidades matrimoniales y obtenían poco placer. estas conclusiones se deriva de numerosas investigaciones citadas por el mismo autor. la distorsiona de manera desfavorable.

es probable que le sea más fácil volver a casarse. no obstante se puede afirmar que es más común en las personas de la tercera edad. Hay diferencias entre el hombre y la mujer. relacionado con efectos psicológicos o funcionales (enfermedad o debilitamiento relacionado con la edad). sobretodo a la falta de compañero y a su formación moral. Las diferencias por sexo son muy significativas. La importancia de la pareja en esta edad nunca será suficientemente destacada. el desafío para ancianas y ancianos radica en encontrar los medios para satisfacer sus necesidades sexuales.La disminución del interés en el sexo. y que la misma les proporciona un útil desahogo a las personas mayores que no tienen pareja. Incluyen la masturbación. viuda o soltera posee una insignificante actividad sexual frente a la anciana casada de igual edad. que la inactividad de la mujer se debe. etc. que es un tema rodeado de silencio. problemas económicos. responde a diversas cuestiones como por ejemplo: los cónyuges se vuelven cada vez menos atractivos en lo sexual con respecto al otro. Es más difícil para un anciano conseguir una pareja circunstancial. cuando el cónyuge ha fallecido o ya no se encuentra interesado en las actividades sexuales. . de lo que la mayoría de la gente cree. El 33 % de los ancianos de ambos sexos ha perdido a su pareja. cuando han agotado las pocas vías aceptables que tenían abiertas para la exploración sexual. o porque las mismas se encuentran incapacitadas por una enfermedad. Pero también hay muchas ventajas en las relaciones de larga duración: Cada cónyuge sabe lo que puede esperar del otro. cuando disminuye la intimidad en todos los niveles de la vida en común. según el mismo autor. que propicie una comunicación abierta entre los cónyuges. Suele verse parejas de ancianos. Desahogos sexuales distintos del coito Para McCary. la excitación prolongada por las caricias y los masajes. dicen Masters y Johnson. cada uno se ha adaptado de alguna manera a las debilidades del otro y se han limado muchas asperezas que provocaban fricción en los primeros años de la relación. La sexualidad del anciano con pareja es totalmente diferente de la de aquel que no la tiene. como consecuencia de trastornos circunstanciales e interpersonales. Cuando el hombre mayor queda viudo. cuando la persona se percibe a sí misma como menos atractiva físicamente en comparación con cuando era joven. o ancianos con personas más jóvenes. La pareja y la viudez Según refiere Flores colombino. Sin embargo. Es importante destacar. que para un joven. Con respecto a la masturbación. a partir de un deseo sexual diminuido. en especial en el hombre. retiro prematuro obligado. ya que a esa edad hay más mujeres que hombres desde el punto de vista demográfico. después de relaciones maritales prolongadas. el anciano sin pareja mantiene más o menos las mismas pautas de interés y actividad sexual que el casado. por disminución de la autoestima en la ancianidad. según reflexiones del mismo autor. el 48 % de las mujeres sufrió la pérdida del marido en la tercera edad. la capacidad de sentirse enamorado está conservada en todas las edades. Muchos de estos problemas pueden eliminarse o al menos disminuirse mediante abordajes psicológicos o médicos adecuados. la mujer. mientras sólo el 11 % de los ancianos está viudo. La capacidad de amar se conserva hasta la muerte.

como ya fue analizado anteriormente. Abordajes terapéuticos en la vejez El envejecimiento es una etapa natural y normal del proceso evolutivo. S. En el grupo de las enfermedades cardíacas tiene interés especial el infarto cardíaco. muchos se retraigan. En eso es posible ayudarlos a través de grupos de reflexión y talleres expresivos. dejando de lado toda posibilidad de actividad sexual. a veces. El paciente queda con una sensación de imposibilidad y peligro para mantener relaciones sexuales. muchas mujeres que han quedado viudas luego de un largo y satisfactorio matrimonio. es rechazada por ellos y otras veces no es lo más indicado. a las futuras generaciones.Es un fenómeno sociológico y demográfico que plantea un desafío a la imaginación de los gerontólogos y pensadores de todo el mundo. sin pasar necesariamente por una terapia psicoanalítica clásica que. que les tocaría transmitir. una disfunción sexual. en su momento. la mantienen con el mismo ritmo y frecuencia anterior. la hipertensión. sin embargo. a redimensionar el vínculo amoroso y social del matrimonio. dice que “la vejez es nuestro destino. pero cuando se apodera de nuestra propia vida. Los que ahora pertenecen a esta etapa. que no les queda otra función en la vida más que perdurar. se depriman y se aíslen al no encontrar suficientes energías yoicas para enfrentar estas heridas narcisísticas que se adicionan a los duelos normales. como las enfermedades cardíacas y las pulmonares que. el uso de algunos medicamentos como por ejemplo los diuréticos. ¿Cómo construir modelos alternativos? Es tarea de la sociedad en su conjunto. y lo más importante es que las parejas que reinician su vida sexual tienen menos posibilidades de volver a tener un infarto que aquellas que se mantienen sin sexo. betabloqueantes. eligen estar solas.Flores Colombino. Se sabe que uno o dos meses después de producido el infarto se puede reiniciar la vida sexual sin peligro de producir un nuevo infarto. la sexoterapia y la educación sexual. por su gran frecuencia y porque se trata fácilmente. para mantener vigente el ejercicio de los derechos y deberes de las personas de la tercera edad.de Beauvoir. al igual que las personas jóvenes. Son muy pocas las razones para que el cardiólogo indique abstención sexual. y puede aplicarse como tratamiento de apoyo de todos los trastornos sexuales. mediante los recursos de la terapia conyugal. Todas estas causa pueden provocar trastornos en la respuesta sexual y. ya que son innumerables los problemas que se deben abordar y solucionar. junto a las medidas de gerocultura y resocialización. La terapia sexual ha sido planteada como solución de las disfunciones sexuales por Masters y Johnson. . Existen enfermedades que son consideradas extremadamente graves. ante esa situación de no asignación. la respuesta sexual y otras características psicosociales son diferentes de las de edades menores. El anciano tiene derecho. ya sea con medicamentos o con cirugía. en consecuencia. enfermedades metabólicas y endocrinas. crecieron en la fe de poder alcanzar un mundo mejor. una técnica y metodología. Enfermedad y respuesta sexual Hay gran cantidad de enfermedades entre los hombres y las mujeres que pueden interferir con la respuesta sexual. no afectan al desempeño sexual de la pareja. que sus valores ya no tienen vigencia. etc. No es de extrañar que. siempre nos deja perplejos”. Dado que para la tercera edad. en la existencia de determinados valores e ideales. Se sabe también de manera estadística que las personas que luego de un infarto reinician su vida sexual. donde encuentren una vía de sublimación. De repente se les dice que la historia terminó. enfermedades del sistema nervioso. Entre las más frecuentes podemos mencionar la diabetes.Según Masters y Johnsons. sostiene que esta terapia debe tener un modelo de normalidad.

Por lo demás. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. como un período de calma y aprovechamiento. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. también significa apertura. el análisis y la reflexión llevada a cabo en este trabajo. pero responden a otro tipo de realidades. por una parte. y esto implica acompañar a los viejos para que ellos mismos decidan lo que es mejor. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser. Dichos temas sugieren muchas barreras y desafíos a la adaptación. Para Erik Erikson. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. Además. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. posiblemente. Por ello. la relación de pareja y las realizaciones personales. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. La edad avanzada conduce. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". es la integridad. al ver la familia construida. esto tiene que ver con una actitud de apertura a un saber que. quiero referirme concretamente al tema de nuestro quehacer como psicólogos. pero sí estoy convencida que todo aquello que pensemos deberá ser pensado con ellos. han intentado reflejar los temas más importantes que probablemente se enfrentan en los últimos años de la vida. económicas o afectivas. pueda encontrar como significativa. La sabiduría de esta etapa incluye. Entonces. El tiempo libre . Si bien es cierto el anciano está debilitado. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. muchas veces. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. estar alerta frente al mundo. A veces hay modelos que sirven en otros países. saludables psíquicamente no sólo para el anciano sino también para su entorno más íntimo. que de hecho no es fácil delimitarlo. Para concluir. que va más allá de sí mismo.Por lo tanto las técnicas habrán de adaptarse a esa realidad sexual. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. como ya he planteado ampliamente. Hay una evaluación de los logros. así como también nuevas oportunidades de crecimiento. el terapeuta sexual debe estar capacitado teórica y clínicamente para no confundir la involución normal con la patología sexual. nuevas amistades y relaciones afectivas. la tarea individual propia de esta etapa de la vida. que es el de transitar por la vejez. aun no tenemos. siendo además un buen compañero para su cónyuge. con la cual se cierra un ciclo personal. Conclusiones La investigación. es nuestra responsabilidad como trabajadores de la salud generar las posibilidades para que ello sea posible. y además. fue hermoso haber vivido. dispuesto a iniciar nuevas actividades. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. teniendo en cuenta las variaciones de sensibilidad y respuestas físicas y sociales de los pacientes. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. Los viejos pueden hacer de todo. en virtud de un amor trascendente. Pensar junto con los mayores se refiere a tener en cuenta aquellas cosas que cada persona pueda conectar con su historia previa. Construir alternativas de vida. Envejecer es paradojal. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. con los hijos y con los nietos.

diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos. que es el período de mayor deterioro físico. En este sentido. Además. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. la orientación cultural. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir. Dependiendo de las experiencias de vida. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. Es así. y la resolución de nuevos problemas. Por lo mismo. con un sentido de trascendencia. es especialmente vital para centrarse en la propia muerte. Dice Elsner. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales. Por lo tanto. de comprensión de la vida. los recursos. que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido. ofrece al igual que otras. como en la vejez. Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. el propósito de proponer tareas de desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. la educación. . la salud. sin embargo. el apoyo familiar. de revisar y aceptar los logros pasados. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles.es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. Esta etapa de la vida.

económicas o afectivas. la última etapa de la vida será percibida y vivida en forma diferente por cada persona. Por lo demás. Es aceptar lo que ya no se es y abrirse a lo que puede ser. tecnológicas y científicas. en virtud de un amor trascendente. La sabiduría de esta etapa incluye. da como resultado un paulatino decremento general. coordinación y tiempo de reacción. es la integridad. que va más allá de sí mismo. igualmente. diversas instancias de resolución de temas y crisis específicos. significa aprender a relacionarse de otra manera con las personas significativas. fuerza. La forma como se ha asumido la vejez en nuestro contexto. a la vez puede haber logrado fortaleza interior y sabiduría ante la vida. fue hermoso haber vivido. estar alerta frente al mundo. también significa apertura. Si bien es cierto el anciano está debilitado. hay una mayor dedicación a actividades familiares y sociales. ello debido a los aportes de diferentes disciplinas técnicas. que le hacen evaluar esta fase como los “Años Dorados”. El tiempo libre es considerado como una alternativa de crecimiento personal y de contribuir al bien común. en que el individuo acepta los triunfos y los sucesos de su vida. Las historias personales de los adultos mayores son muy variadas. por una parte. ha estado vinculada por el terror. al logro de la sabiduría y de una comprensión de lo que es la vida. la inteligencia práctica por el contrario. el propósito de proponer tareas de • • • • • • • • • . la relación de pareja y las realizaciones personales. la orientación cultural. dispuesto a iniciar nuevas actividades. En la senectud se experimenta una modificación en las habilidades sensoriales y preceptúales. En este sentido. La edad avanzada conduce. como un período de calma y aprovechamiento. la salud. Sin embargo. los recursos. Entonces. es capaz de otorgar orden y sentido al mundo. al ver la familia construida. alteración en la capacidad de adaptación a los niveles corporales de temperatura. Para Erik Erikson. con la cual se cierra un ciclo personal. por lo tanto. la tarea individual propia de esta etapa de la vida. Por lo mismo. la capacidad de aceptar las limitaciones y pérdidas corporales. Por lo tanto. ajustar la vida a estas limitaciones y aprender a depender de otros. ofrece al igual que otras. es común concentrar varios estereotipos negativos y/o positivos erróneos con respecto al momento de la vejez Un enfoque exclusivamente biologista del envejecimiento ha conformado un imaginario modelo psicológico deficitario de la vejez. Esta fase representa la culminación de un proyecto de vida. nuevas amistades y relaciones afectivas. de tal forma que le parece que su vida tiene sentido en el mundo particular en que vivió. es propio del anciano el logro de la "Integridad del Yo". el apoyo familiar. muchas veces. la perdida. como ya he planteado ampliamente. Envejecer es paradojal. aunque no se posee una clara conciencia de a qué se está temiendo. y además. Esta etapa de la vida. que en el mejor de los casos los lleva a experimentar la sensación de que pese a todo. La evaluación de la variable de la inteligencia en la senectud. Además. la educación. Dependiendo de las experiencias de vida. Hay una evaluación de los logros.RECAPITULACIÓN • • La expectativa de vida al finalizar el siglo XX ha aumentado considerablemente. siendo además un buen compañero para su cónyuge. es capaz de hacer la unificación de toda su vida. con los hijos y con los nietos.

que para el anciano el ser persona se relaciona con experiencias de vida significativas que el sujeto interpreta y a las cuales da un sentido.desarrollo que reflejen temas similares para todos los adultos mayores. Es así. como en la vejez. de revisar y aceptar los logros pasados. se da la paradoja de que la persona puede llegar a ser más persona. • Dice Elsner. Además. de armonía interior y de apertura a lo que ha de venir. con un sentido de trascendencia. sin embargo. de comprensión de la vida. Está la expectativa de que la energía será gastada en el proceso de evaluar. • . corre el riesgo de descuidar la experiencia subjetiva de cada persona. y la resolución de nuevos problemas. el desafío de evaluar el significado de la propia vida. este foco sobre el pasado será equilibrado con la ejecución de nuevos roles. que es el período de mayor deterioro físico. es especialmente vital para centrarse en la propia muerte.

UNIDAD 2 TRASTORNOS DEL ADULTO Y EL VIEJO

CAPITULO 1

LA ENTREVISTA Y LA HISTORIA CLÍNICA EN PSIQUIATRÍA

LA ENTREVISTA PSIQUIÁTRICA

La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico, a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mútua es lo que indica el éxito de la entrevista. La función principal del entrevistante es escuchar y comprender al paciente, con objeto de poder ayudarle. Por otra parte, el establecimiento de una buena relación médico-paciente es un primer paso indispensable para conseguir una eficacia en el tratamiento, tanto si se plantea un tratamiento psicoterapéutico, como si se decide el uso de fármacos, y ésto solo se consigue mediante un buen contacto con el paciente, que comienza en el primer encuentro y sigue en las sucesivas revisiones, utilizando como principal "prueba" la entrevista psiquiátrica. Cuantos más conocimientos tenga el psiquiatra de las enfermedades psiquiátricas, más datos relevantes pueden obtenerse de utilidad diagnóstica y terapéutica. Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata, sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal, por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos, la vestimenta, los gestos del paciente, sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas, etc. Resumiendo, se podría decir que los principales objetivos de la entrevista psiquiátrica son: Ver cuadro 4

CUADRO 4. OBJETIVOS DE LA ENTREVISTA

1. Obtener información sobre el padecimiento del paciente: Sintomatología actual, antecedentes del episodio actual que ayuden a clarificar posibles causas, datos biográficos, etc. 2. Estudiar las actitudes y los sentimientos del paciente ante su enfermedad. 3. Observar la conducta no verbal del paciente, que nos amplía información sobre él y la naturaleza de los problemas. 4. Observar el tipo de relaciones interpersonales que maneja el paciente, y estudiar de qué forma se han alterado debido al actual trastorno.

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TIPOS DE ENTREVISTA No directiva El objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional, para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). Al paciente se le ofrece un espacio donde expresar libremente sus vivencias y sentimientos. Ofrece la ventaja de aportar muchos datos sobre la

Una entrevista excesivamente dirigida puede implicar una falta de espontaneidad y llevar a un diagnóstico basado más en los conocimientos científicos del médico que en la realidad del paciente. sino que el paciente solo consulta por algún problema concreto. además algunos prefieren que no hayan muebles entre el entrevistante y el paciente. En la práctica se usa una mezcla de ambas. En la clínica. Por el contrario. por falta de una correcta conciencia de su enfermedad. etc. todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). puede ser remitido por otro médico que solicita una opinión sobre la posible naturaleza psicológica de sus síntomas. Estructurada o semiestructurada Se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. útil a la hora de tomar decisiones concernientes a la medicación. Todas estas condiciones deben ser consideradas. etc. Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación.) que quede garantizada la confidencialidad. fuerza pública. debe saber reconocerlo y retomarlo mediante maniobras como volver a temas superficiales. Sin embargo. facilitando que pueda salir fácilmente de la habitación o que pida ayuda. sino que se complementan mutuamente. si en algún momento lo pierde.. ya que no se excluyen. institución. según se trate de una primera entrevista o subsiguientes. Esto es fundamental a la hora de realizar un estudio de investigación.). ya que tienen importantes implicaciones a la hora de llevar a cabo la entrevista. No es aplicable en situaciones de urgencia o cuando no se va a seguir un vínculo profesional. PARTES Y CURSO DE LA ENTREVISTA Condiciones para la realización de la entrevista Modo de acceso El paciente puede venir espontáneamente a la consulta porque cree que necesita ayuda. Algunos profesionales sugieren que los asientos queden a una misma altura. es necesaria una evaluación individualizada basada en una descripción narrativa del paciente y su conducta. la complejidad del paciente. En cualquier caso. en que el tiempo a emplear depende del tipo de tratamiento escogido. una entrevista demasiado libre. de todas las formas se debe guardar la seguridad del médico en caso de un paciente agresivo o peligroso. donde medir de forma uniforme y estandarizada es la única vía de hacer los datos comparables. el médico debe mantener siempre el control de la entrevista. asegurando en cualquier caso (consulta privada. de manera que ninguno de los dos quede más bajo que el otro. puede conducir a que "el médico pierda el control de la misma y se convierta en un mero espectador de lo que el paciente ofrece". no obvian la necesidad de un buen juicio clínico a la hora de su interpretación. Duración Variable. o puede ser llevado de una forma más o menos forzado (por familiares. este tipo de entrevista puede ser una herramienta de apoyo a la hora de identificar los síntomas más importantes y realizar un diagnóstico sindromático.personalidad del paciente. Es así que conviene tener en cuenta que en psiquiatría no puede aceptarse que una consulta primera haya de tener .. Lugar de la entrevista Lo importante es que médico y paciente se encuentren cómodos.

el paciente se distrae de lo que tiene en su mente". Es importante insistir desde el comienzo que todo lo que el paciente nos cuenta es estrictamente confidencial. sus valores. Fase intermedia Una vez que tenemos una idea general del paciente y su problema. Este debe ser comunicado al paciente. Asimismo se le ofrecerá la oportunidad de realizar las preguntas que estime pertinentes en relación a su caso. se pasa a realizar una historia clínica y un examen completo del paciente. y dando la impresión con las preguntas de un interés sincero por conocer su situación. ya que "la muestra de interés estimula al paciente a hablar. Una vez tomados los datos personales del paciente. dándole instrucciones cuidadosas sobre el mismo y asegurándose de que el paciente (y/o la familia) lo ha entendido correctamente. su . así como una idea de la forma de ser del paciente. En cualquier caso. mientras que si éste se muestra indiferente. CURSO DE LA ENTREVISTA Cuadro. A continuación se invita al paciente a que exponga el problema que le trae a la consulta. Se debe tener en cuenta que la actitud del paciente en relación a la puntualidad en la consulta suele revelar aspectos importantes de su personalidad y de afrontamiento de situaciones. sin embargo. limitando la intervenciones a aclarar algún punto del relato. la profundización en la relación médico-paciente puede ser mayor de lo esperado. Se evaluará. el paciente no tendrá suficiente confianza para comunicar sus sentimientos. el contexto familiar y personal del paciente. En esta primera parte se debe interrumpir lo menos posible al paciente. ELEMENTOS DE LA ENTREVISTA El instrumento principal de la entrevista es el profesional. junto a los síntomas actuales. seguidos de un examen psicopatológico. se le dará una opinión acerca de su situación. si el médico habla demasiado. y se realizará un plan terapéutico. Fase final En esta última fase. su estructura de carácter. Es fundamental la actitud del médico. evitando interrogar directamente. De ahí que el estándar medio para todas sea más menos de 70 minutos. suele ser recomendable planificar la duración de la entrevista y transmitir al paciente una idea del tiempo de que se dispone. ya que muchas veces en estas segundas. datos biográficos de interés. se solicita información (verbal o escrita) sobre quién lo ha remitido y el motivo por el cual consulta. asimismo se evaluará la necesidad de realizar otros tests psicológicos o biológicos.una duración mayor que una de revisión. Fases de la entrevista FASES Fase inicial CONSISTE: La entrevista comienza indicándole al paciente nuestro nombre y especialidad (no se debe ceder a la petición de la familia de presentarse como un amigo o un médico de otra especialidad). cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. en la que el médico ya tiene datos para formular una hipótesis de diagnóstico. a través de nuestra intervención mediante preguntas concretas.

. por lo que se debe dirigir la entrevista hacia los temas de interés. La mejor forma de abordar el tema es comenzando por preguntas generales sobre las ganas de vivir.).. A lo largo de la entrevista. el paciente puede expresar otros afectos como tristeza. está ansioso por su enfermedad. interesado. sino que en algún momento puede participar de la problemática del paciente. vergüenza. SITUACIONES ESPECIALES Entrevista a familiares: Es fundamental la información aportada por los familiares. El entrevistante ha de ser: Acrítico.sensibilidad. • • La entrevista telefónica: Siempre es preferible una entrevista personal. en función de sus propios conflictos. culpabilidad. Se tiene presente que el hecho de preguntar por el suicidio. cuanto más grave y aguda sea la condición del paciente. gestos o intentos suicidas u homicidas por parte del paciente. Sin embargo. por lo que aquélla sólo se plantea. el grado de distorsión con que nos aportan los datos.. En estos casos. generalmente. aclarando cualquier duda antes de que abandonen la sala de urgencias. ya que puede conducir a una ruptura de la relación médico-paciente. alegría. los objetivos mínimos a alcanzar son: . y se cuennta siempre que sea posible con el paciente. derivación del paciente a servicios ambulatorios. y luego adoptar una decisión de tratamiento. pasando paulatinamente a otras más concretas sobre la ideación de autoeliminación y la elaboración y la realización de planes suicidas. Tras la evaluación se deben dar pautas claras sobre las recomendaciones terapéuticas (tratamiento farmacológico. Debe escucharse y evaluar. preocupado y amable. sin dejar que el paciente divague. que deberán ser abordados por el médico. El paciente suicida: Se debe preguntar sobre el suicidio a cualquier paciente deprimido. no le da idea de suicidarse. a pacientes que den la impresión de desesperanza o en aquellos sujetos deprimidos que mejoran súbitamente. indagando sobre los desencadenantes de tales sentimientos. Deben ser tomadas en serio todas las amenazas. Pero no siempre es posible que el médico mantenga una absoluta neutralidad. puede suponer un alivio. en las que un sujeto llama solicitando ayuda. ya que ello aporta datos muy importantes para la comprensión del paciente y sus problemas. También es importante estudiar las actitudes de la familia ante el paciente y su enfermedad. Se recogen datos sobre el padecimiento del paciente. ira. por la reacción del médico hacia él y por los problemas que pueda conllevar el tratamiento psiquiátrico. y. en situaciones de urgencia. es importante aprender a detectarlo y controlarlo. tanto más. por el contrario. etc. se cuida la forma de acceso. La entrevista en urgencias: Presenta unas características especiales: • Se suele contar con poco tiempo. El paciente puede tener múltiples fuentes de ansiedad. etc. su entorno socioambiental y los apoyos con que se puede contar.

hemos de intentar la provocación de una serie de reacciones psicomotrices y observar la reacción a los estímulos afectivos. la formulación de hipótesis de diagnóstico y el planteamiento de una estrategia terapéutica. La actitud del médico debe ser serena. tema del delirio no se debe abordar de entrada. Si la situación del paciente lo permite. Cuando no es posible la comunicación verbal. etc. pero poniendo en todo momento límites al paciente. un estado disociativo o una alteración del nivel de conciencia. la expresión fisonómica. toda la entrevista psiquiátrica va destinada a: La elaboración de la historia clínica. Obtención de datos PASOS Identificar el problema fundamental BUSCANDO con especial atención al posible potencial auto o heteroagresivo del paciente. Una vez observada la actitud general del enfermo. . a una alteración de la atención por fijación en ideas delirantes o alucinaciones. pero que no lo compartimos. se debe establecer una relación comunicativa. se procederá a la administración de medicación sedante y a la contención mecánica en caso de que sea necesario. sino que se hará tras una valoración completa del paciente Se le debe ofrecer sensación de que se comprende que él cree en el delirio. el único recurso de la observación cuidadosa de la actitud del paciente y su psicomotricidad: Posición del cuerpo. los movimientos del rostro y las extremidades. un estado catatónico. No se debe acceder nunca a realizar la entrevista en presencia de armas. por ejemplo.OBTENCIÓN DE DATOS IDENTICATIVOS Veamos en el cuadro 5 Cuadro 5. la realización del examen mental. debiendo solicitar colaboración al servicio de seguridad para que se haga cargo del tema. Establecer un plan terapéutico: Poniendo atención al El paciente delirante: movilizando los recursos del sujeto y de su entorno para resolver la situación. El paciente violento: El paciente mutista: En definitiva. o a la formulación de preguntas absurdas. El mutismo del paciente puede deberse a un estado de ansiedad intensa. pero si el paciente está alejado de la realidad (por ejemplo en un cuadro psicótico agudo o en una intoxicación). a preguntas relativas a sus deseos de salir del hospital.

. Como ejemplo de este tipo de historias Vallejo Ruiloba nos menciona las siguientes: Veamos el cuadro 6 Cuadro 6. lo que resultaba insuficiente. La enfermedad actual es resumen y consecuencia de lo anterior. elaboraron un cuestionario donde se fusionaban la rigidez y ordenación necesarias para su tratamiento con el ordenador y la espontaneidad y libertad inherentes en la comunicación personal médico-paciente. Para subsanar el inconveniente de la escasa elasticidad en las respuestas. diagnóstico y adecuado tratamiento. diseñada para realizar diagnósticos en base a los tres sistemas diagnósticos como son el DSM-III. Para evitar posibles omisiones en la recogida de datos que se debe efectuar. "El NIMHI-DIS: Es una entrevista diagnóstica altamente estructurada del Instituto Nacional de Salud Mental de EE. En líneas generales. El resultado fue la Historia Clínica Psiquiátrica Automatizada Zaragoza. cuya ventaja supondría la uniformidad de criterios y posterior facilidad a la hora de elaborar el diagnóstico. psicosomáticos y psiquiátricos) sean o no patológicos. valoraron la importancia de los sistemas-cuestionarios debidamente estandarizados para obtener homogeneidad en los protocolos clínicos y evitar las posibles omisiones de determinados aspectos de la historia clínica. Jaspers transportó a la psiquiatría el movimiento fenomenológico con lo que puso en relieve la necesidad de recoger en las historias clínicas psiquiátricas una transcripción literal de las expresiones del enfermo y una fiel descripción de su comportamiento. se han confeccionado las historias protocolizadas.UU.protocolo de historia clínica "El SADS: Para evaluar la esquizofrenia y trastornos afectivos (Endicott y Spitzer. en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. de su actitud y de las propias preferencias del psiquiatra. Sin olvidar la importancia de los antecedentes (somáticos. a las pruebas complementarias. psicopatológica y somática.LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIÁTRICA La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. logrando personalizar y humanizar la información de cada uno de los 14 bloques codificados. Ya en 1979 Seva y cols. conozca y comprenda al enfermo. generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. conformarán los principales apartados de una completa historia de nuestro enfermo psiquiátrico. dejando de un lado los síntomas y las interpretaciones de los mismos. 1978)". la historia clínica junto a la anamnesis familiar y la psicobiografía condicionan la vida del paciente. Todo ello unido a los diferentes tipos de exploraciones. para obtener un completo registro del modo que tenía el enfermo de experimentar los síntomas de su mundo interior. me refiero a la automatización de las historias clínicas por ordenador. El orden en que se analicen estas áreas dependerá de la demanda del paciente. desde entonces hasta la actualidad se han efectuado múltiples cambios en su conformación. RDC y los del grupo de San Luis". donde añadieron a la información codificada. En otras ocasiones se realizaban las historias clínicas científico-naturales centradas en la descripción de rasgos externos y objetivos de la enfermedad. un apartado denominado "Hoja de comentarios" para que el psiquiatra la rellenara libremente con lenguaje telegráfico.

quiénes han sido los personajes implicados: El propio paciente voluntariamente. en este último caso es evidente que el enfermo no estará en condiciones de ofrecernos información por lo que deben transcribirse las anotaciones ofrecidas que el profesional correspondiente suele remitir en una interconsulta. si ha precisado o no asistencia psiquiátrica previa. Motivo de consulta Lo que en realidad ha ocasionado que el paciente haya acudido a nuestro servicio. sexo. el médico de cabecera. previsión. la familia. Hay que intentar precisar cuándo fue la última vez que el paciente se sintió medianamente estable y duración aproximada de este periodo asintomático. psicoanalista o biologista. en definitiva. Enfermedad actual Desde el momento en que aparecieron los primeros síntomas actuales.. situación laboral y socioeconómica. este esquema varía de acuerdo con las diferentes instituciones psiquiátricas e incluso con las distintas modalidades del terapeuta según sea conductista.ESTRUCTURACIÓN DE LA HISTORIA CLÍNICA PSIQUIATRICA 1) Anamnesis Es donde se recogen datos de filiación. valorar si ha habido o no ruptura en su psicobiografía. estado civil. (Importante consignar la fecha de la entrevista). de qué forma se han visto afectadas sus actividades cotidianas y sus relaciones personales. Sin embargo. antecedentes personales y familiares. especificando la tipología. si cursaron con mejoría espontánea. religión. motivo de consulta. edad. y si se ha efectuado en contra a los deseos del paciente. si ha recibido tratamiento psicofarmacológico (anotar el tipo de psicofármacos) y el efecto producido (tanto terapéutico como secundarios o indeseables). También deben valorarse las circunstancias del envío. profesión. También debe indagarse sobre la personalidad previa a la aparición de la enfermedad. evaluar si fueron o no similares al actual. duración e intensidad de los mismos y cómo han evolucionado con el paso del tiempo. etc. En el caso de que hubiera episodios anteriores. Datos de filiación e identificación del paciente Nombre. lugar de origen y de residencia. Si se rellena con las palabras del propio paciente sabremos cómo ha percibido los acontecimientos ya que su familia puede considerar el problema de forma diferente. estudios realizados. historia de la enfermedad actual. Antecedentes personales .

desarrollo temprano.). Preguntar sobre las primeras amistades y relaciones personales. y las ambiciones y objetivos a largo plazo. Edad adulta Debe consignarse la historia ocupacional del paciente. Infancia media (de 3 a 11 años): Se deben evaluar factores tan importantes como identificación del sexo. impulsividad. deben explorarse fundamentalmente las áreas de: Hábitos de alimentación. es necesario conocer lo acaecido desde su nacimiento hasta la actualidad. En resumen. Período del desarrollo Historia prenatal y perinatal: Se analiza la situación familiar en que nació el paciente. masturbación excesiva. los conflictos relacionados con el trabajo. Debe explorarse a la ves la presencia de pesadillas. fobias. tipo de parto. Se deben consignar las primeras experiencias escolares. En resumen no se pueden pasar por alto las siguientes áreas: Relaciones sociales. su participación en actividades de grupo. el estado emocional de la madre durante el embarazo. enuresis. infancia tardía y vida adulta. problemas físicos y emocionales y sexualidad. relación con sus padres y hermanos. de tolerancia a la frustración o de posponer gratificaciones. También es importante la historia del aprendizaje de la lectura y del desarrollo de otras habilidades intelectuales y motoras. y la existencia de problemas en esta área. agresividad. La personalidad emergente del niño es de crucial importancia. la formación y prácticas requeridas. cómo le afectó la separación con la madre. También es importante averiguar sobre el desarrollo de la identidad y de la vida sexual del sujeto. ansiedad o conducta antisocial. deben recopilarse datos además de su capacidad de concentración. Debe explorarse la vida escolar del paciente. Debe analizarse sobre el entorno familiar del infante. Dentro de la relación escolar se deben describir los patrones tempranos de asertividad. etc.Además de estudiar la enfermedad actual del paciente y su situación vital actual. si hubo patología materna o fetal durante la gestación. historia escolar. consignar el APGAR). las relaciones con . Infancia Tardía En esta etapa el individuo empieza a desarrollar la independencia de los padres mediante otras relaciones con amigos. fantasías o sueños primeros o recurrentes. control de esfínteres. pasividad. etc. personalidad infantil. si el embarazo fue deseado y planeado. La historia personal se suele dividir en tres grandes partes: Período del desarrollo. Se deben establecer los valores de los grupos sociales del paciente y determinar si los padres eran o no figuras idealizadas. áreas de interés. Se debe explorar los sentimientos que tiene con respecto a su trabajo actual. síntomas de problemas de comportamiento. desarrollo cognoscitivo y motor. etc. etc. Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres años): Se debe investigar sobre la calidad de la interacción madre-hijo durante el desarrollo psicomotor del niño (durante el aprendizaje del comer. condición del niño al nacer (si se puede. Debe preguntarse por hobbies. los castigos habituales en casa y las personas que ejercían la disciplina e influyeron en la formación de la conciencia temprana. relaciones con compañeros y profesores. condiciones socioeconómicas.

alcohol y drogas de toda índole.compañeros. por su posible repercusión en la sintomatología psiquiátrica (antihipertensivos. nos ayudarán para la posterior elaboración del diagnóstico y tratamiento. en especial los relacionados con acontecimientos vitales. etc. es de considerable importancia indagar sobre historia de suicidios anteriores.). tiempo de uso y efectos que le producen. consulta. la edad a la que el paciente fue visto por primera vez por un psiquiatra. Se debe tener en cuenta que reconocer el padecimiento de una enfermedad psiquiátrica o el suicidio de algún familiar supone una carga emocional intensa para el paciente e incluso para la propia familia que pueden motivar encubrir el evento y expresarse de formas similares a las . su historia marital. la frecuencia y duración de estos episodios. Del mismo modo debe investigarse respecto a enfermedades físicas. Hábitos: Se deben dejar consignado claramente los medicamentos que consume el paciente. y describir la historia laboral (número y duración de los trabajos que ha tenido). somatizaciones. anticonceptivos. El conocimiento de la historia natural de las afecciones psiquiátricas y su relación con la edad y los posibles síntomas es importante. consignando cantidad. También es de vital importancia interrogar sobre el uso y abuso de sustancias. motivo y consumación o no de los mismos. lugar de asistencia (urgencias. También es importante preguntarle por las relaciones de pareja. Así mismo. sus sueños y fantasías. y la posible existencia de trastornos psiquiátricos (alteraciones afectivas. la historia legal. sus actividades sociales. su situación vital actual. tales como tabaco. y finalmente sobre sus proyecciones futuras en todos los ámbitos. depresiones reactivas. sexual y familiar. retraso mental. Antecedentes mórbidos personales Se reflejarán las enfermedades médicas y/o psiquiátricas previas y la psicobiografía del paciente. Los episodios previos. intervenciones quirúrgicas. hospitalización). etc. dado que ciertos trastornos suelen iniciarse solapadamente antes de que manifiesten la sintomatología clásica que los clasifique como auténtica enfermedad psiquiátrica. jefes o empleados. o bien si ha precisado hospitalización por cualquier otra causa. analgésicos. ya que pueden constituir acontecimientos vitales desencadenantes de alteraciones psiquiátricas (trastornos adaptativos. la religión que posee.) en alguno de los miembros de la familia. comportamientos extraños. por lo que debe insistirse en ellos de forma más directiva debido a que difícilmente nos los relatará de forma espontánea. hallan sido prescritos o no por algún facultativo y su forma de administración.). pueden ser considerados por el paciente de escasa importancia. accidentes. intervalo mayor entre los episodios en que el paciente se mantuvo estable con o sin tratamiento. Antecedentes familiares Se recogen los datos de parentesco referidos a su origen familiar y núcleo familiar actual. etc.

o cualquier otro adjetivo que pueda ser útil. incluida la cantidad y el rango de conducta expresiva. Descripción general Aspecto: Se debe describir el aspecto general del paciente y la impresión física general. vestimenta y aseo. Se debe consignar el nivel de contacto que se consigue establecer. Actitud: La actitud del paciente hacia el examinador se describe en términos de: Cooperador. amable.. que se ajusta de acuerdo a las condiciones de la entrevista. es la parte de la valoración clónica que describe la suma total de observaciones e impresiones del médico acerca del paciente. porte. . pero que de todas formas debe ser completo. interesado. Se debe preguntar sobre existencia de problemática alcohólica o de consumo de otras substancias tóxicas en el ámbito familiar. hostil. así como los signos físicos de ansiedad. Se debe describir el estado mental del paciente. Antecedentes mórbidos familiares Se debe constatar las patologías mórbidas y psiquiátricas de familiares cercanos y además si ha habido historia de ingresos o institucionalización de alguno de ellos. "murió en circunstancias extrañas". A continuación. Conducta explícita y actividad psicomotora: Se refiere tanto a aspectos cuantitativos como cualitativos de la conducta motora. en el momento preciso de la entrevista. II. postura. 2.siguientes: "no sabemos bien como fue". Humor y afectividad Humor: Se define como la emoción persistente y constante que exhibe la percepción del mundo del paciente Afecto: Es la respuesta emocional del paciente en el momento presente. ya que se debe considerar que el estado mental del sujeto puede variar de un momento a otro. franco.Exploración psicopatológica También conocida como examen mental. y para ello es importante tener un esquema ordenado. con el objetivo de eludir la respuesta. un esquema modelo para el examen del estado mental: I.

ideas recurrentes. intenciones. en cuanto a cantidad. Concentración y atención: Se refiere al esfuerzo en centrase en una determinada parte de la experiencia y la concentración. Control del pensamiento. obsesiones. como delirios. También son importantes las circunstancias que ocurren en la experiencia alucinatoria y el momento preciso en que ocurren. Orientación y memoria: Se debe explorar la orientación temporal. puede mostrar sobreabundancia como pobreza de ideas. reciente. Percepción Se debe consignar cualquier alteración sensoperceptiva. planes. V. III. Lectura y escritura Capacidad visuoespacial Pensamiento abstracto: Capacidad para manejar conceptos. fobias. VI. etc. diferencias y refranes. Contenido del pensamiento: Se deben pesquisar alteraciones de contenido. Se debe investigar sobre la memoria remota. deben consignarse las asociaciones de ideas y la continuidad de ellas. Es muy importante su exploración porque influye considerablemente en el resto del examen mental. la orientación auto y alopsíquica. describiendo cuál es el sentido afectado y el contenido de la experiencia alucinatoria o ilusoria. Conciencia: Se refiere a la capacidad de darse cuenta de sí mismo y del entorno. Características del lenguaje Se describen las características físicas del lenguaje. Contenido del pensamiento y tendencias mentales Proceso del pensamiento: Se refiere a la forma del pensar. se utilizan test de similitudes. Sensorio y cognición Busca valorar la función orgánica cerebral del paciente. tasa de producción y cualidad. . IV.Grado de adecuación al afecto: Es el grado de adecuación de las respuestas emocionales del paciente en el contexto del tema que se está comentando. de fijación y sus alteraciones. espacial.

VIII. IX. en ningún caso debería omitirse. Fiabilidad El médico debe consignar su impresión sobre la veracidad y la sinceridad del paciente durante la entrevista. explicar.Impresión diagnóstica Una vez recogida y ordenada la exhaustiva información aportada por la anamnesis. test de supresión. test de escritura y de comprensión de la lectura..Información e inteligencia: Se utiliza test como el Mini Mental para objetivar este punto. analizar e interpretar" para establecer un diagnóstico inicial. 3. de ahí que no seamos concluyentes. no debemos circunscribirnos exclusivamente al diagnóstico inicial sino que se debe analizar cuidadosamente el episodio actual para evaluar si se trata o no de la misma sintomatología o bien corresponde a un nuevo diagnóstico al que debemos realizar una modificación en su tratamiento de base. Exploración física y neurológica Es muy importante para descartar posibles causas orgánicas enmascaradas por síntomas psiquiátricos o concomitantes. Asimismo. para asegurarse de que reconoce las conductas sociales básicas. En el caso de que haya habido hospitalizaciones previas. test para establecer o descartar otras enfermedades. Con la valoración del estado mental obtenemos entonces una imagen precisa del estado emocional. test de proyección psicológica. imagen de tomografía computada. resonancia magnética. neurológicos o de laboratorio según estén indicadas: Electroencefalograma. VII. puesto que dependiendo de la evolución posterior del paciente se podrá modificar para encaminarnos a la elaboración de un diagnóstico definitivo. las pruebas psicológicas y somáticas y por la exploración psicopatológica.. test de afasia. funcionamiento y capacidad mental del paciente. Juicio e introspección El juicio se refiere a la capacidad del paciente de medir las consecuencias de sus actos y la introspección es el grado de conciencia y de comprensión del paciente sobre el hecho de sentirse enfermo. Impulsividad Se evalúa el control de los impulsos. 4. en ocasiones nos enfrentamos a la necesidad de realizar un diagnóstico diferencial entre dos o tres orientaciones diagnósticas debido a la complejidad de la sintomatología. análisis de orina por probable intoxicación. que se confirmarán con el paso del tiempo y las posteriores revisiones. debemos "comprender. 5.Pruebas complementarias Físicas y psicométricas: Test psicológicos. etc. .

sino que debe fusionarse la cordialidad y compresión con cierto matiz de distanciamiento adecuándolo a cada tipo de paciente. si aparecen o no efectos secundarios o desfavorables y la intensidad de los mismos. En las sucesivas entrevistas debe valorarse si la respuesta terapéutica es favorable o no. no se trata de una contrariedad sino de dos posturas o actitudes complementarias. lo conocemos a fondo. sino que hay que dejarle que en determinados momentos se exprese libremente. para ello es fundamental contrastar con algún familiar o cónyuge los datos obtenidos.Epicrisis Cuando se trate de un paciente hospitalizado que sea dado de alta para continuar una supervisión ambulatoria.6. las disquisiciones diagnósticas.. en cambio en otros. sobre todo si es de poco tiempo. donde se anotará de forma resumida y concreta los aspectos más importantes de su historia clínica. El lenguaje debe ser sencillo y asequible para que nos entienda. En ocasiones el paciente puede distorsionar voluntaria o involuntariamente la información que recogemos en su historia. el pronóstico. en qué consisten los síntomas y su posible evolución. a la hora de establecer el diagnóstico. En algunas situaciones es importante hacerlo constar cuando el paciente lleva largo tiempo bajo nuestra supervisión. para que el paciente no lo vivencie como acusación. ordenando la información de acuerdo a nuestros conocimientos y otras seremos más liberales y flexibles. De esta forma el nuevo profesional que atienda al paciente tendrá una visión objetiva.Tratamiento y evolución Se reflejará el tratamiento administrado al paciente y el consecuente proceso evolutivo. general y concisa del proceso patológico. si precisa sustitución de fármacos. 7. que es cuando se utilizan términos académicos. principalmente en aquéllas situaciones en que es difícil que tomen conciencia de enfermedad. de este modo unas veces adoptaremos una posición directiva. La actitud como médicos (psiquiatras) o psicólogos no debe caer en la "camaradería". omitir sucesos importantes.Pronóstico No en todas las historias clínicas se hace alusión a este apartado. Por ejemplo. los diferentes tratamientos empleados.. incidir sutilmente para que se centre en los objetivos de interés. No debe sentirse acosado.. así como las conclusiones definitivas. CONSIDERACIONES PARA ELABORAR LA HISTORIA CLINICA En cuanto a la forma de realizar la historia. ya que dependerá entre otras cosas de la intensidad y evolución de la enfermedad y del apoyo socio-familiar que dispone el paciente. se debe explicar la denominación de su enfermedad.. olvidándonos de los tecnicismos que pueden confundir al paciente. etc. alterar la cronología de los mismos. 8. . o bien deba derivarse a otro Centro de Salud Mental. se debe realizar una valoración general de la evolución del caso. el paciente no debe sentir que se encuentra frente a un interrogatorio al que debe contestar de la forma más satisfactoria posible para quedar bien.

donde es habitual que los parientes del procesado aleguen que éste ya padecía trastornos psíquicos cuando se produjo la conducta punible. registrándolo por separado e indicando claramente la procedencia de la fuente informante. Esto se refiere a que no debemos extendernos innecesariamente en sus límites sino que debemos ser adecuadamente concisos en su elaboración. por lo que se debe recurrir a nuestro juicio clínico basándonos en un análisis objetivo de los hechos y de la exploración psicopatológica incluida en nuestra historia. . Con esto no se quiere incurrir en la brevedad ya que Weitbrecht asegura que "no hay historia clínica psiquiátrica corta que sea buena". la familia añade y nosotros pensamos. con el objeto de evadir la responsabilidad penal. así como los ensayos de psicologizar y hacer comprensibles las manifestaciones psicóticas de un amigo o un familiar son frecuentes y en ocasiones poco certeras. De todas formas el sentido crítico médico debe aplicarse con rigor para seleccionar ante cada enfermo el material realmente importante de la historia clínica.Otra dificultad que en ocasiones podemos afrontar y que Alonso Fernández describe son los peritajes penales. no sólo cómo supone la familia o cómo interpretamos nosotros que sucedieron. Así podremos establecer una diferencia entre lo que el paciente dice. En algunas de estas situaciones no conseguiremos una reproducción absolutamente fidedigna de los acontecimientos que realmente han sucedido. Alonso Fernández nos recuerda como muchas veces la presunta causa del trastorno psíquico puede ser consecuencia biológica o psicológica del mismo. inicialmente hay que reflejarlas cómo las siente. Para averiguar las auténticas vivencias del paciente.

los gestos del paciente. entre otros. ser concisos en la elaboración. tratamiento y evolución. antecedentes familiares. registro de pruebas psicométricas y proyectivas. utilizar un lenguaje sencillo. sus expresiones emocionales y su manera de reaccionar ante determinados temas. su estructura de carácter. • • • . en donde establecemos un diálogo de tal forma que se entienda. impresión diagnóstica. motivo de consulta. cada uno aporta a la entrevista antecedentes personales y profesionales distintos. entre otros). registrar expresiones propias del paciente de valor clínico. exploración física y neurológica. por lo que es imprescindible una observación detallada de los movimientos. asequible. La historia clínica psiquiatrica se estructura teniendo en cuenta aspectos como: anamnesis (datos de identificación y antecedentes personales. Una la entrevista no directiva donde el objetivo es conseguir una mínima contaminación por parte del profesional. El grado en que el paciente y el médico desarrollan un sentimiento de comprensión mutua es lo que indica el éxito de la entrevista. Es fundamental durante la entrevista no atender únicamente a lo que el sujeto relata. claro . todos los clínicos podrán utilizar los mismos métodos y sabrán que sus evaluaciones serán idénticas a las de otros profesionales). pronóstico. A sí como exploración psicopatológica (examen mental). Se deben tener en cuenta consideraciones como: permitir al paciente se exprese libremente. etc. a la hora de llegar a la comprensión y conocimiento de la persona que precisa la intervención. sus valores. para lo que se realizan el menor número de preguntas posibles (las imprescindibles para que el paciente no interrumpa el hilo de la conversación). generando así una relación profesional-paciente de considerable valor terapéutico. conozca y comprenda al enfermo.RECAPITULACIÓN • • • • La entrevista psiquiátrica sigue siendo la principal arma en el quehacer psiquiátrico. la vestimenta. su sensibilidad. El instrumento principal de la entrevista es el profesional. enfermedad actual. Su objetivo primordial es ofrecer uniformidad en la recopilación global de los datos psicopatológicos (al estandarizar la evaluación. Hay varios tipos de entrevista. resumen de la valoración de la evolución del caso para remisiones a otros centreo o profesionales. hábitos. La historia clínica psiquiátrica podríamos definirla como el registro completo realizado de forma confidencial a todo tipo de paciente psiquiátrico que atendemos por primera vez. Dos: estructurada o semiestructurada donde se trata de realizar una evaluación estandarizada de la psicopatología del paciente. historia del desarrollo de su ciclo vital. sino también tener en cuenta toda la transmisión a través de la conducta no verbal.

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CAPITULO 2 TRASTORNOS EN EL ADULTO Y EL VIEJO .

En el cuadro 24 la tabla recoge los ejes del DSM-R y DSM-IV que permiten una evaluación psicosocial. Finalmente multiaxial requiere que cada caso se evalué en varios ejes o aspectos que pueden ser relevantes para la planificación del tratamiento y la predicción de la respuesta individual permitiendo la aplicación de in modelo biopsicosocial. por su parte. tanto en qué contenidos debería incluir y en el método de conformación por parte de los psiquiatras y psicólogos. se fueron generando nuevas versiones de cada uno. responsables cada uno de una sección del manual. el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales” (APA. la comunicación . Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. Puede verse que los trastornos se reúnen en los ejes I y II. por primera vez incluyó un apartado sobre trastornos mentales • • Fue así como en 1952 surge la primera edición. se conformaron 13 grupos de trabajo.TAXONOMÍAS PARA LOS TRASTORNOS DE LA ADULTEZ DERIVADAS DE DSM Y LA CIE Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE. Jerárquico significa que presenta una subdivisión de los trastornos en estructura de árbol y cuanto más se desciende. Cada grupo estuvo constituido de 5 o más miembros. debido al escaso acuerdo. en su primera versión (DSM-I) al igual que el CIE. Para la elaboración del DSM-IV. p. En el eje I están clasificados los síndromes clínicos y aquellos estados por los que se acude a consultar pero no son atribuibles a trastornos mentales. Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. Algunos eventos importantes para la creación del DSM fueron: • • La necesidad de recolectar datos de tipo estadístico en relación a los trastornos mentales. para el censo de 1840 en Estados Unidos La American Psychiatric Association y con la New York Academy of Medicine trabajando en conjunto en la elaboración de una nomenclatura aceptable para todo el país (para pacientes con enfermedades psiquiátrica graves y neurológicas). confeccionó en paralelo una nomenclatura más amplia. XXVII). jerárquico y multiaxial . más aumenta la especificidad de la definición. surge de la necesidad de confeccionar una clasificación de trastornos mentales consensuada. El término categorial ya lo hemos definido anteriormente. Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico” Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA). DSM-I. que permitiera incluir enfermos de la Segunda guerra mundial. como una variante del CIE-6 Debido a la inconformidad del público con estos desarrollos (tanto del DSM como del CIE). y el CIE utiliza la versión CIE-10. Actualmente el DSM publicó la versión revisada del DSM-IV (DSM-IVR). El ejército de Estados Unidos. cuyo objetivo consiste en “ ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. El eje II se ha reservado para los trastornos de personalidad y la deficiencia mental Historia y contexto El DSM.1994. El CIE. y cuyas . en su 6ª edición.

Eje IV: Donde se describen tensiones psicosociales en la vida del paciente (desempleo. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. Ejes del DSM-IV Eje I: Donde se describe el o los trastornos psiquiátricos principales o sintomatología presente. El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. . que constaba de 27 miembros (muchos de los cuales también presidían algún equipo particular). social y ocupacional). etc.) Eje II: Donde se especifica si hay algún trastorno de personalidad a la base (o rasgos de algún trastorno). retraso mental moderado. o retraso mental (Por ejemplo: trastorno de personalidad límite. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. en Manual de Psicopatología clinica).DSM-IV-TR La CIE-10 tiene un carácter eminentemente descriptivo. COMPARATIVA CIE-10. si no configura ningún trastorno. problemas conyugales. fue el ponerse en contacto con los equipos que elaboraron el CIE-10. En Europa se utiliza el sistema de codificación de la Clasificación Internacional de Enfermedades (10ª revisión). Un aspecto importante en la realización de esta versión. trastorno autista. etc. (Representantes de un amplio abanico de perspectivas y experiencias). Los grupos informaban a un comité elaborador. a través de la Escala de funcionamiento global (EEAG). Establece diagnósticos con definiciones para cada uno de ellos. dependencia de sustancias.) Eje III: Donde se especifican afecciones médicas que presente el paciente (si es que existen). (Por ejemplo: trastorno depresivo. por este motivo en la mayoría de trastornos del DSM-IV figuran dos códigos. con el objeto de hacer lo más compatibles posibles ambos instrumentos Diagnóstico a través del DSM-IV El DSM-IV es una herramienta de diagnóstico. algún trastorno del desarrollo. etc. de la Organización Mundial de la Salud (OMS). duelo. Jarné. Requena y A. demencia. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E.) Eje V: Donde se evalúa el funcionamiento global del paciente (psicológico. así como avances de la investigación.opiniones analizaban entre 50 y 100 consejeros. con el objeto de contar con un panorama general de diferentes ámbitos de funcionamiento: Cuadro 7. El capítulo V (designado también con la letra F) está dedicado a enfermedades mentales. esquizofrenia. que propone una descripción del funcionamiento actual del paciente a través de 5 ejes.

Veamos en página siguiente el cuadro donde se registra el DSM con clasificación del CIE10. Clasificaciones desde el DSM-IV-TR y el CIE .Cuadro 8 Cuadro 8.

1 Demencia debida a enfermedad de Creutzfeldt-Jacob F02.9 Delirium no especificado Demencia F00..0 Intoxicación por alcohol F10.0 Delirium debido a.. (indicar enfermedad médica) F07.2 Demencia debida a enfermedad de Huntington F02.0 Demencia tipo Alzheimer.4 Demencia debida a enfermedad por VIH F02.1 Demencia tipo Alzheimer..0 Demencia debida a enfermedad de Pick F02.1 Trastorno catatónico debido a .6 Trastornos amnésico persistente inducido por alcohol .73 Demencia persistente inducida por alcohol F10.1 Abuso de alcohol Trastornos inducidos por alcohol: F10.8 Demencia debida a otra enfermedad médica no enumerada antes ---.. TRASTORNOS AMNÉSICOS Y OTROS TRASTORNOS COGNOSCITIVOS Delirium F05.3 Trastorno amnésico no especificado Otros trastornos cognoscitivos F06.9 Trastorno cognoscitivo no especificado TRASTORNOS MENTALES DEBIDOS A ENFERMEDAD MÉDICA..8 Demencia vascular F02. (indicar enfermedad médica) ---. de inicio temprano F00.(indicar enfermedad médica) F05. de inicio tardío F01.3 Demencia debida a enfermedad de Parkinson F02.3 Abstinencia de alcohol F10.2 Dependencia del alcohol F10. DEMENCIA...8 Demencia debida a múltiples etiologías F03 Demencia no especificada Trastornos amnésicos F04 Trastorno amnésico debido a .(indicar enfermedad médica) F09 Trastorno mental no especificado debido a… (indicar enfermedad médica) TRASTORNOS RELACIONADOS CON SUSTANCIAS Trastornos relacionados con el alcohol Trastornos por consumo de alcohol: F10.03 Delirium por intoxicación por alcohol F10. NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F06.Trastorno amnésico persistente inducido por sustancias R41..0 Cambio de personalidad debido a .DELIRIUM.Demencia persistente inducida por sustancias F02.8 Demencia debida a traumatismo craneal F02.4 Delirium por abstinencia de alcohol F10.

9 Trastorno relacionado con el alcohol no especificado Trastornos relacionados con alucinógenos Trastornos por consumo de alucinógenos: F16.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alcohol F10.8 Trastorno del sueño inducido por alcohol F10.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.2 Dependencia de alucinógenos F16.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15. con alteraciones perceptivas F15.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por alucinógenos F16.9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado .8 Trastorno de ansiedad inducido por alcohol F10.03 Delirium por intoxicación con alucinógenos F16.F10.00 Intoxicación por anfetamina F15.1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.8 Trastorno sexual inducido por alcohol F10.8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.70 Trastorno perceptivo persistente por alucinógenos (Flashbacks) F16.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.00 Intoxicación por alucinógenos F16.9 Trastorno relacionado con alucinógenos no especificado Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.04 Intoxicación por anfetamina.8 Trastorno de ansiedad inducido por alucinógenos F16.5 Trastorno psicótico inducido por alcohol F10.2x Dependencia de anfetamina F15.3 Abstinencia de anfetamina F15.1 Abuso de alucinógenos Trastornos inducidos por alucinógenos: F16.

9 Trastorno relacionado con cannabis no especificado Trastornos relacionados con cocaína Trastornos por consumo de cocaína: .1 Abuso de Cannabis Trastornos inducidos por cannabis: F12.8 Trastorno del sueño inducido por anfetamina F16.xx Trastorno psicótico inducido por Cannabis F12.00 Intoxicación por anfetamina F15.Trastornos relacionados con anfetaminas (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de anfetamina: F15.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por anfetamina F15.8 Trastorno del sueño inducido por cafeína F15.xx Trastorno psicótico inducido por anfetamina F15.2x Dependencia de Cannabis F12.8 Trastorno de ansiedad inducido por Cannabis F12.04 Intoxicación por anfetamina. con alteraciones perceptivas F12.9 Trastorno relacionado con cafeína no especificado Trastornos relacionados con cannabis Trastornos por consumo de cannabis: F12.8 Trastorno de ansiedad inducido por cafeína F15.04 Intoxicación por Cannabis.3 Abstinencia de anfetamina F15.9 Trastorno relacionado con anfetamina no especificado Trastornos relacionados con cafeína Trastornos inducidos por cafeína: F15.00 Intoxicación por Cannabis F12.03 Delirium por intoxicación con Cannabis F12.03 Delirium por intoxicación por anfetamina F15.2x Dependencia de anfetamina F15.8 Trastorno de ansiedad inducido por anfetamina F15.8 Trastorno sexual inducido por anfetamina F15.1 Abuso de anfetamina Trastornos inducidos por anfetamina: F15.00 Intoxicación por cafeína F15. con alteraciones perceptivas F15.

Trastornos por consumo de cocaína: F14.2x Dependencia de cocaína F14.1 Abuso de cocaína Trastornos inducidos por cocaína: F14.00 Intoxicación por cocaína F14.04 Intoxicación por cocaína, con alteraciones perceptivas F14.3 Abstinencia de cocaína F14.03 Delirium por intoxicación por cocaína F14.xx Trastorno psicótico inducido por cocaína F14.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por cocaína F14.8 Trastorno de ansiedad inducido por cocaína F14.8 Trastorno sexual inducido por cocaína F14.8 Trastorno del sueño inducido por cocaína F14.9 Trastorno relacionado con cocaína no especificado Trastornos relacionados con fenciclidina (o sustancias de acción similar) Trastornos por consumo de fenciclidina: F19.2x Dependencia de fenciclidina F19.1 Abuso de fenciclidina Trastornos inducidos por fenciclidina: F19.00 Intoxicación por fenciclidina F19.04 Intoxicación por fenciclidina, con alteraciones perceptivas F19.03 Delirium por intoxicación por fenciclidina F19.xx Trastorno psicótico inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por fenciclidina F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por fenciclidina F19.9 Trastorno relacionado con fenciclidina no especificado Trastornos relacionados con inhalantes Trastornos por consumo de inhalantes: F18.2x Dependencia de inhalantes F18.1 Abuso de inhalantes Trastornos inducidos por inhalantes: F18.00 Intoxicación por inhalantes

F18.03 Delirium por intoxicación por inhalantes F18.73 Demencia persistente inducida por inhalantes F18.xx Trastorno psicótico inducido por inhalantes F18.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por inhalantes F18.8 Trastorno de ansiedad inducido por inhalantes F18.9 Trastorno relacionado con inhalantes no especificado Trastornos relacionados con nicotina Trastorno por consumo de nicotina: F17.2x Dependencia de nicotina Trastornos inducidos por nicotina F17.3 Abstinencia de nicotina F17.9 Trastorno relacionado con nicotina no especificado Trastornos relacionados con opiáceos Trastornos por consumo de opiáceos: F11.2x Dependencia de opiáceos F11.1 Abuso de opiáceos Trastornos inducidos por opiáceos: F11.00 Intoxicación por opiáceos F11.04 Intoxicación por opiáceos, con alteraciones perceptivas F11.3 Abstinencia de opiáceos F11.03 Delirium por intoxicación por opiáceos F11.xx Trastorno psicótico inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por opiáceos F11.8 Trastorno sexual inducido por opiáceos F11.8 Trastorno del sueño inducido por opiáceos F11.9 Trastorno relacionado con opiáceos no especificado Trastornos relacionados con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos por consumo de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.2x Dependencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.1 Abuso de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos Trastornos inducidos por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos: F13.00 Intoxicación por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos

F13.3 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.03 Abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.4 Delirium por abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.73 Demencia persistente inducida por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.6 Trastorno amnésico persistente inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.xx Trastorno psicótico inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno de ansiedad inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno sexual inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.8 Trastorno del sueño inducido por sedantes, hipnóticos o ansiolíticos F13.9 Trastorno relacionado con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos no especificado Trastorno relacionado con varias sustancias F19.2x Dependencia de varias sustancias Trastornos relacionados con otras sustancias (o desconocidas) Trastornos por consumo de otras sustancias (o desconocidas): F19.2x Dependencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.1 Abuso de otras sustancias (o desconocidas) Trastornos inducidos por otras sustancias (o desconocidas): F19.00 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas) F19.04 Intoxicación por otras sustancias (o desconocidas), con alteraciones perceptivas F19.3 Abstinencia de otras sustancias (o desconocidas) F19.03 Delirium inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.73 Demencia persistente inducida por otras sustancias (o desconocidas) F19.6 Trastorno amnésico persistente inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.xx Trastorno psicótico inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del estado de ánimo inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno de ansiedad inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno sexual inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.8 Trastorno del sueño inducido por otras sustancias (o desconocidas) F19.9 Trastorno relacionado con otras sustancias (o desconocidas) no especificado

5x Esquizofrenia tipo residual F20.x Trastorno bipolar I. episodio más reciente depresivo F31.xx Trastorno del estado de ánimo debido a (indicar enfermedad médica) F39 Trastorno de estado de ánimo no especificado .0 Trastorno bipolar I.9 Trastorno depresivo no especificado Trastornos bipolares F30.6 Trastorno bipolar I.ESQUIZOFRENIA Y OTROS TRASTORNOS PSICOTICOS -------------------F20. episodio más reciente mixto F31. episodio maníaco único F31.x Trastorno bipolar I.9 Trastorno bipolar I.8 Trastorno bipolar II F34. episodio más reciente maníaco F31.0x Esquizofrenia tipo paranoide F20.9 Trastorno bipolar no especificado F06.0 Trastorno ciclotímico F31. recidivante F34.8 Trastorno esquizofreniforme F25 Trastorno esquizoafectivo F22 Trastorno delirante F23 Trastorno psicótico breve F24 Trastorno psicótico compartido (folie a deux) F06 Trastorno psicótico debido a (indicar enfermedad médica) F29 Trastorno psicótico no especificado TRASTORNOS DEL ESTADO DE ANIMO Trastornos depresivos F32 Trastorno depresivo mayor.1x Esquizofrenia tipo desorganizado F20.3x Esquizofrenia tipo indiferenciado F20.2x Esquizofrenia tipo catatónico F20.1 Trastorno distímico F32.x Trastorno bipolar I. episodio más reciente hipomaníaco F31. episodio único F33 Trastorno depresivo mayor. episodio más reciente no especificado F31.

0 Trastorno de angustia sin agorafobia F40.1 Fuga disociativa F44.01 Trastorno de angustia con agorafobia F40.81 Trastorno de identidad disociativo F48.0 Trastorno por estrés agudo F41.1 Trastorno de despersonalización .Trastorno de ansiedad inducido por sustancias F41.1 Fobia social F42.TRASTORNOS DE ANSIEDAD -------------------F41.4 Trastorno de ansiedad debido a (indicar enfermedad médica) -----.9 Trastorno somatomorfo no especificado TRASTORNOS FACTICIOS -------------------F68.8 Trastorno obsesivo-compulsivo F43.0 Trastorno de somatización F45.1 Trastorno de ansiedad generalizada F06.4 Trastorno por dolor F45.00 Agorafobia sin historia de trastorno de angustia F40.x Trastorno de conversión F45.1 Trastorno por estrés postraumático F43.1 Trastorno somatomorfo indiferenciado F44.2 Hipocondría F45.0 Amnesia disociativa F44.2 Fobia específica F40.9 Trastorno de ansiedad no especificado TRASTORNOS SOMATOMORFOS -------------------F45.1 Trastorno facticio no especificado TRASTORNOS DISOCIATIVOS -------------------F44.2 Trastorno dismórfico corporal F45.1 Trastorno ficticio F68.

N48....2 Trastornos de la erección en el varón Trastornos orgásmicos F52.9 Trastorno disociativo no especificado TRASTORNOS SEXUALES Y DE LA IDENTIDAD SEXUAL Trastornos sexuales Trastornos del deseo sexual F52.8 Deseo sexual hipoactivo en la mujer debido a..0 Deseo sexual hipoactivo F52.1 Dispareunia femenina debido a..0 Fetichismo F65.8 Dispareunia masculina debida a.8 Otros trastornos sexuales femeninos debidos a.9 Trastorno sexual no especificado Parafilias F65.F44. -----.Trastorno sexual inducido por sustancias F52..3 Trastorno orgásmico femenino F52..2 Exhibicionismo F65. N94.5 Vaginismo (no debido a una enfermedad médica) Trastorno sexual debido a una enfermedad médica N94.10 Trastorno por aversión al sexo Trastornos de la excitación sexual F52..8 Deseo sexual hipoactivo en el varón debido a.8 Frotteurismo F65... N50..4 Trastorno de la erección en el varón debido a.3 Trastorno orgásmico masculino F52. N94.4 Pedofilia .6 Dispareunia (no debida a una enfermedad médica) F52. N50.8 Otros trastornos sexuales masculinos debidos a. N50.4 Eyaculación precoz Trastornos sexuales por dolor F52....2 Trastornos de la excitación sexual en la mujer F52.

1 Hipersomnia relacionada con.9 Trastorno sexual no especificado TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA -------------------F50..5 Sadismo sexual F65.F65.3 Voyeurismo F65.8 Parasomnia no especificada Trastornos del sueño relacionados con otro trastorno mental F51.1 Fetichismo transvestista F65. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) F51.0 Insomnio relacionado con.0 Anorexia nerviosa F50.3 Sonambulismo F51.2 Bulimia nerviosa F50.0 Trastorno de la identidad sexual en la adolescencia o en la vida adulta F64.9 Disomnia no especificada Parasomnias F51.9 Trastorno de la identidad sexual no especificado F52.3 Trastorno del sueño relacionado con la respiración F51.9 Parafilia no especificada Trastornos de la identidad sexual F64.9 Trastorno de la conducta alimentaria no especificado TRASTORNOS DEL SUEÑO Trastornos primarios del sueño Disomnias F51.5 Pesadillas F51.4 Terrores nocturnos F51.1 Hipersomnia primaria G47..4 Narcolepsia G47.5 Masoquismo sexual F65..2 Trastorno de la identidad sexual en la niñez F64.. (indicar trastorno del Eje I o del eje II) .0 Insomnio primario F51.3 Trastorno del ritmo circadiano F51.

xx Trastorno adaptativo F43.8 Trastorno narcisista de la personalidad F60.Otros trastornos del sueño G47 Trastorno del sueño debido a.1 Trastorno esquizoide de la personalidad F21 Trastorno esquizotípico de la personalidad F60..5 Trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad F60.0 Trastorno paranoide de la personalidad F60.9 Trastorno adaptativo no especificado TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD -------------------F60.31 Trastorno límite de la personalidad F60.9 Trastorno de la personalidad no especificado .6 Trastorno de la personalidad por evitación F60..0 Juego patológico F63.7 Trastorno de la personalidad por dependencia F60.Trastorno del sueño inducido por sustancias TRASTORNOS DEL CONTROL DE LOS IMPULSOS NO CLASIFICADOS EN OTROS APARTADOS -------------------F63.2 Cleptomanía F63.8 Trastorno explosivo intermitente F63.1 Piromanía F63.24 Trastorno adaptativo con trastorno de comportamiento F43. (indicar enfermedad médica) -----.22 Trastorno adaptativo Miexto con ansiedad y estado de ánimo depresivo F43.3 Tricotilomanía F63.2 Trastorno antisocial de la personalidad F60.28 Trastorno adaptativo con ansiedad F43.9 Trastorno del control de los impulsos no especificado TRASTORNOS ADAPTATIVOS -------------------F43.25 Trastorno adaptativo con alteración mixta de las emcoiones y el comportamiento F43.20 Trastorno adaptativo con estado de ánimo depresivo F43.4 Trastorno histriónico de la personalidad F60.

OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica OTROS PROBLEMAS QUE PUEDEN SER OBJETO DE ATENCION CLINICA Factores psicológicos que afectan el estado físico F54 Factores psicológicos que afectan el estado físico (especificar el factor psicológico) Elegir según la naturaleza de los factores: Trastorno mental que afecta a una enfermedad médica Síntomas psicológicos que afectan a una enfermedad médica Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a una enfermedad médica .

Requena y A. Los manuales del DSM son los sistemas de clasificación de los trastornos mentales de la Sociedad Americana de Psiquiatría (APA). Requena y A. la comunicación . los tipos de depresión contemplados en estas clasificaciones son distintos. Esto constituye un verdadero problema en las primeras etapas del desarrollo. que es condición indispensable para clasificar. Las categorías diagnósticas están definidas a base de signos y síntomas identificables a los que se les ha llamado “criterios operacionales de diagnóstico”. o si se hace. Recuerden que en estos períodos los cambios ocurren rápidamente y es difícil hacer encajar un trastorno en la forma en que tiene el síndrome en la adultez. Jarné. jerárquico y multiaxial . Elegir un sistema de clasificación en psicopatología infantil es una tarea nada fácil por lo comprometido y difícil de cualquiera elección neutral. Si comparamos las categorías diagnósticas de estas clasificaciones. es solamente de una forma aproximada. esta todavía en parte por hacer. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. Es mucho más completo y preciso y se realizó incorporando desarrollos de la experiencia clínica. Las clasificaciones de mayor difusión internacional que tratan apartados de los niños y que están representadas por el DSM (APA) Y LA CIE (OMS). Algunas psicopatologías de la adultez y la vejez no se pueden englobar en ninguno de los criterios de una clasificación determinada. en Manual de Psicopatología clinica). Los sistemas DSM se definen como sistemas de clasificación de tipo categorial. Jarné. La clasificación de los trastornos de la adultez y la senectud evidencian una dificultad en la delimitación de los mismos. Esto lo complejiza la comorbilidad que como vimos es muy alta en estos años.RECAPITULACIÓN • • • • Son fundamentales las taxonomías del DSM y la CIE. tienen poco en cuenta el factor evolutivo así como las diferencias de expresión de los síntomas según la edad. en Manual de Psicopatología clinica). por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. así como avances de la investigación. Esta tarea de de describir y delimitar exactamente los trastornos. De otro lado.El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. por este motivo es menos precisa y por esto mismo permite mayor juego en la apreciación clínica (como señalan E. cuyo objetivo consiste en ofrecer descripciones claras de las categorías diagnósticas para facilitar a los clínicos e investigadores en diagnóstico. CIE-10 es un sistema pensado con finalidad básicamente epidemiológica. el estudio y la atención a las personas con diversos trastornos mentales. llama la atención la falta de concordancia entre ellas. Esto explica que se introduzca o se cambien nuevas categorías de una edición a otra dentro de una misma clasificación. Así por ejemplo.El DSM-IV de la American Psychriatric Associatio (APA) funciona por criterios y surgió como reflejo de la insatisfacción con el sistema CIE. Ambas son clasificaciones clínicas y con un enfoque descriptivo(los trastornos figuran en forma de características clínicas observables) de los síndromes clínicos. así como avances de la investigación. • • • • .

CAPITULO 3 TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN .

En estos casos suele prolongarse la estancia media o surgen conflictos por demandas en excesivo exigentes o extemporáneas y se deteriora la relación médico-enfermo. Varios estudios han de mostrado que un 10 % de los enfermos de servicios médicos y quirúrgicos tiene algún tipo de trastorno de la personalidad. por ejemplo. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. y de buscar diferentes opiniones con la esperanza de que el diagnóstico original fuese una equivocación. artritis reumatoide o diabetes mellitus. un trastorno limite tenderán a dividir al personal en buenos y malos. . 2. como las arritmias o las enfermedades de las arterias coronarias. otras veces. la curación y el alta se retrasarán. Así.FACTORES QUE INTERVIENEN EN LAS REACCIONES DEL PACIENTE FRENTE A LA ENFERMEDAD Enfermar supone enfrentarse a un mundo hasta entonces desconocido y negado. como el SIDA. 4. Familia amigos La complejidad de la dinámica familiar afectará el comportamiento del paciente. la familia y los amigos. sentimientos de culpa. por ejemplo. además de miedo. haciendo más difícil su tratamiento. Así. mientras que los que son muy independientes correrán el riesgo de negar la gravedad de la enfermedad. Las enfermedades crónicas. El diagnóstico de cáncer produce miedo y las enfermedades de transmisión sexual. producen diversas respuestas que van desde su aceptación hasta su negación. y dirán: ¡Ayúdeme!. entre los que destacan la personalidad del paciente. 1. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. producen mucha ansiedad y el miedo antela muerte es constante. producen. en caso de ganancias secundarias. Edad del paciente Los adultos jóvenes tienen más riesgo de reaccionar ante una enfermedad con resentimiento o incredulidad. rechazando el tratamiento. los que padecen. las personas dependientes utilizarán la regresión a estadios precoces del desarrollo. por ejemplo. Existen tipos patológicos de personalidad (trastornos de la personalidad) que interfieren en un grado importante con la actividad clínica. Personalidades inseguras tendrán miedo a perder el control sobre sus vidas. su edad. con frecuencia. Tipo de enfermedad Las enfermedades del corazón. Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. Los pacientes ancianos en general aceptan mejor sus problemas médicos. La insuficiencia respiratoria o la dificultad para respirar producen un estado de ansiedad agudo que se resuelve cuando la situación revierte. como la insuficiencia renal. los pasivo agresivos tenderán a ser irritables y demandantes cuando enfermen. la ansiedad del esposo será transmitida al paciente. Personalidad del enfermo La personalidad del paciente influirá en los mecanismos de defensa que utilizará. 3. el tipo de enfermedad. Según el tipo de trastorno de la personalidad aparecen problemas más específicos.

ASPECTOS PSICOLÓGICOS DEL PACIENTE Aspectos psicosomáticos del paciente Las enfermedades somáticas generalmente tienen un tiempo de incubación que varía de una enfermedad a otra (8-15 días) los síntomas se van instaurando paulatina y progresivamente o las manifestaciones clínicas se manifiestan de manera agua en cuyo estado de enfermedad experimentan una seña de reacciones físicas y psicoemocionales de las cuales se puede describir: Disminución de energías físicas. Temor a la soledad o invalidez y amenaza de muerte. Los signos y síntomas de depresión de los pacientes que padecen una enfermedad médica son los mismos que los que padecen una depresión clínica no asociada a enfermedad física. ansiedad y depresión. En el diagnóstico de una depresión asociada a una enfermedad médica son más importantes los síntomas psicológicos que los físicos. 4. Depresión: La depresión surge ante vivencias de pérdida. La ansiedad es la emoción más común. inquietud. la pérdida de peso. 1. Así. El principal problema es que es diagnosticada con muy poca frecuencia y si no se trata. 2. sus quejas frecuentes. mostrando intranquilidad. 3. incluyendo la pérdida de la salud. Se presenta cuando el individuo se enfrenta a la amenaza aún indefinida. insomnio. La ansiedad se puede expresar de manera diferente. calambres y hasta una serie de quejas gastrointestinales. cardiológicas o genitourinarias. por ejemplo. irritabilidad y miedo. palpitaciones. está presente de manera distinta de la infancia hasta la muerte. por ejemplo. hiperactividad. Significación de la enfermedad. Disminución de tas energías físicas. El desmedro de sus energías físicas limita su actividad y le obliga adoptar una posición auto defensiva: se encorva o se postra en cama deseando que este estado sea lo mas pasajero posible. De ahí que la asociación entre de presión y enfermedad médica sea común. Muchas veces los síntomas son tan intensos como para provocar hiperventilación. fatiga o cambios en el ritmo intestinal no serán útiles para diagnosticar una depresión clínica en el caso de colitis ulcerosa. Angustia. en el sueño. la calidad de vida del individuo disminuirá. se retrasará la curación y aumentará el riesgo de suicidio. Cuando la amenaza se ha definido en algo concreto ansiedad deja paso al miedo (miedo a algo concreto). desesperación que repercute en la disminución de su apetito. La angustia. como. . La angustia que origina la enfermedad depende de las vivencias desagradables que haya tenido anteriormente y de las molestias que experimente así como de las peculiaridades de su personalidad.

así como su constitución y su personalidad. el profesional debe asumir una actitud Intrínseca directiva. morales. Reacciones inadecuadas del paciente Los modelos habituales a la reacción psicológica a la enfermedad que aparecen en tos pacientes. O es considerado como un hecho natural ya que cualquier Individuo está propenso a sufrir alguna enfermedad en su convivencia con los riesgos de la naturaleza. El profesional se coloca entonces mentalmente en la posición del enfermo. ya sea como una solución a su angustia y sensación de incapacidad frente a una responsabilidad o como una necesidad de dependencia para obtener el cuidado y la atención que creen merecer. En las situaciones de urgencia y ante enfermos agudos. el profesional de la sulud debe reunir varias condiciones. estableciendo nuevos modos de relación con el mundo y consigo mismo. Otros pacientes la consideran como un castigo a su actitud y comportamiento no muy adecuado para que les permita reflexionar y adoptar una nueva actitud frente a su familia y demás personas. deben atenerse al patrón de las conductas frustradoras propias del estado morboso. especialmente estas dos: 1. Algunos pacientes consideran su enfermedad como una prueba para valorar su resistencia y como una prueba para soportar el sufrimiento. Mediante la movilización de sus mecanismos defensivos el yo trata de luchar contra la angustia y los temores ligados a la enfermedad y se enfrenta con las frustraciones Inminentes ala misma. Conocer teórica y prácticamente las reacciones psicológicas a la enfermedad. Significación de la enfermedad. su medio ambiente en el cual vive. Actitud psicológica: Es una actitud abierta. según su edad. acogedora y expectante. pero sin fusionarse con él. la ventilación efectiva y la cooperación con el profesional. la raza. Para algunas personas la enfermedad es una necesidad para obtener un beneficio.5. Para captar comprensivamente al enfermo. (pensando más en la sobrevivencia del enfermo que en su comprensión psicológica). más comunes entre tos enfermos. Esta actitud resulta muy favorable para que el enfermo se entregue más fácilmente a la comunicación. Comprensión psicológica del enfermo La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. . religiosos. el sexo. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro. 2. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales.

No están satisfechos nunca con los cuidados que se les proporciona. A partir de la primera experiencia. 2. Agresión: La movilización del acto agresivo más frecuente consiste en proyectar sobre el médico o el personal sanitario la cuba de algunos incidentes desfavorables: el origen de la enfermedad y las posibles complicaciones. se inicia la progresiva desorganización del mundo y de la personalidad. donde el sujeto vive la realización de los deseos.Mecanismos de defensa La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. Los sanitarios encargados de sección de enfermos deberían recibir una preparación psicológica especial para desmontar desde un principio estas conductas violentas y agresivas. vienen otras análogas. La lentitud con que se produce el proceso de curación a cualquier otra circunstancia frustrante. La regresión es un mecanismo adaptativo cuando el individuo coopera y confía en el médico. cuando eran pasivos y dependientes de otros. tienen la impresión de que no reciben el mismo trato que los demás enfermos. más importantes. las motivaciones y los impulsos que no ha podido satisfacer por habérselo impedido al acontecer morbosos y otros obstáculos frustrantes. hospitalización o cuidados del terapias de rehabilitación y readaptación. duramente íntima y subjetiva en aras del pensamiento fantástico. en estos casos es importante la de un mundo de fantasías. Después. pero se convierte en negativo si se vuelve demasiado dependiente y se niega a cooperar. Muchos enfermos entronizados compensen su instalación en una ingrata realidad. La libertad frente a estas sustancias se volatiza y gradualmente. especialmente en las clínicas. particularmente de las lesiones orgánicas cerebrales. el descubrimiento de un nuevo mundo. Se trata de una respuesta emocional en laque el individuo abandona su independencia y determinación y retrocede a estadios más precoces del desarrollo. las sanitarias y los hospitales. como la construcción de una segunda vida. 1. La evasión al mundo del alcohol y otras drogas constituye la senda preferida por aquellos sujetos. es decir. . Por eso. De ellos los más importantes son los siguientes. angustiantes. Estos sujetos suelen desplegar una conducta verbal muy agresiva v llena de notas de desconfianza. Evasión Se presenta como un rechazo de la realidad actual por la creación de un mundo de fantasías y sueños. Regresión Toda enfermedad que implica reposo en cama. tal como puede ser el impacto producido por la absorción de una bebida alcohólica o cualquier clase de droga. 3. muchas veces con un carácter irreversible. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. el verdadero mundo del sujeto va quedando oculto por el mundo de la evasión constituido sobre el mundo de vivenciar los efectos de las drogas o el alcohol. como consecuencia de las alteraciones del organismo. Todo cambio en la situación de vida por altos. El impulso al alcohol y/o las drogas se vuelve incontrolable. seguramente con una enfermedad encontrada que vivencian el conjunto de la situación en que se hallan como una situación improbable. personal de enfermería favorece el desarrollo de regresión. constituye una experiencia psíquica de evasión sumamente grata.

deformantes de la realidad. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. algunos pacientes al insistir que se encuentran bien o que su padecimiento es mínimo o nulo. masoquistas e hipocondríacas. 2. Los escrúpulos le asedian. La represión es utilizada para rechazar o no identificar de forma consciente aquellas sensaciones desagradables. El conjunto de las reacciones adecuadas a la realidad se sistematiza en estos tres grupos: 1. pero su nivel de iniciativa y de actividad psicomotora es mucho más bajo que en el anterior.4. la personalidad del enfermo se muestra libre de dispositivos psicológicos infantiles evacionistas. . autopunitivos. Existen evidencias para afirmar que se trata de una respuesta más común en los ancianos que en los jóvenes. agresivos. caracterizado por un auténtico deseo de curar y un alto espíritu de colaboración con el profesional. Inculpación: La liberación de mecanismo autopunitivos hace. 5. Negación. En estas favorables reacciones. ocultando sus efectos o actuando como si no tuviese ningún efecto. El individuo trata de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. La supresión es un proceso mediante el cual el individuo realiza un esfuerzo más o menos consciente para desviar del pensamiento todo aquello que es desagradable. se caracteriza en una serena postura ante ella. Las reacciones impregnadas de resignación ante el acontecer morboso optadas también de un magnífico deseo de curar y una excelente disposición a colaborar con el equipo profesional. Represión y supervisión: Aquí el individuo trata también de eliminar todos aquellos sentimientos o pensamientos desagradables. REACCIONES ADECUADAS DEL PACIENTE Los enfermos también pueden presentar reacciones psicológicas a las enfermedades adecuadas y convenientes. Estos enfermos se sacrifican gustosamente y están dispuestos a hacer todo lo posible para ayudar al profesional y de hecho al paciente a superar el frustrante escorio de su enfermedad. Se hace normalmente patente cuando existe una entre la condición física del paciente y como lo cuenta. El médico o psicólogo ha de saber dar el cauce adecuado a la comunicación de estos enfermos. Vía hipocondriaca: Caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. Las relaciones de superación de la enfermedad. La negación a la enfermedad se produce especialmente por 3 vías: Vía masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. Se trata de una respuesta emocional común ante la enfermedad. 6. que el enfermo se sienta culpable de su enfermedad y los consiguientes trastornos y trata de aislarse. Vía ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. Una apertura de comunicación amplia y precoz es la medida más idónea para solucionar la cuba reactiva de estos enfermos y evitar que la misma culmine como muchas veces ocurre en un serio cuadro depresivo o en un acto de suicidio. Un individuo puede negar un acontecimiento como una enfermedad negando que la padece.

la Información escrita es Importante cuando comunicamos. La elevada proporción que causan estas complicaciones neuróticas y depresivas. Desde un punto de visto psicológico. y sin veladuras. es la actitud comprensiva y dialogante.¿Cómo le vamos a decir?.¿A quien se lo vamos a decir?¿Cuándo lo vamos a decir? La reflexión a estas preguntas nos puede ayudar en el Inicio a Informar de una forma adecuada al paciente favoreciendo la asimilación de lo que te está ocurriendo y la posibilidad de tomar decisiones al respecto. existe una certeza y profunda visión e la apropiación de la enfermedad impregnada de vivencia propia. Existen aspectos en que la información oral es conveniente acompañarla con información escrita que el enfermo pueda llevar a casa para tener el interiorizar. sobretodo si se comunican malas noticias. Ventilación Emocional . por lo tanto. pueden evitarse por una intervención médica adecuada. Información La información es un aspecto muy Importante en cualquier etapa de la enfermedad. Apoyo Social Término que hace referencia a las relaciones familiares y sociales de que dispone el paciente y su núcleo familiar y que colaboran de diferentes maneras en todo el proceso de enfermedad. en este caso con el paciente de mayor edad. El curso espontáneo de muchos enfermos en estas circunstancias consiste en organizar un cuadro depresivo o un desarrollo neurótico de la personalidad sobre aquella experiencia. Ese estado llega a ser Inseparable de la propia existencia. La necesidad de comprensión y comunicación con el medico toma un papel importante en los transes del enfermo. La apropiación de la enfermedad. La Información es un proceso que mejora la adaptación a largo plazo pero que provoca ansiedad corno efecto inmediato. este es el origen a partir del cual uno puede apropiarse de su enfermedad".3° Las relaciones de aprobación de la enfermedad. "El saber de lo ineludible exige la aceptación de estar enfermo. por ello es necesario valorar encada caso: Las siguientes preguntas: • ¿Qué vamos a decir?. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad. Uno llega así mismo con tal limite. No todos tos enfermos requieren la misma cantidad y tipo de Información. implica el replanteamiento del estilo de vida propia mantenido hasta entonces. El enfermo tiene entonces profunda necesidad de comunicación. Acciones del profesional El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad. por tanto la información debe ser Individualizada y adaptada alas demandas del paciente.

así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. e incluso algunos estudios la relacionan con el afrontamiento a la enfermedad y deseos de vivir. disminuyendo los sentimientos de desesperanza y desamparo que pudieran presentarse. . Debemos ser precisos y valorar tos síntomas físicos y psicológicos del paciente. Desahogo o Ventilación Emocional. Apoyo Social. Control de síntomas y mejora de la Calidad de Vida. puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional. puesto que una buena valoración posibilitaré que atendamos todas sus necesidades. cuando el caso lo requiere. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo.Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. En muchas ocasiones el paciente guarda silencio y no comparte con nadie sus miedos y preocupaciones por no Inquietar a la familia y/o ser una carga para sus allegados. El apoyo social percibido es una variable que favorece o dificulta el proceso de adaptación a la enfermedad. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional.

las intervenciones en salud pública tendrán que ir acompañadas de intervenciones legales para reducir y eventualmente eliminar la discriminación negativa ligada a la enfermedad y a las personas estigmatizadas que la padecen. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. La decisión de hacer una inversión importante de recursos en la interrupción del ciclo de desventaja descrito con anterioridad es a la vez conceptual y práctica. eficaz y de bajo costo. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis. Los programas en salud mental bien-desarrollados podrían ayudar a aquellos que están mentalmente enfermos y a sus familias: en la actualidad ni el tratamiento ni la asistencia es disponible para la mayoría de las personas que podrían beneficiarse de ello. en algunos casos la prevención no será posible y la enfermedad conducirá a una discapacidad y a una reducción considerable de la calidad de la realización en varios roles sociales desde el empleo y el ejercicio de la parentalidad al cuidado de si mismo y a la evitación del daño: en estos casos las intervenciones deberán ser dirigidas a la desasociación del disfuncionamiento y la discriminación negativa que pudiera causar dicho disfuncionamiento. El estigma y la discriminación disminuyen las posibilidades de rehabilitación y de funcionamiento normal en varios roles personal y social: el siguiente nivel de intervención estará por lo tanto orientado al desarrollo de nuevas y añadidas opciones de empleo y de implicación de individuos que padecen trastornos mentales. reducir la discapacidad y aumentar la semejanza de los trastornos psiquiátricos a otras enfermedades. Para un número de otros trastornos psiquiátricos las posibilidades de prevención son limitadas o inexistentes: en estos casos el tratamiento exitoso puede reducir la duración del estado anormal. Un ejemplo sorprendente para la posibilidad de prevención primaria es el cretinismo debido a la deficiencia de yodo en la alimentación materna: la corrección de esta deficiencia reduciría drásticamente la incidencia de una grave forma de discapacidad mental. Finalmente. El rol de los psiquiatras en esta intervención es abogar por medidas de salud pública que tendrán que ser ejecutadas por otras partes del sistema de servicios sanitarios .PREVENCION PRIMARIA DE LOS TRASTORNOS MENTALES Rompiendo el estigma El romper el ciclo de desventaja motivado por el estigma es claramente una prioridad. acción mediática.un rol que sería parecido en un número de otras intervenciones en prevención primaria. En los países en desarrollo (pero también en otra parte) los recursos disponibles para servicios de salud mental son mínimos y las situaciones anteriormente descritas reducen la probabilidad de que los servicios psiquiátricos y los programas de salud mental en general reciban una mayor prioridad hasta que se tomen medidas resolutivas. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. En un número de casos no será posible separar la enfermedad de su estigma: allí donde este sea el caso. . En el caso de la psiquiatría.

que la conducta de la mayoría de las personas en la sociedad no es perfecta y que por lo tanto es justo y razonable ser tolerante con las aberraciones de conducta y los estilos de vida inconformistas . los trastornos obsesivocompulsivos. Cuando se utilizan indicadores compuestos. Resulta igualmente necesario reexaminar la relación entre médico y paciente. incrementan su importancia como problemas de salud pública. el suicidio. aceptar la noción de que la enfermedad mental no siempre es de larga duración . por ejemplo. la depresión mayor unipolar sería la segunda causa de enfermedad más importante en el mundo.El concepto de trastorno mental como condición duradera que siempre está marcada por importantes discapacidades de funcionamiento personal y social tendrá que ser modificado : ambos el personal de asistencia sanitaria y el público en general incluyendo las personas que padecen enfermedad mental. en términos de su peso global. por ejemplo. resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad . una edad de inicio más temprana. los trastornos mentales que tienen una larga duración. A esta conclusión se llega al evaluar la enfermedad mediante indicadores compuestos –como el de años de vida saludable ajustados por discapacidad o por muerte prematura (avisa) y no únicamente por el volumen de su mortalidad. que la mayoría de los trastornos mentales no implican interrupciones importantes de la realización de rol y que incluso cuando lo hacen. y que el tratamiento de los trastornos mentales mejora de forma significativa el pronóstico del trastorno físico y viceversa. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. prestar atención a las descripciones que los pacientes hacen de las formas en las que solían sobrellevar o vivir con su enfermedad. proporcionará al médico un conocimiento nuevo y valioso que puede ser transferido a otros pacientes y utilizado en la formación de psiquiatras. la esquizofrenia y los trastornos derivados del uso de alcohol. naturaleza crónica. médicos generales y demás personal sanitario. pocos tratamientos eficaces y alto riesgo de producir discapacidad. la realización de rol puede ser reestablecida a niveles anteriores. ambas condiciones deberían ser tratadas . alta prevalencia. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado. En armonía con las modificaciones conceptuales.3 Por esta razón. deberán. que un episodio de enfermedad no implica que la persona que lo sufre debería por lo tanto ser considerada enferma mental . la Universidad de Harvard y la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicaron una noticia que sorprendió a muchos: para el año 2020. por ejemplo. que en casos de comorbidez entre trastornos físicos y mentales. que el estar empleado y el ser productivo económicamente ni son los únicos ni son los más importantes signos de salud mental . los que se convierten en un rubro de primera importancia cuando se considera la pérdida de avisa que provocan.2 Además de la depresión mayor unipolar. ser tratado en servicios sanitarios generales antes que en instituciones psiquiátricas de reputación siniestra y deberían de elegirse tratamientos que no produzcan efectos secundarios visibles ( o se deberían de ajustar las dosis para minimizar dichos efectos secundarios aun cuando esto signifique que la reducción de los síntomas psiquiátricos será más lenta o incompleta). Epidemiología de las enfermedades mentales A mediados de los años noventa. el paciente podría. en este grupo de padecimientos se encuentran los desórdenes bipolares. el estudio de los trastornos mentales es una parte sustantiva de la investigación .

ya sea en una conversación con un clínico entrenado o al contestar reactivos con un cuestionario estandarizado.9 también llamado DSM-IV– con la tradición internacional –con la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud. Otro aspecto importante es la necesidad de hablar en plural al referimos a los trastornos mentales. los problemas básicos a los que se dedica la epidemiología son comunes a cualquier otra epidemiología. La clasificación de los trastornos mentales combina la tradición norteamericana –mediante el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. los grupos más afectados (¿quiénes?). Como resultado. Epidemiología de los trastornos mentales: campo de estudio y limitaciones La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. El hecho de que una parte importante de los problemas a los que se dedica la epidemiología psiquiátrica tenga que ver con la vida mental del individuo le plantea un aspecto distintivo: mucho de lo que sabemos sobre estos fenómenos proviene del autorreporte que el sujeto es capaz de hacer sobre sus sentimientos. se encarga del estudio de la salud mental. su distribución (¿en dónde?). Finalmente. La investigación actual ha demostrado que existe una gran variabilidad y posibilidad de precisión diagnóstica en los trastornos de la emoción. de la misma manera que no se plantea una epidemiología de la enfermedad en singular. la cognición y la conducta. Ya sea en una u otra de estas facetas. evolución y pronóstico. hasta el momento no existe ningún marcador objetivo de trastorno mental. los procesos que determinan el padecimiento (¿cómo?) y las acciones de intervención y prevención (¿qué hacer?). y que sólo aspiraba a catalogar a los individuos en un continuo de salud-enfermedad mental. pero . una parte sustancial de la epidemiología psiquiátrica se ha dedicado a la elaboración de instrumentos que tienen como base el autorreporte del entrevistado para la medición de trastornos mentales en comunidad. utilizando los principios. 10ª revisión10 (CIE-10). Así.6 Aunque se han realizado muchos progresos en el conocimiento de las funciones del sistema nervioso central y de sus estructuras. Ambas clasificaciones distinguen los trastornos mentales con base en su sintomatología. la epidemiología psiquiátrica abandonó la postura que planteaba que era imposible realizar diagnósticos específicos de trastornos mentales en estudios comunitarios. a saber: la determinación de la frecuencia del padecimiento (¿cuántos?). así como en sus factores de riesgo.epidemiológica y seguirá siéndolo mientras su presencia como causa de enfermedad y discapacidad sea tan importante. 4ª Revisión. la epidemiología de los trastornos mentales se ha caracterizado también por su interés en una serie de procesos que no parecen constituir síndromes propiamente dichos. conceptos. A esto se le puede añadir la observación de conductas (especialmente en los trastornos psicóticos) y la evaluación del paciente realizando tareas cognitivas (especialmente en los trastornos demenciales). ni siquiera en áreas particulares de estudio. como en la epidemiología de los trastornos por uso de sustancias psicoactivas. La epidemiología psiquiátrica actual ha favorecido la noción de que es poco provechoso hablar de enfermedad mental en general.

Debe hacer frente a un panorama epidemiológico complejo y cambiante. podemos distinguir los siguientes rubros que parecen centrales en el desarrollo epidemiológico venidero. ya que sus determinantes van mucho más allá del individuo aislado. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. ni podemos pensar que. muchos investigadores han expuesto sus opiniones y recomendaciones sobre la dirección que deben de tomar los nuevos estudios de la epidemiología psiquiátrica. Del otro lado de la moneda. los estudios de casos y controles. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. No es este el lugar para hacer una revisión de las aproximaciones metodológicas de otras disciplinas. Medición de los trastornos mentales y de los factores de riesgo La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. así como en la forma . con opiniones no siempre coincidentes. tenemos la presencia de individuos claramente psicóticos responsables de muchos actos de violencia. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. tales como los diseños transversales. y los de cohorte. Pero la metodología para estudiar los trastornos mentales se ha nutrido también de otras fuentes. En los últimos años. por sí sola. los padecimientos psiquiátricos aparecen en un lugar sumamente importante y hay más y más personas interesadas por el desarrollo de esta disciplina. Una discusión pormenorizada de estos planteamientos va más allá de los límites de esta somera revisión a nuestro campo. pero debemos mencionar que el uso de modelos estructurales y variables latentes es mucho más generalizado en el área de la epidemiología de los trastornos mentales que en casi cualquier otra área de la epidemiología. en donde la psicopatología puede contribuir a diseñar programas de intervención más adecuados. En éste. No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. Sin embargo. las guerras y los desastres naturales producen secuelas que sí son de interés y competencia psicológica. Perspectivas futuras para la epidemiología de los trastornos mentales La epidemiología de los trastornos mentales se enfrenta a enormes retos en el nuevo milenio. Desde este rubro podemos pensar en fenómenos tan amplios como la guerra. lo pueda hacer.que a todas luces son de interés sanitario. Diseños de estudio y métodos de análisis más usuales de los trastornos mentales La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología. A los diseños epidemiológicos generales. Es claro que es un error psicopatologizar gratuitamente el primer elemento. El ejemplo más claro de esto es el problema de la violencia. Sin embargo. y la epidemiología ha realizado importantes esfuerzos en este campo. 1. y tan específicos como una riña en un bar. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable.

diferentes aspectos de la medición de los trastornos mentales en la comunidad son urgentes. con énfasis en los diseños de casos y controles y en aproximaciones más económicas que los diseños longitudinales tradicionales. después de la iniciativa de la OMS para el año 2000. muchos de los factores de riesgo para los trastornos mentales son de los llamados distales. En la actualidad es indispensable superar la metodología basada en la aplicación de encuestas epidemiológicas de prevalencia y orientar las prioridades hacia la investigación causal. De hecho. también hemos señalado que es posible. que en este nuevo siglo resurjan aproximaciones de mayor alcance analítico.como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. Algunos de ellos tienen que ver con aspectos básicos de estos trastornos. Podemos esperar importantes avances en estas áreas en la próxima década. los diseños de intervención en poblaciones de adolescentes deberán de incrementarse también en el futuro próximo. . 2. con entrenamiento en la metodología epidemiológica. y deseable. Por otro lado. se espera disolver las diferencias entre la tradición clínica y la tradición psicometrica de los trastornos mentales. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. se dediquen fondos significativos a nuevos estudios de prevalencia. es poco probable que. En la medida en la que ha quedado claro que muchos de los trastornos mentales tienen rutas de origen tempranas. el cual parece que estará caracterizado por una gran movilidad humana. es decir. No obstante. solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. Cómo obtener información de estos factores en personas que sufren enfermedades que debilitan la memoria y el juicio objetivo es un problema fundamental que amerita atención especial. y deben desarrollarse de tal manera que las mediciones en comunidad permitan influir en la definición de las necesidades de atención clínic Asimismo. Diseño y métodos de muestreo más eficientes Ya hemos mencionado antes que la epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. de un pasado remoto. Es posible. Otros aspectos tienen que ver con avances instrumentales. Estudios transculturales y de inmigrantes plantean un reto importante en el nuevo milenio. como la introducción de entrevistas por computadoras y la interfase con la entrevista clínica como validación de las mediciones comunitarias.

según su edad. Existen muchos factores que intervienen en esas reacciones. desprovista de elementos subjetivos y autoritarios y centrados en el acontecer de la personalidad del otro). depresión.RECAPITULACIÓN • Todo individuo cuando enferma experimenta una serie de reacciones emocionales ante la enfermedad que el profesional de la salud debe considerar. acogedora y expectante. Desde un punto de visto psicológico. la raza. La negación a la enfermedad se produce especialmente por tres vías: la masoquista: Donde se considera a la irrupción de la enfermedad como un castigo justo y merecido. la ganancial: La alimentada por el propósito de obtener beneficios con el estatuto del enfermo. la hipocondríaca: caracterizada por la escrupulosa observación del organismo propio y la proliferación de temores a las enfermedades. el hospital y la personalidad del médico y demás profesionales de la salud. El mejor medio del que el profesional dispone para evitar el interferir las reacciones psicológicas inadecuadas de los pacientes a la vivencia de la enfermedad. puede favorecer la disminución de los niveles de ansiedad y que él enfermo se sienta mas tranquilo. así como su constitución y su personalidad. cuando el caso lo requiere. ya que el mundo de las emociones es complejo y podemos provocar un daño en el paciente sino sabemos manejarlo. pero siempre han de ser aplicadas por un profesional. la cooperación. negación. el tipo de enfermedad. Cada Individuo cuando pierde su estado de bienestar que le proporciona su salud trate de encontrar una significación a su enfermedad según sus vivencias que haya tenido anteriormente las sensaciones que experimente durante el proceso de su enfermedad según: sus conceptos sociales. La enfermedad es uno de los acontecimientos amenazantes. Para captar comprensivamente al enfermo. • • • • • • • • • . agresión entre otros. Por eso. el sexo. La enfermedad desata en el enfermo ansiedad. el profesional de la salud debe reunir varias condiciones. aceptación de la misma. De ellos los más importantes son los siguientes: regresión. Expresar las preocupaciones y miedos que siente el paciente. entre los que destacan la personalidad del paciente. más importantes. así mismo nos da pautas para poder ayudarle y mejorar su Calidad de Vida. Existen técnicas que facilitan el desahogo emocional. La necesidad de comprensión y comunicación con el profesional toma un papel importante en los transes del enfermo. angustia y pérdida de energías físicas y psíquicas. morales. Las reacciones adecuadas como deseos de superación de la enfermedad. el individuo cuando enferma pone en marcha los mismos mecanismos de defensa que puede poner ante otras situaciones estresantes. sobre todo estos dos: la liberación de responsabilidades y el derecho a la ayuda ajena. La comprensión psicológica del enfermo representa una tarea ineludible para todo profesional práctico. es la actitud comprensiva y dialogante. la familia y los amigos. evasión. inculpación. especialmente estas dos: a)cctitud psicológica (actitud abierta. religiosos. b) Conocimiento teórico y práctico. su edad. que contribuyen a complejizar el cuadro clínico. angustiantes. ayudan tanto al propio paciente como al profesional de la salud en el vencimiento de la escoria de la enfermedad. el apoyo social que tenga el paciente es una variable predoctora del ajuste o adaptación a la enfermedad.

No han sido despreciables los avances experimentados en el campo de la clínica de los trastornos mentales en los últimos 20 años. psicología social y de psicometría así como las aportaciones de las ciencias sociales. sería igualmente necesario reexaminar la forma en la que el tratamiento psiquiátrico es planificado y proporcionado. y los de cohorte. con entrenamiento en la metodología epidemiológica.• • • • • • • • • En el caso de la psiquiatría. Aunque hay elementos para pensar que el propio objeto de estudio plantea limitaciones al respecto. eficaz y de bajo costo. Además de la evidente necesidad de respetar al paciente y de proteger sus derechos. métodos y estrategias de investigación de la epidemiología. solventar algunos de estos problemas y plantear acercamientos novedosos e ingeniosos a los problemas de nuestra área. Informes de una multitud de estudios muestran que el tratamiento de los trastornos mentales es posible. lo pueda hacer. que en este campo han tenido una importancia histórica innegable. resulta igualmente importante dar preferencia a tratamientos que no contribuyan a la estigmatización de la enfermedad. La investigación epidemiológica moderna de los trastornos mentales utiliza el arsenal metodológico común a otras áreas de la epidemiología. La epidemiología psiquiátrica está lejos de haber solucionado los problemas que recurrentemente se representan durante la definición de los trastornos mentales. Informes recientes indican que los trastornos mentales son responsables de una proporción importante de toda la discapacidad en el mundo y que existen indicios de que esta situación se va a deteriorar. Allí donde las posibilidades de tratamiento son limitadas y por lo tanto no se puede prevenir la discapacidad o la enfermedad dura más tiempo. Los diseños epidemiológicos generales. la prevención primaria de trastornos es posible para una variedad de trastornos de conocida patogénesis Es necesario romper con el estigma de quien padece un trastorno mental. se podrían agregar todas aquellas aproximaciones provenientes de la tradición de la investigación en psicología clínica. utilizando los principios. las intervenciones deberían centrarse en la disminución del estigma ligado a la enfermedad mediante educación sanitaria. por sí sola. fruto de la tradición de la salud pública y su entrecruzamiento con la psicopatología. también hemos señalado que es posible. formación adecuada del personal sanitario y otras medidas. La epidemiología psiquiátrica sigue siendo restringida en cuanto a los diseños de estudio que despliega con mayor frecuencia. La epidemiología de los trastornos mentales –o epidemiología psiquiátrica es el conjunto de saberes que. se encarga del estudio de la salud mental. tales como los diseños transversales. acción mediática. En armonía con las modificaciones conceptuales. La epidemiología ha hecho uso de estos avances y ha logrado impactar en la misma clínica. así como en la forma como los psiquiatras y psicólogos clínicos se pueden entender y poner de acuerdo sobra las características básicas de los principales cuadros clínicos. . los estudios de casos y controles. ni podemos pensar que. conceptos.

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