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POSEIDONIS, LA CAPITAL DE ATLNTIDA

Entonces el dios fortific y aisl circularmente la altura en que ella viva [Clito]. Con este fin hizo recintos de mar y de tierra, grandes y pequeos, unos en torno a los otros. Hizo dos de tierra, tres de mar y, por as decir, los redonde, comenzando por el centro de la isla, del que esos recintos distaban en todas partes una distancia igual []. El mismo Poseidn embelleci la isla central, cosa que no le cost nada, siendo como era Dios.
PLATN, Critias

9600 aos antes de nuestra era El trirreme bogaba ligero sobre un mar en calma, acercndose con su estilizada figura a la costa atlante. Una embajada griega haba salido al amanecer de Gadir, una de las diez provincias del imperio, despus de una travesa mucho ms larga desde Grecia y un corto trayecto a caballo por la pequea franja de tierra situada al sur de la tierra gadrica. Era el camino ms rpido, pese a la dificultad de navegar entre las numerosas islas que plagaban el ocano, y evitaba rodear las montaas de Atlas cruzando el mar del Sahara. Despus de un viaje sin sobresaltos, alcanzaron su destino. La majestad de la ciudad los deslumbr. Conforme la proa de la nave
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se acercaba al puerto, embellecida en la quilla con el flaston, una efigie de Atenea labrada en madera de fresno, los ojos de la diosa parecan abrirse, asombrados, contemplando el reino de su to Poseidn. Es verdad lo que los gegrafos y viajeros han escrito sobre Atlntida dijo Diomedes, el ms joven de los griegos, emocionado, apoyado en la barandilla y recibiendo las salpicaduras de las saladas olas. Aqu todo es magnfico, gigante. Parece una ciudad construida por cclopes. Diomedes era un joven de unos veinte aos, muy delgado, medianamente alto y de pelo castao. Su porte, de estirpe mediterrnea, era desmentido por unos ojos azules plenos de brumas boreales, herencia de los pueblos originarios del lejano norte que haban emigrado a Grecia en el mtico pasado. Acompaaba a Antenor, un viejo heraldo de Atenas con el que estaba aprendiendo el oficio de diplomtico. Como casi todos los ancianos griegos, una larga barba plateada le cubra el rostro, dndole un aire noble, reafirmado por las profundas arrugas de la cara, que parecan esculpidas en piedra. Antes incluso de que avistaran la escalera del puerto y los muelles de atraque, de tamao descomunal, la primera de las tres murallas que rodeaban circularmente Poseidonis se ergua ante ellos, desafiante. Su monumentalidad cerraba a la vista el interior de la ciudad, aunque no poda impedir que se observara tras ella el terreno que se elevaba en terrazas superpuestas hasta levantarse en una titnica montaa. All en lo alto se vislumbraban, imponentes, dominando toda la urbe, el palacio de Atlas y el templo de Poseidn. Se vean a su alrededor los jardines florecientes, embellecidos con suntuosas estatuas y columnas de mrmol, oro y plata, que desde la distancia emitan fulgurantes destellos a la cada de la tarde. Es cierto confirm Antenor, que ya haba visitado Poseidonis en otras ocasiones, aqu todo es fastuoso, y no poda ser menos. El continente atlante y el ocano que lo rodea es el reino de Poseidn, concedido al dios cuando sus hermanos se repartieron el mundo. Aqu Poseidn edific su capital, construyendo complicadas y maravillosas obras de ingeniera. Mira mejor la muralla, Diomedes, no ves cmo resplandece con brillos metlicos? Poseidonis es tan rica, que puede permitirse el lujo de engalanarse con bronce. Y las dos murallas que veremos en el interior estn recubiertas, la primera, de estao fundido, y la segunda, qu maravilla!, de oricalco.
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Sobrecogidos con tanta magnificencia, los hombres pactaron una tregua de silencio, dejando que la vista gozase con los prodigios que se mostraban en su camino. Todos sus sentidos se embargaban de fuertes sensaciones; la vista con la majestad de las estructuras arquitectnicas y los colores que resaltaban con el sol del atardecer; el olfato invadido por un viento cargado de dulces aromas que provena de las casas cercanas a las escolleras, de las resinas destiladas de las flores y de frutos que maduraban en jardines que no se encontraban a la vista, e, incluso el gusto, saboreaba la sal de las olas que chocaban contra la quilla. Estaban acercndose al puerto exterior, bullicioso, repleto de pequeas barcazas pesqueras que en ese instante regresaban despus de una dura jornada de trabajo. Los muelles aparecan invadidos por hambrientas gaviotas que picoteaban entre los restos de pescado y por hombres de diversas razas, atareados en sus quehaceres. Algn carpintero trabajaba en los deteriorados cascos y muchas mujeres, acompaadas de sus hijos, cosan las redes rotas. Pero no atracaron all. Siguiendo las indicaciones de los soldados apostados en las torres de la muralla, se dirigieron a una enorme oquedad que se abra en el lienzo de bronce; era la principal entrada desde el mar. El prtico de la primera muralla era tan amplio que podan entrar tres barcos a la vez. Luego, pasado el encintado de tierra, al llegar al primer canal interior y a la entrada de la segunda muralla, ste se cerraba drsticamente, permitiendo el acceso slo a una nave, y no a todas, pues el corazn de la ciudad y el muelle ltimo, cercano a la acrpolis, estaba vedado a los extranjeros, a excepcin de mandatarios o, como en este caso, de embajadores. Era extraordinario contemplar el inicio de la vasta oquedad, protegida por dos estatuas ciclpeas de Poseidn y Clito, colocadas a uno y otro lado del tnel. Pero ms portentoso era el pasaje por el que la embarcacin se abra paso, elevando sus paredes a decenas de metros y tan largo como las franjas de tierra de la superficie, obligndolos a navegar bajo tierra iluminados por antorchas, que, de tramo en tramo, permitan ver las decoradas paredes. Incluso en un lugar tan escondido y de difcil acceso, los artistas de Poseidonis haban dibujado en los parapetos interiores escenas de
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las hazaas de sus dioses y reyes. Con multicolores teseletas conformando mosaicos y bajorrelieves de exquisita factura, narraban escenas de batallas ya olvidadas, tiempos gloriosos y acontecimientos significativos. Por arriba, al aire libre, en las dos franjas de tierra que rodeaban la montaa del dios, la ciudad se extenda ocultndose a ojos profanos. El viejo Antenor, refrescando sus recuerdos, todava se emocionaba al cruzar la larga galera subterrnea que atravesaba Poseidonis. Era el nico lugar del mundo donde las cosas se hacan no slo por los dioses, sino adems a su tamao. Contemplar la escala monumental en la que todo estaba planificado pareca insinuar la posibilidad de la existencia de un Olimpo, del que Poseidonis, sin duda, era una buena copia. Miraba con envidia al joven ateniense, porque sus ojos y su corazn eran campos vrgenes para ser sembrados con prodigios que no olvidara jams. Mi joven Diomedes le explic paternalmente, lo que ves es tan slo una pobre muestra de lo que fue. Las escenas de las paredes son un plido reflejo de una civilizacin que lleg a ser el hogar de los dioses, pero que ahora est en decadencia. Aun as, el resplandor de sus logros es futuro para el resto de naciones. El joven dej de mirar unos instantes las escenas dibujadas en los murales del tnel subterrneo y escuch con atencin a su mentor. Sus dominios llegaban hasta ms all del continente que existe en occidente continu-, tras el ocano que rodea ahora la isla, y abarcaba todo oriente hasta nuestra patria, incluyendo las tierras de Kem, que llamamos Egipto, y todos los pases situados al sur de sus desiertos. Y cmo es que ahora Atlntida slo abarca esta isla? pregunt el joven. Porque la naturaleza, que destruye peridicamente la faz del globo, la arras hace ms de ochocientos cincuenta mil aos, destruyndola en parte con sus fuegos volcnicos. sa fue la primera gran catstrofe. Una segunda ocurri hace doscientos mil aos y despus otra, segn cuentan sus sabios, hace unos ochenta mil. Creo que t y yo todava no habamos nacido brome. Sus cronistas guardan estos datos en pergaminos forrados con las duras e indestructibles pieles de saurios gigantes que an vivan en aquella poca. Sin lugar a dudas, la ma18

yora de las naciones no eran ni un sueo de los dioses cuando Atlntida gobernaba el mundo. Ahora es un pas pacfico. Pero, en el pasado, las razas turania y tolteca dirigieron los destinos del imperio con mano de hierro. A pesar de las innumerables guerras, su civilizacin y cultura alcanz excelsas cotas, avanzando en todo tipo de ciencia y arte, experimentando incluso, con fuerzas de la naturaleza tremendamente peligrosas. Tal vez por eso los dioses la castigaron. Ah, joven Diomedes, algn da te hablar extensamente de la Luz de Atlntida, la envidia de los Inmortales. Ahora llegamos a nuestro destino. En efecto, ya haban cruzado el primer y el segundo canal interior, a travs de ese inmenso tnel que era una asombrosa obra de ingeniera, y se acercaban al puerto final establecido a los pies de la muralla que rodeaba la acrpolis. La tercera fortificacin estaba recubierta de oricalco, un extrao metal mezcla de oro y plata que slo se encontraba en estado natural en las montaas atlantes y lanzaba reflejos de fuego. Desde all se vea mejor la colina sagrada, embellecida con los bosques de Poseidn, y una pequea parte de la estructura de los templos y palacios. El trirreme atrac en el muelle construido con imponentes bloques de granito. Despus de atar una gruesa maroma en una estaca de bronce con forma de tritn y colocar unas tablas de madera, la comitiva griega descendi de la nave y pis tierra firme. Desde el puerto ascenda una escalera de piedra tallada en la ladera de la montaa, flanqueada a derecha e izquierda por numerosas representaciones de dioses, reyes y hombres ilustres. Delante de las estatuas ardan vasijas de metal, guareciendo pequeas llamas que las iluminaban. Distribuidos a distancia prudencial, los dorforos, la guardia personal del rey, custodiaban la entrada al corazn de la ciudad. Bienvenidos a Poseidonis! salud afectuosamente un legado del rey, un hombre de avanzada edad, moreno, de rostro y aspecto enjutos, vestido con sedas blancas y un faldn rojo de satn semejante a los egipcios. Siempre es grata la visita de los griegos, a los que consideramos hermanos. Especialmente a ti, buen Antenor. Gracias por el recibimiento, Asal-Sine, hace aos que no vengo a Atlntida, pero, ya ves, aqu estoy de nuevo. Y yo que crea que
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nunca ms volvera a ver tu hermosa ciudad. Una ola de emocin embarg al anciano. Los dioses han concedido tu deseo. Espero que tambin sean complacientes con aquellos por los que habis venido. Aunque realmente es ms decisin del rey que de los dioses, y con ste no podris tener audiencia de momento. Por qu, Asal-Sine? Slo nos hemos retrasado un da respecto al tiempo previsto. Es cierto, no es mucho, pero maana precisamente es el da de la Ceremonia de los Reyes, la que se celebra cada cinco aos. Los dignatarios de las otras nueve provincias ya han llegado, dispuestos a practicar el ritual al que est convocado el mismo Poseidn. Ahora meditan en sus estancias sagradas para entregarse esta noche a los sueos rituales, los que maana debern ser interpretados. En esta ocasin, por cierto, los nimos estn tensos, ocurre algo inquietante. El rey os recibir pasado maana, seguramente. Bueno dijo el embajador griego viendo en aquel contratiempo una oportunidad, no importa, querido amigo, como ves viene conmigo un compatriota deseoso de conocer la ciudad de ciudades. S, ya s se adelant a la indicacin del atlante, excepto los lugares prohibidos. Pero ser suficiente para que sus ojos y su corazn se llenen de magnificencia, te lo aseguro. Me alegro de que seas comprensivo. Eso te honra, como te honr siempre tu serenidad e imparcialidad en los juicios; buenas cualidades en el heraldo de un pueblo tan admirable como el griego. Pero seguidme, tengo preparadas para vosotros unas habitaciones en la Casa de los Extranjeros; en estos das hay pocos inquilinos. Sabis que en Poseidonis se cumplen escrupulosamente las leyes hospitalarias. Te seguimos, Asal-Sine. La comitiva griega acompa al delegado atlante. Subieron la empinada escalinata que llevaba al edificio dedicado a las visitas polticas, mientras un grupo de porteadores sacaban del trirreme los brtulos y cargaban con ellos. A mitad de camino se volvieron un momento para contemplar el ocaso, y Diomedes vio, especialmente emocionado, el espectculo ms soberbio de su vida. A sus pies se extenda la grandiosa ciudad, con las franjas de tierra y agua formando una serie de crculos casi perfectos,
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mostrando el brillo del cobre, el estao y el oricalco en las murallas iluminadas por el sol. Se poda apreciar la piedra blanca, negra y roja con la que estaban construidos los edificios, mezclndose juguetonamente, y las miles de luces que se iban encendiendo en los hogares. Poseidonis se extenda a los pies de la acrpolis como un gran gigante tumbado en la playa, respirando lleno de vida. En las casas, de estructura cuadrangular, se apreciaban patios centrales con fuentes. Se agrupaban en pequeas comunidades, rodeadas de jardines, de tierras cultivadas y enlazadas por zigzagueantes carreteras. Aqu y all se vean templos, teatros, gimnasios, incluso cuarteles y arsenales del ejrcito pertenecientes a la exclusiva casta de los guerreros. En zonas selvticas se apreciaban los elefantes ms enormes que nunca antes haba visto el joven, y por toda la costa y los puertos interiores, innumerables barcos de todos los tamaos, cabotajes y naciones se movan, nerviosos, con velas triangulares y cuadradas. Llegaban para comerciar con la rica metrpoli, mostrando con su bullicio una ciudad abierta al mundo. La muchedumbre produca un continuo alboroto de voces, un tumulto incesante y diverso que se apagaba con el sol. A derecha e izquierda de la escalinata bajaban dos ros que nacan cerca del templo de Poseidn y que caan en diversas balsas y piscinas, para seguir descendiendo multiplicados en cientos de riachuelos y acequias que regaban los campos y alimentaban los baos. Como bien saba el anciano Antenor, uno llevaba agua caliente y el otro fra. Aquello era un paraso, lo ms cercano a la perfeccin que los griegos haban visto nunca, una ciudad digna de ser emulada, un ejemplo para la posteridad. Cuando sus almas se saciaron de tanto esplendor, la comitiva continu ascendiendo el corto tramo de escalera que faltaba para llegar a la Casa de los Extranjeros, un suntuoso edificio de forma piramidal donde los que visitaban la ciudad por motivos polticos eran recibidos y homenajeados. La paz invada Poseidonis como un lago tranquilo movido por la brisa nocturna. Pero no iba a durar mucho.

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