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Karl R.

Popper: conjeturas y refutaciones La ciencia no es un sistema de enunciados seguros y bien asentados, ni uno que avanzase firmemente hacia un estado final. Nuestra ciencia no es conocimiento (episteme): nunca puede pretender que ha alcanzado la verdad, ni siquiera el sustituto de sta que es la probabilidad. Pero la ciencia tiene un valor que excede al de la mera supervivencia biolgica; no es solamente un instrumento til: aunque no puede alcanzar ni la verdad ni la probabilidad, el esforzarse por el conocimiento y la bsqueda de la verdad siguen constituyendo los motivos ms fuertes de la investigacin cientfica. No sabemos: slo podemos hacer conjeturas. Y nuestras previsiones estn guiadas por la fe en leyes, en regularidades que podemos descubrir [...] Con Bacon, podemos describir la propia ciencia contempornea nuestra -el mtodo de razonar que aplican ordinariamente los hombres a la naturaleza- diciendo que consiste en anticipaciones, precipitadas y prematuras, y en prejuicios. Pero domeamos cuidadosa y austeramente estas conjeturas o anticipaciones nuestras, tan maravillosamente imaginativas y audaces, por medio de contrastaciones sistemticas: una vez que se ha propuesto, ni una sola de nuestras anticipaciones se mantiene dogmticamente; nuestro mtodo de investigacin no consiste en defenderlas para demostrar qu razn tenamos; sino que, por el contrario, tratamos de derribarlas. Con todas las armas de nuestro arsenal lgico, matemtico y tcnico, tratamos de demostrar que nuestras anticipaciones eran falsas, con objeto de proponer en su lugar nuevas anticipaciones injustificadas e injustificables, nuevos prejuicios precipitados y prematuros, como Bacon los llam con gran irona. [...] La ciencia nunca persigue la ilusoria meta de que sus respuestas sean definitivas, ni siquiera probables; antes bien, su avance se encamina hacia una finalidad infinita -y, sin embargo, alcanzable- : la de descubrir incesantemente problemas nuevos, ms profundos y ms generales, y de sujetar nuestras respuestas siempre provisionales a contrastaciones constantemente renovadas y cada vez ms rigurosas. __________________________________________________ Lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid 1977, p. 261-262.

Karl R. Popper: el problema de la demarcacin

Entre las muchas objeciones que pueden hacerse contra las tesis que he propuesto ahora mismo, la ms importante es, quiz, la siguiente: al rechazar el mtodo de la induccin -podra decirse- privo a la ciencia emprica de lo que parece ser su caracterstica ms importante; esto quiere decir que hago desaparecer las barreras que separan la ciencia de la especulacin metafsica. Mi respuesta a esta objecin es que mi principal razn para rechazar la lgica inductiva es precisamente que no proporciona un rasgo discriminador apropiado del carcter emprico, no metafsico, de un sistema terico; o, en otras palabras, que no proporciona un criterio de demarcacin apropiado. Llamo problema de la demarcacin al de encontrar un criterio que nos permita distinguir entre las ciencias

empricas, por un lado, y los sistemas metafsicos, por otro.

Hume conoci este problema e intent resolverlo; con Kant se convirti en el problema central de la teora del conocimiento. Si, siguiendo a Kant, llamamos problema de Hume al de la induccin, deberamos designar al problema de la demarcacin como problema de Kant. __________________________________________________ La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid 1977, p. 33-34. Karl R. Popper: falsabilidad

No exigir que un sistema cientfico pueda ser seleccionado, de una vez para siempre, en un sentido positivo; pero s que sea susceptible de seleccin en un sentido negativo por medio de contrastes o pruebas empricas: ha de ser posible refutar por la experiencia un sistema cientfico emprico. __________________________________________________ La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid 1977, p. 40. Karl R. Popper: la corroboracin

He introducido el trmino corroboracin para el grado en que una teora ha sido rigurosamente contrastada. Se emplea fundamentalmente a efectos de comparacin: por ejemplo, E est ms rigurosamente contrastada que N. El grado de corroboracin de una teora tiene siempre un ndice temporal: es el grado en que una teora aparece como bien contrastada en el momento t. Esto no puede constituir una medida de su verosimilitud, sino que ha de tomarse como ndice de cmo aparece su verosimilitud en el momento t comparada con otra teora. El grado de corroboracin es, pues, una gua de preferencia entre dos teoras en un cierto estadio de la discusin respecto a su aparente aproximacin a la verdad en ese momento. Ahora bien, lo nico que nos dice es que una de las teoras ofrecidas parece -a la luz de la discusin- la ms prxima a la verdad. __________________________________________ Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 103. Karl R. Popper: verosimilitud Es muy importante hacer conjeturas que resulten teoras verdaderas, pero la verdad no es la nica propiedad importante de nuestras conjeturas tericas, puesto que no estamos especialmente interesados en proponer trivialidades o tautologas. Todas las mesas son mesas es ciertamente verdad -ms ciertamente verdadero que las teoras de la gravitacin universal de Einstein y Newton-, pero carece de inters intelectual: no es lo que andamos buscando en la ciencia. [...] En otras palabras, no slo buscamos la verdad, vamos tras la verdad interesante e iluminadora, tras teoras que ofrezcan solucin a problemas interesantes. Si es posible, vamos tras teoras profundas. [...] Aunque sea verdad que dos

por dos son cuatro, no constituye una buena aproximacin a la verdad en el sentido aqu empleado, porque suministra demasiada poca verdad como para constituir, no ya el objeto de la ciencia, sino ni siquiera una parte suya importante. La teora de Newton es una aproximacin a la verdad mucho mejor, aun cuando sea falsa (como probablemente sea), por la tremenda cantidad de consecuencias verdaderas interesantes e informativas que contiene: su contenido de verdad es muy grande. ________________________________________ Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 60.