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Por qu se escribi?

"En todas mis entrevistas y viajes, quise descubrir el mejor camino para Amrica latina en las prximas dos dcadas." "Tanto en mis entrevistas con lderes mundiales como en mis viajes, una de las cosas que ms me sorprendi fue la rapidez con que los pases pueden pasar de la pobreza y la desesperanza a la riqueza y el dinamismo." Capitulo 4 LA NUEVA EUROPA "Polonia, como la mayora de sus vecinos, se est beneficiando de un aluvin de inversiones de la 'vieja Europa', atradas por los bajos costos laborales, la mano de obra calificada y los bajos impuestos corporativos de los nuevos socios de la Unin Europea." "Adems de las reformas econmicas y el aprovechamiento de sus disporas, Polonia y la Repblica Checa se ufanan de estar creciendo gracias a su mano de obra altamente calificada, producto de sus polticas educativas." "Segn sus funcionarios, el nfasis en los estudios de ingeniera y otras materias tcnicas, y el aprendizaje intensivo del ingls ayudaron a transformar a la ex Europa del este en una de las zonas industriales ms atractivas del mundo." "Los pases de la ex Europa del Este haban hecho obligatoria la enseanza intensiva de idiomas extranjeros y la enorme mayora haba reemplazado el ruso por el ingls." "Mientras Alemania y Estados Unidos tienen impuestos corporativos de 40 por ciento, la Repblica Checa tena una tasa de 28 por ciento, Polonia y Eslovaquia 19 por ciento, y Hungra 16 por ciento." "Las empresas multinacionales deciden invertir en un pas pobre sobre la base de tres factores principales: la estabilidad poltica y econmica, los costos laborales y los costos de transporte." "Gran parte de la competencia por inversiones es una cuestin de imagen, relaciones pblicas e historias de xito, y - hoy por hoy - la 'nueva Europa' tiene las tres." "Y en la era global, en la que las multinacionales ponen sus centros de procesamiento de datos y 'callcenters' en cualquier parte del mundo que ms les convenga, el estar en la misma zona horaria de Estados Unidos y Canad no es ninguna ventaja despreciable." Capitulo 4. La nueva Europa En el captulo 4 el autor habla sobre el crecimiento de Polonia, la cual se ha visto beneficiada por las inversiones de la vieja Europa, donde las multinacionales trasladaron sus fbricas a este pas, esto por la mano de obra calificada y los incentivos econmicos. Tambin hace referencia que se podra dar que Polonia saque a Amrica Latina del mercado Europeo por la misma situacin que se habla en este captulo la mano de obra barata, por lo que se ofrece en materia de investigacin, estabilidad econmica y buena infraestructura.

CAPITULO 4 La nueva Europa CRACOVIA, Polonia - M llegada a Polonia no fue del todo afortunada. Me di cuenta de que haba entrado con el pie izquierdo cuando, en mi primer entrevista con un alto funcionario polaco, le comente entusiasmado, diciendo la verdad, pero tambin tratando de ganarme su confianza, que haba venido a escribir sobre el auge econmico de Europa del Este. Para mi sorpresa, el hombre no reacciono con mucha alegra. Ms bien, me miro algo ofendido. Inmediatamente, su expresin cambio a un gesto de intriga, como si estuviera hablando con un extraterrestre y paso a leer mi tarjeta de presentacin sobre la mesa. Cuando vio Editor para Amrica latina, The Miami Herald, se tranquilizo, y en tono paternal me dijo: Mire, permtame sugerirle que no diga que esta en Europa del Este, porque a muchos en este pas no les va a caer bien. Nosotros estamos en Europa Central, no en Europa del Este. Los pases de Europa Central, o la nueva Europa, (el termino que el secretario de Defensa estadounidense Donad Rumsfeld haba creado para describir a los pases de la ex Europa e Este que ahora estaban abrazando el capitalismo con un entusiasmo casi religiosa) estaban tan compenetrados con su nueva imagen de potencias emergentes que hasta se haban cambiado el nombre. Me sugirieron que cualquier comparacin con Amrica latina era inapropiada, porque Polonia y muchos de sus vecinos haban sido pases relativamente avanzados en el pasado, con altos niveles educativos y culturales. Nosotros somos pases europeos que por una mala broma de la historia terminamos ubicados en el bloque sovitico. ramos pases industrializados que nos empobrecimos a partir de que fuimos colocados en el campo sovitico. El ranking de las Naciones Unidas confirmaba que las inversiones en Amrica latina estaban cayendo en picada, mientras que los pases de la ex Europa del Este estaban recibiendo una avalancha de inversiones de toas partes del mundo. El mejor momento desde el siglo XVI Como muchas naciones latinoamericanas, Polonia es un pas de ingresos medios, agrcolaindustrial, sumamente nacionalista, catlico, futbolero, cortoplacista, burocrtico y bastante corrupto. Los peridicos polacos no difieren mucho en sus titulares de los latinoamericanos. Los polacos de la era socialista decan que era un pas de negocios vacos y departamentos llenos Y como muchos pases latinoamericanos, Polonia se define polticamente por sus temores ante las potencias imperiales ms cercanas, A pesar de todas estas semejanzas, hay una enorme diferencia entre la Polonia de hoy y muchos pases lat americanos: se respira un aire de optimismo. Al igual que muchos de sus vecinos de la nueva Europa , todo parece indicar que Polonia seguir creciendo a un ritmo igual o superior en los prximos aos. En Cracovia, la antigua capital de Polonia, ahora convertida en un centro industrial y turstico, el progreso es visible por todos lados.

Dos nuevos hoteles de cinco estrellas, el Sheraton y el Radisson, acababan de abrir sus puertas a pocas cuadras de la plaza central. No muy lejos, se estaban levantando dos gigantescos centros comerciales, la Galera Kazimiers y la Galera Kakowska. La ventaja comparativa de Polonia Polonia, como la mayora de sus vecinos, se esta beneficiando de un aluvin de inversiones de la vieja Europa, atradas por los bajos costos laborales, la mano de obra calificada y los bajos impuestos corporativos de los nuevos socios de la Unin Europea. No es casualidad entonces que las grandes multinacionales, como Siemens, Volkswagen y Fiat, hayan trasladado una buena parte de sus fbricas a Polonia. El xodo hacia Polonia es tal que le canciller alemn Gerhard Schroeder, en un arrebato de ira que le costo fuertes criticas en la prensa, acuso a las compaas alemanas que estn migrando a Polonia de ser antipatriticas, al tiempo que exigi a los pases de la ex Europa del Este que aumenten sus impuestos corporativos para ponerle freno a la migracin de fabricas a Polonia y sus vecinos. Los polacos ven a la avalancha de inversiones extrajeras como una seal clara de que el futuro solo puede ser cada vez mejor. Es una exageracin clara ya que el pas sigue teniendo la tasa de desempleo ms alta de la Unin Europea, y muchas jvenes profesionales con dificultades para encontrar trabajo estn aprovechando la nueva pertenencia de su pas a la UE para irse a Irlanda o a Espaa. La mejor ayuda es la condicionada Cundo comenz a prosperar esta pas?, les pregunte a varios funcionarios, empresarios y acadmicos polacos. Contrariamente a lo que yo supona., la economa de Polonia empez a mejorar bastante antes de su ingreso a la UE. Pero a juzgar por lo que escuche de la mayora de la gente que entreviste, el principal factor generador de confianza en los aos anteriores a la ampliacin de la UE fue el que la pertenencia de Polonia al club de pases ricos de Europa les dara a los inversionistas una garanta de estabilidad poltica y econmica que los protegera contra polticas populistas. Bogman Wisniewski, el presidente de ptima, una empresa ensambladora de computadoras que emplea a 200 personas en las afueras de Cracovia, me cito el caso de las carreteras, uno de los ms obvios ejemplos de la corrupcin que sufra su pas. Las carreteras polacas, como la que va de Cracovia a Katowiza por la ciudad de Olkusz, estaban cada vez mas abandonadas. Escuche argumentos parecidos en conversaciones con polacos de todos los rdenes de vida. Thomas Barbaiewski, un doctor en fsica que ensea en la Universidad de Cracovia, me cont que casi todas las empresas polacas tiene un gestor para resolver problemas con la aduan. Un ejemplo para Amrica latina? Qu tienen Polonia y la Republica Checa que no tengan Mxico, Brasil o la Argentina?, me preguntaba yo. Era solo el hecho de que fueron aceptados para integrar la UE, o haba otros factores que los hubieran colocado en esa posicin ventajosa de cualquier manera? La mayora de los expertos que consulte me citaron la adhesin a la UE como un elemento ms del xito de los pases de la ex Europa del Este, pero no el nico.

Efectivamente el barrio judo de Cracovia era el mejor ejemplo de cmo el pas ha convertido la nostalgia, la curiosidad y la tragedia del pasado en una enorme industria turstica. Aunque muchos judos de Cracovia haban sido eliminados en la Segunda Guerra Mundial, segn mi gua. Apenas quedaban cien judos, de los cuales todos menos uno haban venido de Rusia y otros pases despus de la guerra, el antiguo barrio judo de haba convertido en la principal atraccin turstica de la ciudad. Lo mismo estaba ocurriendo con la vecina Republica Checa, un pas mucho ms rico, que como todo checo recordaba a cualquier visitante haba estado entre los siete pases ms industrializados del mundo antes de la Segunda Guerra Mundial. Hasta haba un Museo del Comunismo. Segn un folleto publicitario que encontr en el mostrador de mi hotel. Este esta ubicado en el primer piso del majestuoso Palace Savarin, encima del McDonald's al lado del casino. La ciencia y la tecnologa Adems de las reformas econmicas y el aprovechamiento de sus disporas, Polonia y la Republica Checa se ufanan de estar creciendo gracias a su mano de obra altamente calificada, productos de sus polticas educativas. En la Republica Checa se comenz a incentivar la enseanza de la ingeniera, la computacin y la tecnologa varios aos antes del ingreso en la UE. Radomil Novak, cuya oficina tiene mas de ciento cincuenta empleados que se ocupan desde la promocin del pas hasta conseguirles terrenos y hacer gestiones burocrticas para potencias inversionistas, saco de su escritorio un folleto con las ultimas estadsticas educativas de la OECD, segn las cuales la Republica Checa tiene 8.1% de sus estudiantes universitarios es carreras de matemticas, estadstica y ciencias de la computacin, mientras que Inglaterra tiene solo 6.4%, Francia 5.5%, Alemania 4.8% y los Estados Unidos 4.1%. El cambio no fue producto de la moda, sino de las exigencias de los inversionistas, que nesecitaban empleados capacitados que hablaran tambien ingles para sus call.center regionales. Los incentivos fiscales Claro que si un funcionario alemn hubiera escuchado a Novak decir que las multinacionales extranjeras se mudaban a Polonia por la mano de obra calificada ms que por los incentivos econmicos, se pondra rojo de la ira. Mientras Alemania y los Estados Unidos tienen impuestos corporativos del 40%, la Republica Checa tena una tasa de 28%. Incluso sin tomar en cuenta sus incentivos fiscales, los pases de la ex Europa del Este han pasado de la noche a la maana de ser los mas burocrticos del mundo a ser los mas amigables hacia los inversionistas extranjeros. Para los checos su prioridad era ser un pas inventor friendly o amigo de los inversionistas. Y les estaba dando resultado: durante mi visita a Praga, DHL acababa de anunciar que trasladara sus centros de tecnologas de Gran Bretaa y Suiza a la Republica Checa, para crear su central tecnologa para toda Europa en Praga.

Jaroslav Mil. El presidente de la Confederacin de Industrias de la Republica Checa, se ri y me hizo un gesto despectivo con la mano cuando le pregunte si los alemanes no tenan razn al decir que una buena parte del xito checoen atraer multinacionales se deba a los bajos impuestos corporativos. Los nuevos socios de la UE tenemos una nueva mentalidad, mas pragmtica, me dijo Mil. Primero tienes que cocinar la torta, antes de repartirla. Nosotros somos definitivamente mas pro libre mercado, menos burocrticos, y tenemos mas potencial de futuro que los pases de la `vieja Europa'. Una amenaza polaca para Amrica latina? Y afectara todo esto a Amrica latina?, le pregunte a Maciejko, Probablemente, respondi. Por un lado, la nueva Europa atraer una porcin cada vez mayor del capital disponible para inversiones en el planeta, la `nueva Europa'. Como Corea del Sur, pasara a ser una potencia industrial media que creara sus propias multinacionales en un futuro cercano. En otras palabras, Amrica latina puede quedar desplazada del mercado europeo, dijo Maciejko. Los nuevos socios de la EU no solo ofrecen mano de obra mas barata, sino que tambin tienen mucho mas que ofrecer en materia de investigacin y desarrollo, educacin, estabilidad econmica y poltica, y buena infraestructura. Estn muy por delante de puestos hermanos latinoamericanos sealo Ferry McDermott, profesor de la Wharton School of Economics de la Universidad de Pensulvania. El nicho latinoamericano Qu puede hacer Amrica latina, entonces? Si China le gana por varios cuerpos en la fbrica de productos manufacturados de poco valor agregado, la nueva Europa en productos ms sofisticados, e India e Irlanda en todo lo que tenga que ver con servicios y computacin, qu les queda a los pases latinoamericanos? Si comparas la Argentina y Polonia en 1989, los dos se parecan bastante: ambos eran pases caticos, de unos 38 millones de habitantes, con historias de hiperinflacin y corrupcin, y estaban tratando de hacer una transicin de economas centralizadas a economas de mercado, me dijo McDermott. Y los argentinos estaban mas adelantados: tenan una economa de mercado mas avanzada, y tenan una historia democrtica mas profunda, con partidos polticos mas organizados que los polacos. Y sin embargo, los polacos se convirtieron en un pas lder. Hay muchas razones para explicar el xito polaco, pero una de las ms importantes fue la integracin con los pases ms ricos del resto de Europa. Amrica latina necesita un proceso similar, con condicionamientos y ayuda, urgentemente, agreg.

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