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PROC 4008 CLASE Captulo 2.

Importancia econmica de los insectos


Introduccin
El ser humano obtiene beneficio de los insectos de muchas formas, sin ellos nuestra sociedad y entorno seran muy diferentes. Los servicios de polinizacin que prestan los insectos, nos permiten obtener ms frutas, vegetales y semillas. Sin los insectos, las plantas florecientes no existiran tal como las conocemos hoy en da. Estas dependeran de mtodos de polinizacin diferentes a los que prevalecen hoy da. El insecto y entre stos principalmente la abeja, va de flor en flor, usualmente al mismo tipo de flor, aumentando as la probabilidad de que esa flor cuaje fruto o semilla. Es como adquirir un tipo de seguro que aumente la probabilidad de la viabilidad de la progenie. Tambin veramos diferencias significativas en el reino animal, algunos de stos dependen de los servicios de polinizacin de los insectos para obtener su alimento, ya sea fruto o semilla o por la biomasa vegetal generada de una semilla polinizada por un insecto. Como ejemplo de las mltiples formas en que interacta lo antes dicho, consideremos las abejas melferas. Estas nos proveen miel, cera, polen, propleos, veneno, y hasta ms abejas para polinizar y producir miel. Tambin, se apoya una estructura econmica alrededor de la manufactura y venta de materiales para el cultivo de las abejas, hay personas que viven del dinero que le generan las abejas al ser puestas en predios de siembra que se benefician con la polinizacin prestada por las abejas. Tambin hay que considerar en la ecuacin al agricultor que aumenta sus ingresos como resultado de obtener un aumento en la cantidad y calidad de su cosecha. Hay que incluir aquellos sectores, que como resultado de las mejoras en produccin, ven ms participacin en el sector agrcola. Ejemplo de stos son las casas agrcolas que venden productos como, semillas, implementos de siembra y cultivo, control de plagas, servicios de control de calidad. Tambin estn los contadores, abogados, la banca, las casas de seguros, los consultores, los empleos que salen de la finca, la transportacin. Todos estos renglones se ven impactados por su relacin con un insecto. Muchas especies de insectos son parasticas o depredan otras especies de insectos y por lo tanto son importantes en el control de stas. Algunas especies de insectos consumen plantas que consideramos nocivas o problemticas, como algunos yerbajos. Algunos otros consumen y por lo tanto limpian material de desecho tanto vegetal como animal, lo que hace nuestro

entorno ms placentero y saludable. Los insectos son el mayor y en algunos casos el nico artculo de comida de algunos pjaros y peces. El oso hormiguero y varias otras especies de animales se alimentan exclusivamente de hormigas y termitas. Se utilizan ciertos insectos en el tratamiento de enfermedades. El estudio de los insectos ha arrojado informacin muy valiosa para los cientficos que estudian los insectos o las interacciones que stos tienen con las plantas y los animales. Se obtiene informacin que aporta al conocimiento en reas como la gentica, evolucin, biologa, ecologa, sociologa, medicina, manejo de ecosistemas, entre otros. Por otro lado, debemos considerar el valor esttico que tienen los insectos que sirven de inspiracin a artistas y para aquellos que gustan de inspirarse en la naturaleza para su regocijo y crecimiento espiritual. Como contraparte, muchos insectos son problemticos y destructivos. Atacan, y daan plantas ya sea consumindolas, o pasndoles enfermedades, lo que puede resultar en una disminucin en productividad y en ocasiones, la muerte de la planta. Algunos insectos daan estructuras y viviendas del ser humano o de animales que ste alberga, as como la ropa y alimentos almacenados. Algunos insectos, tambin atacan los seres humanos, y sus animales, y son perjudiciales y molestosos con su mera presencia fsica y por su mordedura y picada. Algunos son portadores de serias enfermedades que afligen al ser humano y a los animales que ste cra. La mayor parte de la gente est ms consciente de los problemas que tenemos con los insectos que los beneficios que obtenemos de ellos, pero que quede claro que por varias rdenes de magnitud son ms los beneficios que obtenemos de los insectos. Ms adelante le pondremos un signo de dlar a esas diferencias.

Insectos Beneficiales
Es prcticamente imposible estimar con exactitud el impacto econmico neto (relacin ganancia-prdida) de los insectos al ser humano. Los servicios de polinizacin, principalmente los prestados por las abejas melferas que cultivan los apicultores de pasatiempo y comerciales generan beneficios que se estima en los $20 billones de dlares al ao en los Estados Unidos de Norte Amrica y se generan otros $300 millones de dlares de productos comerciales que obtenemos o derivamos de los insectos. No podemos poner un valor econmico en el papel que juegan los insectos en el control de plagas tanto agrcolas como al sector natural, siendo este ltimo mucho ms amplio en extensin territorial, o en su valor esttico, o en su valor en el desarrollo de conocimientos a travs de la investigacin, pero fcilmente podramos decir que el valor de las aportaciones que hacen los insectos puede llegar al los $20 billones de dlares, anualmente. Esto es slo en los EUA. 2

Los Insectos y su funcin en la polinizacin


La reproduccin sexual en las plantas ms evolucionadas, o sea las angiospermas, se hace factible mediante el proceso de polinizacin. Este consiste de la transferencia de polen o el gameto masculino al estigma o parte femenina de una flor de la misma planta o de otra planta de la misma especie. Del grano de polen en contacto con el estigma crece un tubo polnico a travs del estilo hasta el vulo u vulos. Segn la semilla se desarrolla, el tejido circundante se engrosa y crece formando una fruta. Polinizacin de una cucurbitcea

Algunas plantas florecientes son auto-polinizables, pero la gran mayora requieren o se benefician de polinizacin cruzada; o sea del polen que viene de una flor de otra planta de la misma especie. El polen es trasferido de una flor a otra en dos formas principales, por el viento y por insectos. Las plantas polinizadas por el viento generan grandes cantidades de polen pequeo y seco que viaja fcilmente con el ms ligero viento. Las plantas polinizadas por insectos producen polen en menor cantidad y tiende a ser ms pegajoso, de forma que se adhiera al cuerpo del insecto, que sin tener conciencia de lo que hace, asiste en transferirlo a otra flor.

Polinizacin cruzada

Muchas flores tienen estructuras que utilizan para llamar la atencin de los insectos, se ha desarrollado o co-evolucionado una relacin entre los insectos que mejor polinizan un tipo de flor y ese tipo de flor. Las flores han desarrollado, a travs del proceso de seleccin natural, guas de los nectarios que son diseos que la visin ultravioleta de los insectos puede percibir y que indican a los insectos en dnde es que estn los nectarios o estructuras que producen el nctar. El nctar es una solucin azucarada que genera la planta en forma de recompensa para atraer a los animales. Algunas plantas han evolucionado el arreglo de sus partes sexuales en forma tal que antes de que el insecto llegue a los nectarios tiene que empaparse del polen. El polen es a su vez muy importante para la dieta de algunos insectos y provee la protena, vitaminas, minerales y grasa. El nctar es principalmente una fuente de carbohidratos. Algunas plantas son polinizadas por una sola especie de animal, usualmente un insecto. Si desapareciera esa especie que la poliniza, pudiese desaparecer la especie de planta, a menos que no venga otro polinizador a ocupar el nicho del anterior. Plantas que son polinizadas por el viento y por lo tanto no dependientes de los insectos para este proceso son; el maz, el trigo, la avena, el centeno, las yerbas, los rboles conferos, y muchas otras especies. Algunas de stas, aunque dependen principalmente del viento para el proceso de polinizacin, se benefician del efecto de la visita de los insectos y otros animales que hacen funcin polinizadora. Por otro lado, muchas plantas dependen y otras se benefician de los insectos para la polinizacin, incluyendo muchas de importancia agrcola para nosotros en el trpico y sub-trpico: como las cucurbitceas (la calabaza, el chayote, los calabacines, el pepinillo, las sandas, los melones, y el succhini), 4

los ctricos, el aguacate, el cacao, el pajul o maran, el coco, el caf, las quenepas o mamoncillo, la papaya o lechosa, la acerola, el gandul, las habichuelas, la parcha, la berenjena, y la guayaba, entre otros. Tambin tenemos rboles madereros de importancia comercial como la Moca, el Cap Prieto, el Cap Blanco, que son polinizados por las abejas. Entre las que no se benefician tenemos, el tomate, maz, avena, trigo, arroz. Polinizacin adecuada Polinizacin deficiente

Algunas especies de plantas que producen olores fragantes en la noche, son polinizadas por alevillas durante la noche y por abejas durante el da. Algunas orqudeas de Sur Amrica son polinizadas slo por Euglosinidos (Himenptera). Otras son polinizadas por moscas y abejas, y otras por caculos y abejas. El Trbol es una cosecha de mucha importancia. Mediante la siembra de este cultivo se obtiene forraje para muchos animales de la finca. El Trbol se siembra de semilla y la semilla se obtiene comercialmente, mediante la polinizacin de insectos. Principalmente se utilizan las abejas megachilides y las abejas melferas. Aunque las primeras son ms eficientes, y cada da se sabe ms de ellas, se utilizan ms las abejas melferas ya que sus colonias son ms fciles de manejar y de transportar al lugar deseado, y cada unidad tiene un gran nmero de individuos. Para tener una idea de la importancia del Trbol tomemos datos del estado de Ohio. El promedio anual de semilla que se produce en Ohio es de 250,000 de canastas lo que genera semilla para sembrar unos 3 millones de cuerdas. Este cuerdaje producira unas 4.5 millones de toneladas de heno que valen aproximadamente unos $100 millones y aportan al suelo unas 273 millones de libras de nitrgeno. El trbol es una leguminosa y en unos ndulos que se forman en las races, crece un tipo de bacterias que toman nitrgeno del aire y lo hacen utilizable a la planta. Cuando la planta muere ese nitrgeno que se qued en las races o si mejor an la planta completa es incorporada al suelo, se hace una aportacin de nitrgeno y de materia orgnica muy significativa.

El trabajo fsico para polinizar el Trbol y la Alfalfa es tremendo. Una cuerda de trbol contiene unos 216 millones de flores y cada una de ellas debe ser polinizada para que produzca una semilla. Bajo condiciones normales un 82% de la polinizacin es realizada por abejas melferas y un 15% por bomblidos. El promedio de produccin de semilla por cuerda es de 1.0 a 1.6 canastas y bajo condiciones de polinizacin ptima se puede subir a 15 y 20 canastas por cuerda. Las ovejas y las cabras se pueden criar bajo condiciones de pasto natural, pero un manejo ms productivo se obtiene mediante la siembra de Trbol y de otros pastos. Las siembras de frutales son polinizadas principalmente por abejas melferas. Se ha podido observar que rboles que han sido cubiertos con maya que excluye a los insectos cuajan menos de 1% de sus flores. El colocar una colonia de abejas dentro de la caja de maya ha aumentado el cuaje en un 44% lo que da una indicacin clara de la relacin ntima entre abejas y la produccin de frutas. Aunque la produccin de frutas es afectada por un sin nmero de factores que interactan entre si, la mayora de los cultivos frutales se benefician de la ubicacin de una a cinco colonias de abejas por cuerda. En gran medida, la abeja melfera, Apis mellifera spp. es el insecto ms importante en la polinizacin de cultivos de importancia agrcola. Otros insectos son capaces de polinizar estos cultivos, pero las abejas melferas tienen caractersticas muy atractivas que son difciles de superar por otras especies de insectos. (1) Para empezar una colonia de abejas puede tener entre 20,000 y 50,000 individuos, (2) las colonias son fcilmente transportables y manejadas, lo que las hace ideales para stos propsitos ya que ningn otro insecto cumple con todos estos requisitos. (3) Las abejas melferas principalmente trabajan las plantas y las flores que tienen ms cerca, aunque si hay fuentes de nctar que son ms atractivas en las inmediaciones, las abejas se concentran en stas y prcticamente obvian al cultivo de inters. Pero hay formas de manejar exitosamente estos inconvenientes. Las abejas melferas toman ms importancia cada da, sobre todo cuando consideramos que hemos afectado adversamente las poblaciones naturales de insectos mediante el uso del control qumico para disminuir los problemas de plagas. El valor econmico de los insectos que polinizan nuestras cosechas de importancia comercial es enorme. Qu relacin hay entre un vaso de leche y 6

la abeja melfera? Qu relacin hay entre un bistec y la abeja melfera? Las semillas de los pastos que algn ganado consume se originan de semillas obtenidas mediante la polinizacin de abejas y otros insectos. Pero tambin se debe dar seria consideracin a la polinizacin que hacen las abejas en el sector natural. La polinizacin de las abejas contribuye a que las plantas de terrenos expuestos produzcan semillas y aparezcan nuevas plantas ms rpido, disminuyendo as los problemas de erosin. Las abejas tambin aportan a la acrecin o aumento de terrenos de la costa mediante la polinizacin de varias especies de mangles como el Rizhophora mangle (Mangle Rojo), Laguncularia racemosa (Mangle Blanco), Avicenia nitida (Mangle Prieto) y Conocarpus erectus (Mangle Botn). Todas estas especies aportan a estabilizar suelos e inclusive a aumentar terrenos en nuestras costas. Sobre todo las races adventicias de Rizhophora mangle disminuyen la energa del agua que pasa ente ellas lo que favorece el que se precipiten los sedimentos. Eventualmente ese proceso dar paso a que se genere tierra firme. Las races, tallos, ramas y hojas tambin sirven de refugio para muchas especies de aves, cangrejos, peces y otros vertebrados, invertebrados, algas y plantas que son parte integral de la zona martima, terrestre y el ecotono o zona entre ambas. Tambin se debe considerar la aportacin que hacen las abejas a la produccin de frutas y semillas que son alimento para otros animales y que cuando se descomponen forman parte del mantillo que alimentar a otras plantas y animales. Tambin facilitar el producir otras plantas que aumentarn la biomasa vegetal del bosque: que sirve de refugio para muchas especies de plantas y de animales, que estas plantas y rboles limpian el aire y reducen la temperatura ambiental, promueven la evaporacin de agua que resulta en lluvia, adems del valor esttico incalculable que tiene.

Productos comerciales que se obtienen de los insectos.


La industria de la produccin de miel de abejas es muy antigua, se remonta a antes de la poca de los faraones, unos siete a diez mil aos antes de Cristo. La miel de abejas fue un producto muy importante durante esas pocas, siendo el nico endulzante de relativo fcil acceso, hasta que lleg la azcar de caa y la de remolacha, en el siglo XIII. La cera de las abejas se utilizaba en la elaboracin de velas, para encerar tela y hacerla impermeable, encerar cordones con los que se amarraban las pginas de los libros, hacer ungentos medicinales, cosmticos y otros usos de la poca. La abeja melfera no es oriunda de las Amricas, se origina en frica y segn migr hacia el norte se fue aclimatando a las diferentes regiones ecolgicas que colonizaba, hasta llegar a utilizar exitosamente los ambientes fros de Europa y de Asia. Fue introducida por los colonizadores espaoles y otros europeos al Nuevo Mundo para principios del siglo XV. La miel de abejas es utilizada extensamente como endulzante, como suplemento alimenticio en 7

su estado natural y es un ingrediente significativo en la manufactura de muchos productos alimentarios. La cera tambin se utiliza en la elaboracin de ceras sellantes, ceras para pulir, tintas, para generar impresiones de dientes, en la manufactura de cosmticos, como moldes para joyas, para tallar, hacer jabones, entre otros. Miel de abejas Cera de abejas

La industria apcola Norte Americana es una industria multimillonaria. Entre todos los apicultores tanto comerciales como de pasatiempo, se manejan unas 2,450,000 colonias que producen unas 95 millones de libras de miel de abejas. Sin embargo, se consumen unas 160 millones de libras, teniendo que ser importada la diferencia. La miel junto con la cera, los propleos, el veneno, la venta de abejas y reinas, materiales para el cultivo y manejo de las abejas, la polinizacin y el andamiaje alrededor de la apicultura, aporta unos 12 billones de dlares a la economa Norte Americana.

La Seda
La industria de la seda es tambin muy antigua y se remonta a unos 2,500 aos antes de Cristo. El cultivo y manejo de los gusanos de seda y el procesado de la seda son principalmente una industria oriental, pero esas prcticas tambin se llevan a cabo en otros pases como, Espaa, Francia e Italia. Varios tipos de gusanos de seda se utilizan en la industria, pero el insecto principal y el que rinde el mejor producto es Bmbyx mori. Esta es una especie que ha sido cultivada y manipulada por el ser humano especficamente para la produccin de cera, y de hecho, si este insecto se libera a la Naturaleza, no puede sobrevivir sin la intervencin directa y constante del ser humano. Aunque la seda ha sido impactada significativamente por otros tejidos nonaturales, tiene un sitial muy importante, pues la combinacin de textura, lo delicado y bello del tejido, no ha podido ser duplicado an por productos sintticos. La produccin anual de seda es de unos 75 millones de libras. Crislidas de Bombix mori Crislidas siendo procesadas a seda

El Shellac
El shellac es un producto de las secreciones del insecto Laccifer lacca (Homptera; Coccoidea) un tipo de insecto escama que vive principalmente en un tipo de higo en la parte tropical de la India, Burma, Indochina, Taiwn, Sri Lanka y las Filipinas. Estos insectos forman unas incrustaciones de 6 a 12 mm de espesor en las ramas de la planta hospedera. Estas ramitas con las incrustaciones se recolectan y se muelen, este producto se calienta y derrite, posteriormente se seca en hojuelas de diferente concentracin y color, desde marrn oscuro hasta un rubio claro (el ms depurado). La laca se utiliza como un elemento para proteger y dar un acabado delicado a las maderas nobles y finas. Se unta a mano en un procedimiento sumamente envuelto, pero que rinde un terminado profesional. Tambin se aplica en aerosol. Otro uso de la laca es para crear barreras entre la madera y otras pinturas o acabados en maderas aceitosas. Se generan unos $9 millones de dlares anualmente de esta industria.

Tintes y otros productos

Varias especies de insectos se utilizan en la manufactura de tintes. Otro insecto escama, Dactylopius coccus (Homptero; Coccoidea) es utilizado en la produccin de tintes de tipo cochineal. Estos insectos se alimentan de la planta cactcea Opuntia que se encuentra principalmente en el suroeste de los EUA y el noroeste de Mxico. Se requieren de unos 150 insectos para generar 1 gramo de tinte, lo que hizo su precio muy alto, pero el producto era muy solicitado por lo atractivo del color rojo y su durabilidad. Este tipo de tinte tiene su contraparte sinttica, las anilinas. Hoy en da se utilizan principalmente en el lpiz de labios. Tambin obtenemos tintes de otros insectos escamados como los cynipid galls que se utilizan para obtener cido tnico, utilizado en la manufactura de tinta y otros tintes. Dactylopius coccus en Opuntia Pigmento rojo cochineal

Inclusive se elabora una droga a partir del cuerpo seco y molido de un coleptero cantrido, el European blister beetle, Lytta vesicatoria (Coleptera: Cantaridae). Este caculo, verde esmeralda metlico, de unos 11 a 21 mm de largo se alimenta de las hojas de rboles y vive en nidos de avispas. Cuando se siente amenazado por las avispas, genera una sustancia venenosa, la cantaridina, que tiene un olor muy desagradable y que genera una irritacin severa. En concentraciones altas es venenosa y 0.3 gr son suficientes para matar a una persona de peso promedio. En concentraciones menores produce irritacin severa de la boca, y todo el tracto gastro intestinal y urogenital. En dosis leves, se utiliza como estimulante sexual. Otras especies de insectos tambin incorporan la cantaridina en su cuerpo, el caculo, Myalabaris de Africa es un ejemplo y se utiliza con los mismos propsitos. Lytta vesicatoria produce cantaridina

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Usos miscelneos
Las larvas y los adultos de algunos insectos se utilizan como carnada en la pesca deportiva. Los adultos de un tipo de grillo y las larvas de un lepidptero, noctido, Galleria mellonella, se utilizan como carnada en la pesca recreativa y deportiva. Estos son muy atractivos para ciertas especies de peces de tamao pequeo a mediano, de entre el cuarto de libra y la libra de peso. El atractivo de estos insectos es que se pueden cultivar en grandes cantidades con relativa facilidad, a bajo costo, y se pueden mantener vivos por perodos de tiempo prolongado; adems de ser atractivos como alimento a los peces. Algunos acuaristas cran insectos para alimentar sus reproductores. Se utilizan las termitas, las larvas de las hormigas y de las moscas fruteras para alimentar peces de acuario, anfibios y reptiles para llevarlos a un peso y estado fisiolgico que permita reproducirlos exitosamente.

Insectos Entomfagos
Los insectos tienen una capacidad reproductiva muy alta y potencialmente pueden desarrollar poblaciones numerosas, pero raramente logran esto, principalmente por la gran cantidad de animales que depredan sobre los insectos. Una gran proporcin de estos animales entomfagos o que se alimentan de insectos son otros insectos. El elemento de freno que tienen los insectos sobre otros insectos es sumamente importante al momento de mantener a raya o bajo control las poblaciones de especies de insectos que se consideran plagas o sea que hacen dao a cultivos que el ser humano considera importante. Ningn control que ejerza el ser humano posiblemente ser ms eficiente que el que pone en funcin los insectos entomfagos. Sin embargo, estos mecanismos usualmente pasan desapercibidos para el pblico que no estudia y conoce acerca de los insectos y de sus efectos benficos en la Naturaleza.

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Huevos de un himenptero sobre una larva de lepidptero

Un ejemplo clsico de xito (desde el punto de vista humano) en el control de una plaga por un insecto depredador, es el de la plaga de las ctricas, Icerya purchasi, (Homptero, Margarodidae) por un ladybird beetle o mariquita, el Vedalia beetle, Rodolia cardinales (Coleptera, Coccinlido). Esta escama algodonosa o cottony cushion scale se introdujo en California para el 1868 y en 15 aos amenaz con destruir la industria de los ctricos de ese estado. En el 1888-89 una mariquita, Rodolia cardinalis fue introducido desde Australia (donde se entiende se origina Icerya purchasi) y en menos de dos aos, Icerya purchasi estuvo bajo completo control, o sea la plaga dej de tener un impacto econmico negativo en el cultivo de las ctricas.

Icerya purchasi

Rodolia cardinalis

Hay que hacer hincapi en que llamar a un insecto plaga o control de otro insecto son etiquetas que el ser humano adjudica segn sus intereses, en 12

relacin al insecto y qu ste hace. Si daa un cultivo de inters para el ser humano, es considerado una plaga. Si el insecto controla lo que consideramos una plaga, lo llamamos un insecto beneficial. Aunque en trminos reales y libres de atadura a los eventos humanos, ambas especies estn haciendo lo oportuno para alimentarse, crecer, reproducir y perpetuar a su especie.

Los insectos como agentes carroeros


Estos son aquellos que se alimentan de cuerpos muertos o cadveres de plantas o de animales o de sus excrementos. Estos insectos asisten en un proceso sumamente importante, el de reconvertir y reciclar estos materiales en diferentes estados de descomposicin, en substancias ms sencillas que son a su vez utilizadas nuevamente por plantas y animales. En el proceso remueven del medio ambiente substancias desagradables y hasta nocivas. Insectos como los caculos que taladran madera, las termitas, el comejn, las hormigas carpinteras, y otras especies de insectos que se alimentan de madera muerta, son agentes importantes en acelerar el proceso de conversin de materia vegetal, nuevamente en tierra. Las galeras que hacen estos insectos dejan entrar agua, humedad, bacterias, hongos y levaduras que aceleran an ms este proceso de reciclaje. Lo mismo hacen los caculos scarbidos que consumen heces fecales de diferentes animales. Y aquellos que consumen los cadveres de animales, como los Dermstidos (caculo de alfombra o de museo) y los Troginae (caculo de la piel). Los insectos carroeros son de suma importancia para el medio ambiente al procesar y hacer disponible energa para otros niveles trficos.

Dermstidos consumiendo una cabeza de un animal en un museo, durante y despus de terminar de consumir la piel, carne y ligamentos.

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Como ejemplo del uso de insectos carroeros para beneficio del ser humano est el importar insectos que se alimentan de heces fecales de ganado para disminuir la disponibilidad de este recurso y por ende disminuir las poblaciones de moscas. Ciertas reas son adecuadas para el cultivo de ganado vacuno y por lo general se concentra un gran nmero de animales, lo que genera grandes cantidades de heces fecales. Ante la abundancia de materia fecal, la poblacin de moscas sube marcadamente. Estos caculos se alimentan vorazmente de la materia fecal y disminuyen marcadamente la disponibilidad de sta a las moscas, por lo que las moscas dejan de ser un problema.

La importancia de los insectos del suelo


Muchos insectos pasan parte o todo su ciclo de vida en el suelo. El suelo le provee un lugar dnde vivir, proteccin y fuentes de alimento. El suelo es atunelado y provee aire para las plantas y otros organismos y microorganismos que aportan a enriquecer el micro-ambiente inmediato. Sus excrementos tambin aportan nutrientes, as como el de sus cuerpos cuando stos mueren. Los insectos del suelo ayudan a mejorar la textura del suelo y aaden materia orgnica. Mediante esta ayuda en la aireacin, las races de las plantas se extienden ms, tanto en el plano horizontal como en lo vertical, lo que aumenta las probabilidades de que la planta llegue a obtener los nutrimentos que necesita para crecer y mantenerse saludable. La aportacin de materia orgnica en ese perfil de suelo ayuda al crecimiento saludable de plantas y de otros organismos que viven o utilizan esa rea del suelo. Existen muchos tipos de mtodos de alimentacin de los insectos del suelo, algunos consumen, humus o las partes en descomposicin de las plantas, algunos se alimentan de las partes subterrneas de plantas y pueden y llegan a causar daos a stas, otros son carroeros. Muchos se alimentan de elementos sobre la tierra y

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utilizan las reas bajo el suelo como rea de anidaje y proteccin. Ejemplo de stos son algunas avispas, hormigas y abejas. Los insectos del suelo tienden a tener poblaciones numerosas. Para tener una idea de la cantidad de insectos que puede estar presente en una cuerda de terreno, tomemos el ejemplo de las miles y miles de polillas que salen durante el atardecer en las primeras lluvias fuertes de Mayo. Las hormigas pueden ser tambin, millones por cuerda, as como las termitas y el comejn. Otras especies del suelo que consideramos de importancia son los fidos, las changas, algunos caculos y sus larvas.

Los insectos como consumidores de plantas indeseables (malezas)


Una proporcin grande de insectos se alimenta de material vegetativo, pero slo un porciento de stos son plaga. Muchos de estos insectos se consideran beneficiales ya que se alimentan de plantas que el ser humano considera problemticas o sea malezas. Casi siempre que una planta, arbusto u rbol es sacado del ambiente donde evolucion y se le introduce en otro ambiente diferente, pero compatible climatolgicamente, se puede reproducir con tal xito, que llega a ser una plaga. Esto es as ya que en su ambiente ecolgico original, existen organismos que utilizan esa especie como alimento y mantienen sta bajo control. O sea existe una relacin entre el esfuerzo reproductivo, el nmero de la progenie y el nmero que llega a adulto. Todos estos factores estn moldeados por la situacin que impera en el ambiente original. Cuando llevamos material vegetativo de un rea a otra, podemos afectamos esa ecuacin. Si en su ambiente original se producan 10,000 semillas porque las especies locales de; hongos, bacterias, insectos, pjaros, 15

roedores y otras especies se alimentaban de ese material, ahora gran parte de esas 10,000 semillas germinan, se establecen y crecen a ser una planta adulta y a su vez reproducirse con mucho ms xito. Ejemplo de lo anterior es el cactus Opuntia que se introdujo a Australia y para el 1925 se haba diseminado exitosamente por 25 millones de cuerdas, formando en algunas reas, colchones de cactus tan espesos que eran impenetrables. En el 1925 una alevilla, o sea una mariposa nocturna, Cactoblastis cactorum, (Lepidptera; Noctuidae) fue introducida desde la Argentina. Esta alevilla hace tneles en el cactus y consume la pulpa carnosa de su tallo modificado y destruyendo el cactus en el proceso. La introduccin de esta alevilla fue tan exitosa que se redujo el rea afectada por el cactus a slo un 1% de la que ste ocupaba en el 1925. Cactoblastis cactorum Opuntia

Una especie europea del Saint Johns wort Hypericum perforatum fue introducido al norte de California para los 1900. Se hizo muy abundante, particularmente en el rea de la vecindad del Ro Kalmath, por lo que se le llamaba comnmente Yerba Kalamath o Yerba de Cabro (Goatweed). Para eso de la mediana de los aos 1940 se haba extendido por cerca de 2.5 millones de cuerdas de las praderas californianas y haba invadido las praderas de estados contiguos. Se considera que esta planta es una plaga ya que desplaza y reemplaza a especies de pastos de pradera que se consideran importantes para mantener ganado; adems, es nociva para el ganado que por equivocacin la consume. Se hicieron serios intentos de controlarla utilizando el control qumico, pero ninguno tuvo xito. Entre los aos 1944 y 1948 se hicieron varias introducciones de los caculos crisomlidos y buprstidos de origen europeo. Entre las especies que se evaluaron, el Coleptero, Crisomlido, Chrysilona quadrigemina fue muy efectivo en controlar esta Yerba de Cabro y

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ahora ocupa menos de un 1% de su rea original. Las especies de yerbas deseables han vuelto a ocupar estas reas, aumentando as su valor para uso como rea de pastaje para el ganado. Hypericum perforatum Chrysilona quadrigemina

La Yerba Caimn (Aligator Weed) Alternanthera philoxeroides es una planta acutica de Sur Amrica que se detect por primera vez en Florida para eso de los aos 1894 y se ha regado por todo el sur de los EUA. Esta planta forma cepas muy densas que impiden el paso de embarcaciones, reduce el flujo de agua y desplaza y elimina especies deseables de plantas y animales. Esto promueve el estancamiento de aguas, elimina el trfico de peces y otros animales, lo que aumenta las condiciones favorables para que los mosquitos se reproduzcan sin control. Para el 1970 unas 70,000 cuerdas estaban ocupadas y controladas por esta maleza. Tambin se utiliz primero el control qumico (por ser mucho ms barato a corto plazo), pero sin xito. Estudios de insectos sur-americanos arrojaron informacin de que tres especies pudieran ser efectivas en el control de esta maleza. El trpido Amynothrips andersoni; el barrenador del tallo, el pirlido Vogtia malloi y el caculo de agua (Coleptero; Crisomlido) del gnero Agasicles. (hygrophila). En el 1064 se introdujeron las tres especies en el sur de los EUA. Los caculos de agua y los trpidos se establecieron exitosamente, el caculo de agua provee un control efectivo de esta maleza. Alternanthera philoxeroides Agasicles spp

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Tres especies de ragweeds Ambrosia han sido introducidas a Eurasia de Norte Amrica. En Rusia se estn convirtiendo en malezas sumamente indeseables, desplazando y eliminando especies nativas de pastos; adems, de que producen grandes cantidades de polen altamente alergnico. Una alevilla, el noctido Tarachidia candefacta (Lepidptera; Noctuidae) se introdujo en Rusia desde California y se ha establecido exitosamente hasta el norte de Leningrado. Este es el primer registro de una especie del Nuevo Mundo siendo utilizada para contrarrestar un problema de malezas en el Viejo Mundo. Hay que hacer hincapi en que los insectos que se alimentan de malezas no siempre son de beneficio al ser humano. Son muchas las situaciones en que los insectos que en un momento dado del ciclo anual se alimentan de malezas, en otro momento y etapa de su ciclo reproductivo, se alimentan y daan especies cultivables o de inters del ser humano. Algunas especies de insectos utilizan malezas como reservorios para mantener la especie viva, pero cuando se establece un cultivo se pasan de la maleza a ste y generan daos considerables. Otras especies que antes solamente atacaban plantas silvestres, ahora se alimentan de especies cultivadas, por ser stas ltimas ms suculentas. Caso tpico es el del caculo de la papa de Colorado, Leptinotarsa decemlineata (Coleptera; Crisomlido) que se alimentaba de una especie silvestre de Solanum y ahora es una seria plaga en el cultivo de la papa.

Los insectos como fuente de alimento para el ser humano y los animales
En ciertas reas geogrficas, los insectos forman parte integral de la dieta del ser humano. Los rabes consumen saltamontes (Ortptera; Acrididae), en ciertas partes de frica se consumen hormigas y termitas, larvas de ciertos 18

caculos, gusanos (larvas) de lepidpteros, esperanzas y larvas de abejas. En el Oriente los saltamontes son un artculo frecuente en la dieta de algunos poblados. En Mxico el gusano del Maguey es considerado una exquisitez, as como un tipo de chinche. Estas ltimas se venden en grandes cantidades a los largo de carreteras y mercados locales durante ciertas pocas del ao, son de unos 6.5 cm. de largo y se consumen principalmente fritas. Tambin se enlatan y venden en el mercado internacional. En el norte de Sur Amrica para la luna llena de abril salen grandes cantidades de reinas de la hormiga culona. Esta es recolectada y su abdomen del tamao de una uva, es desprendido y frito o confeccionado en revoltillo de huevo. Haciendo uso de la novelera y la curiosidad, algunos insectos tienen su sitial y se venden en tiendas de artculos gourmet, como hormigas y saltamontes cubiertos de chocolate. En algunas reuniones de asociaciones entomolgicas, se elaboran platos curiosos utilizando insectos como; arroz guisado con termitas, quish de larvas de znganos, entre otros. Los aborgenes australianos utilizan al adulto de Agrotis infusa (Lepidptera; Noctuidae) o Bogong moth, como artculo de comida cuando stos se encuentran en grandes concentraciones en algunas cuevas durante una poca del ao. Larva Witchetty aborigen australiano Agrotis infusa

Saltamontes fritos

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Green tree ant se utilize para preparer una bebida refrescante, para tartar dolores de cabeza, y como remedio para el catarrro, como antisptico y como expectorante. Green tree ant

Una gran cantidad de animales se alimenta de insectos. Muchas especies de animales insectvoros son de gran inters e importancia para el ser humano. Por ejemplo, peces, pjaros y mamferos que son fuente de alimento para el ser humano, y otras especies que son de inters esttico o que son de importancia en el control de otras plagas. Algunos seres humanos son insectvoros en un momento dado de su vida. Muchos peces, sobre todo aquellos de agua dulce se alimentan en gran medida de insectos o de sus larvas y huevos. Un porciento significativo de estos peces es de importancia para la pesca recreativa, otros en forma comercial para alimento y otros para ser exhibidos en acuarios, inclusive se compran para alimentar mascotas. 20

Las aves que se alimentan exclusivamente o parcialmente de insectos tienen un valor esttico y funcional importante. Las aves llegan a utilizar insectos como artculos importantes en su dieta, sin estos insectos posiblemente habra cambios significativos en la composicin de tipo y nmero de aves que conocemos hoy da. Las aves y sus pichones llegan a consumir grandes cantidades de insectos, ejerciendo un control importante sobre estos. En ocasiones cuando hay brotes ms all de lo normal, los pjaros ejercen un control inmediato sobre estos brotes y evitan que se conviertan en un serio problema. Muchos vertebrados se alimentan de insectos y ejercen tambin un control sobre poblaciones de insectos, ejemplo de estos; los murcilagos insectvoros como nuestro, Molossus molossus llega a consumir hasta 600 mosquitos en una hora. Los insectos son el artculo principal de la dieta de muchos sapos y ranas, lagartijos, gecos, culebras e inclusive de otros insectos. Tenemos relaciones muy interesantes que se generan a raz de los insectos. En frica existen varias especies de pjaros entre ellas Indicator indicator e Indicator variegatus que advierten insistentemente a un ser humano y otros animales sobre la presencia de una colonia silvestre de abejas melferas. Cuando el recolector de miel ve ese pjaro, sigue el vuelo que le dirige a la colonia de abejas. Mientras y despus que la colonia es castrada para cosechar la miel y las larvas, el pjaro consume parte de la cera, larvas, polen y abejas desorientadas. Se conoce que esta relacin ave/animal, no se limita al ser humano, se entiende que sta empieza con el tejn mielero, Mellivora capensis y tambin se ha visto a mandriles y mangostas ser dirigidas a las colonias de abejas por estas aves. Los gneros Prodotiscus, Melignomon, Melichneutes tambin son especies de pjaros que consumen cera y larvas de abejas y otros insectos e indican a otras especies animales la presencia de colonias de abejas, aunque no tan marcadamente como Indicator. La mentalidad occidental tiende a mirar con ojos recelosos el consumo de insectos sea intencional o accidental. La industria de alimentos gasta millones y millones de dlares anualmente en evitar que algn insecto o parte de algn insecto aparezca en la comida preparada. De hecho usted mismo gasta una cantidad de dinero significativa evitando que los insectos como las hormigas, cucarachas, termitas y mosquitos ganen acceso a sus alimentos y a su residencia. Sin embargo, lo cierto es que an con el dao que hacen (segn nuestro punto de vista) este es minsculo comparado con el beneficio que ejercen sobre el medio ambiente.

Uso de los insectos en la medicina

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Durante milenios el ser humano ha utilizado insectos y sus productos como agentes teraputicos. La cantaridina se ha utilizado para aliviar y tratar varias afecciones del tracto urogenital. El veneno de las abejas se utiliza en el tratamiento de la artritis reumatoide y de la escrelosis mltiple. La malaria ha sido inducida en ciertos individuos que padecen de paresas, condicin causada por la sfilis. La malaria eleva la temperatura del cuerpo y ayuda a aminorar los problemas con esta bacteria, posiblemente estimulando el sistema inmunolgico, pero el aumento en temperatura es el factor ms importante. Para principios y mediados de los 1900 se llegaba a curar la sfilis inoculando con malaria, pero entonces haba que tratar la malaria. Obviamente hoy da hay tratamientos qumicos ms efectivos para tratar la sfilis. Uno de los casos ms tpicos hoy en da es el uso mdico de las moscas (Dpteros) carroeras (Blow flies) de las familias Calliphoridae y Sarcophagidae. Estas son moscas de aproximadamente el mismo tamao de la mosca casera, pero de color azul o verde metlico. Las larvas de estas moscas se colocan en reas de la piel que han sido severamente laceradas y en las que no hay circulacin de sangre adecuada y el tejido muere. Las larvas consumen el tejido necrtico, resultando en un porciento de infeccin mucho menor y una cicatrizacin ms efectiva que si se hace ciruga para remover este tejido. Se entiende que la larva de esta mosca tiene algo en su saliva o exudan algn producto que acelera significativamente el proceso de sanar y cicatrizacin. Se ha encontrado que el ingrediente activo de esta excrecin es la alantoina. Hoy en da se sintetiza y se utiliza en el tratamiento de la ostiomelitis (inflamacin de los huesos y tejido circundante como resultado de una bateriosis). Sin embargo, las larvas no tienen sustituto en la remocin de tejido necrtico de las heridas. Estas son producidas por compaas que las cran bajo condiciones aspticas para no introducir infecciones en las heridas y las venden a hospitales y clnicas especializadas en el tratamiento de stas condiciones.

Calliphoridae

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El uso de insectos en la investigacin


Procesos fisiolgicos bsicos y fenmenos biolgicos altamente complejos como la heredabilidad, la dinmica de poblaciones, y la evolucin son muy parecidos entre todos los animales. Dado el caso que los insectos son pequeos, tiene ciclos de vida cortos y se pueden cultivar en grandes cantidades y de relativo fcil manejo bajo condiciones de laboratorio, son tiles para estudiar y dilucidar algunos procesos. Estudios de procesos fisiolgicos en insectos han generado grandes avances en el entendimiento de los procesos fisiolgicos del ser humano y otros animales. Estudios extensivos en nutricin, fisiologa neuro-muscular, y en hormonas, han contribuido a nuestro mejor entendimiento de su funcin en el ser humano y otras especies. Los insectos comnmente utilizados en estos estudios son: las moscas como la mosca casera y como la mosca frutera, Drosophila spp., las cucarachas, los grillos, las termitas, los gusanos que atacan al maz y los gusanos de seda. La mosca frutera, Drosophila spp. que genera un gran nmero de individuos en un corto tiempo, ha sido utilizada en innumerables estudios que han ayudado a entender mejor la gentica de otras especies. Los insectos tambin son utilizados en estudios de comportamiento. Estudios con insectos sociales han ayudado a entender las diferentes organizaciones sociales niveles de organizacin social y cmo estas evolucionan desde las interacciones ms sencillas entre individuos hasta las ms complejas, como en las abejas, hormigas y termitas. Estudios en los que se evala la respuesta de los insectos a cambios en el medio ambiente nos han permitido entrever cmo es que estamos afectando el medio ambiente con los diferentes productos qumicos que vertimos en ste y los cambios generados en temperatura, humedad, fotoperodo, y cmo stos factores interactan entre si.

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Las poblaciones de ciertos insectos se utilizan como indicadores de la condicin o salud de un ecosistema. Hay una relacin inversa entre la salud de un ecosistema acutico y el nmero de especies de insectos en ese sistema, as como el nmero de individuos por especie.

Biomonitoreo de Lagos- Calidad del Agua


Buena
Perlidae-Plecptera (I) Peltoperlidae-Plecptera (I) Capniidae-Plecptera (I) Oligoneuridae-Efemerptera (I) Heptageniidae-Efemerptera (I) Efemeridae-Efemerptera (I) Hydropsychidae-Trichptera (I) Phylopotamidae-Trichptera (I) Ryacophilidae-Trichptera (I) Corydalidae Megalptera (I) Psephenidae Coleptera (I) Elmidae Coleptera (I) Viviparidae-Gastrpoda (M)

Moderada
Anisopotera Odonata (I) Zygoptera Odonata (I) Athericidae - Dptera (I) Sialidae Megalptera (I) Tiplidae Dptero (I) Gyrinidae- Coleptera (I) Dytiscidae- Coleptera (I) Haliplidae Coleptera (I) GammaridaAmphipoda (C) Asellildae Isopoda (C) Cambaridae Decapoda (C)

Pobre
ChironomidaeDptera (I) Simulidae-Dptera (I) Physidae-Gastropoda (M) Planorbidae-Gastropoda (M) Hirudinea Sanguijuelas OligochaetaGusano Acutico)

Los insectos son utilizados para darnos una idea bastante exacta de una serie de sucesos. Por ejemplo, el tipo, cantidad, etapas de desarrollo y nmero de generaciones de ciertos individuos nos dan una idea de hace cunto muri un animal. En la medicina forense se utilizan los diferentes estadios larvales de ciertas moscas para determinar cundo muere un individuo.

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Valor esttico de los insectos


Los insectos son organismos fascinantes, sobre todo para aquellas personas que deciden estudiarlos ms de cerca y conocer su biologa, su comportamiento, su evolucin, cmo interacta con los otros componentes de su medio ambiente, etc. para muchos es un pasatiempo interesante, para otros significa su fuente principal de generar el sustento econmico y un estmulo que genera retos para mejorarse en lo personal y en lo profesional. Muchos diseadores de joyas, artistas, pintores, escultores, poetas han utilizado las variadas formas, tamaos y colores de los insectos para inspirarse y hacer obras de gran valor esttico y econmico. Muchas mujeres tienen alguna joya que utilizan como adorno, en forma de caculo, mosca, abeja o mariposa. En algunos casos el mismo insecto es montado en cajas de cristal para exhibirlo y que los dems los puedan apreciar, como es el caso de muchas mariposas con colores exuberantes. En ocasiones se montan en el centro de bloques de plstico o bolas de cristal y se utilizan como pisapapeles.

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Insectos perjudiciales
La sociedad humana ha sufrido prdidas monumentales de dinero a consecuencia de la actividad de los insectos. Muchos insectos se alimentan de plantas que el ser humano cultiva. Otros se alimentan de materiales almacenados, de vestimenta y de madera que se utiliza en la construccin de viviendas, muebles y otros artculos de la casa y del negocio. Por otro lado, algunos se alimentan directamente del ser humano. Las prdidas anuales en los EUA asociadas a estas actividades por insectos estn en el orden de los 5 billones de dlares. Esta cifra es mucho ms baja que la asociada al beneficio que obtenemos de ellos, pues considerando solamente el beneficio de la polinizacin de las abejas obtenemos ms de 12 billones de dlares anualmente. Sin embargo, se habla con ms frecuencia de los daos causados por los insectos, cuando los beneficios son mayores en por lo menos una orden de magnitud.

Los insectos que atacan las plantas


La mayora de las plantas, sobre todo aquellas especies que utilizamos como fuente de alimento, los artculos de vestimenta y de refugio, son parte de o es el alimento de muchos insectos. El dao general viene como resultado de; (1) La mordida, (2) el proceso de oviposicin y (3) como resultado de las heridas causada por la mordida y la oviposicin que abre paso a hongos, bacterias, levaduras y virus. El dao puede ser leve y no disminuir la produccin de la planta, pero en muchos casos la planta es impactada negativamente por lo que su produccin llega a disminuir, en ocasiones a cero, y hasta morir. En EUA se estima que el

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dao causado por los insectos a las plantas que cultivamos est alrededor de los $3 billones de dlares.

Las plantas daadas mediante el proceso de alimentacin


La mayora de las plantas que son daadas por insectos, son afectadas durante el proceso de ser mordida por el insecto. Los diferentes mtodos mediante los cuales los insectos se alimentan de plantas ser discutido ms adelante. Lo importante ahora es visualizar que, irrespectivo de la forma en que el insecto rompa la capa protectora de la planta, esto da paso a que un sinnmero de eventos se puedan hacer realidad. Puede que sea un rotito muy pequeo y que no represente dao significativo alguno para la planta. Puede que mediante ese rotito minsculo se introduzcan micro-organismos que puedan hacerle dao a la planta, si las condiciones son favorables. O puede que el mismo insecto mediante su aparato bucal pase organismos que son perjudiciales a la planta. Por otro lado, puede haber tantos insectos comiendo de la misma planta que aunque no le pasen ninguna enfermedad, la debiliten tanto que sta no pueda utilizarse comercialmente o que no llegue a reproducirse y producir el fruto o semilla que deseamos.

Las plantas daadas mediante el proceso de oviposicin


Algunos insectos daan las plantas al depositar huevos en o sobre stas, particularmente cuando ovipositan dentro de la hoja o del tallo de la planta o fruto. La ccada pone sus huevos en ramitas de los rboles. El dao causado por la oviposicin es tal que la parte terminal de la ramita usualmente muere. Los grillos arbreos, as como algunos brincadores de rboles y de hojas llegan a causar el mismo problema. Los insectos que depositan huevos en las frutas

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usualmente daan sta al punto que la deforman y no se puede mercadear, en ocasiones imposibilita el que se puedan consumir. Oviposicin por una ccada (Homptero). Dao causado por oviposicin

Los insectos y las enfermedades de plantas


Unas 200 enfermedades de plantas tienen a los insectos como vectores. Tres cuartas partes de estas enfermedades estn causadas por virus. Para un resumen de estas enfermedades vea la Tabla 2-1 (pg 13; Borror Triplehorn, Johnson sexta edicin). Hay tres maneras mediante las cuales los insectos causan que los patgenos de plantas ganen acceso a stas; (1) Los patgenos pueden ganar acceso accidentalmente mediante las heridas causadas durante el proceso de alimentarse de la planta o mediante el proceso de ovipositar en la planta. (2) El patgeno puede ser transmitido mediante el cuerpo del insecto de una planta a otra. (3) El patgeno puede estar dentro del cuerpo del insecto y ste lo inocula en la prxima planta, al momento de alimentarse. En algunos casos el mismo insecto sirve como parte esencial del ciclo de vida del patgeno. Muchos de los virus, mycoplasmas y spiroplasmas se multiplican en los insectos e inclusive le pueden causar problemas y daos al insecto. Brincadores de hojas, Dalbulus elimatus, que estn infectados con el spiroplasma del achaparrado del maz (corn stunt) viven la mitad que aquellos no infectados. Muchos virus de plantas o (mollicutes) son transmitidos nicamente por una o dos especies de insectos o de caros. Otros son transmitidos por un sinnmero de diferentes especies, pero todos los vectores pertenecern a la misma familia. Muchas especies transmiten el virus del mosaico de la caa de 28

azcar, pero todos son fidos. El dao causado por la alimentacin de un insecto es usualmente, ninguno o muy poco, pero si este transmite un patgeno, la planta puede verse seriamente afectada e inclusive morir.

Los insectos atacando productos almacenados.


Luego de que los materiales producidos por plantas y animales son almacenados como alimento, ropa o utilizados en la construccin de estructuras, muebles o en la produccin de fibras, pueden ser seriamente afectos por insectos. El dao es causado mediante el proceso de alimentacin, cuando hacen tneles en el producto, cuando lo contaminan con sus heces fecales o cuando le pasan patgenos. Este evento aumenta considerablemente el gasto de dinero y de esfuerzo que hay que invertir en proteger diferentes productos de los insectos. Se calcula que en los EUA cerca de un billn de dlares se invierten en proteger productos almacenados.

Plagas de la madera
Casi todas las estructuras de madera como los edificios, casas, almacenes, muebles, verjas, postes de varios tipos y cualquier material elaborado a base de madera o de pulpa de madera, estn sujetos al ataque de los insectos. Entre los insectos ms conocidos que atacan la madera es la termita, la polilla, y el comejn. Las termitas consumen la madera muerta, inclusive aquella que forma parte de las estructurales de casas y edificios, y pueden llegar a causar que stos colapsen. Tambin hay que considerar el dao causado por: el powder post beetle caculo pequeo que taladra la madera muerta y genera un polvillo alrededor del orificio de salida. Insectos que daan la madera (algunos) Polillas, Termitas y Comejn (Isptera) Powder post beetle (Coleptera; Lyctidae) Caculo de los muebles (Coleptera; Anobiidae) Hormigas carpinteras (Himenptera; Fromicidae) Abejas carpinteras (Himenptera; Anthophoridae) Cerambicidos (Coleptera; Cerambicidae) Buprestidos (Coleptera; Buprestidae)

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Plagas de ropa y otros textiles


La mayora de los artculos hechos de materiales animales como, las pieles, ropa, frisas, alfombras, y tapicera, son atacados por insectos. La cantidad de material que es realmente consumido es muy poco, pero puede daar el artculo como tal. Entre los insectos que causan ms dao en este rengln estn; los dermstidos (caculos de las alfombras) y las alevillas de la ropa. Tineidae (Lepidptera) dao a textil Dermstido - caculo de la alfombra

Plagas de alimentos almacenados


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Muchos tipos de alimentos procesados, particularmente las carnes, quesos, productos lcteos, harinas, cereales, granos, nueces y frutas son atacados por insectos. Se generan daos significativos mediante el proceso de alimentacin, barrenacin del artculo o simplemente por contaminacin con el insecto, sus partes o sus desperdicios metablicos. En ocasiones el dao fsico al producto es menor, pero puede disminuir su valor drsticamente por considerarse no apto para consumo humano. Entre los insectos que causan ms dao en este rengln estn; los insectos y los caros que atacan los granos y las harinas. Otros son los picudos que atacan habichuelas o frijoles y guisantes. Algunos caculos y caros atacan carnes y quesos. Otros caculos atacan productos almacenados como chocolate, pimienta y tabaco.

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Insectos que atacan al ser humano y los animales.


Los insectos pueden afectar al ser humano y los animales de cuatro formas principales: (1) (2) (3) (4) Siendo una molestia, inyectando veneno, viviendo en o sobre la gente y los animales, siendo un agente que transmite enfermedades.

Se calcula que unos $670 millones de dlares se gastan anualmente en el tratamiento de problemas asociados a daos causados por insectos al ser humano y otros animales.

La molestia causada por insectos


Todos hemos sentido la molestia causada por mosquitos, mimes y majes o por sentir algn insecto caminar sobre nuestro cuerpo o sobre comida o volar a nuestro entorno. El efecto es principalmente psicolgico pero, no deja de ser una inconveniencia y en ocasiones genera un gasto de dinero considerable. Las moscas de la cara del ganado, al igual que los bot flies no pican, pero inquietan el ganado al tratar de meterse por la nariz, ojos, orejas, y la boca, lo que les hace la vida incmoda. Estos animales tienden a estar ms intranquilos, comen menos, gastan ms energa y al perder peso o atrasarse en su crecimiento, pierden valor monetario. Bot fly del caballo

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Para algunas personas la mera presencia de un insecto o el creer que hay un insecto puede causar miedo o entomofobia. No es raro el enterarse de alguien que invierte grandes cantidades de dinero para eliminar algn insecto de su residencia, que en realidad no es un problema como tal, pero que simplemente evoca miedo o genera ansiedad en un miembro de la familia.

Insectos venenosos
Muchos artrpodos inyectan a seres humanos y animales con toxinas que causan irritacin, hinchazn, piquia, dolor y hasta parlisis. Aquellos que inyectan veneno con su aparato bucal incluyen: moscas, caculos, caros y garrapatas, ciempis y las araas. Aunque no son insectos como tal, las picadas de algunas araas causan serias ulceraciones, matan tejido y en ocasiones pueden causar la muerte. Algunas garrapatas transmiten una toxina que puede causar parlisis del individuo. Otros inyectan veneno mediante su ponzoa, entre stos; las abejas, avispas y los escorpiones. Las picadas de estos tienden a ser dolorosas y se hinchan, en ocasiones puede llegar a causar la muerte del individuo. Casi siempre, si no en todos los casos que el veneno de un insecto llega a matar a un ser humano o a un animal, es como consecuencia de una hipersensibilidad al veneno, lo que causa un shock anafilctico y en pocos minutos la persona muere, si no es intervenida a tiempo por personal capacitado. Mucha ms gente muere como consecuencia de picadas de insectos que por la mordedura de culebras venenosas y tiburones. Algunos gusanos o caterpilars tienen vellos urticantes que producen irritaciones o dermatitis. Los caculos ampollas o Blister beetles causan serias molestias e irritaciones a la piel, frecuentemente forman vejigas, razn por la que tienen ese nombre. Algunos son txicos si se ingieren.

Insectos parasticos
Hay insectos que viven en o sobre la piel del ser humano o de otros animales y causan irritacin o dao al tejido y en algunos casos la muerte. Las layillas son parsitos externos de aves y mamferos y se alimentan de pelo, de piel, y de plumas. Por lo general causan serias molestias mediante la irritacin de la piel y el parasitado puede llegar a perder peso y estar irritable. Las lceras de la piel que stos causan pueden infectarse y traer problemas secundarios. Las pulgas y las chinches de la cama pueden causar irritacin de la piel. Los caros que causan la sarna y la escabiosis se meten en la piel del mamfero y causan mucha molestia. Muchas larvas de moscas pasan esta etapa dentro del cuerpo de algn animal causando una condicin conocida como miasis (myiasis) o una

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infestacin causada por las larvas de algunas moscas. Si la lesin no es intervenida a tiempo, serios daos a la piel pueden resultar as como complicaciones secundarias. En el ganado vacuno causan molestias e infecciones y la produccin de leche baja as como el valor de la piel a ser utilizada como cuero. En las ovejas invaden la cavidad de la nariz y hacen serios daos al tejido. La mosca barrenadora (screwworm) no penetra la piel, pero deposita sus huevos en heridas y causa muchos problemas al ganado. En muchas reas geogrficas hay que recoger el ganado cada tres das para tratar los animales infestados con estas larvas. No hay que tener una herida o cortadura, los ombligos de los animales recin nacidos son punto ideal para que la mosca barrenadora ponga sus huevos. En este caso puede causar la prdida del animal si ste no es tratado a tiempo. En caballos el horse bot fly causa serios problemas en el tracto gastro-alimentario. La especie puede variar dependiendo del tejido que invade: nariz, garganta, o estmago. Se parecen a abejas y colocan los huevos adheridos a los pelos del animal. De all las larvas pueden migrar hasta la boca o ser ingeridas mientras el animal se muerde para rascarse. Miasis Gusano barrenador - dao piel, animal vivo

Los insectos y la transmisin de enfermedades.


Los insectos que atacan al ser humano o a los animales hacen su dao ms grande cuando actan como vectores de enfermedades. Las mordeduras y picadas de insectos son una molestia, pero rara vez causan la muerte. Pero

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muchas enfermedades transmitidas por insectos son muy serias. Los insectos actan como agentes en la transmisin de enfermedades en dos formas: (1) como un vector mecnico del patgeno y (2) como un vector biolgico. Como vector biolgico sirve de husped para alguna etapa del ciclo de vida del patgeno. Los insectos de mayor importancia en la transmisin mecnica de patgenos son las mosca, se paran en lugares contaminados, tocan el material contaminado con las patas o aparato bucal, y luego vuelan y se posan en nosotros o nuestra comida. La fiebre tifoidea, la clera y muchas formas de disentera son transmitidas de esta forma por las moscas. Los que fungen como husped del patgeno as como vector mecnico tienden a ser chupadores de sangre. Recogen el patgeno al chupar la sangre y luego infestan a otro husped. Otra forma de contaminacin es mediante los excrementos de insectos que de alguna forma llegan a la herida por donde se chup la sangre u otra herida en el cuerpo. En ocasiones el patgeno pasa varias fases de su ciclo biolgico en el husped antes de poder re-infestar a otro husped.

Malaria
Este es un ejemplo clsico de una enfermedad en la que el insecto funge como vector y como incubadora de una etapa del ciclo de vida del patgeno. Millones de personas a travs de toda la faja tropical del globo terrqueo han contrado la malaria mediante la picada del mosquito. La malaria se caracteriza por episodios recurrentes de fiebre y de escalofros. Los glbulos rojos son destruidos por el patgeno. La malaria esta causada por un protista del gnero Plasmodium y es transmitido por mosquitos de genero Anopheles. Se conocen tres tipos de malaria: (1) la tertiania benigna causada por Plasmodium vivax, tiene la mayor distribucin, (2) la tertiana maligna causada por Plasmodium falciparum, de distribucin principalmente tropical y es la ms peligrosa, y (3) la malaria quartana causada por Plasmodium malariae, que es la menos conocida.

Anopheles - Mosquito que trasmite la malaria

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Una persona es infectada mediante la picada de una hembra infestada del mosquito Anopheles que ha obtenido el plasmodio de otra vctima. Cuando un mosquito pica a una persona, muchos cuerpos en forma de eje o broca, la etapa de sporozoitos de Plasmodium, entran a la vctima mediante la saliva y la accin de chupar, y regurgitar la saliva y la sangre en una accin de bombeo hasta que el animal se sacie. Los sporozoitos entran al cuerpo y en cuestin de 30 a 40 minutos llegan al hgado y se incrustan en las clulas parnquimas. Una vez pasan varias generaciones, dependiendo de la especie, salen nuevamente al torrente sanguneo y atacan los glbulos rojos. All se convierte en un trofosito y consume glbulos rojos. Cuando el trofosito madura, el ncleo se divide y se convierte en un schizont. Por divisin del ncleo del schizont se forman unas 10-24 clulas hijas llamadas merozoitos. La pared celular del glbulo rojo se rompe y se liberan a la sangre, invaden otros glbulos rojos y se repite todo el proceso de reproduccin asexual nuevamente. Este ciclo asexual se repite cada 24-72 horas. La liberacin de los merozoitos coincide con las fiebres y los escalofros. Luego de que se forman varias generaciones de los merozoitos, las formas de reproduccin sexual o gametocitos aparecen. Los hay de dos tipos, hembras y machos. Los gametocitos no se desarrollan completamente hasta que no entran en un mosquito del gnero Anopheles. Si el mosquito pica a un paciente de malaria y no recoge a ningn gametocito, no se vuelve infeccioso. Si chupa gametocitos el parsito contina su ciclo de reproduccin. Una vez en el estmago del mosquito, los gametocitos sufren una serie de cambios y los machos se tornan flagelados y los gametocitos hembras sueltan parte de su material cromatino. La fusin de un cuerpo flagelado con un gametocito hembra constituye la fertilizacin y se forma un zigoto. El zigoto rpidamente se torna alargado y motil y se mete en la pared del estmago del mosquito y se enquista en un oocito. Divisiones nucleares sucesivas forman grandes cantidades de 36

sporozoitos. Luego de 10-15 das, dependiendo de la temperatura ambiental, los oocitos se rompen y se liberan los sporozoitos en la cavidad del cuerpo del mosquito. Algunos viajan por la hemolinfa hasta las glndulas salivares y mediante la saliva es transmitida a la nueva vctima y cualquier otra vctima que pique hasta que muera.

Un resumen de las enfermedades ms importantes y serias transmitidas por insectos se obtiene en la tabla 2-2 pg. 19 de la sexta edicin de An Introduction to the Study of Insects, de Borror, Triplehorn and Johnson, 1989.

Control de insectos
Los seres humanos hemos competido con los insectos por alimentos y fibras desde tiempos inmemorables. Y aunque muchas batallas se han ganado, la guerra est en pie. Una serie de mtodos se han utilizado para suprimir poblaciones de insectos y disminuir su dao, incluyendo el mecnico, el cultural, el qumico y el biolgico. Cada mtodo ha tenido su xito contra ciertas plagas, pero las investigaciones continan en otras fases de control ya que ninguna como tal ha probado ser exitosa en eliminar el problema. Hoy en da se hacen estudios en el uso de feromonas, hormonas juveniles y la esterilidad inducida por radiactividad.

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Desde los aos 1940 a los 1960 se hizo un nfasis muy fuerte en el control qumico. Durante este tiempo se generaron y utilizaron diferentes agentes qumicos que en esa poca eran bastante baratos y muy accesibles. Importantes factores como efecto daino a especies beneficiales, depredadores, parsitos y otros organismos no tarjeta, as como a la contaminacin del aire, suelo, agua y productos alimenticios no fue atendida. Las casas comerciales que producan y producen estos qumicos han ido convenciendo que la forma de controlar los insectos es mediante el uso de esos productos que ellos producen y la gente se ha acondicionado a esto. Como resultado de haber dependido de estos qumicos y de haberlos utilizado en muchas ocasiones en la forma no recomendada, se desarroll y se continan desarrollando resistencia a esos qumicos, por lo que hay que utilizar ms cantidad, hacerlo ms frecuentemente o en combinacin con otros qumicos, lo que agrava an ms el problema. La resistencia a un qumico por un organismo, es el resultado de seleccin gentica en la cual aquellos organismos que resisten o sobreviven al qumico son los que se reproducen exitosamente, siendo cada vez ms la cantidad de organismos que portan estas caractersticas. El organismo puede responder al qumico, con respuestas qumica, fsica, de comportamiento o combinacin de ellas. Eventualmente la nica solucin es aumentar la cantidad de ingrediente activo o la frecuencia o combinarlo con otros qumicos. Como consecuencia y dao colateral de este aumento en qumicos en el predio de siembra, se contamina suelo, agua y aire, no slo del lugar en donde se aplica el producto o productos, sino que llega al subsuelo al percolarse los qumicos con el agua y llega hasta acuferos, o por escorrenta llega a lagos, mares y ocanos. Un ejemplo claro de esto lo es los osos polares. En un lugar en donde no hay ningn tipo de agricultura, las cras de los osos polares estn vindose afectadas negativamente por la alta cantidad de contaminantes que se almacenan en el cuerpo de la madre y que pasa en forma concentrada a la cra en la grasa de la leche materna. Los osos a su vez obtienen los contaminantes de las focas, morsas y peces que consumen. Las focas y morsas lo obtienen de los peces, crustceos y otros invertebrados que consumen y stos lo obtienen del plancton que est en la columna de agua contaminada. Segn pasa de organismo de menor a uno de mayor largo de vida, como del fitoplancton y el zooplancton a larvas de peces y otros invertebrados, invertebrados, peces, focas, leones de mar y morsas, hasta llegar a el oso polar. Siendo ste ltimo el depredador terminal y el de mayor largo de vida, los contaminantes se van concentrando en el cuerpo del animal ya que pasa ms tiempo consumiendo el qumico. El ser humano es otro animal que tiene un largo de vida extendido y que a lo largo de su vida puede concentrar stos qumicos por lo que tambin recibe el efecto negativo de que sean utilizados en el medio ambiente. No a todo el mundo le da cncer y otras aflicciones que se saben estn ntimamente relacionadas a estos qumicos, ya 38

que cada individuo tiene una combinacin gentica diferente, siendo unos ms susceptibles que otros a la presencia y concentracin del qumico. La alimentacin, estilo de vida y la actitud son otros factores que tambin entran en la ecuacin. Sin embargo, que no quepa duda del dao que estos qumicos pueden ocasionar a lo largo de toda la maraa alimenticia. Los peces y pjaros al igual que las ranas y muchas otras especies de vertebrados e invertebrados han sido afectadas y algunos exterminados como resultado del uso de agroqumicos. Depredadores y parsitos beneficiales son parte de estos organismos que han desaparecido por el uso de qumicos en el control de plagas y malezas. Esto ha resultado en que especies que antes estaban bajo control y no eran consideradas plagas o malezas, ahora lo son. Los residuos de agroqumicos en los productos alimenticios del ser humano y de los animales y plantas que ste consume, se han tornado en un factor que hay que darle seria consideracin. Las empresas que han adoptado el concepto de cultivar plantas y animales libres del uso de agroqumicos toman ms auge cada da. Los estudios que se hacen para determinar los niveles aceptables de agroqumicos en los alimentos ha probado ser muy laxo y se hacen para extrapolar los resultados a seres humanos adultos, no se toma en consideracin el efecto que pueden tener en los infantes que son mucho ms susceptibles al efecto perjudicial de estos productos. Esto ha trado como consecuencia un aumento en el costo de ciertos alimentos que requieren de procesos ms intensivos para garantizar que estn libres de estos qumicos. Por otro lado los costos de tratar las diferentes cosechas a aumentado en una forma acelerada, al punto que mucha gente opta en contra de dedicarse a la agricultura. Tanto los entomlogos mdicos como los agrcolas coinciden en que hay que utilizar una combinacin de mtodos para atender la realidad de las necesidades alimentarias de los seres humanos para mantener estas plagas por debajo de un nivel que no haga o haga poco dao a nuestras cosechas de semillas, frutas y vegetales, y a los animales de crianza. El manejo integrado es un mtodo que se est considerando cada da ms en la agricultura ya que va incorporando nueva tecnologa que sale para atender mejor un problema causado por una plaga o maleza. El manejo integrado busca, en teora, una forma ptima de encontrar un mecanismo de control para disminuir la poblacin de una plaga, impactando lo menos posible al medio ambiente y los organismos que conviven en ste. Lo ideal es que no se haga ningn dao al medio ambiente y que el aire, agua y suelo que dejemos como legado a las generaciones futuras est ms limpia y saludable, cosa que no estamos haciendo hoy da, pero que aunque a pasos muy lentos no vamos dirigiendo en esa direccin. Por lo pronto, la idea es buscar el mtodo que: (1) genere un dao que se sea tolerable, (2) que el costo de disminuir el problema de la plaga sea aceptable y 39

(3) que se haga en menor dao posible al medio ambiente y los organismos que en l interactuamos. El control integrado de plagas no descarta el uso de agroqumicos como la nica respuesta de atender ciertos problemas en el control de plagas, pero es un paso en la direccin correcta para que tengamos un medio ambiente ms saludable. Esto incluye utilizar estrategias para monitorear las poblaciones de organismos que han sido identificados como problemas y slo cuando suben de cierto nivel es que son tratados con qumicos. Tambin se buscan formas de aspersin y aplicacin del agroqumico para que ste llegue al organismo identificado como tarjeta y que no afecte a los dems, algunos de los cuales pueden ayudar a mantener el organismo problema a raya. En fin, el manejo integrado de plagas es la mejor estrategia que tenemos hoy da para poder atender los problemas de plagas que tenemos, generando el menor impacto negativo para el medio ambiente. Seguimos la lucha!

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