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Los Sociólogos de la Ciudad

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  • Prefacio
  • Introducción
  • I. Max Weber y la sociología de la ciudad
  • 1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana
  • 2. La ciudad oriental
  • 3. La ciudad occidental
  • 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya
  • 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental
  • 1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano
  • 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo
  • 3. Formas de propiedad y formas de organización social
  • 4. La ciudad medieval
  • 5. La ciudad comercial
  • 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial
  • 7. La situación del proletariado urbano
  • 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social
  • 9. Proceso de proletarización y difusión urbana
  • 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
  • 11. El problema de la vivienda
  • 12. Ciudad del capital y ciudad utópica
  • III.Georg Simmel: El individuo y la metrópoli
  • 1. Individuo y sociedad
  • 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio
  • 3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social
  • 4. Ciudad, control social y libertad individual
  • 5. Psicología de lo urbano y sociología formal
  • IV.Park, Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad
  • 1. La escuela de ecología urbana
  • 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte
  • 3. Park y la ecología humana
  • 4. Comunidad urbana y competición
  • 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad
  • 6. Orden y cambio social en la ciudad
  • 7. Estructura biótica y cultura
  • 8. El concepto de área natural
  • 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso
  • 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano
  • 11. El vecindario
  • 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana
  • 13. La neo-ecología
  • V. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth
  • 1. Sociología, consenso y acción social
  • 2. Wirth y la sociología urbana
  • 3. El "ghetto"
  • 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")
  • 5. Wirth y la ecología
  • 1. Los estudios sobre comunidades
  • 2. Clase trabajadora y clase del "business"
  • 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano
  • 4. El mito de la movilidad social
  • 5. La crisis y la estructura de clase
  • 6. El poder de comunidad y la familia X
  • 7. Vida cotidiana y conciencia de clase
  • 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles
  • 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad
  • VII. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio
  • 1. Nuevas tendencias en la sociología urbana
  • 2. La sociedad urbana
  • 3. Los "niveles" del fenómeno urbano
  • 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo
  • 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana
  • 6. La producción del espacio
  • 7. Los intelectuales y el espacio urbano
  • 1. La sociología urbana como ideología
  • 2. La fase precientífica de la sociología urbana
  • 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano
  • 4. La estructura urbana
  • 5. La política urbana
  • 6. El Estado y el consumo colectivo
  • 7. Luchas urbanas y desigualdad social
  • 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos
  • Conclusiones
  • Notas

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Gianfranco Bettin

Editorial Gustavo Gili, S. A. Colección Arquitectura/Perspectivas GG Barcelona-29 Rosellón, 87-89. Tel. 259 14 00 Madrid-6 Alcántara, 21. Tel. 401 17 02 1064 Buenos Aires Cochabamba, 154-158. Tel. 361 99 98 03100 México, D.F. Amores, 2027. Teis. 524 03 81 y 524 01 35 Bogotá Diagonal 45 # 16 B-11. Tel. 245 67 60 Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Tel. 222 45 67 Título original I Sociologi della Cittá Versión castellana de Mariuccia Galfetti Revisión general por Mercé Tatjer Mir © Societá Editrice II Mulino, Bologna, 1979 y para la edición castellana © Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982 Printed in Spain ISBN: 84-252-1122-0 Depósito legal: B. 27.139-1982 Industria Gráfica Ferrer Coli, S. A. Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD.......................................................................1 PREFACIO.................................................................................................................5 INTRODUCCIÓN.......................................................................................................8 I. MAX WEBER Y LA SOCIOLOGÍA DE LA CIUDAD ..........................................20
1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana..........................20 2. La ciudad oriental.......................................................................................................................25 3. La ciudad occidental..................................................................................................................29 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya.............................................................................32 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental.................................................................34

II. KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS. SOBRE LA FORMACIÓN DE LA CIUDAD CAPITALISTA .........................................................................................36
1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano.....................................................................36 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo.....................................................37 3. Formas de propiedad y formas de organización social..........................................................38 4. La ciudad medieval....................................................................................................................42 5. La ciudad comercial...................................................................................................................45 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial.............................................................................47 7. La situación del proletariado urbano........................................................................................48 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social...........................................................................50 9. Proceso de proletarización y difusión urbana.........................................................................52 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"...................................................................55 11. El problema de la vivienda.......................................................................................................59 12. Ciudad del capital y ciudad utópica........................................................................................62

III. GEORG SIMMEL: EL INDIVIDUO Y LA METRÓPOLI.....................................64
1. Individuo y sociedad..................................................................................................................64 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio..............................................................65

2

3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social................................................67 4. Ciudad, control social y libertad individual..............................................................................70 5. Psicología de lo urbano y sociología formal............................................................................72

IV. PARK, BURGESS Y MCKENZIE: LA ECOLOGÍA DE LA CIUDAD................74
1. La escuela de ecología urbana..................................................................................................74 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte.......................................................................75 3. Park y la ecología humana.........................................................................................................77 4. Comunidad urbana y competición............................................................................................79 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad............................................................81 6. Orden y cambio social en la ciudad..........................................................................................83 7. Estructura biótica y cultura.......................................................................................................86 8. El concepto de área natural.......................................................................................................87 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso........................................................91 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano..................................................................94 11. El vecindario.............................................................................................................................95 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana................................................96 13. La neo-ecología........................................................................................................................99

V. SEGREGACIÓN Y URBANISMO EN LA SOCIOLOGÍA DE LOUIS WIRTH. 101
1. Sociología, consenso y acción social....................................................................................101 2. Wirth y la sociología urbana....................................................................................................104 3. El "ghetto".................................................................................................................................105 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")...........................................107 5. Wirth y la ecología....................................................................................................................111

VI. CLASES SOCIALES Y PODER EN UNA CIUDAD “MEDIA”: LAS INVESTIGACIONES DE LOS LYND....................................................................113
1. Los estudios sobre comunidades...........................................................................................113 2. Clase trabajadora y clase del "business"...............................................................................115 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano...........................................................117

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4. El mito de la movilidad social..................................................................................................119 5. La crisis y la estructura de clase............................................................................................121 6. El poder de comunidad y la familia X.....................................................................................123 7. Vida cotidiana y conciencia de clase......................................................................................123 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles ...............................125 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad......................................................127

VII. HENRI LEFEBVRE: DEL DERECHO A LA CIUDAD A LA PRODUCCIÓN DEL ESPACIO URBANO......................................................................................129
1. Nuevas tendencias en la sociología urbana..........................................................................129 2. La sociedad urbana..................................................................................................................131 3. Los "niveles" del fenómeno urbano.......................................................................................132 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo.....................................................133 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana......................................................................136 6. La producción del espacio......................................................................................................140 7. Los intelectuales y el espacio urbano....................................................................................144

VIII. MANUEL CASTELIS: LA ESTRUCTURA URBANA ENTRE INSTITUCIONES Y MOVIMIENTOS SOCIALES.................................................147
1. La sociología urbana como ideología.....................................................................................147 2. La fase precientífica de la sociología urbana........................................................................148 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano......................................................................151 4. La estructura urbana................................................................................................................152 5. La política urbana.....................................................................................................................155 6. El Estado y el consumo colectivo...........................................................................................156 7. Luchas urbanas y desigualdad social....................................................................................158 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos........................................161

CONCLUSIONES..................................................................................................164 NOTAS...................................................................................................................170

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dada la importancia que el fenómeno urbano tiene en la sociedad moderna y particularmente en Occidente. todavía se puede hablar propiamente de ciudad en la 5 . los problemas. hasta hoy no muy numerosos. los conflictos que definen la presente época. Sí. sobre la historia del pensamiento sociológico de la ciudad. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos. es hoy día indispensable: en las ciudades nacen los caracteres. Esta historia.Prefacio El libro de Bettin se sitúa en el cruce entre la historia del pensamiento sociológico y la sociología urbana. en ella se anticipan los temas del futuro.

como hicieron otros. pienso que la 1 Originalmente era la Introducción a la versión Inglesa de Die Stadt de Max Weber. de los “clásicos”. de todas maneras. perspectivas. según Weber. de 1964. Al conflicto urbano como fuerza privilegiada de transformación y progreso en Castells. Character and Clvilization. y la Introducción del propio Bettin a una tercera antología. quienes se han hecho célebres por sus ideas. The Urban Process de L. en Simmel y en los ecólogos. intrínsecamente urbana. excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se refiere. no menos sugestivo. de la que se encargó personalmente en 1978 (Socíologla e cittá). El nuevo libro de Bettin se compone. con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir también los elementos del discurso ajeno que captan los límites y las sombras de la vida de la ciudad-. pensadores enteramente “filourbanos”. o aquél. la dimensión de una introducción. el cual. a veces muy discutidas. forzando a sus autores. en efecto. Para todos ellos la ciudad es sinónimo de emancipación. de Simmel a Lynd.sociedad actual. aún en formación. de 1963 (1). Bettin nos presenta. Elía a las excelentes antologías a cargo del primero en 1968 (Cíttá e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia urbana). el capítulo dedicado por Martindale a la teoría de la ciudad. la mayoría de las aportaciones sobre el tema tienen. conviene recordar que los intentos de reconstrucción histórica dignos de mención se sitúan todos después de 1960. condición de vida más alta. naturalmente. E incluso después. que en esquemas teóricos más o menos pretenciosos. como diría uno de los protagonistas del libro. Entre estas últimas debemos recordar. y sobre dos franceses actuales. de Marx a Weber. y centrados más bien en el indicador común de temas. Lefebvre y Castells. Así. Baste mencionar aquí las Introducciones de G. leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares. sin embargo. en la elección misma de los autores y en la selección ulterior de su discurso. de un capítulo. tiene su origen en la ciudad (occidental). la ecológica. Sin embargo. aunque a veces de gran calidad. sin embargo. del poder escondido. sobre materia urbana. Mientras tanto. sobre una escuela famosa. bastante reductivos. de ocho “estudios” sobre autores clásicos. pues. en la utopía de Lefebvre. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber. La primera proposición decisiva de Bettin consiste. no descuida el tema de la caída de la solidaridad humana directa. a la sociedad totalmente urbana. propuesto en primer lugar por los Lynd. de hecho. en primer lugar. casi “totalmente urbana”. sugerido por Simmel y otros. 6 . por fin. con la excepción del ensayo de Denis Szabo de 1953. problemas. Naturalmente. y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores. omite las aportaciones clásicas. F. Casi no merece la pena aludir aquí a la relación entre ciudad y revolución en Marx. tan querido a Bettin. con Park y Wirth. Martinottí y de G. que dan a la ciudad un valor positivo en su reflexión global. elaborado de manera muy eficaz por los ecólogos de Chicago. Y. de un ensayo aislado. No es. L'étude de la société urbaine. es. ejercido por unos pocos sobre la ciudad. Reissman. significativamente. este último libro un intento de reconsiderar la historia de la sociología a fin de sentar las bases para una teoría de la sociedad urbana. “Estudios” relacionados entre sí por el hilo discreto de una visión de conjunto. Lugar destacado merece. por ejemplo. por su importancia objetiva. en Community. como emancipación total. o el gran tema de la desorganización social como condición endémica de la gran ciudad. Al tipo superior de hombre y de relación social que.

que es. Luciano Cavalli 7 . donde intenta medirse con el pensamiento sociológico italiano contemporáneo sobre la ciudad. Según mi opinión. también la de Bettin. Ardigó. A. no hay duda alguna de que de la confrontación entre estos autores podría surgir una visión de conjunto más madura y articulada. aunque importante. y otros más. existen muchos sociólogos italianos que han escrito obras de investigación y reflexiones sobre la ciudad. Palazzo y yo mismo. pero tiene el mérito de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta línea de investigación. Este libro es sólo un paso hacia adelante.visión de Bettin es fundamentalmente “filourbana”. creo. Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un capítulo difícil que le preocupa desde hace tiempo. aquel pensamiento parcialmente evocado en las páginas seleccionadas por la ya citada antología. como A. en un camino nuevo y difícil. con mayor adhesión a ciertas realidades contemporáneas que tienen particular importancia en nuestro país. Alberoni. F. Germani y A. Ferrarotti. además de obras importantes para el estudio de la ciudad contemporánea como las de F. G. Aparte los especialistas ya nombrados. Pizzorno. con una serie de interesantes consecuencias que el lector podrá apreciar.

La ciudad moderna constituye una categoría sociológica compleja. se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formación de la ciudad moderna. significa contribuir a la creación de aquellas hipótesis sociológicas generales de cuya ausencia los estudios empíricos sobre la ciudad contemporánea no dejan de lamentarse. sujetos a un derecho común sólo vigente para ellos. la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales. Estudiar las condiciones que la han hecho posible. la aportación de las ciencias sociales y. quedaría limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios aspectos de la vida urbana. Los resultados de estas investigaciones carecerían de un marco teórico de referencia y no contribuirían a su formación en cuanto que a menudo pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente específicas. Por esto no es casual que en los países no europeos. Es. sin embargo. quizás. especialmente en los territorios asiáticos. dedicada a la elaboración sociológica teórico empírica. sustancialmente en las condiciones de transformación social del siglo XX. sobre cuya base es difícil fundar un proceso de abstracción y de generalización. La aportación de esta sociología. organizados en una comunidad. sobre todo porque esta hipótesis no considera la acción de violenta constricción. hacia los cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza. políticas y económicas que acompañan a la constitución de nuevas formas urbanas en diversos períodos de la historia de la democracia occidental. lapidaria y desalentadora: la sociología de la ciudad está en crisis. de la sociología. Esta tesis europocéntrica sobre el origen y la formación de la ciudad -que no olvida. El problema requiere. sobre todo. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades medievales y. las contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas científicas que deberían intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solución que se hacen cada vez más apremiantes. La cuestión urbana constituye. elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria. considerar los obstáculos que han impedido a veces su potencial desarrollo. la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba por el derecho sobre el suelo y por la condición jurídica de los ciudadanos. en particular. elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. al mismo tiempo.sostener que las formas urbanas y metropolitanas se desarrollaron en áreas no occidentales simplemente por la acción de un efecto demostrativo internacional. pero a menudo la respuesta que se ofrece es. específicamente. La polis del siglo V a. erróneo -o mixtificador.constituye el objeto de análisis históricos y sociológicos clásicos.en el mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de la época industrial. así como ocuparse de los aspectos determinantes de la crisis social y política que la aflige actualmente. a través de una especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes. las formas urbanas de vida se hicieran posibles más tarde.Introducción 1. contemporáneas y precedentes. 2. que la 8 . La relación entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas raíces históricas. cuya naturaleza. además. el principal problema de nuestro tiempo. dotado de órganos especiales. Se sostiene. que la ciudad “imperialista” ejerció sobre dichas áreas. Pero es evidente que sólo en el mundo occidental se desarrolló el proceso de liberación de una forma urbana autónoma. donde los vínculos tradicionales de familia y de casta imposibilitaron el nacimiento de una instalación urbana “autocéfala” (por usar un atributo muy querido a Max Weber). pues. subrayada por el análisis marxista. como prefieren decir algunos. y. C. la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma institucional. no obstante. raíces que encontramos en las peculiares condiciones sociales.

hasta el punto de que sería difícil justificar su existencia como disciplina autónoma. en el estudio de la relación entre ciudad. como campo natural de la colisión de los intereses de clase. Se trata. Le dedicaremos especial atención porque documenta el interés de un trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformación que favorece el ambiente metropolitano. Una sistematización sintética del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecológica de Chicago sobre la fenomenología social típica de la gran ciudad. del pensamiento que habría de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla más comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen. que la completa. Se estudia la ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo XX. en el que se subsiguen análisis caracterizados por intereses científicos y por metodologías diferentes. A la nueva lectura de las páginas de Weber. El primero condensa en torno a la cuestión de la democracia urbana una gama de intervenciones sugestivas. una operación no concluida. seguirá una elaboración sistemática de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana. más en general. poniendo de manifiesto las hipótesis relativas a una fase histórica del desarrollo urbano occidental que Weber trata. Expondremos primero el pensamiento de Weber. la realidad social de la ciudad y de la metrópoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las instituciones. Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento teórico. Por un lado. Henri Lefebvre y Manuel Castells. la crisis de una disciplina y. a pesar de la distancia entre las respectivas hipótesis de fondo. La tercera aportación del pensamiento sociológico europeo se debe a Georg Simmel. marxísticamente interpretada. matriz de una nueva sociedad y. por tanto. territorio y Estado. de manera crítica. dedicadas a los orígenes de la ciudad occidental y a la significación que asume la confrontación ideal típica entre ciudad occidental y ciudad oriental. pues. en particular. dicho en otros términos. constituyen. de nuevas teorías y de nuevos temas de investigación. que actuar? No abundan las alternativas. El segundo concibe la ciudad como típico producto de la actual fase del capitalismo. algunas aportaciones clásicas y otras más recientes de la reflexión sociológica sobre la ciudad. para cuya interpretación la sociología del conocimiento podría ofrecer instrumentos útiles. Es un intento. dentro de la perspectiva de la estratificación social y del poder de comunidad. Las etapas sucesivas. por cierto no definidas. en la problemática de la política urbana. el tratamiento crítico de los estudios de Louis Wirth sobre la segregación y sobre el urbanismo. ¿En qué dirección hay. subrayando en su incisivo alcance histórico y en su carga “revolucionarla” el sentido de la progresiva urbanización de la sociedad. los desarrollos más importantes de la sociología de la ciudad en una cultura sociológica que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. las nuevas fronteras de la sociología de la ciudad. en su ejemplaridad distinta. y una nueva lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown. en el contexto americano. políticos y económicos que empiezan históricamente el proceso. a nivel de personalidad. es decir. fundado en el método histórico-comparativo. en clave de análisis del proceso de crecimiento de la burocratización. mejor dicho. En este ensayo se presentan los resultados del intento de reconstruir. por otro lado. porque su teoría introduce y encuadra correctamente la cuestión del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales. 9 . del itinerario recorrido por la sociología urbana nos devuelven a Europa y al examen de la obra de dos famosos autores contemporáneos. haciendo una excepción en el criterio de exposición cronológica. Nos encontramos así frente a un interesante problema. claramente. una realidad concreta.tendencia a la superposición entre sociedad urbana y sociedad global privaría a la sociología urbana de su objeto de investigación. e indica. de una aportación que complementa la de Weber o.

parece la objeción de que es absurdo soñar con la vuelta al burgo medieval. Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros económicos y de aquellas agencias políticas que influyen con sus intervenciones y. la conurbación. así lo demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y 10 . más a menudo. comprometidos. cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial. lo conceptos. En primer lugar. y quien escribe estas líneas lo sabe perfectamente. una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podría ofrecer una indicación bivalente. del “grupo social de los ciudadanos. sino más bien la meta que hay que alcanzar. por propia definición. a quienes tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos. con sus silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna. en una acción de investigación que une de manera responsable el compromiso científico con el compromiso político. De la confrontación derivan las ideas. se comprende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte. por tanto. precisamente hoy. desde hace tiempo. mas sí es cierto que se necesita. una respuesta. las hipótesis que se relacionan unitariamente en la urgencia de individualizar líneas de interpretación útiles tanto para construir una teoría de la ciudad. la metrópoli tentacular. selectiva. Obvia. La selección efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que salvaguardar simultáneamente: elegir los análisis que permiten un nuevo recorrido de la historia de la sociología de la ciudad occidental a través de los estudios sobre los diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los términos teóricos y metodológicos de la cuestión urbana y del respectivo debate sociológico. más aparente que real.La heterogeneidad de los elementos confrontados es. significa también privarse de la posibilidad de obtener sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contemporánea. Una reseña es.puede llevar a una falsificación. o mejor dicho. 3. A este propósito. Olvidar esta fase originaria significa privarse de un punto de referencia utilizable como parámetro para la comparación de formas urbanas más próximas a nosotros. Se basa en la observación según la cual insistir en la autonomía política de la ciudad -como característica importante del burgo medieval y. como para estimular proyectos operativos. Nos preguntamos si una respuesta racional al problema de descentralización del poder solucionaría aquel problema más amplio que podríamos definir como el problema de la actuación de la democracia urbana. Pero es necesario aclarar que con la autonomía de la ciudad medieval se crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipación del ciudadano. formas urbanas con caracteres diferentes. Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano de una comunidad. en los procesos decisivos que le implican directamente. la preocupación de encontrar una respuesta a la importante interrogación sobre los orígenes y la naturaleza de la civilización occidental (en cuyo ámbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa sobre los orígenes de la forma urbana en la que todavía vivimos. Sólo así se podrán recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema garantía de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradición que desaparece. que una reseña así concebida olvida aportaciones de gran interés realizadas por estudiosos contemporáneos. sin embargo. sin embargo. cuando esta variante se utilice para interpretar el papel de la ciudad industrial como forma económica y social sucesiva. Es evidente. siguiendo la enseñanza de la mejor tradición sociológica. de forma responsable. como característica exclusiva de la ciudad occidental en sus orígenes. e incluso superficial. inaugurando nuevas sendas para el trabajo empírico. No es éste el lugar más idóneo para responder a tan vastas interrogaciones. a través de sucesivos desarrollos. y con urgencia. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin duda menos “ciudadano” que el habitante de la ciudad occidental tal como la define Weber.del que derivan.

de una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo “urbana. El análisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no así otros intentos teóricos “fuera vía” como el que, por ejemplo, se inspira en la teoría funcionalista. Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas, con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicación, que ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por él mismo y que ahora amenazan con ahogarlo. Es ésta una función menos genérica de lo que se cree, una tarea que solidarizará potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del juego es alta y arrastra a todos. En segundo lugar, la invitación a revisar la aportación weberiana depende de la convicción de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano. La utilización combinada del método histórico-comparativo y de un instrumento eurístico como tipo ideal crea el núcleo de una teoría de la ciudad empíricamente fundada que sirve de amonestación a la pobreza de ideas de que adolece la sociología urbana contemporánea, limitada a veces a un ámbito de carácter sociográfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia de esta aportación y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX, individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos interpretativos basados en un material eminentemente histórico. 4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente divergentes y antitéticas, según el caso. El análisis se desarrolla en una dirección políticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento conflictivo. Tanto los fundadores de la teoría como los que, actualmente, la continúan en sus hipótesis de base, sostienen que sólo y únicamente a través del conflicto de clase se alcanzará una sociedad libre de las contradicciones que acompañan el crecimiento de la ciudad capitalista. He aquí el punto más fuerte y a la vez el más débil del análisis. Weber y Simmel refuerzan incontestablemente en sus teorías la tesis opuesta según la cual otros niveles de estudio -el de la política y de la personalidad, entendidos como datos culturales específicos de la ciudad- son autónomamente influyentes. Es evidente que se trata de variantes que influyen en la organización social de la ciudad, en su dinámica y en su estabilidad, en una medida que, en ciertas fases históricas, es igual o superior a aquella dependencia de las modalidades de producción y de las relaciones objetivas de clase que se relacionan con ellas. Ciudad y campo representan en la teoría marxista dos polos interdependientes entre los cuales se desarrolla la dinámica conflictiva que, en varias épocas, provoca la transformación social. Este aspecto teórico es crucial para la sistematización crítica de la contribución marxiana y para la clarificación de los momentos sobresalientes del desarrollo social. Sin embargo, hoy día esto parece menos importante para las finalidades eurísticas tanto porque se realiza un tipo de superación de la contradicción ciudad/campo, como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso dentro de una aproximación marxista, una revisión teórica en unión con los procesos políticos y económicos de nuestro tiempo, más allá de cualquier posición fideísta. La sutileza del análisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en sus efectos sociales la difusión del sistema de fabricación en el territorio. Engels, en particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo XIX. Los resultados de esta indagación son dignos de tener en cuenta, pues Engels introduce temáticas muy actuales, como la producción del espacio urbano y su uso

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socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminología corriente, propuesta por la corriente estructuralista de la sociología urbana francesa. El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes sostienen que Marx y Engels reducen la cuestión urbana a la de la vivienda. Tanto Marx como Engels reconducen este problema específico dentro de la reflexión más general sobre la alienación urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se analiza no sólo como lugar de patología social y de desestabilización, sino como matriz de los procesos que “desestructuran” un sistema y fraguan un nuevo actor histórico: el proletariado industrial, protagonista de una refundación de la sociedad. Como es notorio, esta hipótesis fundamental queda pendiente de una verificación concreta y definitiva. La historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la Comuna, que parecían experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una distancia de más de cien años, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho modelo teórico. Es evidente que esta teoría pertenece al pensamiento filourbano, hasta el punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos enfrentamos también con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la industrialización, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei materialismo histórico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al crecimiento económico y a la destrucción del orden social preexistente, como fase preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, ¿deberá pasar por fuerza la palíngenesia a través del embrutecimiento y de la violencia? La superación del tipo de ciudad que viene experimentándose desde hace ya más de dos siglos, ¿debe en verdad confiarse al imperativo de la expropiación violenta de la propiedad privada de los medios de producción? ¿No es, quizá, cada vez más evidente que esta fórmula, por sí sola, no es suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros análisis sociológicos demuestran de forma muy lúcida cuáles son los obstáculos culturales y políticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizándola y haciéndola menos sugestiva. 5. Georg Simmel, en su clásico ensayo Díe Grosstádte und das Geistesleben (1903), desarrolla el tema sociológicamente importante y complejo de la influencia de la gran ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada teoría sobre la relación individuo metrópoli realiza simplemente la verificación de aquella hipótesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmación y emancipación del individuo. ¿Cómo interviene la metrópoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetración inigualable, la relación que se establece entre la economía del dinero y la cultura urbana, o mejor, entre la economía ciudadana, caracterizada por la difusión del valor de cambio, y las formas de interacción interindividuales. La metrópoli plasma un tipo de vida mental caracterizado por la actitud blasé; surge una personalidad urbana predominantemente reservada, desconfiada, apática e insensible a las fuerzas solidarias. La metrópoli occidental, como sede de transformación e innovación y como lugar de exaltación de la acción social electiva, constituye potencialmente una forma de organización social que, más que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuación del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un comportamiento social bárbaramente racional. Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensión metropolitana, entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organización social

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preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida comunitaria -no urbana. La teoría simmeliana remite, en parte, a la célebre tesis de Durkheim que confiere un valor éticamente positivo al imperativo de la especialización profesional, como norma de la conciencia colectiva de una sociedad “superior” fundada en la división del trabajo. La identidad, la autonomía, la libertad del hombre metropolitano dependen así de este modo específico de relación con los demás, del vínculo de interdependencia necesaria y económicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, ¿no se corre el riesgo de reducir la significación de libertad? ¿No es quizá verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos descubre las raíces de la opresión que empobrece la experiencia social de quien vive en la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teoría, proponía un remedio sociológicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la división del trabajo. Exigía el aumento de la participación, a través de una red de instituciones colectivas, intermedias entre el individuo y el Estado, que originarían un consenso responsable y una solidaridad indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones sociopolíticas de la cuestión. Sin embargo, su teoría se desarrollaría más tarde, en el ámbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociología de la ciudad que representa la Escuela ecológica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia donde se interponen los caracteres peculiares que la sociología asumió en un contexto dominado por una perspectiva positivista y pragmática, donde prevalecen nuevas orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la cultura sociológica europea del siglo XIX. 6. La experiencia de la Escuela ecológica nace en el seno de aquel famoso departamento de sociología fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de investigadores calificados, que con el tiempo se hará más numeroso, se compromete en el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigación sobre la ciudad, animado por Robert Ezra Park. El proyecto quedará resumido en el famoso ensayo “The City: Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment”, publicado por primera vez en el número de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo apareció después como el primero de varios ensayos en el pequeño volumen The City (1925), cuando ya habían salido a la luz varias investigaciones empíricas e, incluso, ya se había publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson. Con la Escuela ecológica la sociología de la ciudad asume la imagen pública de una ciencia empírica que se basa en los problemas contemporáneos con la intención declarada de contribuir a su solución. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva biática, como el ambiente donde los hombres compiten entre sí para apropiarse de los recursos disponibles. Este planteamiento es fácilmente criticable bajo diversos aspectos, pero, bien mirado, es quizá menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende de las trabas de un mecanismo de distribución de los recursos, tendencialmente orientado hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable dados los ritmos de desarrollo urbano típico de la metrópoli. El rápido crecimiento por la urbanización continua favorece la división del trabajo y la difusión de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todavía como cultura emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecológica delinea claramente un modelo de ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy día: la ciudad crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organización social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de

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gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotación unitaria y tal vez su especificidad. El interés casi exclusivo por la investigación empírica aplicada a fenómenos de patología social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y político que motivaron profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al concepto de área natural, en la acción de los mecanismos de comunicación y de integración que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que proponen vínculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se presenta aquí como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no desaparecen aun en las condiciones más desesperadas y opresivas. No se estudia la desviación con el objetivo primario de la represión, sino más bien como fenómeno representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como un problema a resolver y sondear con sistematicidad científica, pero también como hecho social, valorado con la sensibilidad de un investigador que participa, como ser humano y como habitante de la metrópoli, de una misma experiencia común. La lección de Park es, en este sentido, ejemplar y supera aquellos límites de planteamiento teórico y metodológico que comúnmente se le reprochan. La enseñanza parkiana alcanzará su desarrollo de manos de uno de sus alumnos más dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teoría sobre el papel del sociólogo que encuentra en la gran ciudad moderna el terreno de aplicación ideal. El sociólogo debe adoptar una deontología bivalente, como observador partícipe de la experiencia cotidiana del hombre común y como policy-maker, la teoría no tiene sentido si no se transforma en práctica social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideología democrático-reformista que le anima en su investigación sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad como planificador es la organización de un consenso, participante y responsable en la vida de la colectividad urbana; en otros términos, propone la integración social como meta política y como modelo de organización de vida. No es un objetivo de fácil alcance, y así lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede convertir rápidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello. En el capítulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregación y del urbanismo son los temas centrales de su aportación. Wirth los desarrolla, sugiriendo una metodología basada en el encuentro entre investi gación histórica e investigación sociológica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecológica de sus maestros. El célebre ensayo teórico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras aportaciones del Wirth más maduro ponen de relieve hasta qué punto las raíces de su formación cultural ahondan en la ecología humana. Su “definición minimal= de la ciudad es, de hecho, una transformación de las orientaciones teóricas parkianas. Sin embargo, debemos apreciar la exigencia teórica que mueve a Wirth a elaborar esta aportación. Intenta fundir en un marco sincrético la ecología urbana con las teorías sociológicas de Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es válído, sobre todo porque Wirth organiza coherentemente una serie de propuestas sociológicas relativas a los efectos sociales generales, partiendo de tres conceptos en la definición de la ciudad; número, densidad y heterogeneidad cultural de los habitantes. La función del sociólogo urbano es individuar las formas de acción social que sobresalen en “a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous

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El estudio de Middletown se centra en su proceso de industrialización y. la reseña crítica sobre las aportaciones más significativas de la sociología americana después de los años veinte y se hace constar que la metrópoli no es la única realidad socioterritorial que forma parte de un estudio en aquellos años tan importantes para el desarrollo de esta rama sociológica. una red de instituciones y un modelo de relaciones sociales. y como un conjunto de actitudes. a pesar del abundante material que ofrece a la teoría sociológica. tema todavía hoy muy poco estudiado de forma empírica. como un sistema de organización social al que constituyen una estructura típica. quizá. de'una de las indicaciones más importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana. particularmente en lo que se refiere a algunas temáticas. la estratificación social y los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos. Como se sabe. aunque sea dentro de los límites de la comunidad preseleccionada. Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios efectuados en las grandes ciudades y avalan. de gran actualidad para el análisis sociológico de la ciudad. Wirth propone una serie de observaciones empíricas donde se evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualización es necesariamente exasperado. de ideas y de personalidades. una pequeña ciudad en el Estado de Indiana. siguiendo el camino marcado por Simmel y Durkheim. de modo que la delegación se convierte en un procedimiento indispensable para la expresión y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez más complicado. como un estudio global que permite. preferentemente. y Middletown in Transition (1937). implícitamente. Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aquí. El mérito metodológico de la investigación sobre las ciudades de esta dimensión es el de presentarse como “a total-situation study”. la verificación de hipótesis sociológicas fundamentales sobre fenómenos interrelacionados. en formas indirectas. pero rigurosamente documentada. de este modo. Middletown (1929). que la comunicación se basa. que abrió nuevos caminos para investigaciones originales. Aquí nos limitaremos a recordar que. como la del poder de comunidad. luego. c) se completa. ciertos estudios sobre comunidades. la célebre hipótesis de que en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo 15 . por tanto. El urbanismo como medio de vida puede analizarse empíricamente desde tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura física. Los desarrollos empíricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas en la problemática urbana y. la relación entre industrialización y transformación institucional. el campo real de la investigación es Muncie. la necesidad de elaboraciones teóricas adecuadas. la influencia de la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformación social. dentro de la sociología de la ciudad. por ejemplo. Varios son los motivos que aconsejaron esta selección así como el tratamiento selectivo del amplio material de investigación: a) los Lynd exploran un contexto particular.individuals”. en los años que siguen inmediatamente a la gran crisis de 1929. Se trata de los célebres trabajos de Robert y Helen Lynd. 7. como. b) estos estudios constituyen una experiencia pionera. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporáneo puntos básicos de reflexión. pese a las condiciones mucho más complejas que concurren en la vida de la ciudad actual. una interrogación todavía válida. formada por una base demográfica. Se trata. el de la ciudad pequeño-media. por una tecnología y por un orden ecológico. es decir. En este ensayo se lee entre líneas la gran preocupación de Wirth: que el consenso democrático no pueda traducirse en actuación concreta dentro de la dimensión económica y social determinada por la metrópoli. en el Middle West de Estados Unidos.

Los Lynd demuestran. se está conforme. por tanto. que la pertenencia a una clase social significa un acondicionamiento permanente. en la privada y en la pública. una función importante de mantenimiento del consenso y. a un cumplimiento de procedimientos que mantienen artificialmente con vida una cultura política simbólica. Este sector institucional es el que estructura. de integración en el ámbito de una sociedad donde. aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes. en la escuela. Las otras componentes sociales expresan un consenso casi unánime con respecto a las manifestaciones concretas de este poder. El poder de comunidad es la expresión directa y multiforme del poder económico. separación. pero también el vaciamiento de un modelo de vida democrática que se revela anacrónico. como efecto directo. dentro de un desinterés general. Pero este dato. en las costumbres y en los valores de base. inexistente de hecho. La democracia se reduce aquí a un mero rito. tendencialmente. que promuevan una transformación de dirección distinta o. en concreto. el descubrimiento de la familia X.aquellas formas de organización social históricamente diferenciadas y territorialmente distantes. pero con una intensidad y con unos efectos que varían profundamente según la diferente situación de clase. con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la investigación empírica. se transforma en “cultura material" y es. organizados. La cultura urbana. el comportamiento de los habitantes de Middletown incluso en otras esferas. en la vidad familiar. para transformarse en grupos conscientes. en las creencias religiosas. la inclusión de Middletown en un mercado de horizontes cada vez más amplios. en una fase de consolidación de la industrialización capitalista. empobrecimiento en el plano comunitario. una crítica de la situación que los condiciona. se refleja en las modalidades de trabajo. representa simplemente una constancia sociográfica. sin embargo. en particular por los X. empero. Más todavía. incapaz de funcionar en las nuevas condiciones económicas. que es un poder concentrado en las manos de unos pocos sujetos relacionados entre sí por vínculos familiares y de casta. los contactos cada vez más fáciles y más frecuentes con un tejido metropolitano que constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una complicación de la estratificación de clase. de manera acrítica. 16 . revela que las clases sociales. al menos. desarrolla plenamente su carga demixtificadora y su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una práctica social innovadora. con las líneas de gestión diseñadas por el vértice de la business class. se enfrentan intereses objetivamente antagonistas. evidencian su incapacidad. La realidad de la política local debe encontrarse en la gestión de los negocios colectivos. una ulterior devaluación de la incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. lo que puede fácilmente explicar el consenso y la apatía de la comunidad. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social que generan división. controlada por un grupo social y económicamente hegemónico. una variable que depende del área del getting a living. Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito. centro de las diversas manifestaciones del poder local. La transformación. La investigación empírica. Los desarrollos económicos. impensable en un marco social que en apariencia se caracteriza por su fuerte dinámica. bien mirado. en este caso. características de Middletown. culturalmente motivable. incluso en la ciudad media. Este tipo de poder parece preferir el recurso a la manipulación. debilitación de la solidaridad. Los Lynd demuestran que los elementos tradicionales de una cultura y de una ideología que no corresponden ya a la realidad social desarrollan. La crisis económica comporta. consecuencia de la industrialización.

El punto central de su análisis se centra en la reflexión sobre la crisis de la ciudad. y propusieron modelos pluralistas. En Europa el interés por los estudios sociológicos sobre la ciudad se restablece en la posguerra. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local abren el camino a una perspectiva de análisis unificante que revela la parcialidad de una aproximación sociológica tradicional basada únicamente en el estudio de los valores y de las clases sociales. Aquí están las investigaciones de los Lynd. Vuelve a recorrer. No es éste el lugar adecuado para entrar en un debate todavía abierto y. luego. Según esta hipótesis. Otros estudios efectuados en otras grandes ciudades americanas. muchas de estas experiencias empíricas manifiestan el conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad. por lo menos. sustancialmente análoga a la descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces más pequeña. Henri Lefebvre. Sin embargo. con Weber y con Marx. explorar de forma empírica y teórica nuevas áreas si se quiere penetrar en la problemática social de la gran ciudad en su complejidad. Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparición de la ciudad. Mas no se piense que la investigación tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programación social y territorial. a veces. concebida en su dimensión 17 . que renueva los caminos de la sociología de la ciudad occidental. es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad comporta un inevitable proceso de disolución de la propia ciudad como forma de organización social y política y anticipa una crisis de más amplias proporciones y de éxitos inciertos. representa bastante bien aquel contexto entre sociología y filosofía de la ciudad. frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenología urbana. es la meta que debe alcanzarse. Lefebvre la propone como un objetivo definido sólo virtualmente. basados en metodologías alternativas. entre humanismo y marxismo. y no sólo americanas. de gran utilidad para comprender cómo desde el estadio de la crisis. incluso áspero. sino el desarrollo urbano. se argumenta. el camino de la ciudad occidental. La sociedad urbana. y tienen una significación que va más allá de la querelle metodológica. En realidad. Define admirablemente la imagen de la ciudad política. Los esquemas analíticos que ofrece el marxismo deben revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es ya el desarrollo industrial. la historia social se mueve hacia la urbanización total. Y. transformando sus funciones tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. de la estructura social más que trans• formación de la economía. cediendo a la tentación de reformular el modelo a la luz de los desarrollos políticos contemporáneos. sobre todo. cada vez más documentada en su violento dramatismo se empleó la instrumentación conceptual y metodológica elaborada por la socio logía americana. se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociológico de los clásicos y la convicción de que es necesario emprender nuevos caminos. Pero. 8. invalidaron este modelo o. de los comportamientos. Es cada vez más evidente que la ampliación de la dimensión urbana de la sociedad significa transformación de los valores. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empíricas centradas en problemas sociales generados por la vida urbana.En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigación Community Power Structure sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local. con su multiforme experiencia intelectual. En un primer momento. Aquí reside la clave de la lectura de muchas de sus obras. redujeron la tentación de aplicarlo de manera generalizada. Uno de sus mayores méritos es sin duda el de haber definido los límites entre los cuales es posible aplicar la teoría marxiana en el análisis urbano.

de la heterodirección y de la apatía cívica preferidos por la estrategia antiurbana. que se opone a la estrategia antiurbana. La ciudad del capital monopolista y la producción del espacio. Un grupo de estudiosos.“planetaria” puesto que la urbanización actúa a escala mundial. Sus propuestas de autogestión generalizada y de actuación del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas como indefinidas y poco practicables. y dirigidos hacia la disolución de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad. a su superación. particularmente en su teoría de la producción del espacio. la inversión del planteamiento materialista. 9. acompañada por una intervención creciente y decisiva del Estado. se puede llegar. merece ser objeto de reflexión crítica por varios motivos. propone una ciencia de lo urbano. Esta ciencia se relaciona con una praxis política renovada que se alimenta de la utopía. pero en clave no homogénea. y en la exaltación de una nueva apropiación. no anulan. como economía política del espacio. Una de sus funciones consistiría en ocultar detrás de la neutra etiqueta del atributo urbano una realidad económica y política densa de contradicciones y administrada en el interés exclusivo y opresivo de una clase dominante (jamás claramente definida). Lefebvre. se define un nuevo tipo de espacio. gracias a la intervención servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio.y vuelve a definir las líneas de trabajo características de esta área. como otros autores examinados aquí. como producto del capitalismo monopolista y. groseramente productivista. dialécticamente. Jordi Borja. adelantando metodologías. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un concepto marxista. A pesar de esto. a la que reprocha su carácter ideológico. “La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad”. es quizá la indicación teórica más original de Lefebvre. aunque lejos de estar concluida. En los años setenta el debate sociológico sobre la ciudad registra un salto cualitativo. particularmente interesados en la investigación empírica y en la discusión crítica del “pasado teórico” de la socio logía de la ciudad. En primer lugar. Ray Pahl. La explosión de la ciudad histórica producida por el capitalismo nos introduce en una fase irreversible donde. puesto que inauguró algunos temas de investigación muy prometedores y típicos del estudio en cuestión. se traduce en el imperativo de abandonar la ideología urbanista. políticamente plausible. 18 . por tanto. del espacio urbano y de la vida cotidiana. individual y colectiva. Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes más activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. a la sociedad urbana concebida como sociedad totalmente liberada. que sus epígonos “de izquierda” le reprochan. el hecho de que Castells es. empero. sobre la que se puede trabajar para el futuro. que lo sostenga y que inicie su actuación. es sobre este último autor sobre quien se concentra nuestra atención: su obra. un jefe de escuela. el espacio diferencial. se coordina de modo informal -incluso mediante instrumentos de información y de análisis como el “International Journal of Urban and Regional Research” (1977). conceptos y temas de trabajo nuevos e importantes. como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera. Sin embargo. Una parte importante de la elaboración de Castells está dedicada a la crítica sistemática y dura (aunque no convincente) de la sociología urbana “tradicional”. sin embargo. en cierto sentido. ¡van Szelenyi. Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregación. la fuerza de emancipación que de siempre acompaña al desarrollo urbano. La lectura antidogmática y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre. Pero es bien fácil observar que a este proyecto de revolución urbana le falta un actor concreto. evocado como espacio alternativo.

dentro de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales. de buena fe. interés e interrogación. y la interrogación tiene sobre todo un significado político. dejar de apreciar el rigor y la coherencia de más de diez años de trabajo dedicados con pasión a aquella tesis donde Castells demuestra que la problemática urbana encontrará una solución por medio de la lucha de clases. resistir bastante bien los ataques críticos de Castells. La política urbana se convierte en el centro de análisis del fenómeno urbano. del mismo modo. un nudo tan complicado como el desarrollo urbano occidental. a una modificación estructural del sistema urbano y apuntan al establecimiento de una nueva relación con el Estado. de esta maquinación. sin embargo. no parece plausible una devaluación global de toda la producción sociológica pre-Castells con una argumentación del siguiente tipo: la clase dominante elabora una sociología de la modernidad en su único beneficio. la colisión. convirtiendo en “naturales” las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimación ofrecida por los sociólogos ideologizantes. En el capítulo que le dedicamos aquí recorremos sintéticamente los momentos sobresalientes de su investigación: el concepto de estructura urbana y. Un punto aparece. la que se encuentra en su reflexión sobre las relaciones entre Estado. Los movimientos sociales urbanos tienden. la lucha de clases y el uso capitalista de la ciudad y del territorio. 19 . por lo menos porque documentan muy bien la aparición de nuevas figuras sociales. en cambio. Esta y otras temáticas abiertas y exploradas por Castells provocan perplejidad. consumo colectivo y vida urbana. La contribución teóricamente más significativa es. área de conexión entre la intervención del Estado. no analizables de modo concluyente. acaso. sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no favorecen siempre la hipótesis marxista de transformación social. a pesar de sus distintos exámenes teóricos y metodológicos y de sus distintas experiencias. que existe desde hace tiempo. Por otro lado. la idea de que no es posible construir una teoría sociológica de la ciudad sin el estudio de la política urbana.El mito de la cultura urbana parece. sin embargo. Hay que preguntarse. Es difícil. La respuesta debe buscarse en las teorías expuestas que parecen reencontrarse en la preocupación y en la esperanza de que la ciudad no pierda su carácter de espacio de libertad y de potencial emancipación colectiva. erosionando su poder y reforzando la lucha de clases. No podría ser de otra manera. por el contrario. desde puntos de vista tan distantes. en particular. a qué vienen estos intentos de desenredar. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida cotidiana. por tanto. en toda su evidente fuerza de persuasión: la cuestión urbana es cuestión política. pero diferenciados y originales. puesto que refleja una dialéctica política concreta. A este propósito se podría incluso sostener que se manifiestan más de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo. apoyando la gestión de los consumos individuales organizada por el mercado. adoptando prácticas políticas de efectos alternos e inciertos. quienes (esto al menos parece leerse entre líneas) serían las víctimas. en la escena del conflicto. puesto que él puso en marcha procesos no concluidos y. diferentes del movimiento obrero organizado. La planificación urbana no es otra cosa que la intervención del aparato político-jurídico que tutela el modo de producción existente y los intereses que le son inherentes.

Ciertos aspectos típicamente sociológicos adquieren sucesivamente un relieve central: el “carácter de grupo” de la comunidad ciudadana y la calificación de linaje del habitante de la ciudad occidental. cuyo examen nos da una respuesta al problema de los orígenes de un tipo urbano fundamental: la pequeña ciudad medieval. El mercado como institución urbana El intento weberiano de llegar a la definición de ciudad se desarrolla siguiendo variados y múltiples criterios. un conjunto de hipótesis sobre la base de un vasto material histórico-sociológico-político. Este estudio se incluirá en Economía y sociedad. ya lo hemos dicho. en primer lugar la función económica. a menudo. podrían ser útiles incluso para la interpretación general del pensamiento del autor. que puede considerarse también como una historia parcial de la democracia europea. 1. aunque importantes ideas desarrolladas aquí están ya presentes en estudios anteriores de Weber3. Concepto y categorías de la ciudad. luego la función político-administrativa. Wirtschaftsgeschichte (1919-1920). con el significativo título “La dominación no legítima (Tipología de las ciudades)”4. Se trata de una aportación interpretativa que mantiene todavía hoy todo su valor tanto en el plano teórico como en el metodológico. el esquema desarrollado en el ensayo Die Stadt. la riqueza del material que Weber presenta en este escrito. en cambio. en uno de los últimos escritos de Weber. Max Weber y la sociología de la ciudad La invitación a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su aportación representa una etapa importante en la construcción de aquellas hipótesis sociológicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. en nuestro caso. En páginas sucesivas se seguirá. Fue redactado probablemente entre 1911 y 1913. XLVII de 1920 a 1921). por primera vez en el “Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik” (Vol. admirablemente condensadas. se presta a una lectura selectiva bajo varios ángulos. por ejemplo los de derivación ecológica2. Las páginas de Weber son el resultado de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano y de su dinámica en un momento particular de su historia. un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociográficas comúnmente imperantes en el sector1. Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano. la debida importancia. 20 . Las ideas centrales desarrolladas en este estudio vuelven a estar presentes. es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento para una teoría de la ciudad. donde constituye la sección VIII de la parte II. Se trata. después de la muerte del autor. atentamente valoradas. sustancialmente. en efecto. El recurso al método históricocomparativo y el uso del tipo ideal como principal instrumento eurístico permiten a Weber formular el núcleo de una teoría del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los límites de otros planteamientos. de una manera de proceder cauta y rigurosa en la búsqueda de una definición privilegiada en la utilización de datos. En cambio encontramos aquí afirmaciones e hipótesis que.I. al menos con respecto a otras. publicado de forma póstuma en 1923. hasta el punto de que el lector podría tener una desfavorable impresión de eclecticismo. La teoría weberiana desarrolla. conceptos y definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la confrontación con la evidencia de la historia universal." Sin duda alguna. publicado.5 A esta parte del análisis weberiano no se le concedió.

sin embargo. Contemplada desde una perspectiva económica. que se cuida de poner en primer término la incidencia de la variable “poder” con el fin de interpretar el orden y la transformación social en la ciudad de épocas diversas y de culturas alejadas. sin embargo.la proximidad física. al inicio de su estudio. “La "comunidad vecinal" puede naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente según el tipo de asentamiento -cortijos aislados o pueblo. en ciertas circunstancias. calles ciudades o "colmena humana"-. la ciudad es un asentamiento cuyos habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial 21 . con un alto grado de servicialidad y desinterés entre los vecinos de una casa pobre de vecindad. especialmente a propósito de la contraposición entre ciudad occidental y ciudad oriental.. en sus asuntos. con la teoría psicosociológica de Georg Simmel 8 También en otros capítulos de Economía y sociedad se evoca indirectamente esta teoría que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensión del asentamiento. sino en la permanente casa de alquiler. del tren. en la confrontación con el análisis weberiano.'1 Weber continúa con una penetrante descripción de la relación social en el ambiente urbano. y también la actuación de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y. sólo en un momento de peligro común es posible esperar una cierta acción comunitaria. Observaciones de este tipo anuncian incluso las teorías posteriores de Louis Wirth. Los límites relacionados con una hipótesis de esta naturaleza se evidencian. Después de haber probado. valiéndose de numerosos casos históricos. En estas páginas encontramos datos y conceptos que se repetirán varias veces en el curso del procedimiento. para quien la interacción entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano “tiende a romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase”. basada en un carácter meramente demográfico. en particular. a la manifestación de este tipo de actuación comunitaria en el contexto urbano y no urbano. puede a veces bajar casi hasta cero”.12 Weber procede gradualmente en la formulación de su teoría.De hecho.. del hotel. no sólo en esa vecindad pasajera del tranvía. Las observaciones más interesantes conciernen. en especial en las condiciones de la ciudad moderna. a la que sigue una breve comparación con el ambiente rural: Aunque tropezamos a menudo. Por el momento nos interesa señalar que también las relaciones estables de la vecindad rural muestran. además. la familiaridad de Weber con las teorías europeas sobre la ciudad y. y ciertamente en todo tiempo. La “acción comunitaria” no es la regla. la insuficiencia del criterio demográfico. sino la excepción11. No podemos detenernos ahora a explicar por qué en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una dirección específica del “sentimiento de dignidad” operada por ellas se presenta este fenómeno de forma tan llamativa. lo corriente es la tendencia. este doble aspecto: el campesino está muy lejos de desear que se inmiscuyan. Densidad y dimensión se consideran como condiciones de la ausencia de relaciones primarias en el contexto ciudadano . inicia el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales. Este examen le llevará a una primera definición de ciudad elaborada en términos económicos. agradablemente sorprendidos. que deriva de la proximidad residencial. a mantener la distancia a pesar de -o quizá por. tan característico del grupo de vecindad”? Este y otros fragmentos demuestran. aun con la mejor intención. se refiere también a una concepción usual de la ciudad. La ciudad se formaría por “un asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento compacto y tan amplio que impedirá aquel conocimiento recíproco específico y personal entre los habitantes.9 El concepto de comunidad vecinal resultaría compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una común situación de interés. Weber.

Según la definición que podemos encontrar en Economía y sociedad.18 22 .ciudad en sentido económico -escribe Weber. un intento de conciliación entre libertad personal. regulado siempre por normas de varios tipos. la definición de la ciudad supera con mucho la perspectiva económica. y disciplina de grupo. y. en virtud de esta fuerza económica autónoma la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano. puesto que tiende ante todo a subrayar la diferencia social y política entre oikos y ciudad económicamente definida por el libre mercado. Así pues.multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco. como es natural. El mercado. gracias a una actividad regular de intercambios de bienes. pero dentro de un marco más amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el comercio. fuente y símbolo sobre una base racional. de comunidad. nace una nueva y peculiar relación. conocidos o no. el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de mercadería. cuenta como centro económico del asentamiento con un mercado local. El comerciar presupone siempre una actuación de comunidad en cuanto que las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma anónima a la potencial parte adversaria y a probables concursantes. Esta asociación se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas. Entre compradores y vendedores se establece un contrato social. en virtud de una especialización permanente de la producción económica. de otros grupos sociales relativos a los varios actores contratantes. Es más. en el cual. Bajo este perfil se justifica la adopción (aunque parcial) de una definición económica de ciudad. pero también por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la carrera individual hacia el beneficio. Hablamos de .16 Cada mercado es. un verdadero sujeto económico en cuanto que está condicionado por la economía del oikos o. el tratamiento del mercado y la comparación de esta institución con el oikos asume gran relevancia15. sino más bien del capitalismo moderno: “el sentido económicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado históricamente con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso”.cuando la población local satisface una parte económicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte también esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la población de los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. voluntario y fugaz. La efímera asociación mediante intercambio de bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la acción social racional. De la parcial libertad de los actores en el mercado. en cambio. La comunidad de mercado así constituida favorece una serie de relaciones impersonales (“secundarias”) entre los interesados. se desarrolla una relación entre extraños. cargado de las características ambigüedades del tipo ideal weberiano. Toda ciudad en el sentido que aquí damos a la palabra es una “localidad de mercado”. encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efímera realización como institución propiamente urbana. al menos. tal como viene concedida por la racionalización. es decir. y esta relación favorece el abandono. por la capacidad de adquisición de la administración del príncipe. los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus economías respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades13. dentro de esta perspectiva. Y. aunque sólo sea temporal. cada mercado constituye una forma embrional no tanto del capitalismo. Esta definición podría dejarnos un tanto perplejos si no consideráramos la importancia que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones económicas como instituciones particularmente características de las diversas organizaciones sociales14. por tanto. En este sentido. también la población no urbana se abastece de productos industriales o de artículos de comercio o de ambos. El que forma parte de un oikos o de una ciudad-principado 17 no es.

Se revaloriza así. por ejemplo. el desarrollo de otras formas de esfera pública. como. el mismo Weber rehúsa esta interpretación económica de la ciudad por prevaleciente y exclusiva y desarrolla otros órdenes de consideraciones.20 El comportamiento social urbano recibe su connotación original por parte de la economía ciudadana. Bahrdt formula una teoría de la ciudad como sistema donde se manifiesta una tendencia a la polarización. 23 . la parte de esfera pública perteneciente a la masa de los ciudadanos no es sólo una excepción festiva. en el sentido descrito por Max Weber. la teoría “económica” de Weber. nos podemos encontrar ante una extensión desmedida de la esfera privada y ante una sustancial desnaturalización de la esfera pública: de hecho. Weber va más allá de esta definición económica no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterización de los fenómenos sociales que le interesan. y hasta cierto punto verosímil. Además de la tesis implícita de la desaparición del mercado entendido como símbolo de una esfera pública.. Bahrdt -en su perspicaz examen del análisis de Weber. frente a una transformación de aquellas condiciones económicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana autónoma occidental. y sobre los efectos en el sistema social urbano. o para la definición de una idea personal de democracia. donde la autonomía cotidiana está relacionada permanentemente con el mercado. sino más bien porque su meta es la investigación histórica de aquellos factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas.21 Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones. Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolación de la definición económica de ciudad que debemos a Weber. donde existe una tendencia a la constitución de una ciudad. Pero. la mayoría de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos y propios sujetos económicos.. bajo el perfil eminentemente sociológico. tan cercanas a nosotros. La vida de una aglomeración se califica tanto más urbana. como veremos. en los dos términos de aglomeración social pública y privada. El discurso de Bahrdt es una síntesis inteligente.es la forma más antigua de una esfera pública en sentido sociológico. la esfera pública política).hace notar que el margen de libre elección de quien actúa en el mercado se fija por el hecho de ser dueño de sus propias decisiones. otros subtipos de esferas públicas (como. El resultado natural de esta reestructuración de mercado podría ser la desaparición de la “ciudad” y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo oíkos. aceptando la hipótesis de Bahrdt según la cual desde el mercado se desarrolla la esfera pública. Sin embargo. cuanto más intensamente se manifiesta la polarización y la relación entre esfera pública y esfera privada. es decir. P. Lo que Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implícitamente) es que puede practicarse una transformación de las condiciones de mercado a la que corresponderá necesariamente una transformación en la esfera urbana. por ejemplo. de un estado de hecho. sino una forma cotidiana de la conducta social. a este propósito se imponen dos observaciones. que se traduce en lo sustancial en una interpretación limitativa del análisis weberiano. Esto hace posible. y desde ésta. Ahora bien.19 El mercado -dice. Weber aspiraba a una interpretación explicativa del fenómeno. con la desaparición de los sectores intermedíos de la vida. por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto económico.H. Según esta hipótesis. una esfera pública política. pero descriptiva.

resultado de las ejemplificaciones históricas.no sólo dentro de una serie de conceptos económicos. El mercado representa el estadio inicial.en los lugares donde domina la residencia de “grandes consumidores” que gastan in loco sus rentas procedentes del exterior de la ciudad. gracias a un “milagro” querido por la historia. El mercado. tiene particular interés para la interpretación del fenómeno del centro de la ciudad. tal como aparece en sus efímeras realizaciones. En este caso no se trata todavía de una producción garantizada por los emprendedores industriales. o de grandes sociedades por acciones y de centrales de “carteles”. no es otra cosa sino una simple etapa reservada. Una tipología muy importante es la de la ciudad de consumidores. Bahrdt. provienen del efecto de una acumulación de factores favorables y difícilmente reproducibles. del conjunto de leyes que regulan la evolución histórica: leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones políticas23 pero también leyes del desarrollo de la civilización “racional”. pernio propulsor de la vida económica urbana25. La posición teórica de Weber sobre las relaciones entre economía y política es particularmente clara en este texto: el paradigma. donde operan los dirigentes del sistema industrial. como tipo ulterior. está fundado en actividades desarrolladas in loco.Esta búsqueda se cumple precisamente a través de la confrontación entre fenómenos económicos. cuya capacidad de adquisición se basa en la industria que abastece otros territorios. Pero el concepto de “ciudad” puede y debe comprenderse -escribe Weber. La alusión a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos. El estudio weberiano sobre los efectos sociales de la presencia y de la desaparición del mercado desemboca en una conclusión pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad moderna. compatible con la libertad individual y el espíritu de comunidad sólo si permanece en este estadio. de la reglamentación burocrática del capitalismo moderno. por lo que se refiere a la función económica ciudadana. cuyo poder adquisitivo. El profundo pesimismo político de Weber se extiende también a la visión de la experiencia urbana. De las definiciones “complementarias” de ciudad se deduce claramente que las mejores realizaciones del mercado. A esta tipología se contrapone la ciudad de los productores. entonces. “se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostén de las actividades. por otros profesionales y por los obreros. se aleja (no interesa aquí establecer si legítimamente o no) de teorías como la de. una conclusión en la que. La concentración de importantes beneficios por parte de las grandes empresas en estas ciudades. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del mercado acaban por ahogarlo. asociadas al desarrollo del urbanismo típico de la Edad Media occidental. sociales y políticos. Se presenta -con matices diferentes24 . La realización del mercado depende. sino más bien de la distribución de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y por una industria de transportes. Para concluir. como el de la ciudad de productores. apenas delineado. sino también dentro de una serie de conceptos 24 . a una sociedad particular. 2) el desarrollo de la actividad económica depende de la lucha política entre estos grupos”22. condiciona su expansión y crea una especialización de la instalación con privilegio del centro. El problema de las relaciones entre esfera política y esfera económica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. se distingue la ciudad de comerciantes. Además de la ciudad industrial. En este sentido se debe valorar también la decisión de Weber de intentar superar una simple definición económica. de los intereses y de los sistemas económicos. es necesario recordar que Weber elabora una tipología de las ciudades en relación a una pluralidad de aspectos que esta función puede asumir.

Una vez más Weber nos guía hacia coriceptualizaciones ulteriores. desconocen el concepto de ciudadano en contraposición al concepto de campesino. Pero. corporaciones locales) con sede en la ciudad. que le permiten concluir su investigación con una definición en la que se presentan. en el pleno sentido del vocablo. Pues para que se produjera este fenómeno era precisa la existencia de asentamientos de carácter industrial-mercantil bastante pronunciado con las siguientes características: fortaleza. en una determinada época. Esta parte del análisis. en la antigua China las ciudades constituían a menudo el resultado de una selección arbitraria del poder absoluto. y así aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media”26. 25 . con una administración por parte de los órganos de autoridad en cuyo nombramiento los ciudadanos participan de algún modo27. como por la historia de la estructura urbana.políticos. el cual madura sólo en condiciones especiales en ciertas partes del mundo. ni toda fortaleza que en sentido políticoadministrativo suponía un derecho particular de los habitantes. tribunal propio y derecho al menos parcialmente propio. Se trata de una característica completamente desaparecida actualmente y que tampoco estaba muy difundida en el pasado. pero sólo temporalmente y en germen. como fenómeno extendido. El jefe político y militar con su séquito era el fundador y el dueño indiscutible. en Wírtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura político-social de las ciudades orientales. al lado de variables precedentemente analizadas. Una característica importante tanto por el concepto político de ciudad. acaso Mesopotamia). “generalmente la ciudadela y las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterránea. Este es el punto ímportante que debemos tomar en consideración cuando tratamos de la ciudad medieval occidental. Sin embargo. en Egipto y. tiene un relieve de primer orden en el ámbito de la sociología urbana weberiana. mercado. 2. No toda “ciudad en sentido económico. En correspondencia con los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza así una diferente configuración política y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la ciudad o que participa en él. de esta manera. Se perfilan así los trazos esenciales de la ciudad occidental. Weber suministra en Die Stadt. únicamente lo ha conocido el Occidente. Podía incluso ser miembro de distritos administrativos que correspondían a la subdivisión de la ciudad en áreas donde se ejercía el derecho de los funcionarios de policía y donde los ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. como sistema de fuerzas e instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autónomo. constituyen un “ayuntamiento”. Intenta explicar. carácter de grupo social y en consecuencia una autonomía y autocefalia aunque sólo fuese parcial. También lo conoció una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia. La ciudad oriental En Mesopotamia. nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociológica. El habitante de la ciudad china. Las ciudades asiáticas no presentan un carácter de grupo autónomo. del pueblo ruso y de la ciudad india podía eventualmente pertenecer a organismos profesionales (asociaciones. sobre todo. aunque de carácter marcadamente histórico. jamás disfrutaban de un derecho procesal como ciudadanos y tampoco conocían los tribunales elegidos por ellos mismos de forma autónoma28. las razones por las que estas ciudades desconocen el derecho de ciudadanía y el carácter “corporativo” de la ciudad homo organismo “autocéfalo”. es la ciudad como sede de una fortaleza y de una guarnición. El ayuntamiento urbano.

30 Hay que examinarlos uno por uno. con su aparato administrativo y sus funcionarios. si hace falta y le es posible.32 26 . En la economía del análisis weberiano la antigua China y la India representan los casos más interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antitética a la occidental. en cambio. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho político alguno. En el centro -también cercado por murallas y cuidadosamente vigilado. donde los asentados tienen que construir primero el canal que hará posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. Esto ocurre sobre todo en Mesopotamia. libremente se ofrece. los asentados seguían perteneciendo a sus anteriores asociaciones locales y clanes29. puesto que únicamente éste legitimaba su participación en el gobierno de la ciudad. el siguiente: la ciudad oriental representa la manifestación concreta de la potencia soberana. El habitante de la ciudad no perdía sus pertenencias sociales precedentes. y no sólo asienta en ella a quien. mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las varias teorías sobre el desarrollo urbano de Occidente31. construidas en primer lugar. El príncipe guerrero chino. o al menos se limitaba. Y donde no ocurría esto.se encuentran los palacios de la administración imperial. La familia de origen confería asimismo a sus miembros el status social. Pero. no surge ayuntamiento alguno ni siquiera en germen. muestras distintivas de la ciudad. de un pueblo. como el príncipe sigue siendo el señor absoluto. Continuaba siendo miembro de un grupo familiar. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio recíproco. constituyen junto con el palacio del soberano la parte más significativa de la ciudad. las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efectúa por medio de verjas que se abren sobre las calles principales sólo durante el día. el egipcio y hasta en ocasiones el griego funda la ciudad y la “desfunda”. que la crea y regula su vida. después del ocaso cada barrio queda completamente separado de los otros. Además. A su lado el mercado. La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento común formado por gentes extrañas a la localidad. la puebla con material humano robado. Geomancia y culto religioso influyen. El espacio cercado por las murallas se llenará lentamente de viviendas y de edificios “públicos”. Las ciudades se subdividen en barrios rectangulares cercados a su vez (la forma en ángulo recto tiene un fundamento religioso). concebida globalmente. aparentemente. cualquier forma de organización comunitaria de los residentes. de una tribu. incluidos todos en un esquema urbanístico simple y preordenado. La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas son sus partes fundamentales. Confirmando las tesis principales de la investigación de Weber. en la edificación del asentamiento urbano. quien. el mesopotámico. y debía obedecer las normas que regían la vida de estas instituciones. precios y abastecimientos se controlan severamente. los disfrutaba gracias a su nacimiento seguía manteniendo su relación tradicional con el clan. aquellos mismos elementos (fortaleza.Se impedía. junto con el poder político. y la ciudad se transforma en un ordenado complejo de “ghettos” sobre los que la policía imperial puede ejercer un amplio control. sino que. cuya actividad. Etíenne Balazs sugiere que todos los términos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen al período feudal y recuerdan. los cultos religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan de cada individuo impedían poderosamente las transformaciones de un grupo de ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de los mismos deberes. El punto fundamental es. sin embargo. La ciudad oriental es una ciudad “heterodirigida” por excelencia. muralla. Las murallas.

sino de la eficacia de la administración imperial y. La obstrucción. Este concepto falta por completo. rentas “políticamente determinadas” 33 Uno de los raros elementos de diferenciación (prácticamente el más importante) entre las ciudades chinas es su -rango”. Falta sobre todo la calificación específicamente estamental de los habitantes de la ciudad36. que afectan a sus concretos intereses de grupo. el grupo social más influyente en el ámbito urbano. sobre todo. impedían que surgiese en la ciudad una política económica sobre base autónoma 37 La casta de los burócratas era. el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales. dado que la economía ciudadana se rige predominantemente mediante el consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas. y perdía su cargo en los casos en que se le hacía una seria oposición común. proveían a una serie de funciones (asistencia y gastos procesales. fijando precios y el tipo de interés como compensación a la paz de mercado. se incrementa demográficamente con el traslado forzoso ' de la población. la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de consumidores. que era casi omnipotente. asistencia económica. Por lo general. encontramos en China y en la India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. impide cualquier comportamiento independiente por parte de grupos que sobre la base del poder económico podrían minar el orden político-social tradicional. Es más. y su constante acción de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas innovadoras que en Occidente llevaron a la formación del municipio. cuando éstas hacían un frente unido en circunstancias particulares. Llegaban incluso a controlar la calidad de algunos productos e impedían que los que pertenecían a ciertos estratos sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. La ciudad.. sin duda alguna. es decir. etc. el boicot.) que en el contexto extraurbano asumía el clan35. que se libraba así con cierta facilidad de la 27 . profesionales y de clan. En definitiva. no hay una asociación común representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. sin embargo. la prosperidad de la ciudad no deriva del espíritu emprendedor de los ciudadanos. Pero en todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos. de la reglamentación de las aguas. Quien quería huir por un motivo u otro de la ciudad y de la opresión de los burócratas se refugiaba a la sombra de la “confederación de los ancianos. la sinecia coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares acomodados 34 Así pues. Por otra parte.Desde un perfil económico. no ignoraba que las asociaciones organizadas sobre bases profesionales ejercieron durante cierto período una absoluta soberanía sobre sus miembros. En cambio. cuando no lo ejercían de forma abusiva. estas organizaciones podían incluso limitar el poder de los funcionarios locales. el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y comerciantes en caso de opresión concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarquía burocrática) y limitaban el poder del funcionario. garantizada por sus autoridades. Por otro lado. Los funcionarios controlan el mercado tasando las mercancías y las contrataciones. fundada por la autoridad para obtener ventajas económicas sobre base fiscal. El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones locales. Weber. los pequeños pueblos disfrutaban de ciertas libertades. carácter que se relaciona únicamente con el “rango” de los mandarines que allí residen para el ejercicio de sus funciones.. Ocurría asimismo que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. Los notables del lugar gobernaban de forma autónoma el pueblo.

éstas aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a.quién debe dedicarse a las diferentes formas de comercio.44 y el poder económico de las corporaciones jamás se convirtió en poder político. Los nobles viven en los pueblos de sus antepasados y tienen bajo su control a campesinos. Las ciudades permanecieron siempre en manos de los príncipes . estaban presentes todas las condiciones de un considerable desarrollo urbano: estas religiones. Los conquistadores. Este principio. Los productos de marcada especialización artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia principesca. que regula el connubium. El poder militar era de hecho. artesanos y parias. que establece rigurosamente -sobre una base religiosa. incluso el “ciudadano que se enriquecía mantenía relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen. que impedían un desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autónomo. como obvia consecuencia de la autoridad burocrática y de la ausencia de autonomía política en la vida de la ciudad china. sobre la base del principio de la endogamia. no se desarrolla aquel fenómeno de mercado libre que tanta importancia tiene en la historia de la ciudad occidental42. La ciudad china permanecerá como centro administrativo de un área más amplia.a esta impotencia militar de las corporaciones y de las ciudades40. Vicisitudes sucesivas acompañan al desarrollo de las corporaciones en la India. Weber atribuye la falta de organismos públicamente reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio -organismos de los que se beneficiará la economía medieval occidental. podían apoyar con el préstamo a este o a aquel príncipe en las luchas intestinas. sin embargo. No se desarrolló una administración autónoma. cuando apareció el budismo y el jainismo. la ciudad china no reivindicó nunca sus derechos frente al gobierno de las provincias y al gobierno central. Los conquistadores. Naturalmente se ha de recordar que a la organización de las corporaciones se superpone el sistema de castas.que. Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber. Todos estos grupos están exclusivamente al servicio de las castas dominantes. que no variará con el tiempo y que relegará la ciudad a un papel marginal. etc43. sin adquirir el carácter de municipalidad41. Por lo demás. Para concluir: en China no se desarrolló nunca el concepto de ciudad como entidad independiente. gracias a sus riquezas. fue más tarde reforzado por creencias mágicas que atribuían al individuo derechos y deberes sobre bases adscritas. Este inmenso país estaba formado por poblaciones étnicamente diferentes y había sido víctima repetidas veces de invasiones. favorecieron el sistema de las castas. además.autoridad imperial38. no existe el fenómeno de un ejército ciudadano basado en la autofinanciación.C. eran re ligiones de paz. ni existió una elaboración de leyes ciudadanas. contribuyeron a la particular caracterización de los asentamientos. eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los comerciantes y que adquirieron relieve sólo cuando éstos. 28 . Weber desarrolló análogas consideraciones respecto a la ciudad de la India. mientras que no mostraba interés alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales “burgueses 39 En suma. Como se sabe. de exclusiva competencia del poder imperial.

desarrollado en Italia y en la región al Norte de los Alpes.. ingresan en la jurisdicción de un derecho común exclusivo para ellos. y ésta fue una gran innovación sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad Media. se presenta de forma claramente antitética a la ciudad oriental.la casta endógama y con exclusiva impidió la formación de una asociación de ciudadanos basada en una igualdad jurídica general. el 29 . La ciudad occidental La ciudad occidental medieval. Esta. “La ciudadanía usurpaba así la facultad de ruptura del derecho señorial. fundada en la relación que unía a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional. 3. El nacimiento de nuevas solidaridades y la pérdida de antiguas pertenencias sociales refuerzan la típica comunidad urbana medieval. de hecho. Las diferencias de clase desaparecían por tanto en la ciudad.. La ciudad medieval. acompañado de un relativo símbolo religioso (santo patrono de la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relación comunitaria. aunque en ambas se encuentren instituciones similares. pues. una comunidad de culto cristiano.La influencia tradicionalista de las castas fue determinante. por la heterogeneidad social de sus habitantes46.. en suma. La ciudad medieval era. después de cierto período de tiempo de permanencia en la ciudad ya no podía ser reclamado por su dueño. “La plena idoneidad en formar parte de la comunidad eclesiástica.. en calidad de pertenecientes a una ciudad. Los ciudadanos constituyen un grupo “concebido como un hermanamiento”. Pero un examen más atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian. “como grupo asociado en forma institucional. desde el punto de vista jurídico. y no -como en la Antigüedad (y en la ciudad oriental). Son asimilables. La ciudad es un lugar de emancipación de la servidumbre gracias al provecho obtenido de una libre actividad económica.. El desarrollo de las fuerzas económico-comerciales generaba un proceso de urbanización que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo. de comensalidad y de solidaridad frente al exterior.. no se trataba de una unión ritual de diferentes clanes. y en particular su tipo ideal. Además. como la ciudad asiática. es de hecho sede de mercado. como dice un viejo proverbio: “El aire de la ciudad nos hace libres” (Die Stadtluft macht frei). al menos en cuanto comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49. amparando la función mercantil ya prevalente 47 y favoreciendo una libre edificación de la ciudad 48. constituía el presupuesto de la calificación de ciudadano” 50. El suelo urbano podía venderse libremente. mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho mayor45. sede de actividad productiva y está provista de una fortaleza. En ambos tipos encontramos la presencia de corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes. era rural en un noventa por ciento. dándose la circunstancia de que la India contaba con una población que. Es más. dos condiciones -que con la aportación de otras variables permitirán el desarrollo de modernas ciudades industriales sólo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el suelo urbano y una distinta posición jurídica personal para el habitante de la ciudad.del clan que poseía todo poder ritual. dotado de órganos especiales y característicos”. en la India -después del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposición al clan). sacra y urbana de connubium. se convertía en un instrumento de crédito y adquiría el valor de capital. queda constituida por individuos que.

cómo se caracteriza sociológicamente los orígenes de la ciudad occidental. siempre fiel a su teoría plurifactorial. Pero la realidad sólo parcialmente correspondió a este esquema jurídico-formal. de modo que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perdía prácticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana. cuyos “ciudadanos” deciden fundar de nuevo políticamente la comunidad urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado. Génova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber. y como tal prestaba el juramento de ciudadano. “Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la ciudad. Weber. provocada por interacción y por conflicto. brevemente. donde el lector podrá encontrar la confirmación de la debilidad de la tesis de los que sostienen que la hipótesis weberiana considera exclusivamente la variable de los valores culturales54. que tiene como finalidad la usurpación del poder constituido. el ciudadano “entraba a formar parte de la ciudadanía como individuo particular. se debía a la intervención decisiva de nuevas fuerzas económicas que creaban nuevas asociaciones fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aquí.de antiguas y grandes ciudades. practicadas desde el exterior56.]. Veamos ahora. 30 . en la descripción de las fuerzas sociales y económicas que acompañan los albores del proceso de desarrollo urbano occidental. en cuanto que la transformación social en ambiente urbano se contempla como una transformación en las posiciones de los grupos sociales fundamentales. Al realizar el análisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la perspectiva sociológica y política.55 Sin embargo. Weber tomó en consideración las variables de naturaleza económica.” 51 Por lo menos en aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesión señorial. A menudo. La solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama “el sostén de la actuación de grupo” y constituye una respuesta-oposición a las presiones. ocurrió algo bien diferente. y no al clan o a la tribu. garantizaba su posición jurídica personal de ciudadano”52. típico del Occidente medieval. en su estado naciente. La pertenencia personal a la asociación local de la ciudad. eliminó cualquier función religiosa relacionada con el grupo familiar de origen.. y precisamente en los casos más importantes.. pues éstas representan una manifestación externa del poder social de determinados grupos.cristianismo. Desde el punto de vista jurídico-formal. La teoría de Weber sobre los orígenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto de vista de Marx. cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las “teorías que tratan de explicar el fenómeno “ciudad”. una usurpación revolucionaria desde el punto de vista jurídico-formal57. políticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental. Esta se convirtió en una confederación de ciudadanos particulares [. El conflicto de intereses económicos. pone de manifiesto cómo este debilitamiento de la comunidad doméstica y de su autoridad. lo mismo la corporación de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron “legítimamente” mediante privilegios (reales o ficticios) de los poderes políticos y en ocasiones también de los señores territoriales. que fue la religión de dichas comunidades -tan renovadas en muchos aspectos y sin los límites mágicos ni los tabúes de las ciudades orientales-.

prohíbe la propaganda del producto. en cambio. se obtiene así “la separación del soldado de los medios bélicos y la impotencia militar de los súbditos [. al contrario. su análisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la individualización de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63 31 . episcopales y señoriales. En Occidente impera. en la ciudad china. como se recordará. sobre todo. el precario equilibrio político de la comunidad62. no tenían finalidades políticas. proteger al artesanado de la competencia no sólo exterior. moderaban los conflictos entre los miembros. etc. lo que también ocurría.La coniuratio ordena una preexistente situación de anarquía. la corporación se preocupa también de que nadie se enriquezca a expensas de otros. prohibiéndose asimismo a las autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas. Demolidos los castillos imperiales. Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan también evidentes en la diferente caracterización sociológico-económica de la fuerza militar. Pero en este punto nada podemos reprochar a Weber. En Oriente un soberano dirige burocráticamente la potencia militar. A la artesanía se reserva el mercado ciudadano. En las ciudades se entrecruzan pretensiones diversas de poder. establece las técnicas de trabajo. organizaban periódicamente banquetes y representaban los intereses económicos comunes siempre que era necesario. Las corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad. entre individuo y colectividad. hallándose impotente ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones económicas y que pueden armarse autónomamente. en la presencia de masas “proletarias que en su crecimiento romperán. ¿Cuáles son las características de los varios tipos de unión existentes en la ciudad medieval? “Las ciudades no "surgieron de las corporaciones". la independencia militar del ciudadano particular y. el principio del autoequipamiento del ejército. Las corporaciones asistían a sus miembros cuando eran amenazados personalmente. constituido por la comunidad entera.. cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel de subsistencia 60. y en caso de necesidad económica. Y es sobre estas bases -indica Webercómo se puede explicar el nacimiento autónomo de las comunidades ciudadanas corporativas. pero el grupo jurado. jamás repetida. en un momento sucesivo. en su origen. defendiéndolo de la importación de ciertos productos. lo que tiene como consecuencia. de los grandes feudatarios y del poder regio. pero no siempre.” 59 Estas asociaciones. sino. sino que proveían a toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan. la estabilidad de la producción es la condición del equilibrio comunitario. Piénsese en la estratificación jerárquica en el seno de la corporación y. que el señor debe basar su potencia militar en la obediencia de los componentes del ejército. las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento revolucionario contra los vínculos feudales aportará conquistas políticas.. que proceden de la autoridad episcopal. Otras finalidades consistían en proteger el mercado ciudadano del uso indiscriminado de los campesinos61. A veces.emprendieron una política económica urbana. como a menudo se pensó. fija los horarios de trabajo. por otro. sino también de la de otros artesanos cofrades. impone los precios. no se permitirá la construcción de otros dentro de un determinado radio del área urbana. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminación de la iniciativa no controlada por la comunidad: se crea así una síntesis feliz. en la investigación weberiana permanecen en la sombra algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental. prevalecerá sobre la base de la posesión exclusiva de potencia militar dentro de las murallas urbanas.] el ciudadano era un no-militar”58. por un lado.

mencionada con anterioridad. lo que constituye la forma estable de culto que opera cotidianamente. como cualquier otro fenómeno sociológico. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los extraños no desaparecerá hasta el advenimiento del cristianismo -fenómeno principal de la ciudad. la sustitución de los pritaneos dé cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad. sea de clase. Estas últimas tenían gran interés en ganarse los favores de los nobles. esta dicotomía no excluye. en el Sur. ciudad oriental y ciudad occidental. con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y que los complementan. los caballeros habrían podido impedir fácilmente el abastecimiento alimenticio de la población urbana. En el Norte tiene lugar la reacción de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes familias burguesas. En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza. que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la autonomía de las ciudades. aun cuando no fuese tan fácil apoderarse por la fuerza de una plaza cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente . poseedores de fundos (linajes). que la ciudadanía tiende a absorber las diferencias sea de status. Weber hace notar. el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o. en la ciudad de la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases. como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media..C.64 Es en extremo importante la contraposición entre el tipo de ciudad aristocrática y el tipo de ciudad plebeya. la ciudad antigua y la ciudad medieval. No obstante. donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes”66. El tipo de ciudad aristocrática se configura tanto en la polis griega del siglo VIII a. el asentamiento común derivaba de la vecindad de grupos de notables. aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. milagro de 32 . En el Occidente medieval existe además un claro contraste entre la ciudad del Norte y la ciudad del Sur de Europa. a la ciudad antigua le faltó siempre aquel carácter “corporativo” peculiar de la ciudad medieval. Weber distingue dos “subtipos” dentro del tipo fundamental de la ciudad occidental. se funda en la individuación de caracteres peculiares del comportamiento urbano en contextos y épocas distintos. En caso de hostilidades. Por ejemplo. De hecho. “El elemento esencial para la constitución de la polis -escribe Weber. ¿Cómo se caracteriza el tipo urbano aristocrático en la Grecia antigua? En la mayoría de los casos nos encontramos ante una ciudad costera65. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya La contraposición entre los dos tipos urbanos. en línea teórica.era.después de algunas etapas esenciales: profecía hebraica. Sin embargo. de hecho. en cuyos orígenes existe un proceso de sinecia. nos apresuramos a afirmar que no se trataba de un hermanamiento análogo al medieval. puesto que existía el culto exclusivo del linaje. sin embargo. En primer lugar. en el Sur -como ya hemos vistoocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable. dicho de otra manera. que los tipos ideales “se entrecrucen doquiera y continuamente”. existe una conmistión más o menos pacífica que favorecerá sobre todo el desarrollo económico de la ciudad. en cambio. es decir. además. El análisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se completa. que se amparaban bajo la protección de una fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella. mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad.4. en segundo lugar.

basado en la clase. En ciertos casos la ciudad se desarrolla en la forma típica de un grupo de clase. Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase dominante. tendrían que corregirse y ampliarse. A todos los linajes “era común el hecho de que su posición de potencia social se apoya en la posesión inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial. En realidad. “El pueblo italiano. no se realiza. del trabajo lucrativo sistemático”69. Una norma de casta prohibía. esta peculiaridad tenía una particular caracterización política. estimulado por el ambiente ciudadano. organizada en empresas.Pentecostés y. Ciertas anotaciones. y por tanto burguesa en este sentido específico de la actividad lucrativa. sin la intervención de poderes extraciudadanos”. por tanto. Esta observación implica probablemente una conexión entre la consolidación de una nueva clase urbana – antagonista del grupo aristocrático.y el conspicuo comportamiento de consumo. era una comunidad política distinta dentro del ámbito comunal. el tipo “puro” de ciudad occidental. que adopta este tipo de conducta como índice de la propia fuerza respecto a los demás. empujado por nuevas fuerzas económicas y políticas. En la Edad Media su clase quedaba determinada. Incluso en este caso. es decir. o se realizará sólo en momentos posteriores a esta fase de transición. por una característica de conducta externa. vale decir un Estado dentro del Estado -en el sentido más antiguo.. en siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. la burocracia urbana ejercía una influencia limitada o nula. pero que “despreciaban en cambio la forma racional.. prevalecía sobre cualquier consideración de competencia administrativa et similia. actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en Antioquía67. Weber subraya que los linajes medievales de las grandes ciudades marítimas no eran ciertamente insensibles a las auri sacra (ames. a todos los miembros de aquellos linajes que tenían una influencia importante cualquier actividad emprendedora. Una vez más el análisis weberiano se refiere -como a un caso particular. Naturalmente. aparentemente marginales.. imperaba el carácter hereditario de la posición de gobierno. Por ejemplo. Otra especie del genus “ciudad aristocrática” se encuentra. con finanzas propias.y el primer grupo político consabidamente ilegítimo y revolucionario”70. puesto que la admisión en las tareas del gobierno urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. como ya hemos visto. con funcionarios propios.a las ciudades italianas. con una propia constitución militar. Weber sostiene que el desarrollo de la potencia económica y política de la nobleza ciudadana favoreció “la residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco”71. típico del aristócrata. de modo específico. después de “una serie de revoluciones”. Esto parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo Weber. de hecho. por una conducta de vida caballeresca”68. 33 . nobles o no nobles. El principio de admisión. esto es. es decir. ¿Cómo se desarrolló la nueva forma urbana? ¿Qué fuerzas influyeron decididamente sobre los orígenes de la ciudad plebeya o democrática? A este propósito Weber formula algunas hipótesis. Pero el poder de los linajes se verá aniquilado por el desarrollo urbano que se determinó “por leyes propias.. para quien en el movimiento de democratización de la ciudad influyeron notablemente “los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza”. aunque sea de manera inorgánica. El período en el que los linajes manifiestan su influencia se definirá como “el período del poder aristocrático”.con el nombre de “linajes”. por fin. aunque dirigido por un círculo más o menos amplío de notables. gracias al ascenso del “pueblo”.

mientras que las corporaciones industriales proporcionaron las masas necesarias para la lucha”73. gracias al refuerzo de la propia infantería -”en conexión con los comienzos de una técnica militar racional”-. de las asociaciones y de las corporaciones. jueces. Una prueba de todo ello reside en el hecho de que “.frente a las clases no ciudadanas (nobleza terrateniente. Estos. y al final no tuvo ya importancia alguna. establecido irracionalmente. Weber. el modelo urbano se define en las siguientes direcciones: autonomía política. el pueblo se componía de elementos bastante distintos [. Además. destruyendo el monopolio de los cargos públicos. Weber pone de relieve que “los éxitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas. 75 actitud particular -diferente según las ciudades. de la ciudad que decide de forma autónoma 'su vida y que responde a las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la mayoría de los habitantes comprometídos en actividades económicas. individual o de grupo. Weber reconoce que este tipo de ciudad nace también en función de nuevos intereses económicos que orientarán su ulterior desarrollo y afirma que. que logró sustituir a la aristocrática.es decir. Pero no sólo las masas. En conclusión. Una vez más. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio político y social. Weber subraya. crearon y financiaron el hermanamiento jurado contra los linajes. La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a los ojos del estudioso con unas características que no siempre se verifican en todos los casos concretos. suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase política. reglamento jurídico autónomo de la ciudad como cuerpo propio. en las típicas ciudades medievales de Occidente el trabajo de los esclavos tuvo una importancia económica cada vez más reducida. enlazamos con hipótesis y observaciones ya formuladas cuando se trató de la ciudad de Occidente. al principio. apoyado en el principio de la admisión en base a la clase a que pertenecían. el pueblo se aprovechó naturalmente de las luchas intestinas entre nobles y. médicos. poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a imposiciones fiscales externas. etc. el papel de la autonomía económica de la ciudad medieval y de las autonomías de otra naturaleza relacionadas con aquélla... logró dominar a la nobleza. logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. Sin embargo. cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano. En ningún lugar las potentes corporaciones hubieran tolerado la formación de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una cuota personal a sus dueños.prescindiendo de cualquier privilegio.]. derecho de mercado y policía autónoma de la industria y del comercio. En el momento culminante de esta edad de oro de la ciudad democrática. dieron al pueblo un apoyo técnico administrativo. en particular. por regla general. 5. mientras el ciudadano 34 .. Llegados a este punto. aunque tenga en cuenta estas diferencias significativas.. subalternos del señor feudal. dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos. “el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la población ciudadana chocaban entre sí”72. Los primeros. se habla de la ciudad en sentido propio. a menudo sanguinarias y tenaces”74. ciero)76. “En sentido económico. como competidores de la libre industria77”. en calidad de miembros del pueblo. De estas organizaciones salieron también las clases intelectuales (juristas.). autonomía en la jurisdicción y en la administración.

antiguo era homo políticus. meditación sobre los últimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios. cuya respectiva influencia es de difícil determinación. Sólo el Occidente conoce un derecho racional. porque sólo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido específico de la palabra. El análisis de Weber confirma así. En este punto. Todos estos factores se presentan. el demos y la plebs no son el "Pueblo". pero una ciencia y una técnica racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. y menos aún con el obrero industrial moderno”79. ciudadano "desclasado" porque. sólo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. Nace así la ciudad. 35 . cuya consecuencia había de ser un racionalismo específico80. políticos. interpretado y empleado racionalmente. que clarifica las singularidades políticas. Debemos subrayar más bien que el tipo ideal weberiano de ciudad no es un instrumento eurístico. Como confirmación de todo esto. que en Occidente se desarrolló una forma urbana peculiar. se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas. Sin duda alguna. “totalmente negativo”). parecen muy poco sólidas las observaciones de quienes. es indudablemente más amplia. económicas y jurídicas. Weber estaba capacitado para elaborar. pero sólo es peculiar de Occidente el fundamento religioso del régimen de vida. recordemos que el análisis weberiano se caracteriza por una continuidad sustancial. todavía. como ya hemos visto. En todas partes encontramos la magia y la religión. sostienen que la sociología weberiana de la ciudad consiste exclusivamente en la sociología de una clase determinada: la burguesía. De hecho. pequeño artesano excluido de las artes mayores. un modelo al que podemos referirnos útilmente todavía hoy. aunque. por la presencia de personas con una ética racional de existencia. acaso con una profundidad como nunca la sintió el europeo. militares y religiosos. en sus últimos desarrollos. bourgeois). nada tiene que ver con el proletario medieval. Finalmente la cultura occidental se distingue de todas las demás.78 Pero de su análisis se deduce claramente que las apetencias individuales encuentran un potente obstáculo en la reglamentación colectiva por parte de las corporaciones. una clasificación a este nivel. se relaciona para Weber estrechamente con los caracteres fundamentales de nuestra civilización. una vez más. Además. filosofía. Teología. vemos que en Lineas de historia universal social y económica (1919-1920) la ciudad occidental. en una lograda combinación que facilita la maduración y la realización de ciertos valores-guía por obra de ciertos grupos sociales. y el proletario antiguo. gracias a su amplísimo conocimiento histórico. citoyen. Es difícil afirmar que Weber se limita a un análisis de este género. Tampoco su sociología de la ciudad puede reducirse exclusivamente a “una historia comparada de las clases ciudadanas. organizada políticamente. creado por los juristas. en un momento dado de la historia de la ciudad. se encuentren nuevos intereses y nuevos acentos. despojado por deudas de su propiedad. desanclado de la historia (es decir. incluso acudía con frecuencia a las distinciones arriba mencionadas. su problemática. preocupados sobre todo por resolver la sociología de forma histórica. donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgués. “la situación política del ciudadano medieval lo orienta hacia el homo oeconomicus”. en la formación de la ciudad concurren factores económicos. Por tanto. Sólo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus. sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos más calificativos en determinadas épocas.

empero. susceptible de fáciles críticas. tiende a explicar el acontecimiento histórico. se puede fácilmente deducir que su calificación como sociedad urbana no tiene mucho sentido. a través de recorridos no siempre muy definidos. hacer algunas advertencias preliminares. Preguntémonos ahora: ¿Cuáles son los límites. Las implicaciones de este método resultan más evidentes a través de un simple ejemplo. Marx propone una línea de interpretación que exalta la influencia de un único factor. quizá filológicamente arbitraria. No obstante. las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos económicos que la determinan. en concreto. ya que la fenomenología urbana es bastante compleja tanto en sus orígenes como en sus desarrollos. el factor económico. en su acción y en sus condiciones materiales de vida. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano Proponer una nueva lectura del análisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano occidental significa. Se trata de una operación de recomposición. No hace falta apenas recordar aquí que el pensamiento marxista es un pensamiento crítico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafísicas de la teoría social. Karl Marx y Friedrich Engels. esto significa desviar su interpretación. la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos. debemos recordar que Marx analiza el pasado utilizando categorías elaboradas con referencia a la estructura social de su época. sobre el desarrollo social. cuál es el ámbito de las sociedades para poder sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del estudio de la estructura de las relaciones de producción? Esta verificación puede cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de 36 . importantes para su interpretación. el atributo “urbano” escondería. hipótesis) hallados en las distintas obras y por la metodología que sugieren. El investigador debe elaborar sus conceptos apoyándose -como punto de referencia en los individuos “reales”. Un punto de vista de gran interés. pero no un punto de vista exhaustivo. seguir un itinerario que. redescubriendo la relación entre pensamiento y realidad. Con esto no queremos decir que el análisis marxiano esté exento de fuerza heurística. cuáles son los tipos históricos de ciudad. especialmente para el estudio de la ciudad moderna. reúne un conjunto heterogéneo de fragmentos teóricos. Dado que el carácter de. al contrario. al contrario. creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestión urbana legitiman sobradamente un propósito de este tipo. Sobre la formación de la ciudad capitalista 1.II. Es necesario. en su neutra aceptación. observaciones. desarrollando un análisis de presupuestos “reales” y apuntando hacia una construcción teórica que sirva de instrumento de transformación y mutación de la sociedad. antitética a la de la sociología weberiana. Además. en una dirección unívoca. forzando la interpretación del pasado para llegar a una interpretación coherente con la de su presente histórico. Constituye una perspectiva particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge de nuestra época que es la ciudad. queremos sostener que sólo a través de oportunas verificaciones y comprobaciones se podrá explotar toda su riqueza. Este intento se realiza con el pleno conocimiento de que la elaboración de una hipótesis marxiana sobre la ciudad sólo es posible a través de una lectura sistemática de las obras y de un paciente trabajo de recomposición de los pasajes más significativos. Sin embargo. una sociedad nace de las condiciones materiales de producción que la caracterizan. Esta posición metodológica. exaltando cierto tipo de rígidas consecuencias y dejando en la sombra puntos de vista alternativos.

De las pocas páginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la expresión de intereses divergentes. a través de una lectura “temática” de estos pasajes. una contradicción. aunque no recibe un tratamiento privilegiado. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo La separación entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradicción entre dos “sociedades”. Un proceso: el proceso de la división social del trabajo. en particular. comparando esta hipótesis con la de otros autores. En el análisis realizado en la Ideología alemana parece. que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad. Esta respuesta no excluye. Esta separación-conflicto se desarrolla y aumenta cuando la sociedad se hace más compleja. 2. El desarrollo progresivo de la división social del trabajó genera. sin embargo. por cierto. “diferentes subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos. de la organización tribal al Estado. también en este caso. de hecho. con la realidad empírica de la ciudad capitalista y poscapitalista. se trata. la separación del trabajo industrial y comercial del trabajo agrícola y con ello la separación entre ciudad y campo. de una dinámica conflictiva que procede a través de estadios sucesivos. avalando una perspectiva sociológica interesada en el conflicto que actualmente parece ganar espacio. dentro de las varias actividades. “el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el paso de la barbarie a la civilización. son los polos de un conflicto estructural de cuya superación saldrá una nueva sociedad. no obstante. la rural y la urbana. en segunda instancia. En el análisis marx-engelsiano no se trata. además del contraste de sus intereses”2. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital (1867) y relacionan la problemática urbana con los principios del materialismo histórico. “La división del trabajo en el interior de una nación provoca. de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses divergentes”. fundamental en varios sentidos. que comporta antagonismo y conflicto. La problemática de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el pensamiento de Marx y de Engels. exenta de regresiones y demoras. ante todo. por otro lado. se puede comprobar en qué medida el aparato conceptual del marxismo es un instrumento útil para una teoría sociológica de la ciudad. que entre estas contradicciones inherentes a la división del trabajo y a su manera de proyectarse 37 . la presencia de conflictos dentro del ámbito de cada una de estas dos sociedades. ¿Qué se halla en los orígenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de sociedad? ¿Qué hay en las raíces de este antagonismo que atraviesa la historia entera de la sociedad occidental. La ideología alemana (1846) es quizá la obra que se enfrenta con la cuestión de forma más orgánica. que esta diferencia de intereses se manifiesta á través de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos intereses. Lefebvre. desde la Antigüedad hasta nuestros días?. de la localidad a la nación y se extiende a través de toda la historia de la civilización hasta nuestros días”1. puesto que Marx y Engels conectan el análisis sobre el desarrollo urbano con sus teorías (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la división del trabajo.Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y. Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las épocas. como escribe H.

que la hipótesis marx-engelsiana tiene un sentido y encuentra una correspondencia en la realidad histórica hasta el momento en que se afirma un tipo de organización social urbana: la gran ciudad industrial. en definitiva. de la división del trabajo (una razón. Además. la historia de la sociedad. ni como única variable importante. sin mediación alguna.socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarquía o. en unión con algunas condiciones -a menudo no controlables socialmente. entre los maestros artesanos. Formas de propiedad y formas de organización social En el aumento de la población -una especie de causa causarum reside la razón. entre las clases sociales que representan sus intereses. mejor dicho. naturalmente. sin embargo. más bien la revaloriza como perspectiva histórica. no quita valor a la perspectiva analítica aquí examinada. por decirlo de alguna manera. sobre todo. quedan sin embargo incluidos en el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto más amplio y. de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza. Todos los conflictos de clase “menores”. de hecho. como por ejemplo Durkheim. como una forma transitoria de conflicto3. sin embargo. caracterizadas por una descarada exaltación de los intereses y de los “valores” de la ciudad capitalista. 3. en una cierta fase.como el aumento de la población y el paralelo aumento de las necesidades4. sobre los desarrollos y sobre las transformaciones de la organización social De hecho. forma penetrada de la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta fase. pero su atención se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva más general. históricamente más importante. el principio dinámico (y conflictivo) de la división social del trabajo no actúa como variable independiente. difícil de profundizar y de 38 . los aprendices y los jornaleros. Queda claro un punto esencial: la dinámica social nace del conflicto dialéctico entrociudad y campo. Sirva de ejemplo un caso histórico crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo político occidental. ni siquiera amplio y orgánico. que puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo. por lo menos. es en el ámbito más general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos. con razón. sino que genera una superación hacía direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del socialismo. que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia. Los estudiosos que vivieron los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta contradicción y considerar. De éste nace. Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la importancia conceptual de la dicotomía ciudad-campo o. de los “subtipos” conflictivos y de sus interrelaciones. puesto que la referencia empírica general se ha transformado. este principio se manifiesta para Marx y Engels y también para otros autores. conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al tema un tratamiento definitivo. no sólo se convierte en conflicto violento. la vuelvan a proponer a nivel mundial y en términos no coincidentes ya con los marx-engelsianos. como nunca antes sucediera. aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente digresión. quizá primaria. implícitamente. pero limitándose a individuar los tipos de organización social relacionados con este proceso. Un punto de vista no exento de posibilidades de crítica. Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea de correspondencia-superposición entre las diversas etapas del proceso de la división del trabajo y las distintas formas de propiedad. Marx y Engels se ocupan también. cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carácter directo. una relación entre continente y contenido. Esto.

La misma sociedad es únicamente la proyección del esquema de las relaciones sociales familiares. su actividad y sus necesidades. unión originada por contrato o por conquista. “La guerra es. El crecimiento demográfico. a la necesidad o a la casualidad. de este modo. así pues. La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe. en una escala más amplia. En los orígenes. sin embargo. La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad. nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado. como el aumento. era simplemente la división en el acto sexual que asumía luego una caracterización espontánea debido a las disposiciones naturales. alterando la naturalidad de la división del trabajo. no existe ni la ciudad. la gran 39 . “La historia de la Antigüedad clásica es una historia de ciudades. incluso en el sentido de que ciertas condiciones propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo. formada por numerosas células aisladas. por tanto. ni el campo definido como sociedad antitética a la sociedad urbana. Esta forma de propiedad “no presupone como base el campo. que atribuyen cierta configuración a las relaciones entre los individuos o. dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones mencionadas. ¿Cómo se origina la agro-ciudad de la Antigüedad? Existe naturalmente una competición entre comunidades por la apropiación de la tierra. las contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho ámbito institucional.comprender. Nos encontramos en una sociedad preurbana. es la causa real del trabajo. sobre la ciudad antigua. una proyección que tiende.-acontecimiento natural. ya que opera sobre todo a nivel de institución familiar. Los períodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la división social del trabajo no son otra cosa que la expresión de las diversas formas históricas de la propiedad. donde la división del trabajo es embrional y natural. la concentración y la dispersión de la población. y constituye una contradicción a través de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinámica conflictiva entre ciudad y -campo. a sus condiciones materiales de producción5. Con esto podemos avanzar una hipótesis interesante. como no es fácil interpretar la respuesta en términos de división del trabajo que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demográfico y a la distribución de la población en el territorio). donde la naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante. sino la ciudad como sede ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). mejor dicho. Con la unión de las tribus en una ciudad. originadas tanto por la guerra como por el trueque” favorecen la producción. El aumento de la población. aunque no totalmente delineada. La división del trabajo en su origen. de la división entre trabajo manual y trabajo intelectual. el aumento de las necesidades y la ampliación de las “relaciones externas. a exaltar. si se contempla la sociedad en términos de relación. ciudad-campo se observa un proceso activo y cualificador de “ruralización de la ciudad”7. El agro se presenta como territorio de la ciudad6. pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura”. en los orígenes existe una organización social elemental tanto por su dimensión como por su estructura. Marx y Engels hablan de “prolongación de la división natural del trabajo en la familia”.

Existe. mientras que la civitas no se extenderá durante mucho tiempo a la rusticana plebs. Y es el propio carácter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situación. con su marca rural. la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo. una articulación de funciones divididas entre ciudad y campo que. La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control político y no como una entidad económica. en cambio. no confieren a la relación ciudad-campo la forma de un conflicto abierto. es decir. Pero los cives en sentido propio viven sólo en el centro urbano. La ciudad antigua se convierte en la expresión política y colectiva de un poder que se ejerce manteniendo sus raíces en el mundo exterior a la ciudad. prototipo anticipado de la metrópoli colonizada. La propiedad de la tierra es privada. “En el mundo antiguo la totalidad económica viene dada por la ciudad. y. como ciudad. donde se desarrolla la vida política y económica de la ciudad. el mundo germánico y la sociedad asiática. Se sabe perfectamente que la configuración de este tipo urbano se basa en un complejo de edificios dispuestos sobre un cuadrado. es extra muros posita. y “base de esta organización militar es la concentración de las viviendas en la ciudad”8. puesto que este organismo es el que resiste los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media. es quizás oportuno recordar brevemente cómo se organizaba la ciudad antigua (grecoitálica). Más allá de los mille passus. a nivel de comunidad. sino que es la existencia de la propiedad común que se presenta como mediatizada.el mundo antiguo. por tanto. Para complementar lo tratado por Marx. vemos claramente cómo el elemento de la propiedad y sus distintas formas constituyen un importante discrimante factor en el plano social. comienza el territorium. como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. En la forma asiática (por lo menos en la predominante) no existe propiedad.tarea general. que a su vez es simplemente un punto en el campo que le pertenece. La comunidad. Entre los antiguos (los romanos constituyen el ejemplo más clásico. pues en el mundo romano el fenómeno 40 . en un área de huertos atravesada por calles que desde los continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una milla. como relación recíproca de sujetos autónomos”. vive en la periferia de la ciudad. porque “no es la propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad. Si comparamos -juntamente con Marx. pues. en el mundo germánico viene dada por cada vivienda. el gran trabajo colectivo” necesario a la comunidad para poder establecer las condiciones objetivas de la propiedad y. La organización militar es decisiva. es decir. el campo verdadero y propio. Hasta la afirmación de la ciudad imperial. es decir. La población socialmente inferior (obreros y artesanos). es reunión pero no unidad. pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad. El cardo maximus y el decumanus maximus se cruzan formando el centralísimo forum. sin embargo. de hecho. por tanto. tanto en la Italia víctima de las invasiones bárbaras. la propiedad es únicamente propiedad colectiva de la tierra. la que se denominaba rusticana plebs. es quizá más correcto expresarse en términos de contigüidad entre lo rural y lo urbano. se entiende en el mundo antiguo como unión. no se trata de una concentración de muchos propietarios. La ciudad sintetiza y sublima en el concepto de ciudadanía las relaciones sociales sobreentendidas por la propiedad de tierras. Para los germanos. de la existencia para las familias que la constituyen. circundado por la fortificación y las murallas. símbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. medidos por las portae. sino de una familia como unidad autónoma. Esta subdivisión territorial y residencial es la proyección de una especie de jerarquía sociopolítica que ordena a los habitantes de la civitas. sino sólo posesión de lo individual. como entidad estatal.

debido a la íntima relación con la propiedad. de tal manera que la segunda es mediatizada por la primera. Cuando “la propiedad privada. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual se cumplen todas las experiencias sociales. La finca -escibe el joven Marx. la raíz de la propiedad privada. Hay que esperar que “la propiedad de la tierra. la última. ¿cuáles son las causas de la restricción y de la estabilidad de la dimensión social feudal?. objeto de la propiedad. el siervo es un accesorio de la tierra. bajo la influencia de la constitución militar germánica. Como ya hemos dicho. condicionada por aquéllas. víctima del superconsumo. fruto decadente de esta transformación de la propiedad. El suelo. nótese. y entre el siervo y la tierra por otro. deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria. poseída en común por los miembros activos del Estado que. El propietario privado de tierras es así al mismo tiempo ciudadano urbano. La ciudad imperial. La relación en que sus súbditos están con ella es más la relación con la propia patria. De aquí el aforismo: “Nulle terre sans maitre” en el que se expresa la conexión del señorío y la propiedad territorial. igual que el 41 . provocaron. a la naturaleza “personal” de la relación entre la tierra y quienes la poseen. con una propiedad de semejante naturaleza. están obligados a permanecer en esta forma natural de asociación”. sea completamente absorbida por el movimiento de esta última y se transforme en mercancía. El sistema político antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se “desnaturaliza”. además. se desarrolla en una situación de destrucción de las fuerzas productivas debida a la crisis política (decadencia del imperio e invasiones). Hay que hacer notar que aquí se registra una convergencia con el análisis weberiano. no será capaz de superarse y morirá arrastrando consigo un sistema urbano que giraba en torno suyo. no tiene valor comercial. el desarrollo de la propiedad feudal”11. La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. quedará prisionera de sí misma y de su modo de producción esclavista. a debilitación económica y. políticas y económicas. o bien la primera existe en esta doble forma. Las relaciones de poder entre señor y siervo se condicionan. que aniquilará un mundo ya condenado por la historia y preparará un estadio sucesivo: las “condiciones preexistentes y la manera como fue organizada la conquista. frente a los esclavos. Desde el punto de vista económico la ciudadanía estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en habitante de una ciudad”9. serán transparentes. pero sólo se tratará de una fuerte sacudida. la tierra se convertirá entonces en valor venal. la dominación de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como dominación del capital puro. Del mismo modo. se preparan las condiciones que provocarán la decadencia de la entera organización social y con ella del poder político del pueblo. por esta causa las relaciones sociales que se desarrollan en el feudo. que también enlaza la ciudadanía antigua de pleno derecho del individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga económicamente10. a regresión demográfica. La tierra se personaliza en el señor dándole el nombre. Pero. Es un estrecho modo de nacionalidad12. En los Manuscritos económico-filosóficos de 1844 Marx propone como causa del carácter estático de la propiedad feudal la peculiaridad de la relación que se establece entre el señor y la tierra por un lado. La victoriosa invasión de los bárbaros hará retroceder la sociedad hacia formas de organización sobre base tribal.aparece en su forma más pura y significativa) existe una forma antitética de propiedad pública de tierras y de propiedad privada de tierras. La metamorfosis de la propiedad hará que “en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un casamiento de interés.aparece como cuerpo inorgánico de su señor.

Pero. Pero este movimiento. b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que constituye la respuesta de un grupo social económica y políticamente emergente.Y la ciudad será precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con consecuencias sociales de alcance revolucionario. por el momento. o mejor dicho. pero sobre todo en la Ideologia alemana. impulsado por el desarrollo de la producción artesanal autónoma. dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene aún más aparente significación social. corporación.. es decir. En la industria. hasta la abstracción de todo otro ser. hasta el pleno ser para sí mismo. queda relativamente limitada tanto en el campo como en la ciudad. Marx y Engels distinguen dos tipos de ciudad medieval: las ciudades tradicionales. “De los siervos de la gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo llano saldrán los primeros elementos de la burguesía”16. gremio. se subrayan dos aspectos particulares e importantes que aclaran los términos de la relación ciudad.agricultura. separen el capital de la propiedad de tierras. la Edad Media “se movía desde el campo” porque en el campo actuaba una forma de propiedad que extendía también al ambiente urbano aquella connotación “natural” que estaba en vigor en el ámbito del feudo. y las ciudades nuevas que nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los ex-campesinos siervos. Esta diferencia subsiste únicamente como un tipo especial de trabajo. como una diferencia esencial. no ha progresado hasta la indiferencia respecto del propio contenido. independiente de la propiedad de tierras. ¿cuáles son los procesos que permiten la consumación de esta escisión? 4. importante. El desarrollo urbano medieval tendrá como consecuencia característica la subordinación del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman “el punto de partida” de nuevos desarrollos de la historia social. que tuvo su origen en el campo. vital. durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe la urbana. mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida aristocrática feudal) y lleva todavía en sí misma el carácter feudal de su contrario bajo la forma de monopolio. en oposición a la propiedad inmobiliaria. El campo informa la sociedad entera e intenta organizarla sobre la base de órdenes paralelos a los órdenes sociales característicos de la organización feudal. en cuanto propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio. y por ello no ha llegado aún a capital liberado14. En los Manuscritos. adquirirá de hecho una vida propia. Ciudad y campo se separarán cuando las nuevas condiciones sociales y económicas maduradas en la ciudad. El capital. 42 . maduradas en la antítesis entre ciudad y campo. etc. se volcará sobre sí mismo. La ciudad medieval Así pues. Sin embargo la división del trabajo.campo en esta fase que preparará una sucesiva forma histórica de propiedad: a) la correspondencia entre posesión de tierras por parte de los nobles (basada en la condición de siervos de los pequeños agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital “natural” que subordina a sí mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros. condicionándola en formas múltiples. tiene aún el significado de la comunidad real. sólo se expresa el modo de nacimiento y la oposición en que se ha formado la industria en relación con la . En este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenación de la estratificación social y de importantes transformaciones políticas. ex siervos venidos a la ciudad). dirigida hacia un mercado libre15. con su historia.hombre13.

no obstante. A éstos debemos añadir el pueblo. en cambio. Hay que buscar las raíces de esta dificultad para instaurar una política urbana plenamente democrática en la heterogeneidad de la composición de clase de la población ciudadana y. propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses que. los campesinos y los extranjeros. en buena medida. son los cives mediani que participan en el gobierno urbano. se modifica muy lentamente. son “ciudadanos” porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes. que se organiza y se refuerza a través del asociacionismo. con todas las fricciones que existían entre sus componentes. Con el desarrollo comunal se acentuarán -con las implicaciones políticas antidemocráticas que le son connaturales.las subdivisiones entre urbs. puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la comprensión de los orígenes de este tipo histórico de ciudad y los aspectos que la contraponen al campo. Una reducción que deriva de una precisa elección metodológica. heterogéneamente compuesto (artesanos. obreros. afirmar que eran sólo formalmente libres: constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados más humildes y servidumbre). “Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la necesidad inmediata. El esquema topográfico tripartito de la ciudad antigua. El pueblo. jornaleros) tiene derechos políticos y participa en la vida pública. impulsada por un conjunto de condiciones económicas y políticas internas y. parece difícil. al lado de los cives maiores (nobleza menor asentada en la ciudad. el señor feudal. Incluso la historiografía contemporánea no marxista no duda en subrayar los elementos aristocráticos y de naturaleza oligárquica que se encuentran en la constitución comunal originaria. otros grupos sociales de distinta consistencia. encuentran un lugar preponderante en el análisis weberiano. mercaderes. si bien en un plano de relativa paridad política. Y en este hecho. suburbium (por contaminación con el germánico Burg se habla de suburbio) y campo. y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. incluso para la interpretación de las transformaciones político-institucionales. por la preocupación de proteger la propiedad y de multiplicar los medios de defensa de cada miembro”17. Tienden aquellos autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de intereses económicos. aunque no se les considere esclavos en la ciudad comunal. así como para poder individuar las fases sucesivas de su transformación. Es necesario subrayar cómo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos valores de libertad y a aquel carácter de “autocefalía” de la ciudad comunal que. A los “ciudadanos” se contraponen. externas a la ciudad. esencialmente faltos de derechos políticos.La fuerza económica de este nuevo grupo social residía originariamente en la posesión de un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. se basa la crítica al materialismo histórico cuando analiza la organización municipal insistiendo en el factor económico como único factor. 43 . pero reductora. en la diferente influencia política (y económica) de los distintos grupos sociales. específicamente. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad. Es una fuerza económica natural. socialmente muy heterogéneos. de una elección antitética a la desarrollada anteriormente por Max Weber. Gracias a la expansión de esta fuerza social la ciudad usurpará el poder aristocrático y dará origen a una nueva organización política: el municipio. con su dinero. no siempre violentamente. es decir. Estos grupos sociales tan diferentes están unidos por un hecho político importante. en el sentido literal del término. quizá. Una interpretación muy aguda y consecuente. adquieren tierras y títulos nobiliarios. los comitatini.

del desarrollo urbano en esta fase. equipada militarmente. si esto significa. de instrumento y de apéndice de la propiedad feudal de las tierras. desorganizados y contrapuestos a una fuerza organizada. la sujeción a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distinción en el plano de los derechos políticos entre “pueblo” y “pueblo llano”. en concreto. pero parcial. y por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro. b) las relaciones sociales en el ámbito del oficio.Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan así dos elementos de tensión presentes en la ciudad medieval. que contraponen aprendices a maestros. El análisis que se desarrolla en términos “reales”. Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer notar que: los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al interés de los maestros. por último. por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales. aunque no influyente como los magnates. y que el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo sólo si se tiene en cuenta esta importante base de consenso. en términos de necesidad económica. “La plebe de estas ciudades. que provienen de la organización de la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que allí dominaban. compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de ciudadanos organizados. llegados de forma aislada. ¿Por qué los siervos continúan llegando a las ciudades. relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de organización en las relaciones sociales productivas. Una proposición como la siguiente: “la necesidad del trabajo asalariado en las ciudades creó la plebe” se convierte en un instrumento para una interpretación útil. los oficiales se hallaban vinculados a la organización existente por su interés en llegar a ser un día maestros20. creemos poder afirmar que las experiencias de libertad son comunes a la población urbana en su conjunto. elementos. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al igual que los maestros. compuesta por individuos extraños entre ellos. proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su forma de las relaciones productivas. por la originalidad del carácter político de la ciudad: expresión autónoma de la voluntad de los ciudadanos en cuanto ciudadanos. en muchos casos y durante un largo período de tiempo. dentro de la ciudad. formas conflictivas graves. sin embargo. se ha de subrayar su carácter residual. Además. que los vigilaba cuidadosamente. aunque sólo de manera indirecta. es decir. A propósito de este segundo aspecto conflictivo. la relación patriarcal que les unía a los maestros de los gremios dotaba a éstos de un doble poder. éste constituía un nexo real de unión que los mantenía en cohesión frente a los oficiales de los demás maestros y los separaba de éstos. y por tanto limitativo en los efectos de transformación. por tanto. Pero no debemos olvidar que la plebe. precisamente porque la integración urbana está garantizada por la contraposición entre organización social democrática (ciudadmunicipio) y organización social autocrática (feudo)19. carecía de todo poder18. exhaustivo. tenía libertad para abandonar la ciudad y. estaba protegida de las eventuales reivindicaciones provenientes extra-muros. de la que con gran esfuerzo se había liberado. La presencia conjunta en el ámbito de la ciudad de grupos sociales con intereses divergentes no producirá. que en los orígenes eran más potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteración del orden urbano: a) la plebe. se trata de una forma de conflicto cuyo carácter potencial. en su manifestación y en su intensidad. 44 . Los conflictos que la división del trabajo prepara y genera en la ciudad quedaban limitados. estaba protegida por las corporaciones que querían evitar todo intento de explotación capitalista que la hubiese devuelto a la condición de no sujeto. no parece.

de hecho. arrasando toda resistencia. La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad urbana: las ciudades se relacionan unas con otras. sino un capital directamente vinculado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de él. creando una fuerza militar defensiva autónoma y. respectivamente. importante en cuanto que advierte que el conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo. si los propios principios de autonomía y libertad no hubiesen obrado en las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las demás esferas de la vida social. En cambio. en un importante canal para la difusión de productos de cualquier tipo. por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas. sin embargo. Ya hemos dicho que el capital allí presente era capital natural. el capital móvil y el capital industrial. aunque sea gracias a la autonomía militar urbana. es decir. el análisis resulta menos convincente cuanto más desvaloriza la hipótesis según la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un importante significado político: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro en vías de desaparición. se contrapone a la ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecerán otras formas de capital (aunque relacionadas entre ellas). desarrollando una política económica que someterá cada vez más al campo. un capital tasable en dinero. incluso de “productos” culturales y políticos. El desarrollo económico contribuye. en particular por la división entre productores y comerciantes. a determinar la afirmación de la ciudad sobre el campo. de gran utilidad en el plano heurístico. las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria. sobre todo. La ciudad comercial La conexión existente entre economía y sociedad es. En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. era. se creará una escisión de clases decisiva para la organización social de la ciudad. y que se heredaba de padres a hijos. Pero el desarrollo económico hubiese estado condicionado y no se hubiera extendido más tarde al territorio entero. por tanto. La conexión entre economía y sociedad permite verificar la influencia cada vez más decisiva de la actuación económica en la historia urbana occidental: la economía de mercado se convierte. La ciudad medieval era una ciudad natural. de una ciudad a otra se llevan nuevos instrumentos de trabajo. económicamente basada en un capital natural. capital irrealizable por razón del incipiente intercambio y de la escasa circulación. no relacionado ya al trabajo del propietario. y la separación entre la producción y el intercambio no tarda en provocar una nueva división de la producción entre las distintas ciudades y pronto vemos cómo cada una de ellas 45 . de hecho. formado por la vivienda. sin embargo. particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a la época comunal. Con el capital móvil.El análisis marx-engelsiano es. en este sentido un capital estable21. 5. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez más por la división del trabajo. La ciudad medieval. como en los tiempos modernos. un conflicto cuya fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse unitariamente contra el poder extraurbano. con dos bases sociales y económicas distintas. No era.

sino también cultural. El capital móvil es capital en sentido moderno. la absorción de la ciudad en el Estado nacional. con importantes consecuencias también en el plano social: “las ciudades comerciales y. El desarrollo económico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y desequilibrios. a un período en el que domina la gran industria. Nace la ciudad comercial. La intensificación de las relaciones comerciales favorece la acumulación de fuerzas productivas desarrolladas en una localidad determinada. se desarrolla sin el control de las corporaciones. Nace una nueva categoría de productores. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformación que sufre la relación entre trabajador y patrón. cualquier relación “natural” se resuelve en una relación de dinero. pero también con otras condiciones: “una progresiva concentración de la población -sobre todo en el campo. limita ulteriormente la influencia del campo y. Se forma así la base económica de un tipo de ciudad. propiamente manufactureras. cuya actividad abarcará un mercado con fronteras cada vez más indefinidas. especialmente las ciudades marineras. el mercado se orienta hacia una dimensión mundial. Se llega así a un período en el que la división del trabajo es maximizada. una relación comercial. a menudo. El comercio debe subordinarse ahora a la industria.y del capital”. fundada exclusivamente en el comercio. Pero no hay que olvidar que. Su crecimiento está relacionado con la división del trabajo entre las ciudades. asegura su duración y permite su difusión. La ciudad comercial introducirá esta función productiva en un cuadro económico más amplio. cuya acumulación en unas pocas manos depende de las corporaciones y de los comercios. La industria textil. tanto por su particular naturaleza como por la intervención de la división del trabajo entre varias ciudades. así. Por un lado. pueblos y pequeñas villas se transforman en ciudades y. esta discordia se proyecta en el plano territorial. La limitación inicial a una determinada localidad comienza a desaparecer poco a poco22. la de los tejedores. que preparará una importante victoria de la ciudad sobre el campo y. como fuerza de innovación y ruptura sobre dos frentes23. perdió muy pronto casi todo rasgo patriarcal”24 y se convirtió exclusivamente en una relación de dinero. Debido a la expansión manufacturera. según Marx. plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. Una vez más la variable económica se adelanta como clave explicativa para el análisis de la transformación. se transforman relativamente en ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesía. la primera función productiva manufacturera: la industria textil. por el otro. todo esto tiene lugar por la aportación determinante de un nuevo tipo de capital: el capital móvil o comercial. donde se desarrollará según modalidades y con finalidades distintas de las originarias. sucesiva mente. mientras que las ciudades industriales conservan un espíritu totalmente pequeñoburgués”25. para ser más exactos.tiende a explotar predominantemente una rama industrial. en las ciudades más importantes. ¿Cuáles son los efectos a una escala más amplia? La competencia es universal. Esta relación “en las ciudades más grandes. El comercio aventaja a la manufactura. La manufactura absorbe como fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades corporativas como a las masas de vagabundos y actúa. La ciudad comercial quita al campo una función productiva originariamente subsidiaria. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un proceso de unificación no sólo económico. debilita la influencia de la ciudad corporativa. A través de la gran industria nace un nuevo tipo de 46 .

de hecho. 6. a qué precio se realizó el tipo urbano en el que. luego deben abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse 47 . Engels es un observador que participa y emplea auténticas fuentes documentadas28.asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas ciudades y trastornando las existentes. sobre todo.que a través de la actividad investigadora confirmará y al mismo tiempo posibilitará una ulterior clarificación. edificadas de un día para otro. hace referencia a observaciones efectuadas durante su militancia política y encuadra. cuya vida “al nivel moral e intelectual de la gente del campo” se ajustaba económica y socialmente a las decisiones del squire (hacendado) -al que están unidos por una relación de dependencia de carácter feudalcontemplan la destrucción de su mundo cotidiano. como se dice con la terminología que tanto gusta a la sociología actual. de hecho. “en lugar de las ciudades naturales. es decir. en un método crítico. pero a una escala tan amplia. según Engels.e intenta verificar. Este ensayo. cuyos agentes principales. El sistema de fábrica y la ciudad industrial Engels se propone analizar el modo de vida de la mayoría de los habitantes de la ciudad industrial -mayoría formada por proletarios. La situación del proletariado inglés del siglo XIX es el resultado de un proceso de transformación social rápido y radical. la difusión de nuevas técnicas de producción relacionadas con la invención de la máquina a vapor y la de las máquinas para la elaboración del algodón. hecho de tranquilidad. las contradicciones que animan la vida urbana de la época y nos ayuda a comprender. Primero son simples tejedores. en particular.investigación constituye aún hoy un documento de gran interés para el sociólogo que quiera reconstruir las etapas del desarrollo urbano occidental27. de ritmos productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. El desarrollo de las fuerzas productivas no se agota ciertamente en esta fase tecnológica y reclama. en aquella sociedad matriz del desarrollo industrial capitalista. mutatis mutandis. en general. Un juicio sucinto que encuentra un fundamento empírico en un estudio de juventud de Engels. Completó la victoria de la ciudad comercial sobre el campo”26. creó las grandes ciudades industriales modernas. La difusión de la jenny (máquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a transformar su papel de productores. finalmente. la explotación de nuevos tipos de energía y. son la división del trabajo. que no tiene precedentes históricos. Allí donde penetró. Los viejos tejedores-agricultores. en toda su dramática importancia. La gran industria. El caso examinado es el del desarrollo urbano-índustrial en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX. aún hoy vivimos. generando una importante y rápida transformación de las condiciones económicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirán la mano de obra industrial. El joven Engels señala. se trata de uno de los primeros análisis de la ciudad industrial basado. destruyó la artesanía y. el conjunto de datos recogidos en un marco teórico -las hipótesis claves del materialismo histórico. La contraposición entre ciudad y campo adquiere aún nuevas connotaciones a través de una dinámica conocida. La concentración de la población transforma a su vez la nación entera. “cuál es la influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad”. al que es necesario hacer referencia. todos los estadios anteriores a la industria. una nueva distribución y una “mejor” utilización de una de las componentes fundamentales del proceso de producción industrial: la fuerza-trabajo.

“Así pues. y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen. De aquí proviene también la guerra social. La brutal indiferencia. sino que se extiende más allá. Alienación significa para Engels práctica de la vida cotidiana de la clase obrera no sólo en el lugar de trabajo. Rige una especie de ley según la cual cuanto mayor es una ciudad. Pero. cada uno explota al otro. de la pequeña nace una gran ciudad. ¿cuáles son los efectos sociales del aumento progresivo de la población urbana debido a la fuerza de atracción de la ciudad industrial? 7. el mundo de los átomos. más rápidamente se engrandece. mientras a los más numerosos. apenas les queda para vivir32. atraen todo para sí. del aislamiento y del conflicto. precisa para iniciar la gran industria. El sistema de fábrica arraiga no sólo en las ciudades preexistentes. El mismo destino arrastra a los pequeños propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera tradicional sus tierras. Los hombres se consideran recíprocamente como sujetos de uso. en el domicilio y en la calle31. alterando el tejido social. en ningún caso aparece tan vergonzosamente al descubierto. es decir. 48 . como aquí. con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el territorio en su conjunto. la guerra de todos contra todos está aquí abiertamente declarada [. del pequeño pueblo nace una pequeña ciudad. la división entre los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de producción. transformándolos en proletariado agrícola y en obreros tejedores29. La descomposición de la humanidad en mónadas.” Y la gran ciudad ejercerá una fuerza de atracción tanto sobre el proletariado como sobre los empresarios. La situación del proletariado urbano Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones sociales la huella de la indiferencia.. Como observa Henri Lefebvre. La invención de nuevas máquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la mule y la aplicación de la máquina a vapor de Watt a las máquinas para hilar. siguiendo el riguroso criterio económico de la localización más conveniente. ese sórdido egoísmo.]. a los más humildes. Engels nos introduce en el tema de la “muchedumbre solitaria” y de la atomización social. los capitalistas. es por doquier el principio básico de nuestra sociedad actual.racionalizan y aumentan posteriormente la producción. sino también en la familia. de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida de la gran ciudad se encuentra la división entre burguesía y proletariado. y ocurre que los más fuertes aplastan a los más débiles y que unos pocos poderosos. cada vez mayor a causa de las ventajas económicas propias de un asentamiento de amplias dimensiones30. el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen tanto más desagradables y chocantes. Se desarrolla un efecto multiplicador activo en una única dirección: la de la fundación y difusión de una forma de agregado urbano caracterizado por una expansión sin límites. provocará necesariamente una fuerte centralización de la población obrera.en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. Nace el sistema de fábrica. entre la multitud de las grandes ciudades. la división entre los que dominan y los que obedecen. tan consciente. En los orígenes de las míseras condiciones de vida.. cuanto más juntos están estos individuos en un pequeño espacio. urbanizando la nación entera. cada una de las cuales tiene un principio de vida particular y un fin especial. La concentración del capital. se lleva aquí a sus últimos extremos.

la city con los barrios residenciales. es evidente que la división del trabajo que opera dentro de la ciudad adquiere una importancia de primer orden. es ejemplar33. como hemos dicho. y más allá de ésta se sitúa la zona residencial de la media y alta burguesía. se puede comprobar que esta humillante situación deriva de 49 . sin que éstas tengan una visión directa de la desolación de los barrios obreros. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales. Pero. Engels anota observaciones de carácter ecológico que subrayan un aspecto esencial de la organización social urbana: el proceso de segregación de los habitantes. la comparación de su penetrante denuncia con las asépticas descripciones de los ecólogos de Chicago. construidas en los pequeños huecos entre una vivienda y otra. En la ciudad antigua se observa un fenómeno de sucesión entre obreros autóctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo.. La ciudad está construida de modo que puede vivirse en ella durante años y años y pasear diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros. principalmente en el sentido de que la división en clases.Llegados a este punto. El caso de Manchester. Alrededor del corazón de la ciudad se extiende una amplia franja de barrios obreros. además. se extenderá a la ciudad entera. de un orden partidario. Estos sustituyen a los primeros en la ocupación de las viviendas más miserables y se amontonan en casas-tugurios. que se realiza a través de las relaciones productivas capitalistas. basadas en una acción de explotación. de clase. cuyo valor de cambio está en relación directa con el crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente del proletariado asentado en la ciudad. ¿cuál es el tipo de relación que existe entre las varias componentes sociales del universo urbano? El urbanismo hipócrita permite que las residencias de las clases dominantes estén unidas al centro. iniciado en la ciudad. con el consiguiente desarraigo de la población y su transformación en clase obrera. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental contradicción social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos. a menos que vaya uno allí de paseo o por sus propios negocios. para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino más corto. El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarquía de funciones económicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios obreros son un espacio-mercancía. alimenta un conflicto que. generada por la ciudad. Y lo bueno del caso es que los aristócratas del dinero. Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios de construcción más reciente. en homenaje al principio de la división del trabajo que domina ya todo el territorio y regula la distribución de la población que allí vive y produce. que su casualidad es relativa.. Todo esto es posible gracias a la función mimética desarrollada por las numerosas tiendas de la pequeña burguesía. De gran utilidad es. El campo se somete a la ciudad. ciudad preferida en el análisis de Engels. pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que están junto a la mayor miseria34. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada en todas las calles principales que unen. Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas más nuevas de la ciudad. El desorden urbano es una manifestación necesaria del orden burgués. Lo cual demuestra que el desorden es aparente. El desarrollo procede y se impone por medio de la forma de organización social urbana que desgasta el campo.

Concentró su atención en la manera en la que la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una página de los Manuscritos. 8. hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien. triunfo de la propiedad privada. sobre el inquilino. ni siquiera en una forma animal36.la reproducción de la fuerzatrabajo. la cloaca de la civilización (esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para él en un elemento vital. esta corrupción y podredumbre del hombre. así como otras necesidades esenciales. Aire y luz se convierten así en una pertenencia de la vivienda. el aire. Engels denuncia la existencia de un proceso de obsolescencia programada de la vivienda. El completo y antínatural abandono. al término del período de alquiler del suelo. El empresario. que éste vuelva al antiguo propietario con todo lo que. de la que puede ser arrojado cualquier día si no paga. La basura. alienante. La luz. brutal y abstracta simplicidad de las necesidades. envenenada ahora por la mefítica pestilencia de la civilización y que habita sólo de manera precaria. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al “biencasa”. el refinamiento de las necesidades y de sus medios. sin preocuparse 50 . Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad.una acción responsable de los que gobiernan económicamente la ciudad. conflicto de clase y anarquía social La mayoría de los habitantes de Manchester. muy bien remunerados para el propietario. Se crean así las condiciones para construir casas obreras de corta vida. en buena medida. Ciudad. Aquí los cottages obreros se construyen en su mayoría según el sistema de las tres hileras paralelas que permite al contratista una mejor explotación del espacio y una diferenciación en los alquileres según la hilera en que se habita35. por otra. ni siquiera en una forma deshumanizada. Incluso la necesidad del aire libre deja de ser en el obrero una necesidad. El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga. como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no existe para el obrero. según Esquilo. donde se levantaron nuevos barrios obreros. una plena. en la ciudad del capital. Estos satisfacen una necesidad fundamental. una mercancía cuyo precio. la constituyen. El proceso. se haya edificado en él. los comerciantes que le venden los alimentos o los vestidos exprimen al máximo sus recursos. de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e incluso a los que la poseen) produce. el hombre retorna a la caverna. al igual que los de otras ciudades protoindustriales. un salvajismo bestial. incluso sería mejor decir que es consumido. la más elemental limpieza animal. no superior a los cuarenta años y depende. obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. como promedio. en mercancía. una acción orientada exclusivamente hacia el máximo rendimiento. La duración de una casa obrera se calcula. la del alojamiento. eventualmente. A este propósito recordamos que también el joven Marx se ocupó de la alienación obrera en la ciudad industrial. simplemente se reproduce a sí mismo en sentido opuesto. soportando su condición de dominados. será cada vez más alto. de hecho. se convierten en su elemento vital. La luminosa morada que Prometeo señala. Aire y luz se transforman así. mientras aumente esta caótica expansión. o mejor. los obreros. Sus sentidos dejan de existir no ya en su forma humana. Este conflicto se codifica con la norma que prevé. según Engels. por una parte. que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella época. del conflicto de intereses determinado por la separación entre la propiedad del suelo y la propiedad de la construcción que allí se edifica. la naturaleza podrida. donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada. deja de ser una necesidad para el hombre. el propietario de la vivienda. Tiene que pagar por esa casa mortuoria. como una posesión ajena que puede escapársele cualquier día. El obrero no consume.

cuya calificación social fluctúa entre proletariado y subproletariado. es siempre bastante numerosa. y en períodos intermedios. Si la concentración de la población obra desarrollando y estimando la clase de poseedores. se dedica a menudo a la mendicidad. población que mediante la mendicidad y los hurtos. unidos constituyen una fuerza. la diferente instrucción. al igual que el aire y el agua. en la crisis. produce. u otros trabajitos de ocasión. Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud. la debilidad. la abyección moral. Delincuencia y crimen pueden constituirse en norma. a menudo indignas del hombre. mancomuna a obreros y a pequeños tenderos que les venden a crédito 41 En las grandes ciudades se acumula así un gran potencial conflictivo. La separación de la burguesía. la venta ambulante con carritos o asnos. La situación social y económica de los obreros es inestable. hasta llegar a la disolución de los vínculos familiares 43. socialmente desorganizadas. en primer lugar. sus distintas condiciones de vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias. todavía más rápidamente. en un caos. Una forma semejante de solidaridad. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos de desarrollo el aumento de los salarios y actúa como cámara de compensación en los momentos de crisis. Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carácter particular. el alcoholismo.parecen ineptas. son el delito42. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejército de la mano de obra. que pueden considerarse un término medio entre la prosperidad y la crisis. La ciudad puede transformarse. en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanición como por epidemia 44. Pero la vida de las grandes ciudades prepara también un futuro diferente para quienes sufren la condición de explotados indefensos. impiden sin embargo la organización de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras. o solicitan con un recitado la caridad de los vecinos. como dicen los ingleses39. aunque sean individualmente débiles. como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40. pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre. Los obreros comienzan a sentirse una clase en su conjunto y advierten que. En todas las grandes ciudades puede verse a muchos individuos de este tipo. en ciertos momentos. moralmente débiles y sin objetivo fijo. Las reacciones más difundidas a estas condiciones de vida. la recolección de estiércol. de un momento a otro. Y es extraño que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los barrios obreros. en ellas los obreros han comenzado. los obreros toman conciencia de su opresión y adquieren una importancia social y política. Esta población “superflua”. Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino común. que con los pequeños servicios ocasionales “mantienen unida el alma al cuerpo”. Un hombre nuevo se gesta en la condición urbana donde las masas -llegadas recientemente a la ciudad. y sus habitantes pueden convertirse. el desarrollo de los obreros.-en esta fase. a reflexionar sobre su 51 . en una fase donde la población obrera urbana es un elemento útil e incluso indispensable para el desarrollo. Las grandes ciudades son el foco del movimiento obrero. Es la “población superflua de Inglaterra. la limpieza de calles. entre las que el alojamiento ocupa una posición importante. Las condiciones de vida. sobrelleva una mísera existencia.ni siquiera de asegurar un nivel de vida mínimo para la reproducción de aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de expansión inquieta que se alterna con períodos de crisis38. Acostumbran a andar con su familia y a cantar en las calles una canción que es una plegaria.

un discurso que se articulará y se desarrollará más ampliamente en el Manifiesto. al Oriente del Occidente. en ellas aparece el contraste entre la burguesía y el proletariado. Sin embargo. La vida urbana permite la transformación de la clase obrera. Ha creado ciudades enormes. La gran ciudad favorece los procesos de difusión de solidaridad. enfermedad que presenta en el campo una forma crónica y que en ellas se transforma en aguda. precisamente en relación con los caracteres de la organización social urbana. Ha hecho depender a los países bárbaros y semibárbaros de los civilizados. la burguesía crea el proletariado que crece con ella y lucha contra ella. ha incrementado en alto grado el número de la población urbana con relación a la rural. la clase obrera aumenta en número y en influencia social. centro de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera. promoviendo aquellas situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayoría de los habitantes hacia una acción política consciente. Se delinea aquí un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una clase per se. Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social. Ha centralizado los medios de producción y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46. en la lectura marxiana de este proceso de reestructuración rápida y violenta de la sociedad. El conflicto de clase desborda el estrecho ámbito de cada fábrica y de las diferentes categorías productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicación sindical: su objetivo será la sociedad socialista. a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses. La burguesía va superando cada vez más la fragmentación de los medios de producción. Proceso de proletarización y difusión urbana En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto cultural consecuente a la acción económica de una clase social históricamente hegemónica. que la usa como instrumento de su afirmación. La gran ciudad acelera la proletarizacíón de sus habitantes que no poseen medios de producción. que de mero agregado estadístico pasa a ser una clase per se. La ciudad es entonces algo más que el escenario donde madura una sociedad totalmente liberada. más por su fuerza de civilización que por su carga deshumanizadora y de degradación de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. También el conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones. la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le 52 . La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital. Sin las grandes ciudades y su creciente acción sobre el desarrollo de la inteligencia. la burguesía. La burguesía ha sometido el campo a la dominación de la ciudad. los trabajadores no estarían tan adelantados como lo están ahora45. con lo que surge a la luz la verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla. tanto a nivel de producción (la vida de fábrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento). preparando las condiciones para la superación de la sociedad capitalista. de ellas han salido las uniones obreras. un actor político. 9. de la propiedad y de la población. una sociedad que encuentra en las diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundación. como por la fuerza de difusión de la civilización. se caracteriza. La burguesía es la clase protagonista de un proceso de transformación social revolucionario que se caracteriza tanto por la capacidad de emancipación de las masas. en la ciudad de la burguesía se perfila la ciudad del futuro. sustrayendo así una considerable parte de la población al idiotismo de la vida rural.condición y a combatirla. el cartismo y el socialismo. la ciudad.

puesto que la conflíctívidad relacionada con el desarrollo del proletariado urbano. Esta superación es entendida como un efecto del proceso de penetración progresivo del capital en la sociedad. y la combinación social de los procesos de trabajo como opresión organizada de su vitalidad. La sociología empíríca contemporánea ha puesto muchos interrogantes a este modelo de transformación social que proponía. Al mismo tiempo. elemento esencial para la organización política del movimiento obrero47. De este modo. Marx representa la devastación del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la pérdida de una supuesta edad de oro. la fuerza histórica motriz de la sociedad. pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de sojuzgamiento de explotación y de miseria. La ruptura del primitivo vínculo familiar entre la agricultura y la manufactura. el retorno a la tierra de los elementos de ésta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido. de una parte.según los sucesivos desarrollos económicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del capital. este régimen crea las condiciones materiales para una nueva y más alta síntesis o coordinación de la agricultura y la industria.confiere. La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparición de la relación tradicional con el suelo. un principio básico de la producción social. a una clase social cuya composición y cuya capacidad de acción política tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas. aglutinada por ella en grandes centros. puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua. la producción capitalista acumula. por lo menos potencialmente. una enorme fuerza de choque. entre hombre y tierra. que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas. las comunicaciones. todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso en el arte de esquilmar al obrero. En la agricultura. al mismo tiempo. obliga a restaurarlo sistemáticamente como ley reguladora de la producción social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. facilitando. el del recambio orgánico entre sociedad y naturaleza. de manera quizás irreversible. La dispersión de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia. de su libertad y de su independencia individual. La ciudad capitalista le confiere un carácter histórico. Al igual que en la industria urbana. En la órbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia más revolucionaria. como movimiento organizado. es decir. sino también en el arte de esquilmar la tierra. además. como protagonista de la nueva ciudad. aspectos que conducen la cuestión urbana hacía una interpretación marxista del desarrollo social. arrasando las bases primitivas y naturales de aquel metabolismo. Además. es necesario subrayar que el análisis marxíano anticipa de forma muy aguda algunos temas centrales del debate contemporáneo sobre la relación ciudadsociedadterritorio. de otra parte. mientras que. La explotación rutinaria e irracional es sustituida por la aplicación tecnológica y consciente de la ciencia. se consuma con el régimen capitalista de producción. al igual que en la manufactura. y cada paso que se da en la intesificación de su fertilidad dentro de un período de tiempo determinado es a la vez un 53 . el campesino”. Al crecer de un modo incesante el predominio de la población urbana. sustituyéndolo por el obrero asalariado. al paso que la concentración robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. sobre la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagónico. perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra. como elemento fundamental de la producción. destruye la salud física de los obreros y. La devastación de la naturaleza provoca la supresión de la autonomía y de la subjetividad del productor. en la moderna agricultura la intensificación de la fuerza productiva y la más rápida movilización del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del obrero. Pero. La producción industrial destruye. que constituye la condición natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. cuentan tal vez entre los aspectos económicos más importantes de la revolución industrial que se cumple en las ciudades y gracias a las ciudades. la transformación capitalista del proceso de producción es a la vez el martirio del productor. las necesidades de transformación y los antagonismos del campo se nivelan con los de la ciudad. Por otro lado. es el producto político de la nueva dimensión urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de la necesaria superación del viejo antagonismo. La relación ciudad-campo adquiere una nueva forma.

Sin embargo. los ferrocarriles. en la velocidad del transporte. esto es. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo los gastos de esta circulación real (en el espacio) por medio de una disminución de sus costos de valoración [. La modernización y la construcción de nuevas infraestructuras que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de producción y de reproducción están. De este modo se nos descubre uno de los mecanismos. que confiere una nueva forma al ordenamiento urbano de la sociedad. mientras que. la cantidad de producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado... el mercado en el que circula. reproducir y multiplicar su valor [. más amplio es. La realización del valor de la mercancía se efectúa en el momento de su colocación en el mercado. Por tanto. en una fase sucesiva de desarrollo. Marx sugiere ya. según Manfredo Tafuri. la producción capitalista sólo sabe desarrollar la técnica y la combinación del proceso social de producción socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre48. son de una actualidad desconcertante.paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. sobre la simple base de una atenta lectura de las tendencias capitalistas. acaso el principal. como ocurre por ejemplo con Estados Unidos de América.]. por tanto. tiende a destruir el espacio gracias al tiempo. Los medios de transporte y de comunicación adquieren una importancia decisiva. por descubrir las contradicciones que acompañan esta nueva fase así como los actores sociales que se hacen cargo de ella y que serán los portadores de las nuevas tendencias de transformación social y política. encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial para su crecimiento ulterior. sin embargo. al cambio. con 54 . en mayor medida tenderá a una extensión espacial del mercado y. así como el número de veces en que el capital. mejor dicho. Estas páginas de los Grundrisse. por una parte. sobre todo cuando la producción se basa en el intercambio. puesto que el comercio en amplia escala se convierte en una condición esencial de la producción. de moda en los años sesenta de nuestro siglo. para conquistar el mundo entero y hacer de él un mercado. podrá valorarse. el capital asume directamente la gestión del territorio. se convierten en elementos indispensables para la circulación y la propagación del capital.. a la destrucción del espacio gracias al tiempo49. sobre la gran industria. Sin embargo. a cargo del Estado. este elemento espacial es importante puesto que la extensión del mercado y la cambiabilidad del producto dependen de él. El tiempo necesario para la circulación determinará. cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulación. por consiguiente. por otra parte. en un primer tiempo. Así pues. por tanto.]. hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de las consecuencias de la expansión territorial del capital industrial. y gracias a su capacidad explicativa es posible comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contemporánea. los ríos navegables. así como -lo que parece más importante. pues. la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras. Pero aún hay más. como base de su desarrollo. Actualmente es quizá casi demasiado fácil individualizar las deficiencias del modelo marxiano cuando preveía una revolución urbana en términos de una revolución proletaria. “Toda la ideología de la ciudad-región. anticipadas por Marx. Este proceso de aniquilación es tanto más rápido cuanto más se apoya un país.. el capital debe tender a superar toda barrera local al tráfico. y la realidad del territorio urbanizado por medio de continuas conurbaciones están aquí. no obstante. El capital fomenta la producción de medios de comunicación. Quedan. es decir. en un tiempo dado..los mecanismos que presiden el desarrollo metropolitano contemporáneo. a reducir al mínimo el tiempo que cuesta el movimiento de un lugar a otro. Mientras que. la circulación del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el transporte o. Cuanto más desarrollado esté el capital.

este análisis de la dinámica de la propagación territorial del capital, la dirección emprendida por la sociedad urbana en la superación de la dicotomía ciudad-campo. “Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminación del antagonismo ciudadcampo. El final de aquel antagonismo será sólo un momento de la generalización, aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la producción y del mercado capitalista”50. Es aquí donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y definitiva, con las utopías del siglo XIX y con las sugerencias románticas propias de la ideología antiurbana y antiindustrial.

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crítica, generalmente tan atenta en recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a propósito de unas páginas del Capital donde Marx alude a datos estadísticos y a observaciones teóricas de evidente interés, relativos al problema de la vivienda y del desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el capítulo 23 del primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situación de la vivienda de las grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria creciente, prueba basada en datos señalados en las grandes encuestas promovidas por la autoridad pública." Marx observa que “para una mayor clarificación de las leyes de la acumulación es necesario examinar también la situación del obrero fuera del taller, o sea, las condiciones de alimentación y de vivienda del obrero”.ss Pero es en el problema de la vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesía abandona al proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su atención54. La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. “Todo observador sin prejuicios puede ver que cuanto más masiva sea la centralización de los medios de producción, tanto mayor será el correspondiente amontonamiento de los obreros en el mismo espacio; es decir, cuanto más rápida sea la acumulación capitalista, tanto más miserables serán las condiciones de alojamiento de los obreros”55 Y estas condiciones de los obreros descubren precisamente el carácter antagónico de las relaciones de producción capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La propiedad urbana se enriquece gracias a la especulación y a la renta del suelo, subiendo más allá de todo límite soportable el precio de los alquileres. El amontonamiento en los barrios obreros y su degradación se acentuarán todavía más a través de la política de saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificación de un centro que desarrolle funciones comerciales y directivas cada vez más idóneas para el predominio de la burguesía urbana, clase urbana hegemónica. La amplitud del proceso de proletarización relacionado con las condiciones de la vivienda es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, “incluso aquella parte de la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeños comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrirá cada vez más bajo estas indignas condiciones de alojamiento”56. En esencia, los términos empleados para la valoración de la condición de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condición inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicación disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefacción, a la presencia de servicios específicos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este punto específico, con referencia a la situación londinense, que las operaciones de renovación urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros

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podrán pagarse más de una habitación, mientras que un proceso de auténtica destrucción de las áreas de residencia obrera exacerba “el empaquetamiento humano” de los proletarios a quienes el reglamento de higiene pública prohibe desplazarse en busca de un techo en áreas más decorosas. Se puede quizá sostener que estas páginas contienen, implícitamente, una ley de la creciente entropía de la sociedad urbana como resultado del modo de producción capitalista. Este principio se manifiesta de forma física en el caos urbanístico y constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas de población. La demolición de las casas constituye -también en los distritos rurales- el aspecto más evidente del proceso de destrucción de los equilibrios socioterritoriales preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente aceptables. Además, la voluntad de segregación de las clases inferiores y la avidez de los propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carácter opresivo inherente a la formación de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos hará comprender el impacto del nuevo modo de producción en el territorio. Es preciso considerar la primera gran emigración capitalista en el ámbito del conflicto entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con “los métodos idílicos de la acumulación originaria” serán desposeídos de la propiedad del suelo, expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad impone unas transformaciones radicales a la producción agrícola, del mismo modo que impone el capital industrial al mercado nacional. “Sólo la gran industria ofrece, con sus máquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme mayoría de la población rural y lleva a término la separación entre agricultura e industria doméstica rural, extirpando las raíces de esta última... la hilatura y la industria textil.” 57 Por medio de esta revolución en el campo se manifiesta de modo patente una superpoblación relativa, esto es, un excedente de población aspirante al trabajo con respecto a la población efectivamente ocupada, fenómeno que alimenta de manera irregular pero constante, si así se puede decir, el mercado del trabajo urbano. “La superpoblación latente” constituye la principal componente del proceso de traslado de la población rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el orden establecido, los estratos pobres de la población y acentúa las tensiones y los problemas urbanos. La subyugación del campo por parte de la economía ciudadana se cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente con la penetración del capital en la agricultura.
Por tanto, una parte de la población rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta transformación... Como vemos, esta fuente de superpoblación relativa flota constantemente. Pero su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una superpoblación latente constante, cuyo volumen sólo se pone de manifiesto cuando por excepción se abren de par en par las compuertas de desagüe58.

Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios físicos se evidencia claramente en el hábitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicológicos. Sobre este aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una comparación con el amplio material empírico que la Escuela de Chicago estudiará en 1925; la comparación permite además la individualización de procesos análogos (por ejemplo, la reestructuración del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases pudientes) y confirma la relación entre el estado global del hábitat, la ruptura de los

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esquemas de comportamiento social y el grado de desviación, fruto de la expansión urbana, presentes también en la metrópoli americana a principios de siglo. La anomía, como típico hecho social del hábitat urbanizado, constituye por tanto el tercer tema de reflexión de estas páginas del Capital. La anomía se manifiesta en dos niveles estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la pérdida de la relación fundamental con la tierra y de la disolución del grupo familiar. La casa obrera, espacio donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la invasión del modo de producción capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera se confunde con los centros de producción capitalista, y esta superposición, con consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los períodos de producción históricamente anteriores, la casa coincidía con el espacio donde se cumplía la experiencia del trabajo: el trabajo constituía la base de la autarquía familiar tanto en el caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no produce mercancías, sino productos, basándose en un principio de división del trabajo natural. “Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo que varían según el cambio de estación, regulan la distribución de aquellas funciones entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60.” El modo de producción capitalista destruye brutalmente este sistema de distribución de las tareas familiares, así como los valores que lo sostenían. Los datos señalados por Marx, basándose en los Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparición de la casa, como lugar donde ejercía un tipo de institución familiar integrado, que todavía no estaba sujeto a la explotación ocasionada por la división social del trabajo y por el desarrollo capitalista, genera el embrutecimiento físico y moral más extremo de todos los miembros de este grupo, sin distinción de sexo y de generación, no sólo en las grandes ciudades, sino también en los pueblos del campo 61. El problema urbano, como una metástasis, hace mella también en las posibilidades de vida de las clases dominantes. La burguesía toma conciencia de este estado de cosas, causado en gran medida por las caóticas condiciones de alojamiento del proletariado urbano. A través de sus representantes públicos promueve una serie de disposiciones: leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pública votará el Parlamento entre 1847 y 1864; además, se efectúan numerosas indagaciones sobre la vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrópicos serán muy pronto inútiles: “el flujo y reflujo del capital y del trabajo” anulan los intentos reformistas más comprometidos. “El carácter antagónico de la acumulación capitalista y, por tanto, de las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace así tan evidente, que incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo industrial con la acumulción del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de las ciudades”62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hábitat sin proceder, en primer lugar, a la anulación de la propiedad privada. El proyecto de transformación de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y reorganiza las directivas de transformación emprendidas por el modo de producción capitalista. En primer lugar se sitúa la ruptura de una relación históricamente definida entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente. Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresión de que su pensamiento se desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por

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el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su organización social en el momento de la producción, de modo que las comunidades humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares también en relación con el ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de limitaciones, y, en relación con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar naturaleza. El modc de producción capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio, pero con esta transformación se desarrolla un proceso de confusión que es también proceso de degradación y de destrucción. Lefebvre, basándose en esta temática, individualizará en esta contradicción el punto de partida del espacio catastrófico del espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundación de una sociedad urbana, también podría representar para otros el comienzo de un recorrido sin retorno; la cuestión queda abierta. Aquí sólo podemos observar que ni este tipo de tensión entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza, forman la base de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un proyecto de una nueva fundación social. En todo caso, las huellas de este proceso -aunque no sean siempre positivamente válidas- se evidencian con mucha más fuerza en la metrópoli y en el espacio urbano contemporáneo, que en los años que vieron el crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo, más de una vez su fe casi acrítica en el amontonamiento físico y psíquico típico de la situación urbana que tiene, como fondo negativo, la condición social en que vive la población rural, residual, débil y reaccionaria63. Se ha de advertir además que en el Capital ciudad y campo quedan extrañamente indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelación. Para Marx, la separación entre ciudad y campo constituye la base de cada división del trabajo desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercancía, y “se puede decir que toda la historia económica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del que no nos ocuparemos más aquí”64. Marx describe las relaciones entre la población de la ciudad y la población del campo, la expropiación de los campesinos, determinada por el capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalización de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigración de la población rural, la desaparición de la industria doméstica y la consiguiente implantación de “cuarteles”, donde se desarrolla la producción urbana, la formación de un mercado interior necesario a la gran industria, la división del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos claves que caracterizan la oposición ciudad campo se centran en una compleja visión del modelo de transformación inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupación principal es el análisis del modo de producción capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial. Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo, con el modo de producción capitalista, se sujetarán a las mismas leyes. Como ejemplo, he aquí la ilustración del principio de empobrecimiento de la tierra.
La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en común. Si originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente la fuerza de trabajo y después la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la fuerza natural de la tierra, más tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema industrial en el campo agota también la energía de los obreros, y la industria y el comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65.

La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los caracteres urbanos de la sociedad que debería surgir de la superación de la ciudad capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentará, siguiendo su camino, cien años más tarde. A este propósito habría que precisar que la distinción entre valor de uso precapitalista y

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Por otro lado. El Capital ofrece. Engels subraya la conexión existente entre el proceso dialéctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad capitalista. centrado en un problema específico y considerado como menor en el ámbito de la perspectiva de análisis marxiano. precisamente gracias a la comparación entre la realidad empírica contemporánea y las páginas de Engels. la debilidad profética del materialismo histórico. un texto importante. es posible comprender mejor la gran fuerza de recuperación del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quizá la transformación hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa. necesariamente y siempre. la cuestión permanece abierta de manera especial para quienes creen que el conflicto está en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no vendrán dadas. Constituye. transformándose en una fuerza cómplice del sistema. y que el “problema de la vivienda” continúa existiendo. este escrito de Engels. de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos de involución. Naturalmente. Un texto. redactado en forma de cáustico panfleto contra el socialismo “pequeño burgués” de carácter proudhoniano67. llena de desarrollos. por tanto. El problema de la vivienda Consideración aparte merece. finalmente. con matices y protagonistas nuevos. Además. como en la profecía-corolario del próximo fin de la ciudad del capital. conseguidos por medio de la superación racionalizadora de las contradicciones sociales y económicas. Se trata de una enseñanza elemental. sin embargo.valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo. necesario para proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. los primeros principios para una teoría del hábitat no sólo económicamente circunscrita. permanece entonces en el ámbito de la utopía? Para intentar dar una respuesta a esta interrogación es preciso profundizar en el texto.de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un próximo futuro. Pero. por nuevos niveles de equilibrio.en ciertas actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68. el reaccionario y “superado” socialismo reformista de Proudhon. de forma distinta. No por esto el análisis será menos rico y menos articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideología alemana. sino también históricamente bien delimitada. en el plano político y científico. Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los objetivos indicados por Engels están todavía por lograr. ¿Es que Engels. pese a las referencias positivas hechas por el autor con respecto a los utopistas. en la ciudad y en la metrópoli neocapitalistas. que. basada tanto en la exaltación de la capacidad revolucionaria de las masas obreras. de pausas. a través de este problema específico. 59 . sacada de la historia urbana occidental. 11. proporciona las necesarias indicaciones para que la política urbana no anule el impacto revolucionario de la clase obrera. por tanto. es necesario hoy día poner de manifiesto y valorar el hecho -difícilmente contestable. A la fuerza del análisis no corresponde la previsión política de Engels. a pesar suyo. pretende ser lo opuesto a la utopía: desenmascara las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado revolucionario y critica ferozmente. Pero también se evidencia de modo muy claro.

en amplia escala. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas de siempre y. desde hace pocos decenios y que. escribe Engels. pero no entre los más importantes. incluso culturalmente. no tiene interés alguno en dejar el campo. todavía en el momento en que Engels escribe. una vez desarrollada la gran industria. Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce. La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano. la industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de mano de obra que. unas condiciones generales que impiden al mecanismo descrito más arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de intereses dentro de una clase.Según Engels. tanto en el Prólogo de 1887. Y. la manufactura desarrollada en empresas de pequeñas dimensiones para un mercado relativamente amplio. el obrero de la industria a domicilio será sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades. y no pueden vivir únicamente del producto de sus tierras. pone en evidencia cómo la posesión de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria doméstica cierto bienestar. pero que se siente. reduciendo su salario a niveles mínimos. atraída. en otra. en consecuencia. Engels. como en los artículos de 1872. por otra parte. invocando la competencia.].. hoy. la falta de viviendas para las clases pobres constituye únicamente uno de los efectos negativos -entre los más evidentes. De esta manera. actúa asimismo sobre los salarios de los obreros de las grandes ciudades incluso haciéndolos descender por debajo de aquel valor. Se crean. tradicionalmente mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo. La vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por parte de una masa muy grande de recién llegados a la ciudad. un país que se está industrializando activamente. y el sucesivo desarrollo capitalista alterará ulteriormente los estratos residuales del grupo social campesino. en términos costes-beneficios. desarrolla en buena medida este proceso basándose en la industria doméstica relacionada con la agricultura.del trastorno social ocasionado por la transformación de una determinada forma de producción. y también allí hace bajar el nivel general de los salarios70. del precio de la fuerza de trabajo. imponiendo una reestructuración de la actividad productiva primaria y. Y no sólo para él. El fenómeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramáticos sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se encuentran. El peso terrible de esos salarios. por el ambiente urbano. sin embargo. tanto más. este hecho se convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora. A esto debe añadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. pues de otro modo no percibirían absolutamente nada. cuanto que también en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el lugar del antiguo artesanado. Los obreros están obligados a aceptar cualquier salario. sin embargo. estas tierras que cultivan son ataduras que les impiden buscar otra ocupación [. por tanto. En los países industrialmente avanzados. en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atención en el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX. Los alquileres aumentan y crecen también las incomodidades debido al número cada vez mayor de personas que 60 . del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de producción.. también con una parte de la pequeña burguesía. de improviso. la gran industria que actúa para un mercado nacional y mundial.

Señalemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que tienden a realizar economías o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que actúa en la ciudad moderna. La falta de viviendas “no es en absoluto una consecuencia directa de la explotación del trabajador en cuanto tal por el capitalismo”72. que la solución del problema de la vivienda es importante para llegar a la sociedad socialista.ocupan cada vivienda. una normal compraventa de mercancías entre dos sujetos. Para muchos es incluso difícil encontrar cualquier tipo de organización. de abrir brechas en los distritos obreros. las áreas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el crecimiento de la ciudad. etc. el resultado es en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones más escandalosos desaparecen. bien responda esto a una preocupación por la sanidad. Con esto Engels es coherente con su teoría política y se presenta como adversario decidido de reformas en las que únicamente ve una detención del desarrollo socialista de la sociedad. Tenemos aquí la manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda. que la abolición de la vivienda de alquiler es una “reivindicación de primer orden” y que para alcanzar el objetivo de la propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler en plazos que cubrirán el precio de la vivienda. Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. en la dura polémica con Proudhon. lo que no implica directamente la calidad de productor de plusvalía del obrero industrial. especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades. o 61 . Sea cual fuere el motivo. de impuestos y de renta del suelo. tiende a subrayar más veces la marginal importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de riguroso análisis marxista y de transformación revolucionaria de la sociedad hacia una sociedad socialista. nunca tiene lugar aquí otra cosa que el traspaso de un valor ya existente. Es verdad que la plusvalía producida por el obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante. como instalación de vías férreas. Los propietarios de las casas son una “subespecie” de capitalistas. entre las distintas “subespecies de capitalistas. calles. O bien se aplican de una manera general y dan lugar a una dis minución proporcional de los salarios. a un deseo de embellecimiento. un enemigo menor que no compra fuerzatrabajo y que no obliga a producir plusvalía. producido con anterioridad. se sustituyen los viejos edificios del centro.. ya generalizada. la suma total de los valores poseídos conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variación alguna73.. Pero esto no es verdad. pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar. a la demanda de grandes locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulación. Sostener. Entiendo aquí por “Haussmann” la práctica. “Sean cuales sean las ventajas excesivas que el propietario obtenga del inquilino. rescatando así la propiedad. a menudo en la inmediata vecindad71. pero la relación entre obrero y propietario de casa es simplemente una relación comercial normal. etc.. Engels. no sólo significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequeña burguesía74 sino también proponer soluciones prácticas que no se sostienen económicamente y que se fundamentan en el ridículo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real. como sostienen los proudhonianos. y la burguesía se jacta ruidosamente de este gran éxito. y la población más pobre que allí residía se ve obligada a mudarse hacia la periferia. gracias a la adopción de lo que Engels llama el método Haussmann.

apartada de la producción capitalista. Por lo que se refiere a las denominadas building societies. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras puede ser un óptimo instrumento de presión sobre estos obreros. donde desaparecerán las formas de 62 . Esto significa que el problema de la vivienda encontrará una respuesta adecuada con el nacimiento de una nueva ciudad. quizá de manera demasiado sumaria. Ciudad del capital y ciudad utópica A Engels no le interesa proponer una solución detallada del problema. sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos. mientras que el Estado. en cuanto “poder colectivo organizado de las clases pudientes. cosa que afirma continuamente. Engels critica duramente también otros remedios propuestos y. y este pensamiento es. basados en el trabajo individual. en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que su aplicación a gran escala es incompatible con el modo de producción capitalista en vigor75. una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes. Aspira a un mundo donde el modo de producción imite los modelos preindustriales.bien son experiencias aisladas. Engels. empleados por la burguesía para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios promovieron en la proximidad de la fábrica y cerca de las ciudades. cuyo producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse. condenado a cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. al revés de Proudhon. pero está poco desarrollado. Engels ironiza. Según Engels. éstas sólo funcionan como instrumento especulativo. Proudhon. defiende y exalta la Revolución Industrial por haber liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y por haber creado así las condiciones de una real emancipación de las masas oprimidas76. pero una etapa históricamente necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. un pensamiento reaccionario. ve en este mismo problema una importante confirmación de su visión de la sociedad industrial concebida como una sociedad patológica. que “en la industria situada en los distritos campesinos el gasto para la construcción de viviendas obreras constituye una parte necesaria del total del capital de instalación. Un último argumento. según Engels. de los propietarios inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intención alguna de resolver el problema y se ocupará. La so lución del problema específico se encuentra entonces y en consecuencia en la solución del problema principal. Sólo por medio de la abolición del modo capitalista de producción se obtendrá una solución práctica del problema social en todos sus aspectos. en cambio. La gran ciudad y la escasez de viviendas constituyen ciertamente una etapa que hay que superar. 12. directamente relacionado con los precedentes. de emplearlos de manera uniforme y por todas partes80. Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social. la cooperación mutualista y la asistencia estatal. a veces. Por lo que se refiere a las colonias obreras está claro tanto para Engels como para los empresarios capitalistas. aunque presente diversas implicaciones sociológicas y políticas que hacen referencia a lo acontecido y a lo que todavía ocurre en las sociedades industriales avanzadas: la creación en el ámbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de obreros propietarios de casas. ataca a los proudhonianos. por ejemplo. al máximo. Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo científico y por el temor-aversión de caer en la utopía. en el momento en que se declaran en huelga79. contraponiéndole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial. parte que producirá una fuerte renta directa e indirecta”. esto podría representar un peligro para la solidaridad de clase y un serio obstáculo para la revolución78.

Con estas pocas líneas de análisis engelsíano llegamos necesariamente a la formulación de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos. Nadie la reclamó con más energía que Liebig en sus obras sobre la química agrícola. no parece que aquí se avalen. junto con la extensión de los medios de comunicación que se hará entonces necesaria. de limitada dimensión. en Londres. Más aún: ¿cuáles serán las condiciones para que el aislamiento social en el que se encontrarían estas nuevas comunidades. como el de la concentración de fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad.apropiación anexas al modo de producción capitalista. una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de Sajonia. comparable con el idiotismo del campo del que se quejan a menudo nuestros autores. sobre todo de las grandes ciudades. Cuando se observa que solamente aquí. Engels no renuncia. relacionadas entre ellas pero dispersas en el territorio. situación que no ha cambiado casi desde hace milenios 83.” 81 Sin embargo. formas de apropiación que en la actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas. constantemente. a una sugerencia coyuntural: la expropiación de los actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros que viven hacinados en la gran ciudad del capital. Volvemos la atención a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiación de la casa no es la expropiación de un medio de producción. no se transforme en un agente de empobrecimiento cultural y político. En estas páginas Engels sólo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superación de la dicotomía conflictiva entre ciudad y campo. o. se arrojan diariamente al mar. experiencias de expropiación violenta. inopinadamente. una limitación en el desarrollo de la capacidad productiva. ¿no llevará consigo una pérdida.no es en absoluto utópica. a costa de enormes gastos. El primer acto será siempre el de la eliminación de la gran aglomeración urbana. y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos envenenen todo Londres. resulta que la utópica eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo tiene una base maravillosamente práctica82. renuncia pronosticada en la propuesta engelsiana. podrán liberar a la población rural del aislamiento y el embrutecimiento en los que vegeta. y en las que demuestra que sólo la existencia de las ciudades. parecido a las neurosis del suburbio de las que hablan numerosos sociólogos contemporáneos? 63 . “La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiación de una parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisión de nuevos arrendatarios en las demás. es obstáculo para ello. La eliminación del modo de producción capitalista coincide con la eliminación de la antítesis entre ciudad y campo. que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella. y en consecuencia sólo la distribución lo más uniforme posible de la población por todo el país y una estrecha asociación de las producciones industrial y agrícola. así como el capitalista propietario inmobiliario no es el empresario industrial. sin embargo. y se convierte cada día más en una exigencia práctica de la producción industrial y de la producción agrícola. desancladas del marco de las relaciones de producción en cuya transformación está la solución efectiva del problema. antítesis “que la actual sociedad capitalista ha llevado a su grado más alto” y cuya eliminación -sostiene con energía Engels. en las cuales pide como cosa fundamental. fuente primaria de la emancipación social de la colectividad entera?84. La eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo no es más utópica que la eliminación del antagonismo entre capitalistas y asalariados. en muchos otros aspectos.

Los mecanismos económicos de la sociedad urbana constituyen a este respecto una fuerza activa en modo ambivalente. de relación entre colonia y metrópoli. y ya es imposible negar que el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperación de la antítesis entre ciudad y campo. sin lograr no obstante una total emancipación. el de la relación entre países desarrollados y países llamados subdesarrollados. se ha extendido de forma desmesurada. lleva al desarrollo continuo de las grandes ciudades. y se interpretan en el análisis simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socialización que encuentra en la ciudad. esta distinción ha perdido. De hecho. que sigue siendo el marco histórico dentro del cual dicho análisis se desarrolla. podemos llamar la atención con más oportunidad sobre la hipótesis de que la distinción ciudad-campo se presenta en su forma de conflicto violento a un nuevo nivel. llegando a su superación. otros conflictos se convierten en esenciales y se imponen. Georg Simmel: El individuo y la metrópoli 1.al conflicto entre ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva. en éste y en otros numerosos ensayos. aquellos aspectos de profunda transformación ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad. La producción agrícola sólo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas productivos de la industria y se coordina con ella. pues. metropolitana.La utopía -prosigue Engels. En cambio. sólo parcialmente comparables -siguiendo la utilización del análisis marx-engelsíano. un siglo durante el cual el modo de producción capitalista. un agente cada vez más importante. pero fuente esencial de lo social.1 Así pues. III. económica y sociológicamente. La sociología simmeliana nos descubre. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville. mejor. entidad sociológicamente indefinida. o mejor en la cultura urbana. con diversas vicisitudes. Pero el problema contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo. la burocracia para Weber. se sitúa el individuo. cada vez más extendido. de hecho. su significación tanto en los países capitalistas como en los países no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia escala. Individuo y sociedad la historia social. ha quedado englobada en esta última y se ha convertido en un apéndice urbanizado. En el centro del estudio. que se desenvuelve emancipándose progresivamente de las constricciones del grupo. el capitalismo para Marx. Ha transcurrido un siglo. Simmel penetra así en un área de investigación empírica de gran 64 . La sociedad rural ya no tiene fuerza para contraponerse a la sociedad urbana o. pero ¿hasta qué punto podemos sostener que lo haya hecho con éxito? Otras distinciones adquieren importancia. la utopía comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe resolverse esta o aquella oposición en la sociedad actual “partiendo de las condiciones existentes”85. a un nivel. una nueva lectura del clásico ensayo Metrópoli y personalidad 2 se presenta llena de interés.no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarán totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histórico hasta eliminar la oposición entre ciudad y campo. Engels lucha por tanto contra la utopía burguesa. en su trayectoria dominante.

3 2. carac terizada por nuevas formas de agregación que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. antagonista y portador al mismo tiempo de recursos para la supervivencia. como ya hemos visto. adaptarse. empero.4 Esta afirmación no puede separarse de un postulado antropológico que rige la sociología de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente. la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de la libertad. Hay que señalar. puesto que en la ciudad se desarrolla una acción de masificación social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales. opera en la metrópoli. tiende a delimitar a este ámbito su análisis. En las condiciones de vida metropolitana esta 65 . un ser selectivo y discriminante. por lo menos. las tradiciones históricas). el espacio social por excelencia de nuestra época. En este sentido. las posibilidades y las capacidades de selección se manifiestan bajo formas siempre idénticas en un ambiente dominado por la tradición. Pero en la metrópoli también tiene lugar la lucha constante entre individuo y ambiente. sin hallar resistencia. Originariamente. Su examen integra útilmente el análisis en clave de clase social. La metrópoli actúa como la matriz social del empuje constante hacia la elección y la selección que modela la sociedad moderna. que asumen la forma de fuerzas externas a las que cada componente de la sociedad . suprimiendo así la posibilidad de individualizar otros aspectos sociológicamente preocupantes que nacen. el individuo y el grupo se realizan en un ambiente social artificial. sino que ha de concentrarse en las formas psíquicas de la vida social. por otro lado. centradas en la relación cultural del dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrópoli. para usar una expresión simmeliana. de los estímulos internos y externos” .actualidad: la comunicación y la interacción social en la sociedad urbana. que no sólo puede dejar en la sombra problemas relevantes. producido por ellos mismos y dominado por “el aspecto tecnológico de la existencia. sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad procesal de la ciudad moderna. que el individuo asume. Este condicionamiento. pero en un ambiente social moderno se presentarán en transformación continua y siempre en mayor número. rápidas e ininterrumpidas. hoy. que Simmel insiste en la adaptación del individuo a las “demandas= de la sociedad o. La vida social se manifiesta en sus contenidos super individuales. en cambio. Personalidad. entidad superior al individuo y necesariamente coartadora. Simmel parece defender una concepción de la historia como lucha perpetua entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definición (la naturaleza y también las fuerzas sociales. o mejor en aquellas formas psíquicas particulares que nacen de la interacción entre individuos. Toda libertad es libertad de selección. la acción del ambiente social metropolitano no actúa. el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervención de la sociedad. de grado o por fuerza.Jebe. vida metropolitana y valor de cambio El análisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmación aferente a la psicología social: “la base psicológica del tipo de personalidad característico de la sociedad metropolitana consiste en la intensificación de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben) que derivan de las mutaciones. Según Simmel. dé la forma específica de conflicto activo entre individuo y sociedad . De aquí deriva una sugerencia de perspectiva para la sociología de la ciudad: el análisis sociológico no debe reducirse al estudio de la organización social metropolitana en clave demográfico-territorial. de modo inevitable. El individuo se contrapone a la sociedad tecnológicamente evolucionada. como ambiente ideal para activar aquella propensión a la libertad propia dé la naturaleza humana. el individuo se encontraba frente a un ambiente natural. Simmel formula algunas hipótesis-clave.

Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociológicas contenidas en un proceso económico de este tipo. Esta “actitud intelectualista” que convierte en típico al habitante de la metrópoli occidental está relacionada -según Simmel. esto es. adaptándola oportunamente. mientras que la segunda se caracteriza por la mutación constante. Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estímulos externos. La realidad metropolitana es el dato histórico y sociológico que no sólo hace de framework al objeto del análisis. A este propósito Simmel recupera la conocida dicotomía toennesiana (GemeinschaftGesellschaft). A estos dos polos. En la esfera económica se verifica 66 . sino que se basan exclusivamente en “el rendimiento objetivo mensurable”. es decir. corresponden dos vidas psíquicas divergentes. por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento. según Simmel. el raciocinio. más fácilmente adaptables. su análisis se limita propiamente al ámbito contemporáneo. y las fuerzas superficiales. condicionando la acción del productor con la imposición de un tipo de producto más que otro. la adaptación de la psique. La relación económica anterior a esta fase de exaltación del valor de cambio estaba fundada en unos tratos sociales más complejos que incluían la relación directa (a veces incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. modelos de las formas de organización social existente en el país. la reacción se realizaría con el intelecto y no con el corazón”5. -en una simple valoración objetiva del debe y del haber”. se advertía esta forma de interacción social entre los actores económicos (interacción inspirada “en una más genuina individualidad”). gracias a la reacción voluntaria de autodefensa del individuo. sino entre comunidad rural y pequeña ciudad por un lado.característica imborrable de la historia humana se desarrolla en el ámbito de un cuadro general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. Así pues. a una ciudad que se ha transformado en metrópoli gracias a una economía monetaria basada en un número cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensión del mercado. campociudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las líneas de desarrollo social. por el ritmo febril de las sensaciones. por la densidad de las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosisestimula. sino que constituye el punto de partida para un estudio de la sociedad moderna. En el mercado metropolitano. por el ritmo lento y uniforme de las sensaciones. y metrópoli por el otro. la contraposición significativa no se sitúa ya entre comunidad rural y colectividad urbana. transparente y consciente= que es el raciocinio. una sugerencia importante: la dialéctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft. Simmel distingue dos tipos de “fuerzas internas”: las fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan más fácilmente dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida. en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo. El desgaste provocado por la sucesión de impresiones siempre nuevas. actuando sobre aquel nivel “más superficial. De hecho.con el tipo de economía dominante en el contexto metropolitano. el habitante de la metrópoli “desarrollaría un órgano que lo protegería y libraría del clima amenazador que lo rodea. Las relaciones sociales ya no son personales en el sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades. En el mismo producto. implícitamente. necesaria y exclusiva (“la facultad intelectual sirve así de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana”). en cambio. el productor está lejos del consumidor: actúa en un ámbito y según modalidades que no permiten a la demanda (a los consumidores del producto) manifestarse. El análisis simmeliano nos proporciona. e insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la personalidad y como arma de defensa. La primera está dominada por la costumbre.

incrementa la cosificación de la relación social. El dinero se convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y desarrolla una función cultural de primera importancia. elementos que se convierten en verdaderos y propios valores. organiza el comportamiento cotidiano de sus numerosos habitantes en función de esta forma de racionalidad económica. según Simmei. en un proceso de encarcelamiento de la personalidad? Los rasgos socialmente relevantes del carácter se definen desde el exterior. la certeza de la Identidad. “El dinero sólo implica una relación con todo lo que es universalmente común y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda individualidad a la pregunta: ¿cuánto?” 6. mejor dicho. La existencia metropolitana ¿no se traduce. los valores.una delegación casi absoluta del consumidor al productor. el anonimato caracteriza de manera decisiva la nueva modalidad de cambio. La actitud "blasé". pero éstos contrastan con la típica vida metropolitana7. y no sólo están más íntimamente relacionados con su economía del dinero y con su carácter intelectualista. La cosificación creciente de las relaciones sociales transforma la mentalidad. pues. a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos elementos donde es difícil establecer una única conexión causal-. “de brutal pragmatismo”. La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside. 3. el cálculo. transmitido a través de las generaciones. pues. el dinero. 67 . Otra variable estructural que debe considerarse de forma autónoma. El medium de la relación. en la naturaleza calculable del dinero.8 Es más. por lo menos. “La puntualidad. o. perfectamente esquematizado. y la mentalidad. Así se explica aquella tendencia a anular o. la cultura del dinero y la mutación social La metrópoli se organiza o. las estimulaciones nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan. todo lo que no entra en este esquema. y la relación de mercado asume un aspecto eminentemente pragmático. las actitudes. expresión del cálculo para la adjudicación. se sitúa. según Simmel. en la economía monetaria y. la precisión del acuerdo. a contener en la metrópoli toda irracionalidad. y su desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rígidas. a título interpretativo. inspiradores de un nuevo patrimonio normativo determinante. difunden y consolidan una actitud psíquica que se manifiesta en el habitante de la metrópoli desde los primeros años de vida: la actitud denominada “blasé”. Su ritmo se apoya en elementos como la puntualidad. Es cierto que todavía podemos descubrir en la metrópoli algunos tipos particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales. específicamente. como escribe Simmel. en la dimensión y en la dinámica expansiva del asentamiento urbano. se convierte en el parámetro de las relaciones sociales racionalizadas en función de la motivación de adjudicarse este bien. Estas características influyen además en los contenidos de la vida y favorecen la eliminación de los predominantes impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior. se imponen en razón de la complejidad y de la difusión de la vida metropolitana. los comportamientos que se resisten a adoptar la ideología cuantificadora del dinero. desvalorizando las relaciones emotivas y revalorizando las relaciones racionales. la exactitud. es decir. en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general. El valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es tendencialmente indiferente a él).

por el otro promueven “una subjetividad fuerte mente personal”? Precisamente sobre la base de su análisis podemos decir que en la metrópoli del dinero nace una falsa subjetividad. “La competencia -afirmará Simmel años más tarde en su Sozíologie. no se puede interpretar el significado social de esta aspiración a la libertad que debería caracterizar la relación individuo-sociedad. nos preguntamos. Entonces nos parece legítimo sostener que la efectividad del análisis simmeliano reside en la fuerza con la que sugiere. Se trata. una actitud de sustancial indiferencia frente a la novedad y a la diversidad. un ser solitario entre una multitud de seres solitarios. El individuo es simplemente uno entre cien mil. y se atrofian sus facultades de enriquecimiento intelectual individual. La independencia del individuo es la expresión de una sociedad administrada por la mediación social del libre mercado. Con el otro se entra en relación manteniéndolo socialmente distante y funcionalizando la relación exclusivamente de cara a la adquisición económica. El individuo blasé se apoya en un plano uniforme y de una tonalidad opaca. los residuos de la libertad de unos individuos que de actores económicos han pasado a ser objetos de acción económica. El sujeto mantiene su identidad gracias a un papel económicamente predeterminado en el ámbito de un sistema donde el espacio para la expresión de una racionalidad no económica es muy reducido. autónomo y de enriquecimiento emotivo. en este mismo sentido. una unidad en una masa amorfa de individuos idénticamente apáticos. semejantes a él en esta indiferencia. Pero sin un análisis crítico de la condición social y económica de la metrópoli. recuperar y resucitar al individuo. falso protagonista de una metrópoli sin espíritu. en cuyo ámbito concreto se mueve y es condicionado el individuo. a su pesar. compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. Pero la personalidad tiende a quedar sofocada. los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomícus.” Pero. 68 . y por con siguiente las cosas mismas. una actitud que es el resultado de la presión social que rodea al individuo. No se puede hablar de desarrollo de la subjetividad en sentido propio. sino más bien que el significado y diverso valor de las cosas. en cambio. Entonces. ningún objeto merece preferencia con respecto a otro: este estado de ánimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorización de la economía del dinero9. pero esto no significa. quien. neutralizando éticamente su conciencia al entrar en relación con los objetos y transformando también. una subjetividad que ha abdicado de la autonomía individual. Una actitud. exenta de reacciones emotivas. Es ésta la primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales de la argumentación de Simmel. por otra parte. negándose a sí misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro. ¿en qué elementos se basa Simmel para sostener que los mismos factores que por un lado generan el carácter impersonal de la vida social metropolitana. que los objetos no se perciban. o por lo menos reprimirse por todos los medios. de un desarrollo unilateral y sin normas del potencial psíquico defensivo que posee la personalidad. la relación con sus semejantes.La esencia de la actitud blasé reside en la insensibilidad hacia toda distinción. ¿qué tipo de relación existe entre la metrópoli y el libre mercado? La metrópoli resurgió de sus cenizas y creó un mercado en el que deben suprimirse. se perciben como no esenciales. como en el caso de la insuficiencia mental.desarrolla el carácter específico del individuo dentro de la proporción numérica de los participantes en la misma competencia. pues. trata de evitarla preocupado en defender. incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas de una sociedad fundada sobre el valor de cambio.

antecámara del caos social. se hará preciso una adecuación-superación de las posiciones de Simmel. determinada precisamente en términos económicos y sociales. una garantía “a un margen especial de libertad personal. En este sentido la utilidad de la contribución simmeliana es limitada. Pero. Las condiciones de vida metropolitanas. y la “autoconservación de algunas personalidades se obtiene sólo con la devaluación de todo el mundo objetivo. inevitablemente. devaluación que acabará por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento igualmente indiferente a cualquier valor” 10. excitan al máximo el sistema nervioso. En estas páginas no encontramos nostalgia alguna por la organización social de la pequeña comunidad. Simmel habla también de “reserva” del habitante de la metrópoli y sostiene que la desconfianza y la “antipatía latente” reforzaron la indiferencia y el desinterés hacia los demás. Un análisis sociológico de la vida metropolitana que asuma los términos del análisis simmeliano (economía monetaria = tipo psíquico metropolitano = cultura del dinero) no puede ser tan abstracto como para descuidar un dato empírico fundamental: la desigualdad de los habitantes de la ciudad. a aquellas conclusiones que parecían consecuentes con el análisis. ¿cómo? La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece más bien egoísmo estéril. así como a ellos y a sus intereses se puede atribuir una posibilidad de cambio13. de tal manera que parece “natural que los individuos se distancien de los demás y rehúsen formas de asociacionismo económicamente incompletas. En otros términos. insensatamente apático. es todavía el Individuo (entidad sociológicamente indefinida e inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. Esta limitación se relaciona con el “formalismo de la sociología simmeliana. La mejor demostración de esta limitación nos la proporcionan las interesantes observaciones de carácter histórico sobre el desarrollo urbano occidental realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo. no se tiene en cuenta la variable “desigualdad social y el hecho -evidente 69 . donde subraya fuertemente la relación entre estructuras económicas y organización social. expresión concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su desarrollo. pues. No se llega. La relación social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente conflictiva. Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es. En breve. acompañan la evolución paralela de la economía y de la sociedad. Es sorprendente que de un análisis inintencionalmente despiadado de la cultura metropolitana no nazca una alternativa de mutación más definida. caracterizadas por una fuerte concentración demográfica y por una condensación de objetos que alteran el ambiente “natural del hombre. la cual comporta diversas consecuencias.Ya hemos visto que la singular estructura psicológica del habitante metropolitano constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso individual. a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptación equilibrada. corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador. a pesar de todo -según Simmel-. La imagen del habitante de la metrópoli es por tanto la de un ilota. pero sin hacer referencia a los procesos de escisión y de recomposición de clases y rangos sociales que. una imagen que constituye una anticipación de aquella que algunos críticos han realizado más recientemente de la vida urbana11. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actúan clases y rangos a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo. y esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrópoli12. Simmel no determina el sujeto histórico que originó y exaltó esta forma de economía.

multiplica los contactos con el ambiente social. en general. cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el único medio de compensación que aquél podía utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia”17. se basaba en la densidad del asentamiento. Algunos estudiosos de la sociología de Simmel asocian. El individuo. su análisis con las críticas “aristocráticas del proceso de cosificación”15. la individualidad del habitante de la metrópoli es el resultado de un proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de pertenencia. Hoy. de manera evidente. Ciudad. como por ejemplo los de Lefebvre. Además. fuera de su grupo de pertenencia. “la vida de la pequeña ciudad de la Antigüedad y de la Edad Media interponía unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impedía así la independencia individual y la diferenciación dentro del individuo mismo”16. el individuo ha conquistado la autonomía y. densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. y no sólo en la occidentalde que la metrópoli incide en la estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes funciones. El control social en la antigua polis. pese a todo. De la misma manera. En correspondencia con las diversas formas históricamente asumidas por la ciudad occidental. por ejemplo. necesita de la diferencia. aquellos análisis de carácter humanista. poniendo en acción. El proceso se acelera coincidiendo con la ampliación de la dimensión cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente necesidad de la división del trabajo. se emancipa de las relaciones que lo unían a los demás miembros de la comunidad. todas sus posibilidades. aumenta también su movilidad dentro del territorio y. según un esquema evolutivo que recuerda la contraposición entre solidaridad orgánica y solidaridad mecánica teorizada por Durkheim. cuando el potencial “negativo” de transformación social contenido en la economía metropolitana se haya extendido a todo el territorio. Las instituciones religiosas y las instituciones políticas -elementos centrípetos de la organización social urbanaregulaban de forma rígida el comportamiento social de los habitantes. sobre todo en esta fase de la historia urbana. quizá. 70 . muy oportunamente. no se puede pasar por alto la incoherencia entre la descripción implícitamente “catastrófica” de la metrópoli y la fe. Una incoherencia en la misma línea de la inspiración evolucionista del pensamiento simmeliano: la humanidad sólo puede caminar de la oscuridad hacia la luz.en la historia urbana occidental. se entrecruza con aquella filosofía de la crisis que tuvo como intérprete sociológico más importante a Max Weber. se pueden fijar las diferentes etapas de este proceso bivalente de “independencia individual y de diferenciación dentro del mismo individuo”. control social y libertad individual Según Simmel. basado en la constatación de la imposibilidad de comunicación en una sociedad dominada por el mercado. determinando una especie de “recelo del conjunto social hacia el individuo. en efecto. en la gran ciudad y en la metrópoli esta forma de control institucional ha disminuido mucho. la perspectiva delineada por Simmel anticipa. más consonantes con los caracteres típicos de la fase de urbanización específicamente considerada14. que se realizarán en una época más reciente. en su futuro. Por lo que concierne a la sociología de la ciudad en particular. 4. El pensamiento simmeliano. en cambio.

cuya conservación pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansión y la generalización hacia el exterior. ¿cómo es posible ignorar que esta diferenciación basada en la economía se produce a menudo en el interés exclusivo del provecho? También en este punto el análisis simmeliano exige una integración. Con el crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de división del trabajo. sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el proceso de división de trabajo conlleva para la mayoría de los individuos. La metrópoli sería. Simmel va más lejos todavía cuando afirma que la libertad individual procede de la progresiva extensión funcional de la metrópoli más allá de sus confines materiales. también el hombre metropolitano es libre en el sentido más espiritual y más sutil. por tanto. los desarrollos del mercado metropolitano. el refinamiento. Es necesario calificar a través de estas líneas el proceso “que produce la 71 . sino más bien el fruto de decisiones de quienes controlan los ritmos y los desarrollos de la producción y. pues. a la ley del ámbito social más amplio. El individuo se ve en la obligación de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una función que lo hace insustituible y socialmente apreciado. Las necesidades y las diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones autónomamente elaboradas. y el hombre no libre era aquel que dependía sólo del derecho del grupo restringido de una asociación feudal. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad. sino en particular en los intentos de formulación de principios heurísticos aplicables a un estudio metahistórico de la sociedad: Nosotros reconocemos la validez factual e histórica de la relación siguiente: el contenido y las formas más extendidas y generales de vida están unidos del modo más íntimo a los más individuales: tienen un estadio preparatorio en común. en contraste con la mezquindad y los prejuicios que limitan al hombre de la pequeña ciudad18. “este proceso promueve la diferenciación. garantizada por la forma histórica que surge. encuentran su enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos. definiéndola como “complemento lógico e histórico de esta extensión”. Es preciso entender la libertad del habitante de la metrópoli -según Simmel-en un sentido espiritualizado y refinado”. permaneciendo excluido de la órbita social más amplia. en el sentido de que su simplicidad permite sustituir fácilmente al que la cumple. Simmel relaciona explícitamente la libertad con la especialización funcional que rige en la vida económica. que las funciones desarrolladas en el ámbito metropolitano no se sitúan todas en un mismo plano y que junto al proceso de división del trabajo actúa un proceso de racionalización de la producción que convierte algunas funciones en más fungibles. ya que elabora un modo de vida que permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza. Pero. De igual manera que en la época feudal el hombre “libre” era aquel que se sujetaba a las leyes de la tierra. incluso por un medio mecánico. y contra el libre movimiento individual hacia el interior19. la metrópoli. y por tanto capaz de proveer con éxito a su propio sustento. la sede de la libertad.En este punto es interesante comprobar qué tipo de análisis desarrolla Simmel cuando se basa en una conexión -de por sí muy válida. Además. comparando la independencia intelectual con la mezquindad y el prejuicio típicos de la mentalidad de la pequeña ciudad. El siguiente texto constituye un interesante ejemplo de cómo el análisis sociológico encuentra una limitación importante no sólo en la abstracción formal. lo que obviamente conduce a crecientes diferencias personales en el ámbito de este público”. de hecho. afirma Simmel. es decir. Hay que observar. el enriquecimiento de las necesidades del público. es decir.entre aspecto cuantitativo de la vida social metropolitana y rasgos cualitativos del carácter.

como diferenciación. la que más tarde será denominada hipótesis del cultural lag21. El habitante de la metrópoli quiere y debe llamar la atención ajena. especialmente a causa de la división del trabajo que reduce al individuo “a simple engranaje de una enorme organización de objetos y de poderes. es decir. Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradicción fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva. sobre todo. llegando incluso. la indiferenciación. Pero. ¿no será más bien el producto cultural de la presión niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el consumo. que el ambiente metropolitáno proporciona al individuo. Lo único que 72 . donde las interacciones se repiten cotidianamente. como un lugar de esperanza. se desarrollan entre una multiplicidad de extraños. que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresión del progreso cultural del individuo. La ciudad aparece. en el contexto metropolitano la situación es distinta. Psicología de lo urbano y sociología formal Simmel. y a este fin ha de llamar sobre sí la atención de su círculo social. En cambio.transición hacia la individualización de los rasgos mentales y psíquicos que causa la ciudad proporcionalmente a su dimensión para no correr el riesgo de tomar la excentricidad alienada por aspiración a la libertad. Si desea mantener la autoestima debe ser reconocido. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresión de una necesidad de libertad. se reanuda y se subraya la problemática centrada en la alternativa condicionamiento/potencial libertador. con peligro de desaparición de la propia identidad20. dentro de canales innocuos? No parece fácil. entendida aquí de forma reductora. y la tendencia a la racionalización. y la cultura individual. renovándose continuamente. implícitamente. cuyo objetivo es la uniformidad. Poco importa si esta necesidad todavía no está satisfecha. que se asumen a menudo con pesar. las relaciones sociales son frecuentes. al menos cuando sostiene que la necesidad de una plena realización del individuo permanece a nivel latente en las conciencias23. pues. o sin pleno conocimiento. tipificadas. aunque en forma embrionaria. para no correr el riesgo de desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana occidental. se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos actores. ¿Es ésta una perspectiva sin salida? Simmel parece. espiritualidad y valor. que le impiden determinar cualquier desarrollo. incluso para Simmel. La primera es mucho más dominante y ejerce una presión constrictiva sobre la segunda. Aparece entonces el problema de confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas. determina ulteriores proposiciones sobre el comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para su realización. sobre todo porque representa el lugar ideal de tensión dialéctica entre la vida y las formas: conflicto entre la voluntad de libertad. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequeña ciudad. rápidas y “huidizas”. explotando esta exigencia de lo “distinto” presente en la psicología colectiva y conteniéndola. la cultura que se incorpora a las cosas. a un comportamiento “extravagante o “excéntrico”. si es necesario. de formas subjetivas se convierten en formas de vida puramente objetivas”22. De hecho. a los productos (cultura que deriva de la evolución tecnológica). sustentar alguna esperanza. huir de estas interrogaciones. 5. al mismo tiempo. Y se adelanta. su economía y el proceso de división del trabajo que constituye su base impiden “que sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular”? La superficialidad en la que se manifiesta y se satisface esta búsqueda de la propia identidad. pero. ¿no estará precisamente aquí la confirmación de que la metrópoli. basándose en su esquema. el simple hecho de que se manifieste es ya una garantía de victoria a largo plazo24.

Es interesante señalar a este propósito la ausencia de cualquier posición antiurbana en el análisis simmeliano. La crítica es inevitable. Simmel es consciente. Es más. ¿Es que la sociología se convierte entonces en una especie de “geometría del mundo social”25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar formas asumidas por la interacción social? 26 Para Simmel “la sociología estudia el modo en que las relaciones entre individuos se convierten en fenómenos sociales: su campo de investigación estará representado por las formas de asociaciones como tales. por ejemplo. proporcionó temáticas fundamentales a la sociología urbana contemporánea. En la sociología de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo convincente. así. cómo actúa efectivamente esta relación de naturaleza causal: su teoría. Se podrá de este modo integrar dos niveles de 73 .27 El análisis de las relaciones entre individuos deja en la sombra. Una conexión examinada -más o menos críticamente. de contenido variable. del tributo que la sociedad exige a sus miembros en su transforma ción hacia formas organizativas más complejas.por muchos autores (baste recordar. Se establece. además de Weber. y nos hace partícipes. recordar un último punto: la gran dimensión del asentamiento se considera -conjuntamente con la economía urbana. construida por la “hipertrofia de la cultura objetiva”. una conexión directa entre dimensiones del asentamiento y caracterización sociopsicológica de sus habitantes. que esta perspectiva específica se enmarca dentro de una problemática más amplia.las condiciones para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una acción de renovación valiente. en la obra de Simmel. por tanto. como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la acción social. además. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia. su especificación histórica. es sustancialmente insignificante para la ciencia sociológica. para concluir. Wirth. sino que es una forma de “socialización” funcional en la complejidad de la organización social29. ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrópoli encontrarían la energía suficiente para sacudirse la jaula enajenante.un factor incidente en la calidad de las relaciones sociales. Riessman). desconfiado) no constituye un elemento de disociación. a Hellpach. Es necesario. a este respecto.lamentamos es que en su análisis no determine -ni siquiera lo intenta. cualquier elemento concreto que pueda caracterizarlas en un momento dado: la “forma” de la relación será siempre idéntica a sí misma. Queda sin embargo por aclarar. aisladas de la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez”. asimismo. Basta citar. El análisis de Simmel puede suscitar algunas dudas. reservado. Abstraer de las concretas y complejas manifestaciones histórico-sociales formas simples para utilizarlas en la construcción de la sociología significa desarrollar una ciencia gracias a hábiles y brillantes ejercicios analíticos y. No debemos olvidar. empezando así un proceso de plena realización de su personalidad. no puede ciertamente considerarse una “teoría deductiva” 11 pero es necesario y también interesante aclarar dicha relación a través de un análisis secundario de las investigaciones empíricas realizadas más recientemente dentro del área de la denominada psicología de lo urbano. Simmel insiste en recalcar que el carácter del individuo metropolitano (blasé. pero no debemos olvidar que gracias a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales. la variable psicosociológica como variable clave que descubre los efectos de la organización social metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones “públicas”. Esta limitación se relaciona con el planteamiento metodológico general propio de la sociología formal. seguir un camino que cierra al investigador toda posibilidad de comprender la sociedad28.

Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad 1. tendencia que constituye actualmente. Park. intentando aplicar una ciencia natural a la organización social urbana. y de modo especial en la Universidad de Chicago. adoptando un planteamiento metodológico persiguiendo objetivos diversos. más o menos en el mismo período. la imposibilidad de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposición entre dos métodos de conocimiento: por un lado “los intentos de teorización interpretativa. tenemos el propósito de examinar aquí los resultados esenciales de este tercer enfoque. es decir. En Europa. se iba a la búsqueda de modelos y tipos de 74 . En Inglaterra. IV. Se buscaba desesperadamente una vía de salida a esta situación. Se trata de una problemática muy bien trazada y rica en matices. el estudio de la ciudad se relacionaba íntimamente con el espíritu pragmático de intervención y asumía el carácter de la social welfare survey. en América. de manera que la investigación científica experimenta de manera profunda todos aquellos procesos que complican la organización social. proporcionó en aquellos años un firme motivo para crear esta rama del análisis sociológico. el principal obstáculo para poder justificar la sociología urbana como disciplina autónoma. basado en el método histórico-comparativo: el caso de Max Weber es ejemplar. Finalmente. Horkheimer y Adorno sostienen que. dominaba la tendencia a desarrollar un análisis teórico. debemos recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un “dato cada vez más complejo. Por nuestra parte. Ateniéndonos a estos autores. es necesario subrayar aquí el significado de la ciudad como objeto de estudio. con resultados probablemente provechosos para una teoría sociológica de la ciudad que desee enriquecerse también gracias a la contribución de otras ciencias sociales. gracias a este intento. Dejando de lado el análisis de las causas de la transposición conceptual y metodológica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas que podemos descubrir en la preocupación de los sociólogos por independizar la sociología de la filosofía y de otras ciencias sociales académicamente rivales. como la economía. y particularmente en Alemania. después de la Revolución Industrial. en cambio. En 1925. es decir.análisis. La escuela de ecología urbana El estudio de la ciudad se desarrolló. por la Asociación americana de sociología que le dedica un coloquio. la sociología urbana recibe un reconocimiento oficial. en opinión de algunas personas. el objeto del análisis. La tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad. en contextos culturales diferentes. como disciplina autónoma. un método que permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la conexión del todo. y sobre todo en la preocupación de dotar a la sociología de un aparato conceptual y de métodos científicamente irrefutables-. En otras palabras. la sociología de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecología. por el otro la simple exigencia de constatación empírica de los “hechos sociales.

S. son en efecto los resultados de brillantes investigaciones sobre temáticas parkianas. H. McKenzie. Stouffer. Park y L. casi en el foco de un espacio cóncavo. articulado sobre varios frentes. Park y la Chicago de los años veinte Los problemas de un período histórico y las ansias de una sociedad marcan las principales temáticas de la reflexión y de la búsqueda empírica. 2. Al lado de los “urbanólogos” en sentido estricto. El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propósitos: un grupo de estudiosos se reúne en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre el ambiente urbano. Lassvvell y E. como modelo de estructura y tendencias sociales típicas. No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en común intereses y métodos de investigación. entre otros. Pero es necesario destacar a los exponentes más importantes de la corriente ecológica que desarrollaron un pensamiento original. sobretodo para quienes creen que el estudio sociológico de la ciudad es mera sociografía del presente. Lo que nos proponemos es un nuevo examen de carácter ahistórico. W. F. Esto no significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una determinada realidad empírica. se verá fuertemente estimulado por el American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press. Robert E. Burgess. Redfield. Bogardus. sin embargo. sin más. iniciado desde hace tiempo. y hacia ella se centró la atención de los sociólogos muy tempranamente 1. partiendo de un interés común por el análisis de los efectos sociales de la urbanización. dos iniciativas culturales que reflejan la atmósfera de acumulación y de continuidad de estudio y de investigación garantizada por Park. encontramos. Burgess y de R. que ha visto avanzar a la par la industrialización y la urbanización. se podría incluso sostener que la exigencia de sistematización 75 . De un examen tan selectivo surgen como figuras principales R. R. El análisis sociológico refleja. significa más bien que es necesario sacar provecho de esta gran experiencia de investigación urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al estudioso hacia niveles más profundos de conocimiento. precisamente porque existe una tendencia general a insistir sobre la importancia histórica de la escuela de Chicago. Wirth. la recuperación de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. mientras que las contribuciones de E. aunque estimulantes. un debate que asumió a menudo tonos ásperos y que se convirtió en una polémica sobre las tendencias seguidas por la sociología americana en general. Es más. la sociología de la opinión pública y de los mass-media. a algunos estudiosos como G.sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigación y concentrasen. descuidando. Así pues. Una finalidad que es posible alcanzar a través del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones definidas. R. Zorbaugh y L. Este desarrollo de la sociología. McKenzie. la ciudad parecía ofrecerse. E. la sustancia difusa del todo. en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de nacimiento. como E. quienes. sobre la Escuela “urbana” de Chicago. Ogburn. Wirth. incluso para poder distanciarnos de cincuenta años de discusiones más o menos afortunadas y no siempre científicamente interesantes. Mead. la sociología de las profesiones y el estudio del social change. a menudo. Merrill. aunque puedan parecer históricamente superadas y propias de un ambiente diverso. inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de la sociología contemporánea: además de la sociología urbana podemos recordar la sociología de la familia. En la moderna sociedad de masas. H. es fácil comprender la importancia del debate crítico.

constituye todavía hoy una fuente aprovechable para extraer conceptos e hipótesis que pueden utilizarse en el estudio de la ciudad occidental contemporánea. sobre fenómenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribución teórica y la contribución empírica de la Escuela de Chicago. cada diez años. en particular. aparece menos abstruso de lo que hoy la crítica quiere hacernos creer.000 habitantes. sin duda. uno de los casos más macroscópicos de “explosión” urbana registrados en la historia de la ciudad occidental. en particular. Zorbaugh.000. El brutal crecimiento de la ciudad representa. Esta ciudad. 76 . alternativamente. Así pues. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones que quedan. en 1920 con 2. que se inspiran en el pensamiento de Darwin. en los años veinte. de nacionalidades y de clases sociales distintas. aunque sea dentro de los límites que inevitablemente presentan los estudios pioneros. como ya hemos dicho. el crimen y la confusión caracterizan la vida urbana.400. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia de los investigadores a sobrevalorar la base biológica de la sociedad y a desarrollar el estudio de la “desorganización social” a través de una imponente actividad investigadora sobre el terreno. en un momento dado y en una determinada sociedad. La City of the Big Shoulders -como la denominó en su famosa oda Carl Sandburg. y su número se duplica en el breve tiempo de treinta años. la de Park. Si bien es verdad que. Y es inútil intentar disimular que la mísera situación teórica de la sociología urbana actual impone. Tenemos un buen ejemplo en el crecimiento de Chicago. el nudo social y político de cuya solución puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. Anderson y otros quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 también es cierto que la contribución teórica de los fundadores de esta escuela y. era. en neta contraposición con el cuadro social típico de las comunidades de origen de la mayor parte de la población recién llegada a la ciudad. en relación con las cuestiones que. de las pequeñas ciudades y de las comunidades rurales de la América de la época.000.700. El paro. En 1900 contaba con 1. pues. la atención de las investigaciones. Nos viene entonces a los labios la pregunta: ¿qué sentido tiene examinar de nuevo un análisis como éste. la falta de viviendas. no puede olvidar demasiado fácilmente las elaboraciones teóricas realizadas por la primera generación de la Escuela de Chicago. como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad. en 1914. este nuevo examen. aunque concebido sobre la base de la comparación con el ambiente rural. Magma de grupos étnicos. las famosas investigaciones de Trasher. En este “ojo del tifón” se concentraba. Quien contempla la ciudad moderna. el recurso a los estudios de tipo ecológico. El estudio de una situación social compleja y en rápida transformación nace de la necesidad de reconstruir un orden social “normal.condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba renovando a través de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2.700. La Chicago de los años veinte a treinta constituía un terreno ideal para las indagaciones de quienes se ocupaban de los fenómenos de desorganización social y de variación institucional. la gran ciudad es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa.000 nuevos habitantes.teórica y el empeño en una investigación sobre el terreno prevalecen. con el clima social de las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales. aunque sea discutible hoy hablar de “ciudad”. se añaden a la ciudad más de 500. y no podía ser de otra manera. enfocado sobre una única ciudad americana y. la ciudad ocupa el centro de los intereses sociológicos. por lo que concierne a la aportación empírica. en 1930 con 3. en aquel período. en Estados Unidos. se imponen como problemas centrales. por lo menos. Frente a una ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las necesidades elementales de supervivencia.

como justamente se ha escrito 5. omitiendo sus escritos aparentemente más realistas y descriptivos. los económicos y los ecológicos. como por ejemplo las profesiones (expresión peculiar de una economía ciudadana basada en la exasperada división del trabajo) y la cultura urbana (típica manifestación de la ciudad en cuanto “sede natural del hombre civilizado). la fenomenología social de la ciudad. La ciudad -escribe Park. Quien toma en consideración sólo sus construcciones teóricas más abstractas. Otros fenómenos. corre el riesgo. mutila sin duda su trabajo. la perenne tensión que se advierte en el curso de toda su investigación entre una sincera preocupación teórica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente. de dejar en la sombra la preocupación política que ocupa un lugar preponderante en su búsqueda. Se evidencia aquí la preocupación de fijar algunos postulados con los que podemos relacionar los orígenes y el carácter específico de la ciudad.es sobre todo un estado de ánimo. Dos tendencias que representan dos exigencias intelectuales distintas y fundamentales. La complejidad de la vida urbana exige -según Park. Park y la ecología humana El pensamiento de Park es el más rico en ideas. pero. por ejemplo. un conjunto de costumbres y tradiciones. se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta sensación de malestar. formada por breves ensayos y por una miscelánea de textos 4. expresa. más que una exigencia interdisciplinaria. a causa de la personalidad “huidiza” del autor. quizá. Esta enunciación metodológica. al mismo tiempo. en la interpretación parkiana. de hecho. la ciudad no es solamente un mecanismo físico y una construcción artificial: está implicada en el proceso vital de las gentes que la forman. aunque. constituirán el objeto imprescindible de análisis si queremos algo más que una visión parcial y deformada del ambiente urbano. debe estudiarse con cautela. La ecología humana.3. por cierto. son igualmente legítimos los estudios geográficos. así como la preocupación de delimitar el fenómeno urbano dentro de un marco teórico más amplio que. de periodista y de filósofo social. de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres transmitidas mediante esta tradición. Lo que más dificulta el análisis es. en particular. y se priva así de una de sus aportaciones meramente teóricas. a menos que uno se dé por satisfecho con una estéril lectura literal. En este marco debemos detenernos brevemente. es considerado como uno de los fundadores. es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza humana 6.la adopción de una pluralidad de perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. Si queremos entender el alcance y los límites de la ecología urbana tal como la concibe Park. no tiene en igual consideración la aportación interdisciplinaria mencionada más arriba. por otro lado. Su formación profesional bivalente. que requiere un análisis interdisciplinario. la voluntad de restablecer la perspectiva del darwinismo social en el análisis de la sociedad contemporánea. es necesario remontarse al marco más amplio propio de la ecología humana. su lectura resulta más compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra. de la cual. de temperamento “teorizante pero no sistemático”. En otras palabras. como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology. Así pues. en toda su riqueza. esta digresión nos pueda parecer extraña a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. no encuentra sin embargo una aplicación concreta en el desarrollo del discurso parkiano y. en apariencia. No se puede pretender alcanzar la comprensión de la ciudad limitándose al estudio de la organización física. El empleo de las metáforas ecológicas. En este 77 . más bien queda desmentida.

Esta manifestación de un orden viviente. En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la población está implicada en un proceso de cooperación competitiva que ha dado a dicha interrelación el carácter de economía natural. en efecto. mutable pero persistente entre organismos en competición -organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionadosproporciona las bases para una concepción de un orden social que trasciende la especie particular y de una sociedad fundada sobre una base biótica más que cultural 7. tendencia constitutiva de comunidades más amplias. b) más o menos arraigada al suelo que ocupa. con un desarrollo paralelo de la cooperación entre miembros de cada especie y también entre especies diferentes y en competición. de aumento salvaje de la competición hasta la llegada de una nueva fase de la 78 . sino ante todo a una concepción de orden social definido sin ambigüedades. Manteniendo este equilibrio biótico. la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo al mecanismo de la competición. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en el interior de un mismo hábitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al cierre progresivo de los hábitat. como una lucha entre cada especie y su ambiente. se resalta tanto el principio de la lucha por la existencia. con las modificaciones de la relación entre población y recursos naturales del hábitat. Citando a Spencer. En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no están representadas por las otras comunidades. no le hubiera sido difícil en los años veinte encontrar otros modelos-. Verdadero y propio “superorganismo”. Park se remite no sólo a una actitud científica que atribuye a los naturalistas -una actitud antiespeculativa. por otro lado. Las mayores amenazas se identifican. animales u hombres. sino por procesos internos a la comunidad o a su ambiente. la comunidad preserva su identidad e integridad a través de los cambios y vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolución desde la primera hasta la última fase de su existencia” 8. unidades básicas de la vida orgánica. Park precisa que la comunidad “adopta un mecanismo (de competición) para regular el número de sus miembros y para preservar el equilibrio entre las especies en competencia que en concreto la componen. basada en la verificación empírica para la cual. Con esta crisis se inicia un mecanismo. en la que Park insiste. se presenta a manera de una concepción filosófica del mundo. es lalucha de agregados humanos que se organizan. en cambio. Las características de una comunidad así definidas son: a) una población territorialmente organizada. es decir. en simbiosis. constantemente verificado. con la “crisis ambiental”. como en las comunidades animales. Aquí la lucha por la existencia. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de evolución conjuntamente con la otra idea de selección de la especie y. “ciencia distinta y separada”. no es ya tanto una lucha entre individuos o entre especies. c) cuyas unidades particulares viven en relación de mutua dependencia. Con referencia a la ecología humana. no mejor definidas.texto se refiere obligatoriamente no sólo a Darwin. A este tipo de hábitat y a sus habitantes -sean plantas.los ecólogos han aplicado el término “comunidad”. organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un darwinismo social modernizado. sino además a las interpretaciones de su obra realizadas por los naturalistas y por algunos geógrafos. La ecología humana. como la tendencia a la solidaridad entre especies de un mismo conjunto humano. y que unen todas sus energías para resistir la presión de las fuerzas externas.

gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competición que comporta su disminución en el sistema social entero y una consolidación cultural de las comunicaciones. hay que interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen. separado de “leyes naturales. es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad concebido. es el resultado de algunos tipos fundamentales de 79 . “una vez formada se impone como un hecho externo bruto 12 para después plasmarlos según el esquema y los intereses que ella íncorpora”. Además. Esta perspectiva. La organización física y la organización moral de la ciudad actúan una sobre otra. o sea. podría aplicarse. la competición y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el consenso. más precisamente. cuando se trata de comunidades humanas. pero. no tiene carácter autónomo. prevalece sobre las partes componentes. constelación de instituciones y organización moral. haría derivar. la ciudad como entidad global.división del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un “laboratorio social” que se subdivide en una serie de subáreas “naturales” a las que se puede aplicar técnicas de estudio y de observación análogas a las que se aplican al mundo natural. induce a Park a opinar que la cultura urbana. “En las sociedades humanas. juntamente a estos aspectos de la vida social. El conjunto cultural urbano está dotado de tipicidad con respecto al pueblo y. pero que puede considerarse todavía como comunidad autónoma. adquiere su autonomía y ejerce su influencia. como ambiente socialmente aislado. y hasta que la cooperación no quede sustituida por la competición. el concepto de “sociedad”. “Se puede considerar presente el tipo de orden denominado sociedad cuando la competición declina hasta cierto estadio. por una “estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones”10 erigida sobre la comunidad biótica Esta estructura funcionaría como instrumento de supervivencia en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la sociedad. Desde el punto de vista ecológico se habla de sociedad simplemente con referencia a un área donde la competición biótica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas más sutiles y sublimadas. La amplia organización de los habitantes.” 9. en contraste con las animales. Comunidad urbana y competición En primer lugar. la totalidad. Más todavía. una unidad ecológica. al igual que cualquier otra sociedad. se influyen recíprocamente. A esta fase estática. De hecho. una de las muchas soluciones posibles al problema de la relación hombre-ambiente: relación que se conforma a los principios ecológicos fundamentales. aplicada al estudio de la ciudad. la sociedad urbana. Park no nos habla aún de la megalópoli. más en general. por algunas de sus características específicas.13 El orden ecológico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos de interacción. en el caso de las comunidades humanas. Y. pero los efectos de la competición biótica permanecen evidentes en el orden social y en la sucesión de los acontecimientos” 11. con respecto a la vida rural. sus instituciones de la combinación de fuerzas “vitales” que actúan en el ámbito de “cualquier área natural de morada humana” y que tienden naturalmente a la generación de una reagrupación organizada. destinada a ser destruida por las crisis ambientales. Esta fase de sociedad sería artificialmente reforzada. inserta por supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades. Esto significa sustancialmente que la organización urbana es sólo un “reflejo”. en último término. más o menos explícitamente. la ciudad se contemplará como una entidad per se. 4.

frente a situaciones de esta naturaleza. constante e impersonal que actúa a nivel biótico. el proceso de competición. La competición se identifica. es decir. J. Park parece configurar como inevitable y constrictivo este proceso que informa la organización social y económica y que parece no dejar sitio a la libertad individual para manifestarse. conflicto. Los individuos. en último análisis. como ya hemos visto. mismos principios. que se resolverán por medio de profundos y continuos contactos sociales 17.interacción: competición. el lugar donde vivimos dentro de la comunidad. aunque sin posibilidad de contrastar con éxito la acción de las fuerzas subsociales. opina que de una manera o de otra estos deseos deben realizarse 18. una búsqueda. cada individuo es impulsado por la rivalidad (competition) con todos los demás miembros de la comunidad a hacer las cosas que puede hacer más que las que quisiera hacer. podrán quizás atenuar las consecuencias de la condición conflictiva-. en cuanto seres pensantes. asume la forma de conflicto. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier tipo de comunidad. En consecuencia. el caso de crecimiento demográfico por incremento social. es.. sino también lo que hacemos”. con la lucha por la existencia. sí sin término 16. debido a un flujo migratorio. Revela que en este caso el proceso de asimilación -una forma de metabolismo del organismo social. Esto significa que en la base de la interacción y del conflicto se sitúa. Lucha por la vida y conflicto constituyen. advierten su obligación de “competir” e intervienen en el proceso con su fuerza de seres racionales. “Antes o después. De hecho. naturalmente. 19 80 . continuando la teoría de W. de seguridad. por tanto. o problemas de asimilación recíproca. La libertad personal.15 El conflicto tiene esencialmente una naturaleza social no sólo en el sentido de considerar el proceso de competición cuando se manifiesta en una esfera diferente a la biótica. la expresión del sí mismo. La organización comunitaria. Estos problemas implican una intervención especialmente a nivel de “educación” y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. Park. como ejemplo. Park cita. los individuos tendrán problemas de adaptación a cierto orden social -una vez resueltos. las condiciones que presiden la relación entre los hombres y la relación hombre-ambiente. representa una situación determinada de manera mecanicista por la acción reguladora de estos . también y sobre todo en situaciones de cambio social rápido y violento. como proceso originario y predominante. Del conflicto social nace una sociedad políticamente organizada. determinando cierta distribución territorial de los individuos y su “vocación” profesional. sino también porque implica una toma de conciencia.14 La competición. de la lucha por la vida.. pues. De la competición. pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual es miembro-. a nivel social. Raramente nuestras ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas. con la función de controlar y de regular las relaciones entre los organismos. Park escribe: En cierta medida tienen razón algunos sociólogos al afirmar que han concebido la sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la componen en un momento dado. si no infructuosa. sino también “la organización profesional de la comunidad” fundada en la división del trabajo. no sólo nace la organización ecológica. como veremos mejor más adelante. Se trata de un principio inmanente. La lucha por la vida no sólo determina. En estas circunstancias la condición natural del individuo en la sociedad es una condición de conflicto -conflicto con los otros individuos. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas experiencias. dotada de normas que afirman aquel elemento constrictivo inherente a la competición. de respuesta y de reconocimiento). adaptación y asimilación.incluye problemas gravísimos que se resuelven de manera distinta en relación a grupos culturalmente distintos.

el área donde el precio del suelo es más elevado. incluso en la ciudad. es decir. otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de ideales y de aspiraciones. pero es más útil señalar. Con el término “sucesión” se indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad cuando ésta se desarrolla y crece. tecnología. que el estudio de los fenómenos de sucesión implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva sociedad del seno de la vieja. El principio del predominio tiene tendencia a establecer el orden ecológico de la ciudad y las relaciones recíprocas entre las diferentes áreas de la ciudad.y el equilibrio social se mantienen simultáneamente por la interacción de cuatro factores: población. sin embargo.de la competición y actúan para establecer y mantener el orden comunitario 20. Otro caso de sucesión se verifica después de la transformación de función y de uso del área. por desgracia. La realidad urbana es. las características esenciales de la comunidad urbana y genera el área de predominio (area of dominance). que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son interdepend¡entes. Los ejemplos podrían multiplicarse. Predominio y su cesión son funciones dependientes -por citar literalmente a Park. a largo plazo. una realidad dinámica que pasa de una primera fase de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. La competición económica de las industrias y de las organizaciones comerciales para poder situarse en una posición estratégica en un territorio dado determina. la tradición y el orden moral prevalecen a nivel cultural. después de perturbaciones del equilibrio establecido. Las fuerzas que se liberan a nivel biótico en las organizaciones sociales más evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas más sutiles y sublimadas. transformándose en sus características esenciales. El equilibrio biótico -sostiene Park. a pesar de aquellos impulsos “naturales” que les llevan al conflicto. 5.“Predominio” (dominance) y “sucesión”. tanto para Park como para los demás ecólogos urbanos. La organización urbana entre comunidad y sociedad Park sabe perfectamente que aun en la caótica vida ciudadana conviven. cuando ésta pasa a ser de zona residencial a zona de carácter comercial. el principio de la comunicación y del consenso. han de analizar también sus causas 21. Así pues. por ejemplo. deducidos por analogía de la ecología animal y vegetal y extensibles a la ecología urbana. constituyen otros dos procesos complementarios a los precedentes. los investigadores no deben limitarse al análisis morfológico del cambio.al grupo étnicamente distinto que ocupaba antes la zona. en segundo lugar. implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22. en dos niveles analíticamente distintos y característicos de las comunidades humanas: el biótico y el cultural. intenta interpretar aquellos procesos que. Ambos niveles. este principio metodológico permanecerá en la esfera de las intenciones no realizadas. Por tanto. en fin. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la sobrevivencia prevalece a nivel biótico. Pero. La ecología humana intenta analizar dos órdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio biótico y el equilibrio social cuando éstos se hallan establecidos. Es típico el caso de un grupo étnico que invade un área y sustituye -convirtiéndose en grupo dominante. con Park. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es 81 . costumbres y creencias (cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hábitat. la organización social se articula. junto a la competición.

que se manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios. los valores culturales. basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas. estas relaciones íntimas del grupo primario se debilitan. “En estos últimos años. el orden moral. La ciudad. el automóvil.decir. Park propone una definición de ciudad como "laboratorio social”. Esta competición transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que. casi obsesivo. implícitamente. Los términos más adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen. la tendencia a exaltar. como aspecto dominante. diverge -y no en poca medida. evoca raramente la idea de una comunidad orgánica. sino en una convergencia de intereses.” 25 La mutación institucional en la ciudad se relaciona también con la debilitación de las relaciones sociales de tipo primario. una evidente derivación durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de efervescencia social prolongada. a este respecto. ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto operativo. contribuyen a propagar. los modernos métodos de transporte y de comunicación urbanos -el ferrocarril eléctrico. una cultura material que alienta nuevas solidaridades no ya en una comunidad de sentimientos. típico y característico. el teléfono y la radio. de manera silenciosa y rápida. la teorización ecológica no asume su verdadera significación si no se la compara con este deseo. donáe la población es inestable. a las profesiones y a los personajes característicos de la vida en la gran ciudad 24.han cambiado. la peculiaridad del ambiente urbano. Park habla.de la propuesta de Simmel y es quizá menos original. El análisis parkiano. en la ciudad. “En una gran ciudad. Sin embargo. o más simplemente la voluntad de definir. por el otro. todavía. Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales. más a menudo la ciudad se caracteriza como “estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones” erigidas sobre la “comunidad biótica”. y también en este sentido la herencia de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. sin embargo. del pensamiento de Park. tal como la describe Park. según Park. son la expresión de un orden ecológico que representa la base esencial de la sociedad. donde padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad. a menudo de una mutación en las instituciones que representan la expresión natural de las relaciones de tipo primario. interpretada en relación a las posibilidades de selección ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y en función de la fuerte competencia existente entre múltiples sectas. cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar. 82 . indisolubles aunque a veces contradictorias. La ciudad es un ambiente definido de manera antitética a la pequeña comunidad. la Chicago de los años veinte. Por un lado. Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularización. de caracterizar lo urbano. en ella aparece. una estructura que resiste la transformación desde el exterior y que favorece la mutación desde el interior. una serie de subcomunidades. es diferente. pero la ciudad es también comunidad humana que vive en un estado de crisis ambiental. donde millares de personas viven durante años cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera superficialmente. según una línea de razonamiento que puede asimilarse casi demasiado fácilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de “conciencia colectiva”. y el orden moral en que se apoyaban se disuelve gradualmente” 26. todo lo que en su ciudad. la organización social e industrial de la ciudad moderna. Se reforman así ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relación primaria y alimentan la “esfera del sentímiento”. Park no expone una verdadera teoría de la ciudad. la elaboración teórica.

los instintos y los apetitos incontrolados e indisciplinados. o. Tal afirmación. por lo menos. Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan la ciudad occidental en sus desarrollos político-sociales más recientes. en último término. la civilización reclama a veces la supresión y. Y es precisamente en las páginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de Durkheim en la Escuela de Chicago.Las comunidades urbanas se definen. en el pensamiento de Park mentalidad y cultura son dictadas. patrimonio de conocimientos tecnológicos. indisolublemente asociado a la urbanización 30. a pesar de que concibe el hábitat urbano centrado en la dimensión demográfica de la ciudad. el carácter del ambiente urbano y de la disciplina que impone están determinados. Los elementos culturales desarrollan una importante función en la supervivencia de la comunidad. recursos naturales del hábitat. alcanza cierto grado de intensidad. respecto a los recursos del hábitat. pero Park. Las férreas leyes de la densidad interfieren en los modos de organización social. se presenta como una interpretación de la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicación activos en el ámbito de la sociedad. El ambiente urbano se concibe como un producto mecánico de la densidad física. Orden y cambio social en la ciudad La ciudad. podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como instrumento de intervención sobre la vida urbana. considerada de forma global. siempre. La obra de Park. por cuatro elementos: población. corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo interpretativo ulterior y todo intento de intervención sobre la realidad urbana. por la entidad de la población. caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo respecto a la comunidad. En cambio. En el estudio de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos teóricos indudablemente durkheimianos. y no resulta nada fácil defender este tipo de enfoque de las acusaciones de determinismo biológico cuando se tropieza con postulados de este tenor: “la organización de la ciudad. y por esta razón ocupan un lugar preponderante en el análisis ecológico 27. En el interés del bienestar común. llevada a sus últimas consecuencias. como se sabe. Y siempre dentro de esta óptica. innocuas” 29. Por crisis ambiental se entiende la compleja situación determinada cuando la presión de la población. no cae fácilmente en el puro determinismo ambiental. “exalta el bien y el mal de la naturaleza humana. 6. 83 . mejor dicho. el interés preponderante por la dimensión de la integración social y la implícita superposición entre control social y defensa del orden social concebida como defensa de “civilización”. quien propone un modelo de ciudad como símbolo de la sociedad y fruto de una evolución cultural y mental comprobable a escala colectiva. costumbres y creencias. de hecho considera que “el hombre nace con las pasiones. pero más a menudo encuentra una expresión sustitutiva bajo formas socialmente válidas o. “La naturaleza general de estas mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaña de la sustitución de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas. Imponiendo al individuo su disciplina y plasmándolo según su modelo aceptado por la comunidad las suprime a veces. en una visión que es totalmente antitética a la de Simmel. en la presión demográfica (intensidad del ritmo de urbanización). en gran parte. por la simple relación intercurrente entre población y territorio. el control de estas disposiciones naturales y salvajes. Park relaciona la mutación de la organización social de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnología y de los medios de transporte. por su concentración y por su distribución dentro del área ciudadana” 28. como veremos.

por el contrario. Bajo las influencias disgregantes de la vida ciudadana. La pequeña comunidad tolera con frecuencia excentricidad. La relajación de aquellos vínculos que unían al individuo con un determinado espacio donde se agotaba su vida de ser social y la disminución de la influencia de los grupos primarios favorecen en gran medida. En una pequeña comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece disponer de mayores posibilidades de éxito. En la pequeña comunidad el criminal.de “individualización”. Park subraya además que la constricción inherente al sistema social urbano ofrece. el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran ciudad 32. ni siquiera en el sentimiento.tienen su raíz no ya en el interés. Juntamente con la disolución progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las instituciones fundamentales asistimos a la debilitación y a la desaparición gradual de aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones. la ciudad. la escuela. especialmente para quienes proceden de una pequeña comunidad donde el control social es muy opresivo. de la confusión y del crimen en la gran ciudad. sino en algo más originario y profundo que impele a muchos. Park habla de “movilización del individuo” y -siguiendo a W. a complicar las relaciones sociales y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos. y alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diversos contiguos y sin embargo completamente separados.. Thomas.. Todo ello tiende a conferir a la vida ciudadana un carácter superficial y casual. Esto permite a los individuos pasar rápidamente y fácilmente de un ambiente moral a otro. pero no se conocen entre ellos [. como contrapartida. la recompensa. Escribe: Gran parte de los habitantes de la ciudad. el aumento de la desorganización social.. En breve se alterarán aquellas condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. la familia se modificaron de forma notable” 31. según Park. habla de procesos de los cuales también subraya las implicaciones positivas. incluidos aquellos que viven en viviendas populares y en apartamentos [. la mayor parte de nuestras instituciones tradicionales -la iglesia. cada individuo encuentra. también 84 .. encontrará en poco tiempo el clima moral donde su peculiar naturaleza podrá hallar los estímulos que confieren una expresión completa y libre a sus disposiciones innatas.. ] se cruzan. el tipo de ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto. una potencial libertad de expresión. si no a la mayor parte de los jóvenes. entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana.. Si bien es verdad que los valores típicos de la middle-casas americana siguen siendo el parámetro fundamental para com parar la desviación.inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad. Mientras Durkheim hablaba de anomia..” Así se explica la atracción continua que ejerce la gran ciudad. I. paraíso perdido de la humanidad y b) la exaltación acrítica de los valores fundamentales del american way of life. hombres o mujeres.]. Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park. Aquí Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos típicos de su escuela y de algunas corrientes de la sociología americana: a) la nostalgia por la comunidad preindustrial. desde la seguridad de sus casas del campo hacia la gran confusión y explosiva excitación de la vida ciudadana.. Park define como “regiones morales” aquellas zonas de la ciudad “donde prevalece un código moral desviado”. “A la larga. es decir.

La ciudad se ordena así sobre una nueva forma de equilibrio relativamente estable. de hecho. Sin embargo. sino también en la comunicación que se desarrolla entre sus habitantes. está claro que incluso el individuo “excepcional” busca a sus símiles y que encuentra en los demás un sostén “moral” del que no puede prescindir. como parte integrante de la vida natural. por ejemplo. si no normal. Una vez más se confirma que la ciudad se sostiene no sólo en la competición. en las esferas del instinto y del sentimiento. Park pronostica una síntesis entre “individualización” y comunidad como esferas del sentimiento. La ciudad. Las fases sucesivas están constituidas por los movimientos de masas y por la formación de nuevas instituciones o. se trata de una primera fase que transforma la agitación individual en una acción social por medio de una “reacción circular” de transmisión y de reflejo del descontento de un individuo a otro 35. por lo menos en cierto sentido. que “debemos aceptar estas regiones morales y las personas más o menos excéntricas y excepcionales que allí viven. y “la opinión pública se convierte en la fuerza dominante del control social”. y en particular la gran ciudad -donde más que en otros lugares las relaciones deben ser verosímilmente impersonales. El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este proceso continuo. una reconciliación entre dos ciudades símbolos del objetivo de su trabajo. al menos. es un verdadero y propio laboratorio para la investigación del comportamiento colectivo. mejor dicho. Según Park. de la ciudad” 33 Por otro lado. parece ser la de querer mantener la ciudad-comunidad en el seno de la ciudad ambiente urbano. es nuestro deber señalar que la voluntad reformista de Park encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar críticamente las estructuras económicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. por una modificación de las ínstítuciones precedentes. citando una expresión de Park. Park. Su finalidad. La identificación de estas nuevas formas de integración o. cooperación y liberación de vínculos “feudales”. La ciudad. sujetos a continuas alarmas. para llegar a una interpretación exhaustiva del control social es necesario tener una idea clara del comportamiento colectivo. sobre todo. Nacen formas “secundarias” de control social: la moda ocupa el lugar de la costumbre.lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parámetro. así como la prensa 36. se halla en un equilibrio inestable. agitados por el viento de cada nueva doctrina. no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. racionales y definidas en términos de intereses y de dinero-. El afirma. más allá de cualquier actitud que mire al pasado. “El control social surge más o 85 . de estos modos de “organización de las energías” Incumbe precisamente al sociólogo. y especialmente la metrópoli. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeños movimientos revolucionarios son endémicos. La investigación sociológica asume entonces una importante dimensión política y se pone al servicio de un ideal. Una vez más la espina dorsal de la teoría parkiana está constituida por el enfoque ecológico que lo lleva a afirmar que la interacción y la comunicación entre los individuos tiene lugar. por lo cual la comunidad se encuentra en una situación de crisis permanente 34. La forma más simple de acción colectiva viene dada por la inquietud social (social unrest). en consecuencia. la publicidad y los nuevos tipos profesionales. La comunidad ideal de Park está constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y determinada por un carácter democrático entendido como comunicación. los amplios agregados accidentales y mutables que constituyen nuestra población urbana están en estado de perpetua agitación.

actúan sobre la comunidad como sobre cualquier área natural. La comunidad es un objeto visible.el sociólogo. la ecología. En contra de esta dicotomía se lanzaron acreditados críticos. Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la distinción entre comunidad y sociedad. 7. excesiva 39. que no es posible comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como variable independiente un sistema de valores (W. debe empezar por ocuparse de la comunidad. no se interesa por los procesos mediante los cuales las 86 . entendida de esta manera. simbiótico y cultural” 42. ya clásica. En esta selección metodológica se inspiran todos los estudios empíricos desarrollados en la Chicago de los años veinte. sobre la estructura de base biótica (biotic substructure). constituye sin duda el talón de Aquiles de la teoría parkiana. A. Según Park. algunos elementos externos a la ciudad -las “fuerzas”. Cuando Park afirma que “las mismas fuerzas producen por doquier los mismos resultados”. como elemento de dirección y de control. quiere defender. de la dinámica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes. por lo menos. La ecología humana se define como el estudio de estas fuerzas. la población y sus elementos fundamentales pueden proyectarse en un mapa y pueden tratarse según el método estadístico. la competición encuentra un elemento de freno y de regulación en la tradición y en la cultura. a menudo con una violencia injustificada o. Alihan) 40. no obstante. Reissmann). que esta premisa teórica del esquema dicotómico no fue seguida por los propios ecólogos cuando desarrollaron los estudios empíricos. de una individualización de los grupos más influyentes. El mismo afirma que. “fuerzas” y “factores”. las interacciones entre los seres humanos son muy variadas y más complicadas de lo que indica esta dicotomía. en definitiva. “sea como fuere. basada en la distinción entre comunidad y sociedad. por fin. hay quien cree. no pueden sino dejarnos perplejos 38. pero también es verdad que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye a los aspectos morales de la sociedad. La confusión entre dos términos. con razón. La “superestructura” cultural (cultural superstructure) se impone automáticamente. Y. es el resultado de un acuerdo personal más que la formulación de un principio racional y abstracto. pero precisamente a esta misma selección se deben también las principales debilidades. las limitaciones del enfoque ecológico. en primera instancia. provocando una reagrupación ordenada y típica de su población y de sus instituciones. En otros términos. los injustificados apriorismos. otras aporías se manifiestan de modo evidente como expresión de un positivismo exacerbado. Estructura biótica y cultura La sobrevaloración de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de control social. hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos fenómenos como la competición y la división del trabajo. Sus instituciones. hace. la legitimidad de un análisis científico de los fenómenos sociales. aunque no use explícitamente el término valueorientations 41. es decir. para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crítica. que prescinden de una valoración del poder en la ciudad. la autonomía y la justificación de la teoría ecológica. L. para desarrollar su actividad de investigación. Sin embargo. malinterpretando el concepto de comunidad y superponiéndolo al de sociedad (M. Kolb). y precisamente porque de esta distinción deriva. Pero -según Park.menos espontáneamente en respuesta directa a las influencias personales y al sentimiento público. Afirmaciones como ésta. Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relación entre ambos niveles (L. con territorio y con límites.” 37. que la ciencia ecológica se deslice hacia una especie de animismo precientífico.

el concepto operativo más conocido. a través de un enfoque particular: el enfoque ecológico. Los procesos del factor hereditario. base para la construcción de modelos interpretativos ad hoc. es el producto de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar. La hipótesis de fondo parece ser la de una relativa estabilidad de las áreas naturales que. con su crecimiento y su organización. iniciada por Park. después de la censura del principio de selección natural y de su medio de transmisión: el factor hereditario. constituye quizá su contribución más significativa. hay que señalar que Park habla de lucha. reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio biótico y equilibrio social 43 La “balanza biótica”. como ya hemos visto. el de área natural. Se habla de conceptos operativos con referencia a su indeterminación. también debemos señalar que en el pensamiento parkiano se encuentran algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histórica de la investigación empírica sobre la ciudad y cuya originalidad es todavía poco conocida. expresados en formas de conceptos operativos. se transformarían lentamente dentro de sus propias delimitaciones geográficas. de favorecer un “cambio desde el interior” de las comunidades humanas. en el cual. Consideremos. definida por la relación recursos del hábitat/población. dentro de un marco teórico. se eliminarán del análisis en beneficio de determinismos ecológicos poco definidos. no sustituye enteramente a la competición. y examinemos su contenido. En este sentido la ecología urbana como esquema de explicación científica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautológicas. según Park. del estado de la tecnología y de las relaciones de producción. Entre otras cosas. Park no aclara nunca plenamente lo que ocurre en caso de “crisis”. la del hábitat. muchas veces manifestada por Park. en su visión. El concepto de área natural Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos teóricos y metodológicos. sobre una base cultural. por ejemplo. Nos encontramos en presencia de un darwinismo social edulcorado. El vicio real del enfoque ecológico se encuentra en la indebida superposición entre factores explicativos y fenómenos a explicar. El meollo de la investigación ecológica. que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara individualización por parte del investigador. cuáles son las cualidades individuales requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competición. La ciudad. y que la “especialización”. es también un producto social. se puede señalar que el esquema ecológico encuentra un límite decisivo propio como instrumento de explicación de los procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. en qué se traduce la reorganización del equilibrio social que interviene sucesivamente. sólo queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. El razonamiento ecológico propuesto por Park conduce al investigador hacia una comparación entre una serie casi infinita de elementos que se explican a sí mismos. cuya utilidad es todavía hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio sociológico de la ciudad. y de una movilidad intensa de los individuos que aumenta con el proceso de urbanización. 8. con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. aunque tenga una 87 .“fuerzas” intervienen en la comunidad. los recursos del hábitat se determinan a través de las fuerzas productivas. sin duda alguna. Una miríada de esquemas analíticos. Más en general. sin embargo. cuya única definición sería de carácter espacial. sino incluso los de los sentimientos comunitarios. no sólo los materiales. de los cuales deberían ser factor explicativo. Es inútil subrayar que el determínismo que deriva de este planteamiento entra en contradicción directa con la exigencia. Este límite se relaciona. a la variabilidad de sus contornos y a su carácter de instrumentos empíricos de reflexión. Cada ciudad. Es fruto de una perspectiva analítica.

más o menos independiente de la amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47. Dentro de esta vecindad se mantiene. pero todas más o menos típicas.en varios sentidos 45.como mero producto artificial. aquello que al prin cipio era una simple expresión geográfica se transforma en una vecindad. es decir: “allí donde los individuos de la misma raza o de la misma ocupación viven conjuntamente en grupos aislados. sus colonias de inmigrados.esta función no se considera. que están definidas por una característica clave: su "función” o principio catalizador de la comunidad que allí vive. aun cuando -se trata sobre todo del caso del slum. sus áreas industriales. el sentimiento de vecindad tiende a fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase” 46. que actúan constantemente. zonas que conservan una cultura más o menos extranjera y exótica. donde la vida es más libre. las áreas naturales constituyen la versión urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. se convierte ella misma en elemento biológico sometido a las leyes de la naturaleza. se encuentran de forma similar por doquier. a las necesidades de la producción en una sociedad “diferenciada”. en una localidad caracterizada por unos sentimientos propios. porque nace. más aventurera y más solitaria que en cualquier otra zona. Pero. sus ciudades satélites. En segundo lugar. Según Park. cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los sentimientos particulares de su población. esto es. El carácter “natural” de las áreas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe -ya lo hemos visto. según Park. de quien ha vivido allí y de quien allí continúa viviendo. es también un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones. Las áreas monofuncionales. Al mismo tiempo se refuerzan los vínculos de vecindad. consideradas como expresión del carácter lógico (“natural”) de las acciones humanas. ¿qué determina exactamente este atributo “natural” que la Escuela de Chicago y Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un área natural -responde Park. Estas fuerzas. deseable. sus áreas exclusivamente residenciales. y la vida de cada localidad transcurre con un determinado impulso. Las “fuerzas” que provocan cierta inestabilidad en la población y la movilidad que ofrecen los medios de transporte debilitan la ciudad-comunidad que pierde significación para el individuo. “Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos). este tipo de área urbana es natural porque tiene una historia “natural”. Es el producto. Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carácter de sus habitantes. dentro de ciertos límites. por lo general. Las diversas áreas de la ciudad. En primer lugar. Estas son las denominadas áreas naturales” 44. un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de los inmigrados y de las colectividades raciales. En consecuencia. existe y se desarrolla sin planificación alguna y porque persigue una función.organización y una historia particulares. Finalmente. de todos modos. en términos históricos. sino también en la vida ciudadana. generan en el tejido urbano una determinada distribución de la población y cumplen funciones muy definidas. por unas tradiciones propias y por una historia propia. son naturales en el sentido de que 88 . diversas y típicas para cada área. sus "ghettos". Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos. desarrolla tendencias y crea situaciones que. Toda gran ciudad tiene su centro comercial. sino que. que se mantienen allí donde existe el prejuicio racial. dentro de ciertos límites. por ejemplo. Puesto que la proximidad y la relación de vecindad representan la base de toda asociación elemental no sólo en la pequeña comunidad. responden. la comunidad urbana se ofrece al observador atento como un conjunto de áreas más pequeñas. distintas unas de otras. estas áreas son “naturales” también desde otro punto de vista. la continuidad de los procesos históricos: el pasado se impone sobre el presente.

derivada de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de selección social y que provienen de otras áreas de la ciudad. sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas en él y útiles. Actualmente su utilización es todavía viable. condicionan precisamente los actuales aspectos. formada por los barrios más “salubres”. Por otro lado. significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio inmutable y no sindicable. aunque de manera no intencíonal. ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemáticamente investigaciones comparadas en otras ciudades. en efecto. Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no podía dejar de suscitar ásperas críticas y ciertas reservas. de manera distinta. En definitiva. El recurso al concepto con finalidad de investigación empírica es también limitado.son susceptibles de conceptualización. deben usarse con cierta cautela. si bien justificadas. étnica y culturalmente distintas. Por ejemplo. Stein. insiste en los límites de la tendencia a la autoperpetuación de estas áreas. Así la palabra adquiere en primer lugar una significación lógica” 48. estudiados por la Escuela de Chicago en los años veinte. No es fácil desmentir esta severa valoración de Stein. entre otras cosas. como una “zona natural”. podemos decir que si es justo que los sociólogos adopten en la investigación empírica una perspectiva histórica que les ayude a Interpretar los fenómenos analizados. en la zona denominada de segundo asentamiento. Considerar el Central Business District. se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que. b) los “ghettos” y los slums. un hecho histórico y social que se desarrolla de manera diferente según los contextos y las épocas. ¿Qué queda entonces de la teoría de Park y de sus hipótesis sobre las áreas naturales? ¿En qué pueden servir al investigador contemporáneo que se enfrenta con el problema de la organización urbana? Según Stein. son distintos a las áreas segregadas de nuestro tiempo. El mismo Park prefirió relegar su función heurística casi exclusivamente al ámbito del estudio del comportamiento desviado. Calificar algunos fenómenos como naturales significa. No es posible concordar plenamente con la valoración crítica propuesta por M. cierto conservadurismo. avalar. para una teoría sociológica de la ciudad 49. o. quizá. las críticas realizadas a este concepto. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que hoy. más lo es todavía que todo ello sirva para el estudio de la ciudad 89 . Este señala que: a) las áreas naturales no han formado recientemente ningún objeto notable de investigación. El problema de urbanización es. naturaleza = posibilidad de conocimiento científico: “incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos. En líneas generales. Ni Park. los terrenos más costosos. puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna es necesario relacionarse con la situación social precedente. Y esto en virtud de la ecuación. se registra una nueva situación cosmopolita. En efecto. c) los estudios de Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar positivamente como contribuciones de un estudio específico del caso relativo a los efectos de una particular forma de urbanización sobre una comunidad particular y en un determinado intervalo de tiempo 50. el trabajo teórico empírico de la Escuela de Chicago puede servir de guía para el estudio de los problemas de fondo de la organización y de la desorganización de las ciudades americanas de los años veinte. también inestable. para expresarnos del modo más conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a lo general. que tenía muy a la vista. aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. Park no pensó nunca en poner en tela de juicio ni el tipo de organización de acceso al territorio ni su empleo. establecida por Park en polémica metodológica.

ciertos valores y ciertos comportamientos. constituye el modelo de análisis más conocido entre los propuestos por Park y. aunque ya antigua. generando contradicciones. si se considera a un nivel más alto de abstracción. ofrece unos puntos interpretativos útiles también para el sociólogo urbano actual. integradas en un programa de investigación (o de administración) y el concepto de área natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actúan con un carácter constrictivo sobre los habitantes de un área definida geográfica y culturalmente 51. concebida como mosaico de agregados sociales no planificados. el área natural constituye un esquema de organización de los datos empíricos cuantitativos difícilmente reemplazable. reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribución de la Escuela de Chicago.52 De hecho. Concebida como instrumento de investigación adaptable al problema específico que se somete al análisis. se persigue una función de defensa frente a ciertas subcomunidades diferentes y hostiles. No se puede. caracterizadas por un valor distinto del suelo. La ciudad. efectuada por P. el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto urbano puede efectuarse con éxito sólo si también se tiene en cuenta estos elementos no convencionales. precisamente. pero para comprenderla es necesario considerar también estas partes en su historia. pero también es cierto que la segregación de la población en las diferentes áreas naturales. Park nos advierte que existen obstáculos en la posible realización de una rígida planificación urbana. Hay que hacer notar además que en el área natural actúan procesos particulares de socialización. Y. todos estos aspectos ponen en evidencia. explica la dinámica urbana. puede explicarse de otra manera. pero. Su estudio sobre el centro del Seattie tiene el mérito de “distinguir entre las áreas naturales vistas como construcciones lógicas. es interesante recordar las conclusiones de una verificación empírica sistemática. fenómenos de movilidad y mecanismos de formación y de organización de subcomunidades en el asentamiento más amplio. los mecanismos identificados por Park y sus colegas. y se forja además la ciudad futura. estadísticas. Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensión demográfica. en sus escritos se 90 . constituyen los efectos “naturales del proceso de desarrollo tecnológico y de la Industrialización. En el pensamiento de Park. En realidad. por citar los autores más famosos. El concepto de área natural es criticable. A este propósito. sin embargo. provocando aislamiento pero también solidaridad. en sus relaciones recíprocas. de este modo. Sin embargo. aunque sea con las diferencias provocadas por circunstancias distintas. Hatt.contemporánea que constituye una realidad dinámica por excelencia. Burgess y McKenzie. en su “naturaleza. no hay duda de que el principio de la competición. La ciudad es ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen. cierta organización del espacio en el interior del asentamiento. en la segregación juegan un papel importante y autónomo ciertos factores culturales que refuerzan la atracción y la repulsión. se encuentran categorías e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicación que va más allá del contexto específico y social de la época que las ha inspirado. Es cierto asimismo que con el concepto de área natural se afirma la primera contribución importante del análisis sociológico a la planificación territorial. del recién llegado. en función del concepto de área natural. desequilibrios. el investigador podrá aprovechar la contribución parkiana. Se componen de diferente manera. en ella se desarrolla un proceso de integración gradual del inmigrado. especialmente en una economía de libre mercado. no es el único.

cuya supervivencia depende de los flujos de comunicación y de la capacidad de adaptación. y situada a media o una hora de viaje del barrio comercial 55. en su modelo circular. El centro representa el asentamiento originario. constituirían. tal vez. Aparentemente existe una conexión entre el asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominación cultural de este mismo grupo. Nos encontramos frente a un diagrama que condensa las tendencias de expansión de toda forma urbana. quizá paradójicamente. en Park. Una tercera área está habitada por los obreros de la industria que han huido del área deteriorada. Una serie de cinco círculos concéntricos representaría. tendencias de expansión que se manifiestan radialmente a partir de un centro. como un microcosmo. la ciudad como sistema político. la lucha por el espacio. cada una de ellas cumple funciones particulares. Bastaría pensar en lo que puede suceder en una conurbación cuando los procesos de expansión de dos o más ciudades -procesos que pueden 91 .54 se encuentra normalmente un área de transición que está ocupada por empresas comerciales y pequeñas industrias. la ciudad tal como se irá enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas. Se refieren a: 1. aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para el consenso. sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el poder sobre un determinado espacio. o por barrios privilegiados y “restringidos” con viviendas. pero que quieren vivir cerca del lugar de trabajo. tal como se presentan en el diagrama. Alrededor del barrio comercial central (Central Business District). Después de esta zona está el área residencial ocupada por edificios de apartamentos de lujo. si es lícito leer entre líneas el escrito de Burgess. las ideas esenciales para un estudio de la expansión de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases. Burgess intenta expresar. indispensables al conjunto. Tres particularmente importantes. El centro de las ciudades es también centro estratégico de la superestructura de la sociedad. la urbanización y sus relaciones con los mecanismos de control social. un filón que se ha desarrollado sólo recientemente. 53 2. en este sentido se podrá incluso sostener. que Park anuncia a Castelis. Burgess: la expansión urbana como proceso Mientras el análisis de Park tenía como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la organización social de la ciudad. algunos sólo esbozados. Los confines de las zonas. Burgess intentaba elaborar los instrumentos conceptuales de utilización más inmediata: su conocida hipótesis de los círculos concéntricos constituye. las fases sucesivas de expansión en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las áreas determinadas por el desarrollo urbano. Ernest W. unidad funcional. grado que por cierto no es definido y es susceptible de ulteriores mutaciones. Más allá de los confines de la ciudad está la zona de los trabajadores pendulares. Contiene en sí mismo. 3. 9.los precedentes de los análisis funcionalistas de la política urbana.encuentran fácilmente otros esquemas analíticos fecundos. constituida por las áreas suburbanas o ciudades satélites. Ernest W. una especie de fotografía de la ciudad en un determinado grado de su expansión. la aportación más famosa de la Escuela de Chicago. simultáneamente. Aparecen así.

novedades causadas por el nacimiento de las áreas comerciales menores que. A pesar de esto. Burgess habla apenas de descentralización. se limita a señalar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial. El proceso de expansión urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos complementarios: extensión-sucesión. R. lo que provoca como inmediata consecuencia la invasión del área contigua y una verdadera y propia sustitución de los habitantes. aunque sea brevemente. desembocaron en propuestas de modelos alternativos 59. pero las dificultades ocasionadas por la congestión de este núcleo y la creciente complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que actúa en dirección opuesta: la descentralización urbana. En el área deteriorada. Ejerce una atracción determinante sobre todas las demás zonas 56 gracias a los servicios públicos y a los equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que allí actúan. en una especie de descentralización-centralizada. Ouizá porque. residían pocos años antes los trabajadores autóctonos. este proceso todavía no podía valorarse en toda su importancia. A las “grandes familias” suceden los trabajadores independientes. También el sistema de transportes tiende a hacer gravitar hacia el núcleo central la población de la ciudad. las específicas situaciones urbanas. un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formación de una estructura urbana distinta según las zonas. a menudo. fuertemente irregular. Además. habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales. El barrio comercial central es el corazón del organismo ciudadano. Davie desarrolló una crítica todavía más dura al modelo Burgess.realizarse con variable intensidad hagan que los círculos periféricos se superpongan a los de otra ciudad. en cuanto a reorganización racional y democrática del sistema social urbano.a un modelo espacial circular. de hecho. se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho indiscutible de que la forma de muchísimas ciudades no se adapta -o muy poco. por lo que se refiere a su hipótesis. Cada zona tiene tendencia a extenderse en superficie. pero no faltaron las críticas que. Esta tendencia debe tomarse en consideración si se quiere dar una interpretación de la dinámica urbana lo más comprensiva posible. en la época en que escribía. por regla general. De las críticas más significativas nos ocuparemos aquí. del núcleo comercial originario. sin embargo. centralización-descentralización. M. continúan dependiendo. La hipótesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron como modelo para la interpretación de los datos más variados sobre desorganización social en el territorio urbano 57 otros la encontraron válida para aplicarla a contextos urbanos específicos 58. propia y. El modelo monocéntrico de Burgess queda a salvo y permanece invariable en su linealidad. considera que estas “irregularidades” son fruto de la acción de factores “distorsionadores” que no invalidan su esquema a nivel general 61. con frecuencia las ciudades revelan una forma única. en relación a la hipótesis del desarrollo en zonas perfectamente concéntricas. no se puede negar que en la ciudad se desarrolla. de todas maneras. El mismo Burgess está dispuesto a admitir la acción de elementos que caracterizan de manera irregular. 60 es más. En primer lugar. Burgess. Sostiene que dentro de cada espacio formado por círculos concéntricos se encuentran los datos más heterogéneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y áreas 92 .

puesto que se trata de un modelo históricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. Por ejemplo. la estructura espacial a retículos rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63. hace una clara distinción entre distancia ecológica y distancia lineal 62. algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano despiertan cierta perplejidad. dado que él tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por cierto distintas. En efecto. se olvidó de esta distinción. es evidente que la dislocación residencial de los habitantes no puede explicarse meramente en términos de distancia lineal partiendo del Central Business District. De todo esto resulta que dos o más puntos situados a distancias distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una área determinada) pueden. y la hipótesis Burgess será inaplicable o. el tipo de vivienda. Nos parece justo objetar que la distribución de la población en el ámbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en función de una gama de variables como son: la localización espacial (precedente o sucesiva en orden de tiempo) de los demás grupos sociales. es decir. Cuando se habla de gradiente. es decir. en términos de distancia ecológica de coste-tiempo. sólo parcialmente aplicable 64. como sugirió en su modelo. en términos ecológicos. su valor general y su aplicación a contextos urbanos diferentes están condicionados por la historia de la ciudad. estas críticas parecen derivar más bien de una interpretación equivocada de los argumentos ecológicos. se le discutió que este factor de desarrollo fuese -como él sostenía. Sostiene. no debe necesariamente coincidir con la estructura ecológica del área. no destruye la hipótesis Burgess. el corazón de la ciudad. Sin embargo. en relación a los confines circulares.naturales. La hipótesis Burgess constituye una interpretación de datos específicos sobre una ciudad determinada en un momento dado de su historia. R. aunque menos burda que la precedente. o bien. Cuantos más centros dominantes sustituyan el centro dominante originario. situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. Davie. En cambio. en términos de coste-tiempo. es necesaria una nueva formulación del modelo de círculos concéntricos. Se ha señalado además que Burgess excluía de su hipótesis la presencia de la industria pesada. de forma clara. McKenzie. afirmando que la distancia ecológica no se valora con las mismas unidades de medida que la distancia espacial. por ejemplo. se hace referencia al gradual “crecimiento” o “decrecimiento” de fenómeno a medida que nos alejamos de un centro dominante. era más plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines analíticos. sino en términos de unidad-tiempo empleado en recorrerla. el concepto de “gradiente”. y la ciudad policéntrica se convierta -como ya ha ocurrido. más simplemente. por lo menos. dadas como constantes ciertas características de los transportes urbanos. económica y étnicamente diferentes. puesto que estos espacios geométricos “cortan” los vínculos culturales y funcionales. como otros. La estructura espacial de un área. en ángulo recto más que circulares. No se puede olvidar. que el centro comercial. tiene tendencia a asumir formas irregulares o. y su crítica bajo este aspecto. Es evidente entonces que también Burgess conocía perfectamente el hecho de que las características de cada una de sus zonas (o áreas naturales. Se trata evidentemente de 93 . además. Sin embargo. y la antigüedad de la ciudad 65. Por tanto.un elemento deformador del asentamiento ecológico urbano. en los casos donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economía urbana.en una realidad operante. La estructura ecológica queda determinada por un proceso de abstracción a partir de la pura estructura espacial y física de la zona. además. por regla general. más nos encontraremos frente a una forma urbana superior. al menos. En términos de coste-tiempo. tal como se proyecta sobre un mapa.

McKenzie: comunidad y desarrollo urbano El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. es decir. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias. Sin embargo. distributivas y apropiadas que actúan en el ambiente. “El cuarto tipo es una comunidad sin base económica autónoma. según McKenzie. su objetivo específico es la metrópoli y porque fue uno de los primeros sociólogos que se ocupó de esta nueva “dimensión de la organización urbana. desarrolla eminentemente “la función secundaria en el proceso distributivo de las mercancías desde las comunidades primarias a los mercados mundiales y de éstos a las comunidades primarias. El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla también las funciones efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. existen dos posibilidades. a una ley de desarrollo cíclico. según McKenzie. referir aquí algunas de sus consideraciones. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo. D.con el fin de individualizar varias categorías de ciudades. Desde el punto de vista ecológico se pueden distinguir cuatro tipos de comunidades 68. minero o pesquero. estudia “las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas. Pero este estado se altera a menudo por la intervención de un nuevo elemento. Una comunidad industrial no tiene límites en cuanto a dimensión: su expansión se relaciona con su capacidad productiva y con la organización comercial de sus industrias. y es posible que no desarrolle función alguna (directa) en la producción y en la distribución de las mercancías. aunque rico en intuiciones 66. ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso. Dado que el enfoque ecológico domina la concepción de este autor en lo referente a organización social en el espacio urbano. debemos señalar. las ciudades basadas en una economía turística. Ahora bien. El primer tipo es “la comunidad de servicio primario. obedece. a un movimiento de desplazamiento pendular que la reintegre. R. De hecho. y por tanto también la ciudad en sus varias formas. Puede ocurrir que se reduzca la base económica local y que por ello parte de la población se vea obligada a emigrar o. como por ejemplo el centro agrícola. siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie se ocupó también de una sistematización más cuidadosa del pensamiento ecológico aplicado a la ciudad. Se observará que esta clasificación recuerda la de Max Weber. La ecología humana. gracias a los medios de transporte. La ciudad comercial constituye el segundo tipo de comunidad.un límite interpretativo. Existe una tendencia a la expansión hasta un determinado límite (punto culminante o apogeo) en el que la comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensión y recursos económicos. La comunidad. precisamente porque es exclusivamente económico en la elaboración de esta tipología de las comunidades. nos parece conveniente. a diferencia de los dos autores precedentes. incluso cotidianamente. se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque limitativo. las que Weber denomina ciudades de consumidores 69. a la comunidad 94 . Un nuevo sistema de comunicaciones. este último adoptaba un criterio económico -como criterio parcial. el centro caracterizado por la ausencia de actividad industrial y con la dimensión limitada. un nuevo tipo de industria o una reorganización de la base económica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptación que no implica necesariamente el descenso de la comunidad. a este propósito. La contribución de este investigador tiene importancia sobre todo porque. 10. al menos.

derivadas de estas imprevistas fuerzas de atracción y generadas por excepcionales formas de liberación en el desarrollo de la comunidad. Añade. las parejas casadas con niños. a una inesperada recaída. sin embargo. sobre todo para el control social: al tipo de población que abandona el centro ciudadano -y que McKenzie hubiese podido describir mejor usando también otras variables. Burgess recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha relación con toda la evolución de la vida ciudadana 75. De hecho: “Los vecindarios donde reside el tipo de población más estable. mejor dicho. algunas observaciones sobre la distribución de los habitantes en el tejido urbano en relación a caracteres como edad. por tanto. “Las migraciones de población. una estrecha interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y. que confieren al concepto de área natural una connotación menos vinculada a las rígidas referencias económicas. son los guardianes de las costumbres que tienen una función estabilizadora y represiva” 74. cada una con su propia capacidad selectiva y su propia cultura. sexo y estado civil. la supervivencia de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la caótica gran ciudad. es decir. Y nos parece oportuno señalar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del vecindario 72: “El efecto general de los continuos procesos de invasión y de ordenación subdivide la comunidad desarrollada en áreas bien definidas. “El tipo de población más estable. se alejan del centro de la ciudad. El vecindario McKenzie se interesa principalmente por la “supercomunidad” metropolitana. Las denominadas "ciudades del boom" experimentaron estos movimientos de masa de la población más allá de la culminación natural 70. entre centro y periferia. dando lugar a una situación de crisis. o. en particular. McKenzie. subraya los peligros que pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto. El vecindario tenía para todos los miembros de la Escuela de Chicago una función importante en cuanto que representaba una continuación. está íntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la organización urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar también el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula. como ya lo hicieron sus colegas.” 73 Se trata de las áreas naturales. pueden producir un desarrollo que va mucho más allá de la culminación natural de su desarrollo cíclico.originaria. que también McKenzie define en relación al valor de los terrenos. a una desorganización e incluso al pánico. donde prevalecen mujeres y niños. Pero también puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de ulterior diferenciación. Park subrayaba que “los intereses y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la 95 . En realidad. mientras que los adultos más móviles y con menor responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas próximas al corazón de la comunidad. A este propósito.” Es un fenómeno con importantes consecuencias. McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de población y que contemporáneamente se manifiesta un rápido descenso de sujetos en edad escolar. creyendo que éste sea un índice suficiente para caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificación.se atribuyen valores y comportamientos relacionados con la tradición. 11. Pero esto no le impide interesarse por el análisis de formas comunitarias de dimensión más limitada.

a la que más tarde seguirá un proceso de descentralización.tenía tendencia a disolverse con la expansión de la ciudad y que con el aumento de la movilidad de la población en el territorio nacían nuevas solidaridades en las colonias de los inmigrados y en los “ghettos” raciales 76.a la alta movilidad residencial urbana. al igual que otras condiciones. Según McKenzie. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana La ciudad tiene tendencia a. En realidad. el interés por los acontecimientos locales es casi siempre el resultado. de todos modos. además. influyen en la participación en la vida de la comunidad local. relacionados con el choque de intereses divergentes entre grupos socialmente diferenciados. esta participación no es un hecho espontáneo y natural como muchos creen. de modo particular. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge más fácilmente cuando el orden físico de la ciudad permite una precisa diferencia entre vecindario y comunidad más amplia. acompañadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas.residencia constituye la base de la participación en el gobierno el vecindario se convierte en el fundamento del control político”. como el número de las familias o la configuración urbanística de un área. que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia. no alcanzan nunca. transformándose y asumiendo formas funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78 12. Se desarrolla la competición para lograr posiciones más ventajosas. Se trata de un fenómeno rico en implicaciones: en la ciudad. Pero podemos observar que no se ocupa. o muy poco. calcula escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posición en el territorio. McKenzie tiene en cuenta estas observaciones parkianas. El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos. también el valor económico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva. hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carácter social 77. si la acción de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral. También ciertos aspectos meramente cuantitativos. el grado de conflictos radicales y violentos o. clasifica los tipos de invasión y las con diciones que las generan. de las necesidades de los sujetos y de los grupos implicados. la cual se opondría -con relativo éxito. desarrollarse a través de una centralización creciente. incluso la relación de tipo primario se convierte en mercancía. más o menos artificial. pero la configuración de las calles y de las demás vías de comunicación constituye la espina dorsal de la vida ciudadana. de los intereses. La estructura física de la ciudad sigue siendo siempre el objeto preferente del análisis ecológico. acompañada de una serie de “invasiones”. Con la expansión cuantitativa de la ciudad se desarrolla. La ciudad se convierte así en un escenario de amplias transformaciones que. típica de la mayoría de la población de las grandes ciudades. de un esfuerzo de promoción de unos pocos elementos dotados de capacidad y entusiasmo. Es evidente que se refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la función estabilizadora de la propiedad inmobiliaria. la ecología no se agota en el análisis de la organización espacial del comportamiento social. como protagonistas o como 96 . Observaba. McKenzie sostiene que para el desarrollo del vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la población. Finalmente. pero no hay que hacerse ilusiones -observa justamente McKenzie-. para McKenzie. un proceso de diferenciación y de segregación social. Se describe y se enmarca el mecanismo de la mutación social urbana dentro del ámbito teórico que sitúa en primer plano la relación entre hombre y ambiente físico. observa McKenzie -sin desarrollar ulteriormente este punto-. de las actitudes. sin embargo.

dentro de esta concepción del cambio social en la ciudad. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que tiende a extenderse y a uniformar todos los demás asentamientos “menores” existentes en su área territorial de influencia. Ya hemos observado cómo para McKenzie la expansión urbana implica procesos ecológicos centrífugos y centrípetos 80. La conquista del territorio y la posibilidad de fáciles y rápidos desplazamientos tienen consecuencias en la organización de la comunidad. aportación que constituye el resultado de una larga actividad de investigación empírica 82. y también las zonas agrícolas. unido a la convicción de que la cultura tecnológica constituye la fuerza innovadora dominante de la época. El interés que McKenzie demuestra por el cambio. Pero examinemos ahora con más detenimiento su aportación teórica sobre el tema “metrópoli”. se dispersaron por todo el territorio circundante. en consecuencia. en este caso. no coincide con el fenómeno metropolitano determinado por la 97 . Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes. una perspectiva de análisis limitada por la manía taxonómica de quien la adopta? Basta recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cuáles son las transformaciones que ocasiona el proceso de urbanización en el ordenamiento institucional de una comunidad y qué tipo de observaciones interpretativas y qué problemática olvida el enfoque ecológico. gracias a los cuales el centro podrá desarrollar un número creciente de funciones sobre un tejido urbano que se dilata progresivamente. la distinción precisa entre lo rural y lo urbano. una vez averiguado todo esto. Amos Hawley subraya 79 la atracción casi romántica que McKenzie sentía por la capacidad humana para superar el condicionamiento de la distancia. hemos comprendido de verdad cómo “funciona” la ciudad? La perspectiva ecológica ¿es una perspectiva que nos suministra una interpretación concluyente?. ¿acaso podemos decir que. ¿no será. su población y muchas de sus instituciones. se realiza gracias a los modernos medios de comunicación. Este nuevo tipo de supercomunidad organizada en torno a un punto central dominante.” Desaparece. en una segunda fase. se han convertido en parte de este complejo urbano. gracias a la cultura tecnológica y al crecimiento de la productividad. No se puede negar que los desplazamientos de la población estén condicionados por las transformaciones de los medios de transporte. Está claro pues que. por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial. McKenzie parece rechazar una perspectiva de carácter exclusivamente ecológico sin privilegiar factor alguno 81. “Reduciendo la escalé de la distancia local. determinado por las características del invasor y por el área invadida. liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario. que abarca numerosos centros diferenciados de actividad. pero. Es evidente que el aumento de las dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales. por el desarrollo del sector terciario. se superarán tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestión. causada en primer lugar por el desarrollo industrial y. El gran centro pudo extender el radio de su influencia. juegan varios factores y que. El crecimiento metropolitano consiste en la redistribución de la población de un determinado país alrededor de las ciudades dominantes. orientará sus estudios hacia la nueva dimensión que asumió la ciudad. Esta redistribución. el vehículo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e introducía una división territorial del trabajo única en la historia de los asentamientos. También es verdad que la redistribución de esta población va unida a “un proceso de desplazamiento y de selección. pero. en estos procesos que forman la gran ciudad.simples comparsas. quizás.

Obviamente. En otras palabras.] funciona como unidad integradora.. Se trata de una problemática compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador social debe dar una respuesta basada en la interpretación de los datos que esta nueva realidad le ofrece de forma violenta. metropolitan community. la metrópoli no se compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. “En este modelo una ciudad dominante [. Se observa además una tendencia centrífuga que implica tanto a quienes pertenecen a las whitecollar classes (descentralización suburbana de las residencias) como a la gran industria (localización periférica de los establecimientos). en concomitancia con todo eso. fenómenos de los que derivan contradicciones en términos económicos y sociales dentro de una determinada sociedad. ya sea por la movilidad de su población. Las comunidades metropolitanas. sin embargo. se verifican fenómenos como la urbanización y el abandono de los campos y de las ciudades más pequeñas. La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia económico-cultural menor. centros urbanos semi¡ndepend¡entes. No puede olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que. autosuficiente desde el punto de vista económico y cultural. debida también a la alta especialización de las ocupaciones. se está desarrollando en los Estados Unidos. La metrópoli es un “mosaico” muy especializado. por ejemplo. asumen ahora nuevas funciones especializadas dentro de un proceso de división del trabajo que gira alrededor de la comunidad metropolitana concebida como unidad global. McKenzie la llama indiferentemente supercity. las falsas necesidades o las 98 . Hay que hacer notar. Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman las relaciones locales de un extremo a otro del país 83. al parecer de algunos. ya sea por la complejidad de su división del trabajo. satisface una particular categoría de necesidades. Todo ello permite formular la hipótesis de que se está produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que. según McKenzie. ha destruido la autonomía de mercado de muchos pequeños centros. al agravarse estas contradicciones.. compuesto de subáreas de cuya unión surge una nueva entidad funcional. facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades. Se verifica asimismo un proceso cambiante en el valor económico de las áreas urbanas. o más bien crea un mayor número? La organización metropolitana. Por tanto. supercommunity. asumen un carácter uniforme en su estructura económica e institucional. Mas este hecho no impide que en el interior de la ciudad. una respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. según McKenzie.vía férrea. de paso. y de hecho en todo el mundo moderno. una entidad funcional. que el proceso de diferenciación funcional comporta también la desaparición definitiva de las comunidades menores. A través del proceso de diferenciación las unidades antes aisladas. La profusión del automóvil. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de las épocas precedentes en que es más un producto del contacto y de la división del trabajo que de un aislamiento meramente geográfico.” 84. un modelo de asentamiento que se puede definir como regionalismo urbano. Su vocación territorial viene definida en términos de transporte motorizado y de competencia con otras regiones. domine la heterogeneidad. hay que buscar las causas de esta tendencia en la congestión urbana. o city region 85. en dependencia de su deterioro y de la alta demanda de áreas periféricas. es urgente la intervención de una autoridad de gobierno capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86. Pero la comunidad metropolitana es. ¿En qué sentido la comunidad metropolitana es funcional? ¿Es verdad que satisface necesidades. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se relega a las grandes ciudades.

nos encontramos cada vez con más frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por sí independiente de la presencia del hombre como ser racional y social. frente al crecimiento incesante de las contradicciones económicas y sociales en la ciudad moderna. Es necesario preguntarse si este modo de organización de la sociedad urbana no conduce a la destrucción del hábitat. economía y política. Para concluir. La comunidad así concebida tiene muchas cosas en común con la comunidad vegetal y animal. y este dato que podría representar una conquista. Esta crítica. El ambiente metropolitano. de los hechos urbanos. Hablar del sistema social metropolitano en términos de comunidad se hace comprensible sólo si citamos lo que la ecología entiende por comunidad: “la unidad de estudio de la ecología es el organismo comunitario (ya lo había dicho Robert Park) constituido. El ambiente se ha convertido en producto del hombre. como pensamiento que permanece a nivel de una información.” 88 La segunda crítica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la importancia de la ecología urbana como método para el desarrollo de una teoría de la 99 . a la destrucción del hombre-ciudadano. debemos advertir que demasiado a menudo estas críticas olvidan la importancia histórica de este “experimento” sobre la ciudad occidental. en la metrópoli.elide historia. una base sobre lá cual crear una sociedad distinta. por una agregación de individuos. antagonista del hombre. las insuficiencias e ingenuidades metodológicas -que frecuentemente se le reprochanson relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigación sociológica de aquellos años. Sin embargo. además. Por otra parte. entonces tal vez advertiríamos que la definición ecológica olvida elementos que la sociología urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su función de ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano. al mismo tiempo. que guíe nuevas energías así liberadas de una lucha fundamental hacia fines más elevados de tipo colectivo. nos interrogamos sobre el modo en el que esta “comunidad” considera la acción de los habitantes como sujetos que deciden -o que simplemente están capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida cotidiana-. Sus unidades componentes se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especialización y de la división del trabajo” Y Pero si. Sin embargo. También resulta evidente que actualmente sólo es posible salvar unos pocos conceptos de esta elaboración teórica. o que se sitúa. 13. convencidos de que en el momento actual de crisis de la sociología urbana -crisis causada sobre todo por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empíricas en un marco conceptual satisfactorio.es más útil examinar una contribución de naturaleza teórica. “La base ecológica -se dice. realizada con finalidad meramente analítica. somos conscientes de esta distinción artificíosa. La neo-ecología Hemos desatendido aquí el análisis de la aportación empírica de la Escuela. así como subrayar sus méritos. se traduce en cambio en su opuesto. La crítica más dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la sociología y por tanto de la sociología urbana en la sociedad actual. por ejemplo. fría y acrítica. En la gran ciudad. ya no es el ambiente como elemento dado.necesidades inducidas. Las críticas de orden general dirigidas a la Escuela ecológica son diversas. en un plano “abstractamente científico”. en definitiva. en la mejor de las hipótesis. denuncia la sustancial “neutralidad” política del pensamiento de Park y de la ecología tout court. a la creación de personalidades heterodirigidas. se llega a una propuesta de sociología “alternativa”. un hábitat geográfico y cultural y una unidad biosocial interrelacionada e independiente. podemos citar dos de ellas.

sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los métodos elaborados por éstas. sin renunciar sustancialmente a los principios “teóricos” ya elaborados por Park. Estos intentos se relacionan sólo indirectamente con la problemática que nos preocupa aquí y. superando los condicionamientos geográfico-espaciales impuestos por la ecología 92. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoración interesa de una manera particular. y que un conjunto de hechos ecológicos pueden interpretarse adecuadamente en términos de otros datos ecológicos [.. en fin. fundados en variables distintas.. a pesar de los desarrollos sucesivos del análisis ecológico. Se trata de una valoración que expresamos con relativa prudencia. el concepto de área natural se empleó de nuevo por la social area analysis. en muchos casos. un cuadro interpretativo exhaustivo de los fenómenos urbanos. Esta operación se basa en el uso de métodos estadísticos refinados para la elaboración de census tracts y en la adopción de tres variables-base: nivel social (social rank).]. La neoecología o ecología neoclásica. Este punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e interdependiente. de hecho.. Las condiciones materiales de existencia son. se esfuerza en abrir nuevos campos de investigación para la ecología más allá del ámbito específicamente urbano. los procesos de transformación y las tendencias en curso. repitiendo una vez más. Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un ambiente como si no fuera parte integrante del mismo. además.ciudad. se esfuerzan en situar en un ámbito exclusivamente social el concepto de área natural. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crítica: ejemplo que hay que examinar también porque Wirth vivió en primera persona la vida de la Escuela. El hecho. Pero no puede darnos. Sabe que la acumulación de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su representación gráfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algún investigador a asumir que los hechos se explican por sí mismos. Es imposible no estar de acuerdo con Wirth: la ecología constituye un medio útil para el estudio de la ciudad. En relación con estas variables se clasifica a la población de una ciudad llegando a un resultado al que sería posible contraponer otros tipos de clasificación. también en la ecología neoclásica. Eshref Shevky y Wandell Bell. junto con sus fundadores. urbanización y segregación. pero no le impidió y no le impide prestar un servicio útil al estudioso de la ciudad. Por último. en los que un conjunto de hechos ecológicos pueden recibir adecuada interpretación. sobre cuyo significado se podría discutir largamente. así que la trataremos sólo brevemente.. cuyo fundador es Amos Hawley. Por ejemplo. 100 . la criticada dicotomía comunidad-sociedad 91. una disciplina general que sirve de base a todas las ciencias sociales”. proponen de nuevo la dimensión morfológica de la ecología. de haberse aprovechado de conceptos y métodos propios de las ciencias naturales constituye por cierto una debilidad original. Wirth evita considerar la ecología como una rama de la sociología y prefiere presentarla como “una perspectiva. como Otis Duncan y Leo Schnore.. pero deben quedar relegados a su papel de elementos “condicionantes”. su influencia innovadora es limitada. un método. naturalmente. Siguen siempre con un enfoque cultural muy reducido. Autores más próximos a nosotros. al desarrollo de intentos de mediación entre el enfoque ecológico y el sociológico. hay que recordar algunos enfoques que tienden a la revalorización de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela ecológica. de este modo puede intentar con mayores posibilidades de éxito individualizar la uniformidad de los comportamientos. sin adquirir jamás el rango de factores “determinantes” 89 A la ecología le queda el mérito de haber adoptado una perspectiva de análisis que considera la ciudad como un inmenso laboratorio social. A partir de los años cincuenta se asiste de hecho a un revíval ecológico o. factores importantes. Resulta casi demasiado fácil argumentar críticamente este enfoque 90.

Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. precisamente porque sus preocupaciones teóricas y de investigación estaban directa mente relacionadas con el contexto urbano y porque su actitud metodológica. Sin embargo. útiles a nuestros fines 1. De todos modos. las insertó dentro de un cuadro teórico que posee el mérito de evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad. era en definitiva menos equivocada que la adoptada por sus epígonos 93.le proporcionaron las categorías fundamentales para el análisis de la sociedad. Finalmente. precisamente para poder recuperar los principios más importantes. En primer lugar. es decir. es necesario señalar que precisamente este autor realiza algunas de las contribuciones “teóricas” más interesantes para aquella rama de la sociología que se ocupó de la vida urbana. es necesario un presupuesto metodológico en cualquier análisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teoría de la ciudad: la ciudad es un producto histórico. En cambio. que intenta por un lado evidenciar las carencias. un modo de organización de las relaciones 101 . en tercer lugar. Esta selección está motivada por la convicción -ya explicada en otro lugar.de que para construir una teoría sobre la ciudad es necesario favorecer también una reflexión crítica de las contribuciones disponibles. Han pasado ya casi cuarenta años desde su famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938). V. por una convergencia de juicio. en particular. aportaciones que él asimiló y reelaboró en una forma peculiar. consenso y acción social Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron. Nuestro propósito aquí es centrar la atención propiamente en la sociología de la ciudad elaborada por Wirth.Para establecer una elaboración de carácter teórico sobre la ciudad es sin duda más provechosa una nueva lectura de los ecólogos “clásicos”. de Toennies a Park. puede parecer superfluo a quien estime preciso construir ex novo un sistema teórico.de analizar y comprender una forma de organización social: la ciudad moderna. De hecho. es necesario subrayar que Wirth rehusó de forma deliberada concentrar sus esfuerzos en una dirección exclusivamente teórica. ciertas reseñas críticas más recientes tienden a revalorizar su contribución teórica. pero quien se ocupa de la ciudad y. nos parece oportuna una corrección de la valoración que se ha hecho de este insigne sociólogo de la ciudad. Wirth era “acusado”. los puntos débiles y las incongruencias de los análisis “clásicos” y. de la ciudad occidental no puede prescindir de él 2. al menos durante un largo período de tiempo. aunque simple. por decirlo de alguna manera. Sociología. individualizar en estos análisis conceptos e hipótesis estimulantes. hay que señalar que los distintos autores con los que Wirth dialogó -de Weber a Mannheim. Y esto porque tenía su propia concepción de la importancia del investigador en relación con los problemas de la ciudad. por otro lado. de no haber elaborado un sistema teórico y de falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al análisis de los problemas cruciales para la teoría sociológica contemporánea. Un trabajo preliminar de esta naturaleza. esta necesidad parece fuera de discusión cuando se trata -como en este caso. que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas en períodos antecedentes. En segundo lugar. En efecto. aunque siempre dentro del ámbito de una crítica radical de la sociología urbana.

en cierta medida. Wirth es un observador atento que quiere elaborar análisis sobre fenómenos sociales. es precisamente la de volver a examinar. no sin éxito. postulando el uso del conocimiento científico con el objetivo principal de cambiar y reformar la sociedad estudiada. Como ejemplo podemos citar la existencia de los centros históricos y de la city. tanto cuantitativas como cualitativas. por otro lado. una perspectiva de análisis ya propuesta. es un profesor convencido más por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la especulación pura. no vemos por qué no podemos volver a utilizar. es difícil negar que coexistan. La forma urbana contemporánea ofrece al observador “nuevos” datos. que ciertas fases típicas de la ciudad americana de los años treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contemporánea. Reinhard Bendix sostiene que la concepción de la teoría sociológica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron 102 . uniformidad y contradicciones nunca registradas con anterioridad. La sociología urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental. que todavía hoy condicionan con sus características el comportamiento de gran parte de los habitantes de la ciudad. Importantes mutaciones. pero. Más bien debemos preguntarnos si es legítimo olvidar por completo aquella parte de su pensamiento que desarrolla un análisis sociológico general. aunque sea parcialmente. la arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve síntesis introductoria. formas contemporáneas con formas anteriores.sociales que están sujetas a transformaciones continuas y. hay que añadir que su formación cultural en el ámbito de la Escuela ecológica de Chicago y su acreditada experiencia de investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y útil el examen de sus ensayos. tan fundamental que peligran el significado y la autonomía de una disciplina. en cierto sentido. aunque críticamente. la expresión de una determinada sociedad urbana. y no poco. líneas de tendencia. Intentaremos atenuar. pero que no quiere elaborar un sistema teórico. por tanto. Sin embargo. es. es difícil negar que entre una forma urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. si aceptamos la hipótesis de que entre una forma urbana y las formas sucesivas existe conexión. El pensamiento de Louis Wirth. Una reseña crítica de la reflexión ajena presupone que la teoría formulada. En efecto. a la resolución de los problemas de análisis que preocupan hoy a la sociología de la ciudad. por fin. un modo nunca idéntico a sí mismo. que le permiten captar aspectos típicos. resulta complejo. por ejemplo. ¿Cómo contestar a problema tan difícil? Trabajando en varias direcciones. caracterizan las distintas fases. Distinguir en un autor distintos sectores de análisis y privilegiar el examen de uno de éstos puede implicar ciertas falsificaciones desagradables. la interpretación entonces propuesta puede ayudar. se trata de formular una teoría capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad. De la estrecha relación de tres perspectivas nace su peculiar concepción del papel del sociólogo y de la sociología. Es más. el cuadro general está totalmente por construir. a la comprensión de las características de nuestro desarrollo urbano más reciente. Una dirección que podría ser fecunda. insistimos. En realidad. El análisis elaborado para aquel tipo de ciudad podría entonces aplicarse. un pollcy maker que se enfrenta con la problemática política. su teoría tiene como referencia más general una sociedad que ha alcanzado un determinado grado de desarrollo. en particular. Por lo que se refiere a la contribución de Wirth. con sus problemas y con sus contradicciones internas. Los aspectos de la vida de la ciudad occidental en los años treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de los años setenta. por Wirth sea. como estudioso de la ciudad. Hay que tener presente. lo que la sociología ya ha dicho sobre la ciudad. Por otro lado. de forma crítica.

relación caracterizada por cierto grado de solidaridad. Cada individuo entra en relación con otro. “Lo que convierte cada comunidad en una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta invariablemente cierto grado de comunicación” 5. Este problema está relacionado con el profundo interés que Wirth demostró siempre por la defensa y la afirmación de la libertad individual. gracias a un contacto de carácter “material”.sobre él. Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra. político y social. El problema fundamental es entonces el del control democrático de los mass media 10. recurrir a una especie de ingeniería social donde el sociólogo esté comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo científico y cívico. De hecho. instrumentos formidables en las manos del poder económico. Interés que se refleja en una concepción original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y en una interesante posición metodológica sobre el problema de las relaciones entre juicios de valor y conocimiento científico 8. la cohesión social proviene de la relación que une a los individuos a un determinado ambiente. Es más. la sociología encuentra su objeto en las experiencias de la vida del hombre común. El peligro de inútiles y falsas abstracciones se evitará mediante una verificación empírica. tanto en sus estudios de sociología urbana. de forma participativa. que la experiencia directa del científico social ofrece 3. Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociología es el estudio del consenso. Así pues. El 103 . Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. Wirth asume aquella distinción entre comunidad y sociedad que estaba en la base de la elaboración teórica de la Escuela ecológica. De este tipo de relación nace la comunidad en sentido ecológico. en primer lugar. De hecho. negociación y continua interacción social. Ahora bien. la experiencia vivida por los sujetos que estudia. El carácter de una sociedad se evidencia en la capacidad de los sujetos que la constituyen para comprenderse recíprocamente y actuar de forma solidaria en vista de objetivos comunes. obedeciendo a normas también comunes 4. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de identificación con un grupo y en la libre participación de cada uno en la vida de la comunidad. El consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitación de la comunicación entre individuos y grupos que deberían actuar solidariamente 6 pero la destrucción del consenso lleva inevitablemente a la destrucción de la sociedad. como en el análisis del problema racial y en los estudios de sociología del conocimiento 7. Wirth se preocupa además de subrayar los peligros del uso manipulador de estos canales privilegiados para la transmisión de valores. El individuo logra su libertad y la realiza sólo a través de su pertenencia a un grupo. Dilema que se podrá resolver únicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a través de un difícil proceso de discusión. es decir. Wirth está profundamente convencido de que un sociólogo debe percibir dentro de lo posible. según Wirth. Para formar democráticamente este consenso en una sociedad de masas como la sociedad actual es necesario. También Wirth se había formulado la pregunta crucial: ¿Cómo se sostiene conjuntamente la sociedad? Según él. la comprensión del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada por valores fundamentales. la posibilidad de desarrollar una acción colectiva a través de la participación de los miembros de una sociedad puede verse reducida seriamente a causa de los límites que encuentra la comunicación. es importante aclarar la relación que existe entre consenso y medios de comunicación de masas. el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y urbanizada está precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad.

Hay que señalar. junto con la cultura. El compromiso político” lo llevará -en 1937. Nace así el problema de facilitar un proceso de integración social consciente. En este estudio se revela el profundo interés que Wirth demostraba por la historia. la base sobre la cual se puede fundar el consenso. que puede considerarse como una de las contribuciones teóricamente más refinadas para la interpretación de los fenómenos sociales presentes en la ciudad. interés que. como veremos mejor. capaz de movilizar las energías de la colectividad 11. De hecho. constituye. una obra que sólo aparentemente se sitúa dentro de la línea de las demás investigaciones de la Escuela ecológica. Nótese. como una técnica a utilizar para la organización democrática del consenso en una sociedad de masas 13. por el hecho de concentrarse en el problema de la segregación dentro del ambiente urbano. es decir. En 1925. publicó en el clásico The City una bibliografía razonada de sociología urbana que documentaba su amplio conocimiento en este campo y que será durante muchos años un instru mento indispensable de trabajo 16. También la planificación social se concibe como instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los límites puestos a sus libertades.a redactar como coautor el volumen Our Cities: Their Role in the National Economy. Wirth tuvo. Pero es necesario añadir que Wirth no se propuso nunca indicar de manera más explícita cómo construir un orden social fundado en la participación generalizada. Debemos reconocer que nuestro autor dedicó toda su vida profesional a este modo de concebir la sociología como acción social más que como ciencia abstracta 14. entre otras cosas. la tradición y las normas. concebido aquí como acción concertada. pero sólo si se tiene una concepción particular de las ciencias sociales. la posibilidad de decidir de forma autónoma el propio destino. The Ghetto es su tesis doctoral y se publicará tres años más tarde. Wirth y la sociología urbana Desde sus primeros escritos Wirth manifestó un vivo interés por los problemas de la vida urbana. Realmente . el sociólogo es un verdadero científico si sabe experimentar los problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solución. Y es con estos problemas con los que el investigador habrá de medirse si quiere cumplir con su deber de conocer para intervenir políticamente.-hace notar una vez más Wirth-. fruto de la tan proclamada participación colectiva en las decisiones. el mérito de sostener enérgicamente la esterilidad del conocimiento si éste no se utiliza para la acción política. que Wirth advertía que no era posible “construir” una acción colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza económica. tanto personales como comunes. con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenación urbana nacional. 2. La sociología y las demás ciencias pueden ofrecer una contribución indispensable a la planificación. que este ensayo 104 . más bien. cuando Wirth sólo tenía veintiocho años. sin embargo. afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia únicamente económicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. y que tampoco supo ver claramente los nuevos problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12. juzgándolos como problemas típicos de nuestro tiempo 15. En 1938 acabará su ensayo más famoso: Urhanism as a Way of Life. En el mismo año redactó también The Ghetto. es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecología urbana.principio de la división del trabajo y la competición económica para satisfacer los intereses. que constituye uno de los primeros esfuerzos empíricos de la sociología académica. La planificación social se contempla de modo pragmático.

Estudiará.se acostumbra indicar tanto el barrio judío existente en una ciudad. en comparación con la Escuela ecológica 20. no sólo aquellos elementos susceptibles de elaboración estadística. Para el sociólogo “el "ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana. conflicto individual) y que no excluye los fenómenos de atracción recíproca de más de los de repulsión. El "ghetto" Con el término “ghetto -escribe Wirth. sino también las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida). tal como ocurría en aquel entonces con quienes ejercían otras profesiones) 21. así pues. un conflicto que se manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo. también al sentido de superioridad del judío frente a otros miembros de la comunidad. Esto significa que en el análisis de un hecho social es necesario tener en cuenta. en particular. En los países occidentales. La historia del “ghetto” es la historia del conflicto entre judío y “gentil”. En años sucesivos. revela los varios y sutiles motivos que conducen a los hombres a actuar como actúan. La auto segregación se explica. además de constituir un ejemplo históricamente importante en el desarrollo de la sociología urbana. con fines interpretativos. por minorías que sufren esta forma de marginación 18.sigue más tarde el “ghetto” forzoso. Y esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth.se escribió cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National Resources Planning Board y cooperaba -desde 1935. puesto que son dos textos ejemplares de las tendencias clave del análisis wirthiano. y en la posguerra se comprometerá a fondo en una actividad de planificación social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois.con la administración Roosevelt en el renacimiento económico-social de su país de adopción. en primer lugar. De aquí el interés por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas distintas de segregación. Wirth se dedicará sobre todo al estudio de una perspectiva de análisis regional de las áreas urbanizadas. Y precisamente a 105 . Pero para Wirth la historia del “ghetto” es también la historia de una institución social. Al “ghetto” voluntario -debido. Al sociólogo le interesan menos los decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos. pero sobre todo por elementos de orden cultural (los judíos para cumplir su precepto religioso necesitan de su propia organización comunitaria) y de orden económico (la profesión prevaleciente entre los judíos los aislaba en una parte determinada de la ciudad. el problema de las minorías raciales que siempre lo había apasionado 17. sin que se hubiese registrado una intervención de las autoridades. los resultados de este análisis ofrecen posibilidades de generalización. sino también una forma mentis” 19. 3. El "ghetto" no es sólo un hecho físico.como se explica la originaria segregación voluntaria del pueblo judío. que los motivos fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su expresión formal. sin duda alguna. como aquellas áreas naturales de primer asentamiento formadas por los inmigrados de distintos tipos. numerosos historiadores observan la presencia de comunidades judías segregadas voluntariamente. por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era “funcional” para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval). ya en la Alta Edad Media. que acentuará todavía más aquel aislamiento ya natural del pueblo judío. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los valores típicos de cada grupo étnico.

o casi adscri- 106 . gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histórica. contribuyen de modo determinante a formar el tipo social del judío. incluso cuando no existe manifiestamente presión racial alguna. que no se transmiten de forma hereditaria. son factores que originaron un tipo psíquico característico. la dirección de las costumbres y de los intereses de los judíos formados durante siglos de vida en común dentro de áreas urbanas segregadas 24. de ostracismo social. incluso psicológico 25. pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judío. El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judíos relegados en el “ghetto” los marca incluso físicamente (por ejemplo. Se desarrolla así en los adultos de la segunda generación de inmigrados una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que habían sido abandonados. siempre dispuesta a aceptar cualquier transformación.. a cuyo crecimiento el judío podía y debía contribuir. en un plano de sustancial autonomía. Entre estos caracteres tenemos la famosa y peculiar “orientación de la atención”. se alentaba frecuentemente estos matrimonios” 22. A todos estos factores se añaden otros caracteres adquiridos. sino a través de la mediación de grupos. “La combinación de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tendía a desarrollar y a perpetuar un tipo de judío definido. El tercer momento históricamente importante del “ghetto” judío es el del denominado “ghetto moderno”. cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente “comunitario” segregado y la personalidad. es decir. El sentimiento de exclusión que sufren y que generan los judíos vuelve a estar presente en esta “nueva sociedad”. se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma más radical que en otros lugares. se puede avanzar la hipótesis de que “la integración social no tiene lugar a nivel de individuos.. Esta forma es cronológicamente sucesiva a la del “ghetto” voluntario y a la del “ghetto” forzoso y se relaciona con la historia de los judíos en América. en cierto sentido. en la sociedad americana. ya no es un refugio institucional ofrecido a los judíos en un ambiente que les es hostil. los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir determinadas actitudes. De modo particular.era. de hecho. sino más bien una forma de segregación temporal característica de todo movimiento de inmigración. muy al contrario. en lo más profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente cultural esencial. con la denominada curva del “ghetto” se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la debilidad física general). que se manifiesta en aquella máscara expresiva considerada peculiarmente "judía"“ 23. Pero con todo esto no desaparece el Judenschmerz.propósito de este segundo tipo de “ghetto” el análisis se hace particularmente agudo en el plano sociológico. junto a otros grupos étnicos.. Se cumplirá así un proceso de emancipación (y de “modernización”) de los propios valores tradicionales. Por consiguiente. de incesantes sufrimientos. cuya característica esencial es la de basarse en criterios adscritos. efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -según Wirth. sin embargo. El aislamiento social forzoso y la endogamia. excesivamente alto entre la población judía. El “ghetto moderno”. Uno de estos aspectos lo constituían los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existían restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes próximos. “Siglos de confinamiento en el "ghetto".. aunque este proceso tendrá para sus protagonistas un coste notable. La endogamia comportará. basada en normas de carácter religioso escrupulosamente observadas. No obstante.

no se puede considerar. por ejemplo. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life") En este ensayo Wirth se propone colmar el vacío teórico que existe en relación a la ciudad concebida como entidad social. limitados en su posibilidad de libre expresión. diferenciándose bajo varios aspectos. Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth.a reforzar los valores. Todo esto se expresa en una forma de autosegregación donde -a diferencia de lo que ocurre. sobre todo a las jóvenes generaciones. Para concluir esta rápida síntesis creemos necesario subrayar los límites y el valor de esta obra “menor” del Wirth sociólogo urbano. incluso. a sumergirse en el inmenso crisol de la metrópoli americana 28. una vez cesadas las presiones externas. ni tampoco hemos logrado abstraer estas hipótesis del conocimiento sociológico general que poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigación empírica” 30. que puede definirse del hombre marginal. en causas de segregación voluntaria. por un lado. con el grupo étnico negro. el “ghetto” denominado voluntario. sino el resultado de la voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia” 26. mantenían y reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado. . De hecho. condicionando el comportamiento social de los miembros de este grupo (“el "ghetto" no es sólo un hecho físico -decía Wirth-. . Sin embargo. por otro lado. Este tipo de personalidad puede convertirse en un rasgo cultural. mientras que. el “ghetto” como un área natural. se reveló sólo parcialmente válida. está animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad. divulgado en el ambiente urbano. en la mayoría de los casos constituye la manifestación evidente de una subordinación económicopolítica de algunos grupos sociales. la tendencia hacia la plena asimilación del grupo judío en una sociedad abierta-.la organización espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir contribuye -dadas ciertas condiciones. como la religión. empujaban. 4. aunque sea con la adopción de comportamientos y valores nuevos. a modelar las actitudes psíquicas e. incluso la totalidad de un grupo étnico asume la marginalidad como componente social y psicológica. se deberá desarrollar o corregir oportunamente utilizando otras investigaciones): . en este punto. La segregación ecológica no es ya un indicador de exclusión y de marginalidad (como ocurre todavía en el caso de los negros). al mismo tiempo. La comunidad judía se encierra en sí misma y tiende a restablecer. componente que puede transmitirse de generación en generación. Hay que hacer notar in primis que la hipótesis tan calurosamente sostenida por Wirth -es decir. 27 es el único libro de su amplia producción escrito bajo la forma de ensayo breve. así que.en condiciones prolongadas de segregación (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad. sic et simpliciter. sino también una forma mentis”) 29. formular algunas hipótesis útiles para una teoría de la vida urbana (hipótesis que. a favorecer en sus miembros algunas profesiones más que otras. se lamenta de que “no tenemos todavía un corpus sistemático global de hipótesis sintéticas que puedan derivar de una serie de postulados contenidos implícitamente en una definición sociológica de la ciudad. 107 . nos parece posible. hay que reconocer que Wirth supo ver ya en los años treinta la existencia de tendencias que. obviamente.el grupo hebraico está en posición de plena participación en los beneficios sociales y económicos ofrecidos por la sociedad americana y.tos. Estos efectos de segregación forzosa tienden a perdurar y a transformarse.

sino que una definición de este tipo debería permitir también la individualización de importantes variaciones para lograr una clasificación de tipos de ciudades. ante todo. es necesario remarcar. denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos” 33. como el industrialismo del capitalismo moderno. Wirth nos propone. ni la organización del trabajo formalmente libre. pero Wirth acusa a estos dos autores de no presentar un modelo teórico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en un nivel que sólo se aproxima a la teoría. De estos postulados se intenta deducir una teoría del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento disponible en aquel entonces sobre grupos sociales. es decir. si esa definición puede mantenerse en la confrontación directa con la realidad empírica. existió en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad. en términos de influencia y de atracción de población en relación con las áreas no urbanas. Por tanto. aunque no habían nacido todavía ni la tecnología mecánica. las condiciones indispensables para una acción social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas específicos y diferentes. mientras que la urbanización denota “el desarrollo y la extensión de estos factores”: 32 presumiblemente (aunque Wirth no lo diga). al mismo tiempo. como a nivel “de conocimiento” y “de comportamiento” 34. de los caracteres propios del fenómeno urbano elementos sugestivos para la interpretación de los procesos sociales tanto a nivel “estructural”. Se llega así a la propuesta de una definición mínima de ciudad. algunos postulados. concebido precisamente como típico modo de vida social. Wirth no ignora el camino abierto por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecológica de Chicago. por consiguiente. El urbanismo indica “aquel conjunto de elementos que forma el característico tipo de vida de la ciudad. en cambio. 108 . sin embargo. que Wirth concentrará todo su análisis en la ciudad moderna. Esta definición sugiere. en efecto. dejando de lado de forma sistemática el propósito de desarrollar un tratamiento metahistórico de la ciudad. Tanto Max Weber como Robert Park habían ya intentado formular una teoría sistemática en este campo. Veremos más adelante si es correcto calificar esta definición como sociológica. en términos verificables cuantitativamente. del desarrollo urbano moderno. Es simultáneamente una teoría de la ciudad de molde durkheimiano (por ejemplo. En realidad. ni la producción estándar. precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organización social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. una especie de teoría “intermedia”. estudia también la influencia del ambiente urbano sobre la personalidad. siguiendo las líneas de interpretación Psicosociológica inauguradas por Simmel. Wirth advierte además que una definición correctamente enfocada no debería considerar sólo las características fundamentales comunes a los asentamientos que se califican como urbanos. densidad y heterogeneidad social de la población proporciona un nuevo criterio definidor: “para fines sociológicos. En cambio. El urbanismo. como dice Wirth. una ciudad puede definirse como un asentamiento relativamente grande. Todos estos últimos factores son responsables. desde ahora. Esta teoría del urbanismo se presenta como un modelo poliédrico. donde la combinación de número. un modelo dinámico que abra el camino a nuevas investigaciones empíricas y prepare. insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la urbanización. la anomia y la formalización de lo social en las instituciones se proponen como momentos de reflexión para quien estudia la influencia de la ciudad en la ordenación estructural de la sociedad) y una teoría de la ciudad en sentido demográfico que.Intentaremos ahora aclarar si la definición de ciudad tal como se elabora en este “clásico” de la sociología urbana responde a las exigencias teóricas mencionadas e intentaremos verificar. Wirth deduce.

El contacto social en el ambiente urbano es superficial.. Wirth se limita a referirse a Durkheim (el Durkheim de la División del trabajo social). Además. por tanto. el cual declara que a un aumento de densidad demográfica corresponde diferenciación y especialización: únicas soluciones al problema de la supervivencia de sociedades en continua expansión. sino que obliga también a la comunicación a servirse de medios indirectos. por tanto. Sin embargo. basándose explícitamente en Weber y especialmente en Simmel. Por lo que se refiere a la importancia social de la concentración de habitantes en un espacio X. b) que la solidaridad típica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad por los mecanismos de competición y de control social formalizado. una forma. “un gran número de habitantes implica. 109 . como un nuevo Tántalo. el gran número de habitantes y. El habitante de la ciudad está condenado. anónimo y rápido. típica de los fundadores de la Escuela de Chicago. y en la tendencia a transformar incluso los vínculos de amistad en un instrumento para su realización con finalidades egoístas. precisamente porque la relación con los demás. transformándose en una dirección utilitarista. puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social.Además. cuanto mayor sea el número de individuos que participan en un proceso de interacción. puede parecer que la heterogeneidad social de los habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensión cuantitativa del agregado urbano. una mayor extensión de las variaciones individuales. Así pues. En segundo lugar. por tanto. la influencia de la ecología urbana en Wirth es evidente. se racionaliza y se hace cada vez menos emotiva.se relaciona con factores cuantitativos como el número y la densidad de los habitantes.35. una calidad. pero a permanecer siempre solo..de que exista conceptualmente una superposición entre número y densidad: el número de los habitantes. Wirth analiza luego el número y la densidad de los habitantes como factores separados. esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social. la división del ambiente urbano en áreas naturales 36. del comportamiento social. nace así la personalidad típica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la actitud blasé. y asimismo el tipo de vida urbano. “la multiplicación de las personas en recíproca interacción en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas producen aquella segmentación de las relaciones humanas que a veces algunos estudios de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicación del carácter "esquizoide" de la personalidad urbana” 37. Además: el número de habitantes no sólo impide un conocimiento directo y profundo. pueden desarrollarse separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado. En la primera hipótesis formulada el tipo de vida urbana -es decir. Los procesos de representación y de delegación constituyen en la ciudad el único modo a disposición de los habitantes para defender sus propios intereses. a pesar del ambiguo subrayado del atributo “potencial” en el texto de Wirth. “La densidad. no parece tener las consecuencias sociológicas que se le imputan mientras no se le considere en relación a un determinado espacio-ambiente (dotado de un número Z de recursos). En primer lugar. tanto mayor será la diferencia potencial entre ellos”. refuerza los efectos del número en la diversificación de los hombres y de su actividad y en el aumento de la complejidad de la estructura social” 38. será moderadamente atenuada por la afirmación de que las instituciones sociales. Esta forma de determinismo. de hecho. a encontrarse con muchos. La influencia parkiana no sólo queda reconfirmada. para decirlo de alguna manera. Un número elevado de habitantes genera varias consecuencias. sino reforzada cuando se sostiene inmediatamente después que: a) de la heterogeneidad nace la segregación espacial en la ciudad y. surge la sospecha -también a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la variable densidad.

Esto significa que tanto la acción del proceso del control formal -a relacionar. no obstante -y el mérito es de Wirth. decisiones que condicionan su desarrollo tanto económico como social. de renta y de status. además. Con este carácter se relaciona también la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu urbano. se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor económico distinto en las distintas partes de la ciudad. surgen así tensiones y problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fácilmente. El cambio social en el ambiente urbano se relaciona. De hecho: a) los grupos sociales institucionalizados que dirigen económicamente la ciudad moderna en Occidente toman. en la mayoría de los casos. con su valor económico. en definitiva. invalidar con bastante facilidad. en la producción de masas y en un mercado impersonal de amplísimas dimensiones 40. Ocurre así que esta pertenencia pluralista excluye la devoción total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutación en las pertenencias. sin embargo. en amplia medida. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello facilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. durante largos períodos de tiempo.atraen a tipos diferentes. Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. Pero. etc. dentro de un corto espacio de tiempo. sumergirse 110 . la organización social ciudadana. c) en la colectividad urbana el comportamiento social es.que los puntos centrales de su investigación nos devuelven al problema del consenso y al dramático contraste entre la exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar. de idioma. existen también las “masas fluidas”. de organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posición en el conjunto social y que tutelan sus intereses. un “corolario” de la acción de estos grupos. porque es demasiado genérica en su formulación. que es. en definitiva. Las ciudades -como ya había dicho Park. relacionado. “de subordinar una parte de su individualidad a las exigencias de la comunidad más amplia y. en esta medida. mucho más previsible de cuanto permite suponer la variable de la heterogeneidad. en la distribución de los habitantes y en su comportamiento cotidiano. como la routine cotidiana de la vida urbana. La sociedad urbana se compondrá. Como se decía cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que satisfacen diversas funciones. según Wirth. El espacio condiciona la organización social de la ciudad en el sentido de que influye.El espacio. representándolo. en conformidad con las diversidades de las exigencias y de los intereses de cada uno. La falta de espacio genera congestión en el movimiento de los habitantes. constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna organización. subrayan la tipicidad de sus habitantes. con estos grupos no mejor identificados que “componen la estructura social de la ciudad”-. con la economía urbana: una economía basada en la moderna tecnología. estableciendo en qué lugar deben residir. Hay que añadir. Esta última hipótesis se puede. con las dificultades -para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo de estos habitantes no integrados. cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener “integrada”. al lado de estos grupos institucionales que son el armazón de la ciudad moderna. de hecho. viven de estas diferencias y. más o menos. b) las “masas fluidas” juegan a menudo un papel de aceptación pasiva y están sometidas a la tendencia niveladora del “proceso de despersonificación”. según lo que sugiere el propio Wirth. en qué lugar deben trabajar. Con este término se refiere a las diferencias raciales y étnicas.

las relaciones sociales de tipo secundario ocupan indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana. La población urbana no se halla constituida únicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera superficial y transitoria. es necesario especificar que muchas observaciones son aplicables sólo a las clases socialmente inferiores (en especial.a sí mismo en el movimiento de masas” 41. que la integración social en el contexto urbano no tiene lugar. Tiene más éxito aquella parte de la crítica que imputa a Wirth querer conciliar a 111 . entre otras cosas. no permite una valoración verdaderamente definitiva 45 Fischer señala justamente. En efecto. los vínculos amistosos existen. A esta clase de estudios que.más bien a situaciones excepcionales: en la realidad. Se sostuvo. numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades norteamericanas demuestran que la interacción social es frecuente y que los grupos primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada día 42. Wirth no explica por qué el malestar endémico de la dimensión urbana de la sociedad no se traduce en un empeoramiento del conflicto social. mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del habitante de la ciudad. que estos críticos se concentran exclusivamente. De hecho. También las relaciones familiares serían susceptibles de una más eficaz interpretación si se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada. pero no se pueden extender. en las relaciones amistosas y de parentesco. basándose en investigaciones empíricas. la de C. más el valor de “mito” que el de una proposición con base científica. bajo el perfil económico. en cuyo seno aparecen frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia. criticándolo desde el punto de vista empírico y teórico. ésta es la única condición para que se verifique una participación social y política del individuo en la vida de la ciudad. Wirth y la ecología Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusión referente a las afirmaciones contenidas en este ensayo. que en la mayoría de los fenómenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos útiles para una verificación precisa. y particularmente cuando se ocupa de la desviación. con reserva. en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre. sin embargo. como decía Wirth. entre titulares de cargos “impersonales”. No explica con claridad cuáles son los mecanismos que influyen en la negación de la integración y de la unidad social de la ciudad. Sólo se puede afirmar. Por otro lado. muchas investigaciones no permiten distinguir claramente el urbanismo de la urbanización. se establecen entre vecinos y no son necesariamente funcionales al cálculo utilitarista y a la carrera profesional. Por otro lado. predominantemente. en segundo lugar. las observaciones sobre la racionalidad del temperamento urbano y sobre la actitud blasé). entre otras cosas. los efectos sociales de la vida en la ciudad del movimiento hacia la ciudad. o casi exclusivamente. que Wirth se preocupa de manera explícita de la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y. Fischer. 5. en cambio. incluso la más reciente. orientando su comportamiento sólo en una dirección utilitarista. se ha objetado justamente 43 en primer lugar. con toda seguridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. Las afirmaciones de Wirth se refieren -según estos críticos. por ejemplo. tienden a medir cuantitativamente la frecuencia de la interacción entre individuos con el fin de invalidar las hipótesis Wirth. La desaparición de vínculos afectivos y la soledad del habitante de la ciudad serían las primeras consecuencias de este modelo de vida urbana trazado por Wirth. Además. baste pensar en la importancia de la experiencia del trabajo. o quizá la más sistemática confrontación de la hipótesis wirthiana con la realidad investigada de forma empírica. que el análisis de Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos críticos de la vida social en la ciudad. Pero. que tendría. las consideraciones sobre la desorganización social) y a las superiores (por ejemplo.

tendencia que. sustancialmente. por otro lado. a nuestro parecer. volvía a proponer. Dadas las dificultades para resolver de forma válida este problema teórico. sino el mundo entero”. Wirth. las que se refieren a los aspectos teóricos de este ensayo. las tesis expresadas en 1938 49. El análisis de Wirth sería entonces un análisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna. desarrollaba su análisis después de una larga experiencia de investigación 48 que le proporcionaba un amplio conocimiento de la realidad urbana en sus múltiples aspectos y. basada bien en lo empírico. más específicamente. en cuanto que se propone desmantelar la definición de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46 Según Gans. dada por Toennies. puesto que escribía: “La dirección de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformará. señalaba que los procesos de descentralización de la industria y el de la expansión de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular. Ni tampoco cuando sostiene. no sólo la ciudad. Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos años y en los sucesivos. bien en lo teórico. Las dudas más serias son. consumista. sostenía además. de ritmos convulsos y en continuo crecimiento.toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltación acrítica del proceso de progresiva individualización de la vida ciudadana. por un lado. Si en tiempos de Wirth una comparación entre asentamientos preurbanos podía ser útil a las finalidades teóricas. según algunos. porque conocía como pocos la literatura de la ciudad. él habría considerado indeseable. así como tampoco se puede olvidar que el concepto de urbanismo por él delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas. Sin embargo. añade asimismo otras críticas de menor importancia 47. pero también en cualquier otro lugar.una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del significado conceptual de los atributos “urbano” y “rural”.quien estudia la ciudad tiene el deber de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto urbano. Mas no por esto podemos dar la razón a Gans cuando sostiene que las condiciones sociales aquí descritas son típicas y exclusivas de los años treinta. política y económica de los años en que fue escrito. quien hace a Wirth una crítica cerrada. del análisis del ensayo de Wirth se deduce que el carácter urbano es el carácter fundamental de toda la sociedad. Entre estas críticas la más importante es aún hoy la que formuló Herbert Gans. No es justo además sostener que en este ensayo se evidencia demasiado la problemática social. Y Gans señala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tomó en consideración: el movimiento de descentralización de la industria y el importante desarrollo de los suburbios. para bien o para mal. Urbanismo como modo de vida nació para satisfacer unas exigencias teóricas. su crítica. No puede además olvidarse que Wirth fue uno de los pocos sociólogos urbanos movidos por un sincero escrúpulo de introducir la dimensión histórica en el análisis sociológico. será sustancialmente útil en un solo punto. En 1951. Así pues. Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de Wirth. que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la definición de Gesellschaft. en cuanto que utiliza un análisis secundario de investigación. que los habitantes de la ciudad norteamericana no tenían entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas selecciones. la valoración reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth. Relaciona este tipo de concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocación en la historia de la sociedad urbana occidental. dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que “congelaban” de 112 . entonces. Y esto está fuera de toda duda. hoy -siempre según Gans.

sino también como ciudadano. basando su definición sobre todo en número y densidad. Wirth estaba animado en su reflexión por el ansia de resolver una problemática mucho más profunda. Sería más correcto afirmar que este ensayo está dedicado a la ciudad occidental. Y es aquí donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. Por lo menos dos cualidades de Wírth desmienten esta crítica: su capacidad de observación y de búsqueda sobre la realidad de su tiempo y. en realidad. inmensidad no transparente y alienación que hacen difícil orientar la investigación: y la investigación sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas dificultades con las que se encuentra la enunciación empírica sobre la sociedad en su conjunto. De hecho. De aquí la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material aún lo bastante limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1. Todavía más incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor en el ámbito del pensamiento antiurbano. no sólo como investigador. siguiendo el camino trazado por los clásicos. VI. en segundo lugar. 113 . demasiado a menudo mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes en la ciudad 54. o mejor. cuyos efectos sociales describió de forma tan brillante. Se puede sostener que a él también se le presentaba el problema de ver sobre qué bases era posible crear un orden social que no implicase la pérdida de los valores fundamentales en la historia de la ciudad occidental. condicionando fuertemente la vida urbana moderna 52. Wirth tiene sin embargo el mérito de haber organizado un cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana contemporánea y de haber indicado. política y social de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual. Pero no se puede sostener que propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial. frenando la movilidad residencial de los habitantes. en especial. se demuestra más ecólogo de lo que querría ser. En primer lugar. Entonces nos parece aún más correcto preguntarnos si Wirth logró individualizar en su definición las causas de esta transformación. sin comprender que.manera peculiar la organización social urbana. las líneas imprescindibles para la investigación: baste pensar en la relación entre organización social. que número y densidad son a su vez simples efectos de aquellos procesos económico-sociales y de aquellos valores que acompañan la urbanización. al habitante de la ciudad occidental. Clases sociales y poder en una ciudad “media”: las investigaciones de los Lynd 1. con el fin de comparar el problema del consenso democrático con la nueva dimensión económica. Por otro lado. no se puede omitir que el autor nos habla de su ensayo como de un intento de sistematización teórica y que las variables que indica juegan indudablemente un papel autónomo como concausas. su empeño constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su propia contribución de sociólogo comprometido. organización espacial urbana y personalidad del habitante 53. Los estudios sobre comunidades En una brillante lección de sociología redactada por los miembros del Instituto para la investigación social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades presentan dentro de sus límites todas aquellas características de complejidad. Wirth. olvida que la variable heterogeneidad cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con un enfoque sociológico 51 y.

se trata de un estudio sobre una pequeña ciudad del Middle West. cuando los Lynd lograron descubrir la interacción existente entre infraestructura y superestructura. Fue. Además. 3 creemos. de las dos monografías. al repetir la investigación sobre el mismo objeto. por otro. pues. Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo sociológico una contribución pionera ya clásica que. Como ya es sabido. que la sociología de la ciudad no puede desentenderse de este filón investigador que sólo aparentemente está a latere. en un primer momento el deseo de los investigadores de extrapolar de la investigación sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la sociedad global. por ejemplo. pudieron mostrar cómo la ciudad no funcionaba como una monada social. para la formulación de hipótesis que estudian las relaciones entre la dimensión de la estratificación social y la dimensión institucional. no se puede cierta mente negar la utilidad de los estudios sobre comunidades tanto para la investigación como para la teoría sociológica. realizado en el curso de dos períodos importantes de la historia norteamericana moderna. partiendo del presupuesto de que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados. Estas investigaciones demuestran que el hecho de relacionar el análisis de las clases con un contexto social relativamente amplio. en concreto. más conveniente adoptar una perspectiva selectiva que se refiera a la temática de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local. Parece claro. en gran medida. Por otro lado. quizás. cuyas contradicciones se reflejan. permiten afrontar. que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho más comprensible para quienes investigan-. también en la estratificación social local. particularmente en el período de la crisis económica. sobre todo. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cómo de un estudio tan empíricamente limitado pueden surgir elementos de valor teórico más general: el interés de los Lynd no se dirigía en primer lugar a datos estadísticamente verificables. crítico y comparativo. Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificación social un material empírico original y útil en muchos aspectos. sea como sea. cuando se atribuye a la comunidad el valor de una variable independiente. caracterizados respectivamente por la difusión del proceso de industrialización en todo el territorio nacional y por la Gran Depresión. Ambas investigaciones aquí examinadas facilitan una verificación empírica: a) con referencia a un marco social -la pequeña ciudaden vía de transformación por el impacto de la industrialización. sino que dependía de los procesos que envolvían al conjunto de la sociedad 2. ni tampoco conviene ignorar que esta aportación específica de los Lynd tiene un valor ejem plar. sino que. sino a la interacción de las condiciones económicas y sociales por un lado y de las normas y concepciones subjetivas de la población. temática importantísima para los estudios de política urbana.Esta orientación ocultaba. el análisis de los efectos de la organización social sobre el comportamiento humano. sigue teniendo el valor de un modelo al que es conveniente todavía referirse. Los estudios sobre comunidades no sólo proporcionan la base empírica necesaria para una comprensión sociológica más amplia. con efectos de cierto relieve. no parece oportuno desarrollar en estas páginas un análisis global. en cambio. Pero el mayor mérito de un enfoque de este tipo reside quizás en el hecho de que constituye una especie de trámite exclusivo para recobrar datos y formular hipótesis y 114 . sin embargo. constituye una ventaja. sin embargo. b) con referencia a un proceso de progresiva introducción de una comunidad local en un tejido social y económico metropolitano. por las formas que esta interrelación venía asumiendo.

tanto porque los Lynd no conocían en aquellos años el pensamiento de Marx. 2. los miembros del primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas. No es casual que entre las etapas más significativas de la investigación sociológica en este sector. Señalan que el área del gettíng a living -área clave para el cambio social comunitario. al criterio de la función económica y. en segundo lugar. en esta primera investigación. los que hacen las cosas y los que las venden o difunden cosas o ideas. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la necesidad de reducir la diversidad empírica a unidad conceptual obligan al investigador a fijar dos géneros de actividades predominantes. los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios medios institucionales no materiales 8. La división en clases es asimismo. en el ámbito de una comunidad que se está industrializando a ritmo veloz. ¿Cuáles son los criterios que sostienen esta definición? “En general. sino también cultural. utilizando instrumentos materiales en la fabricación de objetos y en el cumplimiento de servicios. Se distinguen así dos grupos sociales diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6.se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de actividades diversas. Otros términos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos. sin embargo. pero también condicionado culturalmente. Clase trabajadora y clase del "business" Veamos ahora cómo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera investigación. se sitúen. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando ponen junto a la definición principal otras definiciones. Según este enfoque. son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas. todas ellas. ningún ascendiente marxiano. Un modelo de estratificación social así concebido no presenta. a la división entre trabajo material y trabajo no material como categorías que crean una vertiente divisoria no sólo económica. 115 . en primera instancia. los que trabajan con las manos y los que trabajan hablando. sin embargo. precisamente. en base a su actividad profesional. La diversidad de función productiva -y la dicotomía de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado en la economía. a adoptar nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados. conducen de nuevo a la ya citada. Pero también es cierto que el aspecto de la estratificación social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto exclusivo. es difícil negar que no se trata de uno de los aspectos más importantes y que la contribución empírica de los Lynd constituye un importante momento en la historia del análisis de la estratificación social en la sociedad occidental industrializada. expresión de un enfoque metodológico quizás ingenuo. mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas. aquellas investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. pero empíricamente eficaz. por así decirlo. como porque esta dicotomía no se funda en la nota discriminante propiedad/no propiedad de los medios de producción. vendiendo o difundiendo cosas. un efecto de la posesión o no posesión de diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introducción en el ámbito de un proceso de cambio referente a toda la comunidad.teorías sobre la estratificación. La articulación de las clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotomía. desde el estudio de Engels sobre la situación de la clase obrera en Inglaterra en adelante. en particular. evidentemente. parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva. obligándola. servicios e ideas” 7.

La distinción entre trabajo manual y trabajo “intelectual” es susceptible de aplicación general. Es ciertamente interesante señalar que. Rivers sobre comunidades primitivas. a situaciones excesivamente específicas de la comunidad objeto de la investigación. No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia. representa el factor cultural específico más significativo que influye en lo que una persona hace durante el día en el curso de su vida” 10. la tripartíción en clases inferior. ello confiere un valor “objetivo” a las observaciones que dependen de su uso. sino también con otras investigaciones que adopten un criterio análogo. La segunda anotación se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases sociales. constituida grosso modo por estos dos grupos. o bien en indicadores como la renta y el prestigio. positiva en el plano metodológico. exime las observaciones empíricas. los investigadores conocían los límites de una dicotomía tan simplificada.Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotomía de clase -que divide en dos a la ciudad entera. R. sin duda alguna. en cambio. habrían quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepción subjetiva de la posición social y. sobre todo. 116 . Los Lynd conocían. esta dicotomía sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja también en la sombra “una zona límite en la que algunos miembros de los dos grupos se superponen o se confunden”. Tres anotaciones integran preliminarmente la descripción de esta primera hipótesis lyndiana sobre la estructura de clase. como ocurrió con otros investigadores. Por su explícita admisión. En primer lugar. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado. que relacionará más directamente las clases con el poder económico capitalista. se refuerza tanto la representatividad de los resultados. H. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones atenúa este inconveniente. La clase “obrera” está constituida por el 71 % de los sujetos económicamente activos. obviamente. mientras que la clase “empresarial” representa el 29 %. media y superior basada en criterios de tipo principalmente psicológico (autoidentificación). Se trata de un dato cuantitativo. en particular. efecto normal de la utilización de todo criterio de clasificación. El recurso a la actividad profesional. los esquemas de clasificación tradicionalmente adoptados por sus colegas. como la posibilidad de comparación no sólo con la investigación sucesiva.confiere a la investigación una “perspectiva marcadamente sociológica que. Pero los Lynd rechazan este enfoque en coherencia con su selección de fondo que une las clases al área de vida productiva 9. se produce así una abertura hacia una interpretación más convincente de la segunda investigación. De este modo. efectuadas sobre el tema de la estratificación. los Lynd introducen en la sociología de la estratificación social norteamericana un valioso elemento de novedad. de los condicionamientos específicos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la investigación. cuyo uso determinaba una superposición conceptual entre estrato y clase social. rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observación de los Lynd de que “el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente. por el criterio de la autocolocación social de los entrevistados. como criterio principal que permite distribuir socialmente a los miembros de la comunidad. de este modo. además de un carácter particularmente incisivo al análisis de los fenómenos relacionados con la estratificación. no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema antropológico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W.

El precario balance familiar que depende de la ocupación inestable del marido y la aspiración de mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instrucción impulsan este proceso de falsa emancipación femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas 117 . "Working Class". y por elementos subjetivos. Sin embargo. psicológico. El área institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la estratificación social. dedicada a la investigación de la sociedad. Un postulado al que R. fuera del ámbito doméstico. externo a la familia. particularmente. recordemos el siguiente postulado sociológico fijado por los Lynd: “cada discusión sobre las características de los grupos es. sobre su propia condición social 12. pero se trata de una transformación que atañe casi exclusivamente a la mujer-madre de familia de la working class. Esto no impide al lector ver a las working class y business class como entidades reales. industrialización y cambio urbano Los datos que comprueban esta división social son numerosos. por ejemplo. profunda mente distintas. por ejemplo. El desarrollo de la industrialización favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive como miembro de la working class. El análisis de los Lynd se desarrolla en concreto a través de un entretejimiento de distintas variables. nacidas de la aproximación entre las variables edad. 3. Dos mundos sociales que conviven ignorándose recíprocamente y que mantienen sólo aquellos contactos necesarios. por tanto. impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria. naturalmente. nivel de inteligencia y la variable de la pertenencia de clase. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a varios niveles. social y.en la cultura norteamericana de la época. pero importantes. Lynd permanecerá fiel toda su vida. los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias objetivas impuestas por el campo de investigación. la variedad y la abundancia de observaciones minuciosas.Finalmente. la reticencia de los miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo y. El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases sociales se realiza con cierta falta de sistematización. La institución familiar. y que tiene influencias indirectas. Sin duda alguna. en la relación entre estratificación y cambio social. que en el transcurso de una generación sufrió un proceso de readaptación en todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones con la comunidad. como la fuerte preponderancia numérica de la clase obrera. Habría quizá que reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se prefiere adoptar la terminología lyndiana. a nivel económico (tipo de trabajo y nivel de renta). no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta de los individuos constituye la base de la conducta social” 11. y. se renueva cuando el papel femenino se convierte en papel activo en el ámbito productivo. en buena medida de origen campesino. en la investigación destaca un profundo estudio de la situación de la clase obrera. confieren interés a este primer análisis de las diferencias de clase.serán sufragados especialmente por esta clase. sólo una aproximación. La escrupulosa precisión en la presentación de los datos. La working class está constituida por un grupo social. en sus análisis sobre la estratificación social y. necesariamente. más en general. pero organizadas por una inteligencia poco común. por un nuevo proceso cultural. sexo. a realizar trabajos como miembro de la clase obrera. basado en la difusión de la autoridad económica. Únicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada.

El desarrollo industrial favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al paro cíclico que la afecta incluso en esta pequeña ciudad 17. sino también social y políticamente. proceso mucho más acentuado en la familia de la clase obrera. además de su situación social. En general. mientras que “entre la clase empresarial de M. Habilidad y destreza tienen poca importancia. hasta el punto de que un análisis de los coeficientes intelectuales de alumnos que frecuentan la primera clase de las escuelas públicas demuestra que más del 86 % de ellos. entre los 14 y los 18 años. A partir del momento en que la población abandona la vida menos indirecta de la hacienda rural o del pueblo. Generalmente. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho relativo.profundas transformaciones en la experiencia de trabajo. en particular. Estos constituyen.su posición de partida es particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetáneos nacidos en la business class. Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de inteligencia. se produce un sensible aumento en el número y en la complejidad de los rituales institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en les elementos biológicos y sociales esenciales para la vida.y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. sé puede definir la vida de la mayoría de los habitantes como una vida vivida al margen de la comunidad no sólo en el sentido residencial. Madurez y decadencia también se anticipan con respeto a las fases análogas vividas por los miembros de la clase empresarial. incluso más simples. mientras que un fuerte porcentaje (más del 42 %) de alumnos pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13. Y se puede decir que la industrialización determinó -especialmente para la working class y mucho menos para la business class. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se realiza mediante máquinas. el viajante. una elaboración de instrumentos análogos.desarrollan una actividad en muchos aspectos idéntica a la que desarrollaban antes de la industrialización. en mucha mayor medida que para la clase obrera. Una especie de discriminación silenciosa acompaña la experiencia escolar de sus miembros más jóvenes. tiene un coeficiente de inteligencia normal y superior al normal. la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas distintas de las que frecuenta la clase empresarial. se delega en la escuela la función educativa. el abogado -por citar algunos tipos profesionales de la business class. El comerciante. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia estrechamente relacionada con las capacidades fisiológicas de resistencia a los ritmos de un trabajo en cadena 14. el empleado de banco. pertenecientes a familias de la business class. La población obrera de M. El obrero anciano es un desarraigado. El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de vida de estas dos subcomunidades. un aumento o consolidación de poder y de prestigio social” 15. la edad del obrero decide su rendimiento productivo. Como consecuencia indirecta. Así pues. se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto. tiene débiles raíces en la comunidad. de 118 . No se puede hablar. El grupo empresarial se beneficia de vivir dedicándose precisamente a estos rituales institucionales. La clase obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y miserables. la edad avanzada parece significar. para la mayoría. los instrumentos industriales se hacen más y más complicados. porque --como demuestran los datos de los Lynd. de la edad de un miembro de la working class dependen colocación y cotización en el mercado del trabajo. a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del paso del trabajo manual al mecánico 16.

vivienda. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y contraposiciones) entre las dos clases. sino también en el tiempo libre. ajuar. citando la aguda síntesis crítica de L. sobre el tema de la movilidad social dentro de una misma generación o de una generación a otra nos llevan a una conclusión univoca. Siguiendo esta perspectiva analítica que subraya las diferencias existentes entre las dos clases sociales fundamentales. Ellos participan activamente en la vida de varios círculos ciudadanos. estaba todo en manos de los business. a medida que nuestros autores avanzan en la investigación con este válido instrumento de una concepción clasista dicotómica. Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar). en la educación y en la asistencia. desmentida por la realidad de manera muy clara sobre todo en esta primera fase de expansión económica capitalista. ¿es o no una estructura rígida? ¿Se trata de una estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la comunidad. vestuario. su dominio (se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18. referentes a la clase obrera. el aumento de los salarios. y por parte de !os obreros por el interés en mantener el pleno empleo y salarios altos). Nos parece más oportuno poner punto final a este tema. una solidaridad de grupo que convierte la business class en la única clase social consciente de sus funciones y de sus intereses. e) diferencia de poder social y político que. Según los Lynd. 4. o mejor dicho de su núcleo interno capitalista en el cual se apoyaba para defender sus intereses económicos descritos y.una verdadera vida asociativa obrera. Cavalli: la insuficiencia crítica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno. a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnológicos. comidas. b) diferencias de estilo de vida (barrios. Los obreros no sólo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condición de 119 . tiempo libre). sin embargo. organizada para una enérgica defensa frente al resto de la comunidad. tendríamos que ocuparnos también de las numerosas observaciones que contiene esta investigación. que pueden agruparse en cinco categorías: a) diferencias de renta. Pero no nos es posible enumerarlas todas. A principios de los años treinta la organización sindical formaba un centro muy activo de coordinación de las actividades obreras e influía no sólo en el trabajo. La función social del sindicato decayó progresivamente y con ella el propio sindicato. o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condición imprescindible a la finalidad de mantener el nuevo tipo de economía que sostiene la vida de la ciudad? ¿Se amplían o se limitan las posibilidades de cambio de posición social y de pertenencia de clase? Los datos de los Lynd. Fundan incluso nuevos círculos sobre la base paraprofesional. para ser exactos. un elemento cultural que forma parte de una ideología tradicional que ya no tiene sentido. además de las relativas transformaciones institucionales en el área del tiempo libre que cambiaron su carácter a través de la difusión del automóvil. d) diferencias de intereses económicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el interés de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener bajos los salarios. la movilidad social es un valor-mito. tan decisivo para el primer estudio de Muncie. funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar sus propias actividades productivas y reforzando. es decir. más en general. indirectamente. El mito de la movilidad social La estructura de clase así evidenciada.

Y esto ocurre por dos motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia. de elementos predeterminados. junto con el trabajo inestable y frustrante. no es fácil sacudirse la pertenencia originaria de clase. por tanto. Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. de hecho. pero también para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan entrever previsiones favorables. En estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y sus sacrificios. 120 . especialmente. dentro de un consenso general. “una vez llegado a un determinado puesto de trabajo. El status social sigue dependiendo. La escuela es un lujo que pocos se puede permitir. puesto que el mercado está ya controlado por empresas mecanizadas. totalmente agotado por su trabajo cotidiano. En una palabra. ni siquiera podemos decir que el conflicto esté latente. Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. Es más correcto hablar de convivencia. sino que incluso en el ámbito del trabajo de fábrica tienen muy pocas chances de mejorar. y para el joven de la working class que. como por ejemplo todo lo que se refiere a educación de los hijos y a prácticas religiosas. La confrontación cotidiana entre las clases. Last but not least contribuye a la formación de esta situación el desarrollo de una economía basada en el crédito a plazos que actúa como “a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of the business class”. gracias a la ayuda de la familia y a un título de estudios. Los Lynd documentan con todo detalle cómo la confrontación entre grupos sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase empresarial. No debemos olvidar además que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera. cuyos modelos de conducta actúan como modelos guía también para la working class. consiguiendo privilegios e incluso prestigio. el obrero común. no se traduce en un conflicto abierto organizado. con abundancia de capital. crea una actitud típica de la psicología de la clase obrera que no ve solución ni presente ni futura. Los Lynd señalan. en gran medida. es posible avanzar la hipótesis de que la industrialización rompe sólo parcialmente con el tradicionalismo típico de la comunidad preindustrial. el papel de un grupo de referencia positiva. más o menos conscientemente. La ausencia de perspectivas. logra huir de su destino natural. la clase empresarial puede desarrollar sin molestias su acción de agente principal del control social. Es cierto que los jóvenes de la clase obrera que frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase empresarial. contribuye a la estabilidad de la estructura de clase. las oportunidades para un posible ascenso parecen bastante limitadas” 19. fundado en valores comunes a ambas clases. La business class juega. una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia. debido al desarrollo del sistema administrativo. los modelos de consumo como comportamiento divulgado. una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al conflicto y. sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la experiencia del trabajo que absorbe las mejores energías de la colectividad.asalariados y de transformarse en pequeños empresarios. Y es precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del juego y soporta los sacrificios que esta adaptación a la cultura industrial le impone. De este modo. pero los obstáculos para la realización de estos proyectos no son fáciles de superar. en muchas áreas de la vida comunitaria. no tiene ni tiempo ni energía para adquirir este tipo de conocimientos. a emplear a niveles intermedios personales técnicamente preparados.

la nueva articulación de las clases sólo habría significado un hecho transitorio que no determinaría. El desarrollo de la situación económica y social nacional e internacional en los años inmediatamente sucesivos. Lynd relega. Su importancia está fuera de dudas tanto por la novedad dentro de un contexto específico. Será suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en 1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresión. Como quiera que sea. aquellos impulsos decisivos. más en general. y a nosotros con ellos. incluso los políticos. relativamente nueva. podemos adelantar la hipótesis (aunque los Lynd no la expresan claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las clases muy difícilmente puede provenir de factores endógenos a la comunidad. aunque breve. Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo más importante lo prueba asimismo el hecho de que un análisis puntual. parcialmente sistemático. caracterizados ya en la primera investigación. El descubrimiento del poder de comunidad permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posición social de los miembros de las dos clases principales. su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a este propósito en la segunda investigación permiten a los Lynd. como.los nuevos aspectos de la estratificación social. fuera como fuese su desarrollo. por tanto.realizados sucesivamente.Llegados a este punto. Incluso creemos poder afirmar que una interpretación significativa de la situación de clase en la Middletown de los años treinta sólo es posible a través del análisis del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vértice de la business classejerce sobre la base de su poder económico. a un papel secundario -quizá más a conciencia de lo que parece. Sus efectos maléficos. o acaso porque pensaba que. efectuar una verificación casi experimental de esta hipótesis. 5. dentro del ámbito de los estudios empíricos -pocos en verdad. perduraron durante muchos años. referentes a las clases sociales en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificación en una sociedad industrialmente avanzada. movido probablemente por la íntima convicción de que en este largo período el conflicto de clase -admitiendo que se hubiese desarrollado. Un proceso de crisis económica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime nuevas direcciones al modelo dicotómico de la estructura de clase que ocupa todavía un lugar importante en este segundo análisis lyndiano. y facilita además la comprensión de la formación de nuevos subgrupos dentro de la dicotomía de base. No podemos desarrollar aquí las consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemática contenida en Middletown in Transition 20. La atención del investigador se dirige casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia. de la nueva articulación de clase se encuentra sólo en las últimas páginas del informe. aquí sólo es posible recuperar en sus líneas esenciales la reconstrucción lyndiana. de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales fundamentales. y será más útil la consideración de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificación social. la familia X. que constituye un punto esencial para comprender la articulación. 121 . cuyo origen debe buscarse en otra parte. La crisis y la estructura de clase En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosión de una crisis que atraviesa Estados Unidos y se propaga por todas partes.habría tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales. por lo que se refiere al cambio.

y no sólo económicos. Entre paréntesis. la inseguridad y la desilusión han sido para los obreros de Middletown. debemos señalar con Lynd que el temor. ya presentes anteriormente con la dicotomía clase obrera . obligando también a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para sobrevivir. Este proceso de concentración tiene gran influencia en la estructura de clase. personal y débil. Pero. que se obstina en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no sólo en la vida productiva. de una forma consistente. es una expresión del resentimiento personal más que un acto de identificación con el desarrollo de un movimiento. También el movimiento sindical que ello ha suscitado tiende a ser esporádico. imponiendo salarios más bajos para todos. con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones necesarias para salvaguardar el interés común y el bienestar de toda la ciudad. podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de división social. Se extiende también un credo cívico basado en tres principios relacionados entre sí. Se puede hablar de un relajamiento de la vida económica sólo durante el período 19301931. una especie de defensa psicológica se extiende en la opinión de la comunidad. Esta clase reaccionará incrementando la organización interempresarial e intentará desalentar por todos los medios la organización de la mano de obra. en 1933-1934. en cambio. una gestión concentrada en los recursos económicos. el resentimiento. en la desaparición de muchas empresas administradas por pequeños empresarios y en un rápido incremento en la dimensión de la empresa. no ya una cosa generalizada en una experiencia de clase. por otro lado. Pero. vértice de esta upper class que actúa como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la comunidad entera. en este sentido. es decir. por un lado. en gran medida. había perdido su puesto de trabajo. puesto que siguen presentes aquellos obstáculos a la movilidad intra e intergeneracional señalados diez años antes 23. 122 . se ve muy claramente cómo dos factores -la crisis y la National Recovery Administration. un obrero de cada cuatro.es el de favorecer la formación de una clase superior dentro de la business class y la ascensión de una familia. sólo algunos años más tarde que las grandes ciudades. El fantasma del radicalismo se asoma tímidamente a la escena en 1933. es decisiva la tendencia a la gran empresa. es necesario advertir que uno de los principales efectos de la depresión fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados. la organización sindical obrera y crean un embrión de conflicto de clase que será abortado muy pronto. o de una rebelión contra una contradicción económica que se considera establecida de modo permanente 22.estimulan. una ciudad sin sindicatos y “un mercado favorable al trabajo” (es decir. en la opinión de la clase empresarial. al mismo tiempo. sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21. en Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella época. Más tarde. La depresión refuerza un proceso ya de hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del número de las empresas. La depresión refuerza. Lynd observa cómo este proceso de notable descualifícación disminuye todavía más las de por sí limitadas posibilidades de promoción social del obrero. Según los Lynd. aunque de modo efímero. una experiencia individual de cada obrero. Y esto es más que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial. ya durante el año 1930. Si.Middletown sufrirá la crisis. si para los miembros de la business class no existía una verdadera y propia crisis ocupacional. según los cuales una producción en función del provecho. El efecto más evidente -como decíamos más arriba.clase empresarial.

más predominante en el futuro. simplemente como la concentración y la personalización del tipo de control que la posesión del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura. Aunque luego y sólo de forma extemporánea alude a un intento de interpretación generalizadora. el aspecto más importante de la nueva configuración de la estructura de clase después de la depresión. política y social por parte de quienes controlan los medios de producción. Vida cotidiana y conciencia de clase Por tanto. Como observa L. la ciudad de otras que tienen un tipo de control más difuso. Si se considera el modelo de M.6. La familia X controla las fuentes de crédito. con las decisiones tomadas por el vértice de la clase empresarial. sin duda. incluso Lynd es partícipe de este consenso casi unánime cuando dice que la acción comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo. Esto puede. realiza actividades filantrópicas consiguiendo prestigio y consideración. pero también beneficia a la colectividad entera y se realiza con éxito porque es conforme a aquellos valores que tradicionalmente informan la cultura local. preguntémonos. El control capilar y directo. observando que: Middletown tiene por esta razón actualmente la compensación de una familia reinante. Pero. “en M. cuando la clase poseedora de la propiedad busque proteger aún más sus poderes de control 25. 7. concertada con la finalidad de mantener una hegemonía económica. controla financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo. en instrumento de dominio sobre ella” 26. la influencia de los X constituye. como otras principales. Se trata de una acción constante. Tiene a sus órdenes los mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad. sustraídas a la comunidad y transformadas. la' situación de M. organizado por el núcleo más importante de la business class. ¿frente a qué amenaza y por parte de quién? En el caso analizado. por otra parte. que se conforman. anticipar un modelo que llegará a ser. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase empresarial norteamericana. Su poder se extiende a las distintas áreas institucionales y. analítica y ampliamente. se interesa por la vida de la escuela y su funcionamiento. la democracia ha sido reducida a una forma vacía y sus instituciones. El poder de comunidad y la familia X No es posible reseñar. Cavalli. no es sólo la expresión de una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo sostiene más de cerca. de instrumento de libre crecimiento para la comunidad. cuando no las aplauden abiertamente. acción que desvirtúa la administración central y aquellos centros de decisión externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada. hasta el punto de diferenciar. Las consecuencias son graves. de algún modo. por extraño que parezca. los varios elementos que componen la trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. más o menos completo. insistimos una vez más. de las distintas componentes sociales de la ciudad. Otros aspectos de la estratificación se presentan de forma análoga o muy parecida a la 123 . El poder de esta familia ha llegado a ser enorme. La imagen pública de esta familia es sustancialmente positiva y. puede afirmarse que en el ámbito de una commercial culture es “natural” que exista una total correspondencia entre poder económico y poder social. pone a disposición de la comunidad muchos equipamientos para el tiempo libre. el poder de comunidad es una supergestación del poder económico que se manifiesta con el consenso. administra el desarrollo urbano efectuando hábiles operaciones especulativas. en cierto sentido.

destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad económica. Todos consumen afanosamente sus mejores energías en esta carrera sin fin hacia la conquista de los medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. Más todavía: en la Middletown de 1935 se presenta.descrita en la Middletown de los años veinte. por tanto. Hay que insistir. sino para continuar acumulando dinero. son más bien el símbolo expresivo de la conquista de un status social que permite a este grupo diferenciarse de la más amplia clase del business. para hacer carrera. El tiempo libre. Es la herencia de una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente más representativo e influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente sólo aquellos principios emotivamente arraigados en la época precedente a la Revolución Industrial: la necesidad de un trabajo duro. donde se concentra y se satisface una aguda necesidad de compensación a las frustraciones acumuladas con el trabajo. De todas maneras. es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automóvil. En 1935. como diez años antes. El análisis de las elecciones presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cómo la clase empresarial desalienta sistemáticamente la participación política de los obreros e impide una toma de posición política y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. lo que estimula a seguir trabajando” 27. en general. Para la clase obrera. Para la nueva clase superior. sin embargo. mucho más que cualquier otra posesión a su alcance. por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. para poder comprender las relaciones que fluyen entre las distintas partes de la estructura de clase. y Lynd puede escribir que: 124 . Así pues. una actitud relativamente nueva en lo que se refiere al comportamiento durante el tiempo libre. que los usa también como parámetro de valoración del comportamiento de la clase obrera. se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondría elaborar valores nuevos y alternativos. es secundario en relación a la actividad profesional. La clase obrera no actúa ciertamente como una entidad políticamente homogénea. Para la clase obrera el tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo. el vivir. el automóvil representa para la clase obrera la adquisición de una condición social negada en el trabajo y “simboliza. en la acción de control social realizada por los X. para ocupar un lugar más importante en la consideración de los miembros de la business class. el divertirse. Esta última. existe siempre la actitud tradicionalmente hostil al trabajo femenino. en los dos polos de la escala social. La depresión alienta tímida y temporalmente el trabajo de las jóvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al joven marido el inicio de su carrera. se puede decir que la depresión tuvo el efecto de incrementar los servicios públicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovación. Para la clase empresarial. bien o mal. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida para completar el deficiente balance familiar. los peligros vinculados a una excesiva disponibilidad de tiempo libre y la “esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribución personal al bienestar del grupo”?a Está claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase empresarial -con excepción del nuevo pequeño grupo del vértice-. para los hombres. el significado de tiempo libre permaneció estable. las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna relación con el trabajo. la frugalidad. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre. en cambio. transformándolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamérica metropolitana. con raíces cada vez más débiles en la realidad local -que también se encuentra en una fase de transformación en la misma dirección-.

y “todos aquellos hábitos de pensamiento producto de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrícola a las que el obrero permanece fiel. aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la comunidad un cambio equilibrado. Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones entre las clases. sobre todo diferenciando cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos. Si esto ocurre. la clase 125 . Esta clase ofrece una contraposición interna de intereses que -aunque no se traduzcan en formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia. Cuando la gravedad de la situación económica le obliga a afiliarse a un sindicato. Si en 1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia. más allá de la disponibilidad de cada uno de estos átomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta que les será tocada desde un automóvil y que pueda divertirles. y el desarrollo de las relaciones entre la pequeña ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la estructura de clase a través de directrices complementarias. este tipo de obrero pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas. es una pequeña ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de pertenencia “a la tierra” que la caracteriza. que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energía para progresar. Solidaridad de clase y propensión a la sindicalización le son extrañas. local y nacional. en la cultura norteamericana una institución que estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan comprender la relación entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la economía capitalista 31. que la unidad de esta clase parece depender más de los elementos de confrontación con la otra gran clase. el más arraigado modelo de fidelidad política hacia los viejos símbolos. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital. El obrero de M. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el nacimiento de una acción de clase en sentido propio por parte de la working class. relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente señales de resquebrajaduras de cierta importancia. A este propósito. transformará su momentánea posición en la escena política durante la New Deal y durante las elecciones de 1936 en un sueño sólo recordado vagamente 29. por cierto.puede transformarse en una exasperación de la división de clases. sin distinciones. siempre quedan los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el mañana será mejor.en esta situación la dispersa inercia de la opinión de la clase obrera de la ciudad -con respecto a la más locuaz y coherente de la clase empresarial. M. de lo contrario volverá solo a la contienda. Mucho depende de que los “buenos tiempos” vuelvan de forma tan convincente como en los años veinte. Pero no existen actualmente dentro de la clase obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de información ni la dirección personal necesaria para un desarrollo de este tipo. No existe. por otro lado. es un “buen americano” y por tanto un individualista. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta. Se confirma una vez más que la clase obrera es clase en el plano analítico. Acepta con negligencia procesos y desarrollos que la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su élite 30. un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. 8. pero no lo es. en el plano de acción social. entre las circunstancias-obstáculo más importantes debemos señalar el reciente origen rural del obrero de M. Tan importantes. Antes de examinar más de cerca esta nueva confíguracíón de la estratificación social hay que hacer notar que la escisión más significativa se produce en la business class.

una solidaridad completa. a menudo en antagonismo con los representantes menores de la business class local. en el que se encuentran los empresarios menos importantes. Sin embargo. III) un grupo decididamente residual. en 126 . El análisis sobre estos temas cruciales no está muy desarrollado. Este grupo representa el vértice de la vieja business class. En él encontramos profesionales menores. II) un grupo más amplio. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero “nunca logrará ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad de contactos con el primer grupo que caracteriza. fija una situación que es in fieri y cuyos efectos todavía deben manifestarse en su totalidad. En cambio. Bajo este esquematismo se puede. presente en M. Pero. correlativamente. pequeños empresarios. que entre el grupo I y el grupo II existe. no obstante. en contraposición con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. los empresarios. comerciantes al por menor. Lynd no habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles. Este grupo sólo tiene aparentes raíces locales. proceso que Lynd intuyó muy bien en Muncie y que otros sociólogos describieron más ampliamente con referencia a todo el país 35. empleados y dependientes. según Lynd. Dicho esto. en cambio. Estas tres fracciones de la business class son psicológicamente solidarias. Nótese. Las nuevas líneas de división de clase nos presentan las dos clases sociales fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirámide a seis niveles distintos. Se orienta cada vez más decididamente hacia los intereses del gran capital y actúa por tanto con visión metropolitana. probablemente por falta de una exhaustiva posesión de datos 33 y. y un grupo de dependientes del gran capital. sin reservas. distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para una buena parte de los miembros de la vieja clase media. incluso por su amplitud. Middletown representa. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el “carácter de clase media por esencia se aplica todavía hoy a la ciudad. los banqueros y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local. por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todavía no han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la comunidad. los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales.. los mejor remunerados.trabajadora. pero no amplio en sentido absoluto. en ciertos casos. En la escena nacional. el segundo” 36. este segundo grupo manifiesta en su interior varias divergencias. los burócratas privilegiados se adhieren acrítica e incondicionalmente al big business. Lynd distingue este amplio grupo III de la business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre todo al I.. los que se dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actúan como paladines de la “vieja Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre corresponden a sus intereses. debemos señalar además que no podemos ir en esta hipótesis más allá de las rápidas observaciones que Lynd realiza. Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working class: I) un pequeño grupo que comprende los grandes empresarios de M.. se define como upper class y se mueve alrededor de los X. la lucha de una pequeña ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeñas ciudades de la “vieja” clase media. el modelo es demasiado esquemático. De hecho. heterogéneo en muchos aspectos. similares a ella. sin embargo. actúa como un grupo de control y fija también los estándares comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. en una condición social y económica segura. que de los factores de solidaridad activos en su interior. frente al resto de la comunidad. y también contra la presión del gran capital que irrumpe” 34. en su lucha actual para conservar la unidad. en los momentos cruciales. Socialmente homogéneo.

formada por obreros semicualificados o no cualificados. además. Pero la variable del Local-Community Status 37 no es. con todo esto no queremos decir que en M. el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos primeros. se sitúa la mayoría de la clase obrera. la identificación de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se hacen más patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las iglesias socialmente "justas" constituye todavía un medio importante para lograr una identidad social. son un elemento menos significativo de lo que fue en el pasado. un agente importante de división social. esencialmente pasiva. 9. no existan prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias.se complementa con algunas observaciones relativas a otros tipos de división social que actúan de forma más o menos importante en la vida de la comunidad local como efecto de la acción de variables de naturaleza no económica. es más tolerante. . cambia su posición y será utilizada por las fuerzas existentes en la comunidad.Ser miembro de una “vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la aceptación social de una persona o de una familia sólo económicamente elegible. que ve su trabajo amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios más bajos.Las creencias religiosas. puesto que los negros son para ella un cómodo instrumento económico. en este punto.” 38 Ser católico. Su sentido de pertenencia a las “gente de cuello blanco” le permite distanciarse de la clase trabajadora. pero son precisamente los dos primeros grupos de la business class. pero con apuntes que dejan entrever claramente cómo en el interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definiría como típicos de un comportamiento de rango. Muy próximo a este grupo III de la business class está el grupo constituido por la aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un estándar de vida y unas aspiraciones que coinciden con los de la clase media asalariada.La distinción entre población blanca y población negra constituye “la línea de división más profunda que la comunidad admite ciegamente”. La hostilidad más abierta hacia la población de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera.términos económicos. . La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad Esta rápida descripción de la nueva estratificación social en M. significa una separación en todas las clases sociales.. 127 . en cambio. los que decretan la separación social de esta amplia parte periférica de la clase empresarial que. será mejor denominar clase media asalariada. . La hostilidad local al internacionalismo y la superposición de religión y patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa “una religión que depende de un cuartel general internacional. La clase empresarial. en cambio. puesto que la iglesia. En el quinto estrato. con su solidaridad espontánea y concreta y con la adopción de una actitud de “cordial tolerancia”. “Pero. especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de producción y de vida se ha afirmado ya. por debajo de este nivel se encuentra una especie de subproletariado con inclusión de algunos “pobres blancos” y de obreros que no tienen un trabajo regular. por cierto. por lo que se refiere a cohesión y división social. Examinémoslas distinta y rápidamente. -construida principalmente sobre una base económica.

000 habitantes. por otro lado. la unidad social constituirá siempre un objeto esencial para quien dirige la ciudad. Middletown contaba con 36. diez años después tiene 47. que implica una asociación repetida con las mismas personas. en virtud de su fuerza económica. los siguientes efectos: a) una debilitación del tipo de relación social face to face que caracterizaba la vida de la pequeña ciudad. representan la única fuente autorizada de ideologías y símbolos para la comunidad.500 habitantes. sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen susceptibles de generalización. el dato fundamental de la división en clases en relación a la renta. En 1925. Se trata de un problema importante. De hecho. es una élite que dirige a las demás clases. a subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus más cercanos colaboradores y la mayoría gobernada y manipulada. Es más. El crecimiento del volumen de la población puede causar. o mejor dicho en relación al tipo de actividad económica desarrollada. éstos se preocuparán de “invocar cada vez más toscos símbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan guiar a las masas” y. es probable que “la organización social formal. Incluso “las áreas residenciales tienden a convertirse en áreas más aisladas y más homogéneas. En conclusión. Las demás clases tienen sentido sólo en cuanto se relacionan con el vértice de la escala social. podemos señalar que. esta centralización contribuye. dóciles instrumentos en las hábiles manos de los X y de unos pocos más. como el lugar de residencia. sin verdadera relación con la comunidad. Los que se encuentran en los peldaños más bajos de la escala social son ciudadanos marginales. como ya hemos visto. en el plano social y según Lynd. mientras los exponentes de la Escuela de Chicago no dudan en deducir de sus búsquedas realizadas en un determinado contexto 128 . es -directa o indirectamente. Por un lado.influye en la cohesión y en la división sociales: el aumento de dimensión de la comunidad que se transforma en una dirección propiamente urbana. no es difícil para el lector que quiera profundizar en la estructura de clase comunitaria.Un último elemento -difícil de medir. Pero. Pero aquí es importante distinguir el grupo de rentas más elevadas de los demás grupos de rentas medias-inferiores y bajas. refuerzan este criterio “económico” demostrando su carácter determinante. esto tiende a verificarse de forma más rápida en la clase social superior que en las inferiores de la escala social. ni lo creemos oportuno. b) una mayor selectividad en las formas de la la vida asociativa y una debilitación general de las esperanzas de participación en las actividades locales. que no es correcto definir como clase y que se basa en el control del gran capital. será perseguido para poder mantener un nivel de integración que permita a los pocos que ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. la cual no será ya capaz de dar vida de forma espontánea y desde abajo a una cultura autónoma e independiente. tienda a sustituir el contacto y la organización informales. Sin embargo. darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de producción ratifican la pertenencia a la “clase” dominante en la ciudad. aunque se trate de un objetivo que se alcanza sólo aparentemente. Este vértice. A su vez. no sería quizás impropio hablar en términos de categorías sociales incapaces de una actuación socialmente importante. adquieren importancia como modo de localizar a una persona en una población más amplia y menos familiar” 40 A pesar de esto. pero no nos es posible.el principal agente político y cultural de la ciudad. Una hipótesis muy significativa en el plano empírico y en el teórico. sin embargo. tan rica en datos y articulada según la perspectiva del poder de comunidad. Y. Estos análisis complementarios de las variables que influyen en la distribución social de los habitantes de M. Elementos externos. 39 c) el aumento de la dimensión comunitaria se acompaña de una concentración del poder. discutirlo aquí 41. Este vértice. por lo que se refiere a estas últimas. no quiebran. cristalizando así con mayor rapidez en la primera un sentido de solidaridad de clase”.

un tema que relaciona la sociología contemporánea con sus mejores tradiciones de pensamiento. finalmente. En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportación de la Escuela ecológica. se asiste a una intensificación continua de los estudios en este sector 1. parece evidente que los investigadores conectan la posición económica de clase con la distribución del poder y con la influencia en la comunidad. una hipótesis teórica que supera la de R. VII. Sirva de ejemplo la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social actúen en interés de un grupo o contra los intereses ajenos. una nueva formulación y una adecuación del pensamiento de los clásicos a las nuevas dimensiones de lo social. y en particular recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de la ecología urbana. en algunos países europeos donde se manifiesta un mayor interés por las temáticas relacionadas con el urbanismo. la de la política urbana. Nuevas tendencias en la sociología urbana Ya a partir de los años cincuenta. renueva un filón de estudios empíricos que había tenido predecesores ilustres. Mas hay que reconocer que los Lynd abrieron con esta investigación nuevas perspectivas no sólo para los estudios de comunidades. De este desarrollo podemos. bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanización al que vive en la ciudad y al que administra la ciudad: la investigación tendrá entonces para algunos investigadores la finalidad de intervenir en la planificación con precisos objetivos de =reequilibrio”. quizá. b) otros autores escogerán el estudio de la ciudad como tema central para la comprensión de nuestro tiempo. los Lynd tienen tendencia a restringir el ámbito de aplicación de su interpretación sociológica a la comunidad local que les ha proporcionado el material de observación empírica. Hay que subrayar una vez más que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente relacionada con la potencia económica de una familia constituye un dato empírico anclado en la historia social de una comunidad específica. según el cual el control social actúa tendencialmente de forma funcional sobre la comunidad urbana entera. incrementando un área de investigación. Park. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. en sus múltiples implicaciones. especialmente en la Inglaterra de finales de 1800. Algunas hipótesis relativas a la organización de la vida social y política de Middletown indican sugestivas vías de investigación y alternativas con respecto a las de los ecólogos urbanos. sino también para el estudio de temáticas sociológicas más generales. c) el estudio de la ciudad se centra. valorada actualmente y por muchos como el área primaria para la interpretación de las dinámicas socioterritoriales. como el exponente de un planteamiento empíricamente refinado y riguroso. parece correcto relacionar estrechamente estos puntos interpretativos con el tipo de análisis empírico realizado por los Lynd. en un grado mayor de lo que usualmente hacen los sociólogos urbanos. Especialmente cuando en la segunda investigación nos encontramos con una revisión centrada en la colocación en el vértice de la familia X.conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada. un tema que permite e impone una renovación. constantemente empeñado en la crítica del proceso de urbanización y de su carga 129 . Paul-Henry Chombart de Lauwe. también en estas sociedades. temporalmente distintas pero esencialmente interdepend¡entes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla. Sin embargo. logrando resultados interesantes. con su publicación en 1952 de Paris et 1'aggiomératíon parisienne. en la problemática de la relación poder-territorio. de una manera susceptible de verificación empírica. estudiada en una determinada fase de la sociedad más amplia donde esta comunidad se sitúa 42. destacar algunas fases características. así. Chombart de Lauwe se califica.

La dilatación cuantitativa de la producción industrial se traduce en un fenómeno cualitativo. la industrialización contenía en sí su finalidad. la problemática urbana. la racionalidad de la empresa industrial. más marxista que sociólogo. según Lefebvre. Nosotros. evidentemente.deshumanizadora. permite las condiciones y abre las posibilidades de ésta. el problema de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3. pero no plantean el problema urbano. relativas a la sociedad urbana contemporánea y a los dilemas políticos que la acompañan. al crecimiento cuantitativo de la ciudad. La producción industrial. La fase “urbana” de la reflexión de Henri Lefebvre se sitúa en la cumbre de una experiencia intelectual de amplio alcance. En la época de Marx sólo estaba planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. su organización y su proceso de división del trabajo que le son inherentes. Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrialización. desanclada de una perspectiva orientada políticamente. un campo ideal para la aplicación práctica de las categorías filosóficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales.. la industrialización? Es necesario derribar el procedimiento corriente que confiere un valor accidental. sin embargo. Para el mismo Marx. que califica su personalidad científica. privilegiaremos aquí a aquellos autores que representan y animan las dos fases sucesivas. ecléctica pero profundamente vivida. se está convirtiendo en apremiante: ¿no es quizás evidente que las consecuencias desencadenadas por la urbanización asumen un peso superior a su causa primera. Para este autor la sociedad urbana constituye una referencia empírica insustituible. pero siempre dentro de una tradición de pensamiento filourbano muy arraigada en Francia 2..] Marx no ha mostrado (en su época no podía hacerlo) que la urbanización y lo urbano contienen el sentido de la industrialización. No ha visto que la producción industrial implicaba la urbanización de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exigía conocimientos específicos relativos a la urbanización. su sentido [. exterior. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenían preciosas indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones históricas entre ciudad y campo. una fuente inagotable de datos para la verificación de las ideas. produce la urbanización. Y. La problemática se desplaza y se convierte en problemática del desarrollo urbano. provisto de la sensibilidad y de los instrumentos típicos del humanista culto que aborrece la sumisión a la especialización científica por sí misma. después de un cierto crecimiento. Es necesario interpretar 130 . aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara distinción entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos entrelazados. Quien insiste en aplicar a esta nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad. se encuentran entre los exponentes más estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras que debaten las temáticas de fondo. Pero esto no justifica el desinterés por un problema que. al mismo tiempo. Cuando se afirma que el proceso de industrialización genera la urbanización se hace una observación banal. Esta fase encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filósofo social y de marxista moderno. Lefebvre experimenta la crisis del marxismo y la crisis con él relacionada de la sociedad entendida también como ambiente de vida. del que nace una nueva problemática. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad por lo que se refiere a la reflexión sociológica clásica y. comete un notable error teórico.

del que nace “una problemática inquietante. por lo menos en una primera fase. En cierto punto -fase crítica. La sociedad urbana En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de la urbanización. sustancia histórica extraña y hostil al mercado. Siempre con una finalidad analítica considera que este proceso tiene un origen y un complemento en el curso de un iter histórico. El orden y el cambio en el primer tipo histórico de ciudad (tipo ideal). La urbanización total es la hipótesis guía de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su progresiva urbanización. Este recorrido se inicia con la fase de la ausencia de urbanización hasta llegar a la sociedad urbana. 2. La ciudad rompe la relación directa misteriosa sacra que unía al hombre con la naturaleza. a través de momentos de ruptura. El fenómeno urbano adquiere una dimensión espacial y una dimensión temporal. precisamente porque se aplica a una realidad in fieri. es el lugar del intercambio. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana establece “la tendencia. que la reflexión de Lefebvre es asimilable a la weberiana. El campo pierde aquel carácter de sociedad adquirido por un primado histórico y cultural durante milenios. simbolizadas por Lefebvre en un esquema que sólo una tosca lectura podría valorar como síntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana occidental 6. una vez más. que puede definirse de carga-explosión de la ciudad”. Lefebvre formula la hipótesis de la urbanización completa de la sociedad f en términos de objeto digno de análisis científico y. Pero la ciudad sigue. que más bien está todavía en sus albores. determinados en la 131 . La ciudad comercial sustituye a la ciudad política. de “este proceso inducido. simultáneamente. La heterotopia del mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el arte del comercio marcan este carácter económico. La ciudad subordina a sí misma de manera total y quizá definitiva (pero este aspecto de la hipótesis suscita más de una perplejidad) el territorio que la circunda. en cuyo fondo se sitúa de forma privilegiada la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. nace una nueva era social. como objetivo de praxis política. la orientación. Con la transformación del capital de comercial en industrial. La ciudad pierde el carácter de aislamiento que la contramarcaba como forma distinta y extraña de organización social. momento de ruptura. Postulado central: el desarrollo de la sociedad sólo puede concebirse a través de la realización de la sociedad urbana. sin embargo. la ciudad política. se verifica un “trasvase de lo agrícola hacia lo urbano”. a una sociedad que no se ha completado.el mercado suplanta al foro.sino sociedad real. El poder actúa como entidad.esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categorías. dependen del poder. La ciudad es espacio de encuentro de personas y de cosas. Con el concepto de sociedad urbana se designa una realidad históricamente específica. sobre todo cuando se quiere pasar del análisis a la síntesis. El intercambio se convierte en la función urbana por excelencia. Nos parece obvio señalar. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio externo a la ciudad. la virtualidad más que un hecho consumado 5. de las constataciones al proyecto” 4. aunque esencial para la forma urbana. el término. que ya no es sociedad virtual . está cargado de ambigüedad. El análisis realizado en la Ideología alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre. es necesario elaborar una nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana. Actualmente vivimos en el período del “campociego”: la ciudad tiende a desaparecer. se pasa al tipo urbano sucesivo. a este propósito. pero la sociedad urbana todavía no se ha realizado.

conducen a un efecto único: la disolución morfológica de la ciudad. originadas por un análisis diacrónico de los varios niveles que asume la formación económica y social. Los "niveles" del fenómeno urbano Como hemos podido ver. de su base morfológica semidestruida. “Los contornos del punto crítico se presentan precisamente de este modo: la vida urbana. No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en términos de una superestructura en relación a una estructura económica. La continuidad sólo subsiste de forma aparente. plano específico de la ciudad. será suplantada por el proceso de industrialización que niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanización integral. “La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad. sin embargo. urbana. 132 . a su vez. preparada por la ciudad industrial. La nueva dimensión urbana. las ciudades satélites representan únicamente el espacio material concreto de una nueva fase histórica. y esta fase es la que confiere significación a la revolución urbana. fase de transición que desembocará en una nueva era: lo urbano. se manifiesta más bien en virtud de la contradicción típica de nuestro tiempo: la explosión de la ciudad. producido por el contraste: implosión-explosión. el tejido urbano. El cuadro se completa con un análisis de carácter sincrónico sobre la situación urbana contemporánea. industrial. pero cede muy pronto al choque de la industrialización. los suburbios. La industria representa la anticiudad que penetra en lo urbano y lo hace estallar. La ciudad industrial se convierte en fuerza productiva e impone a la problemática urbana una dimensión planetaria. preparando y anunciando la fase crítica. capitalista o socialista. El dato central del problema urbano contemporáneo es: la crisis de la ciudad es mundial. Sólo se puede constatar que la fase crítica se debe a un conjunto de contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin precedentes en la historia urbana. La periferia. La industria se somete a la urbanización que ella misma ha provocado. significa la disolución de la ciudad 7. Pero también se confunden los tres niveles (proceso global de industrialización y de urbanización. que representa el final de la historia. El proceso dialéctico sigue una parábola precisa: la ciudad -su negación determinada por el proceso de industrialización -. no es fácil desarrollar una comparación crítica de fenómenos aparentemente tan distantes entre sí. El proceso es global. El corporativismo de la ciudad comercial funciona como una débil defensa. que. mientras buscan una nueva base” 8. su reconstrucción dentro de la sociedad entera. económicos. Toda la sociedad está implicada en una crisis de transformación. o mejor dicho la considera como un instrumento que somete a su propio desarrollo. La ciudad política cede el lugar a la ciudad comercial.” Se anulan las distinciones históricas y sociológicamente fundamentales. sociedad urbana. culturales. modalidad de habitación y modulación de lo cotidiano en lo urbano) donde se articulaba la vida social. Pero es precisamente la urbanización generalizada la que permite la recomposición de lo urbano a nivel superior por medio de la maduración de aquel potencial hasta hoy mantenido en germen y ahogado. La industria se localiza cerca de las fuentes de energía. concentración sin precedentes-proyección y quiebra hacia el exterior.realidad urbana por la no-ciudad. No es fácil homogeneizar en una confrontación las bindonvilles de los países subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades industrializadas. expresión de esta proliferación del espacio urbano. Motivos heterogéneos: políticos. primera entre todas las distinción entre ciudad y campo. la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta práctica social. Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas relevantes. Según Lefebvre. La historia social se define por medio de las secuencias dialécticas de tres épocas: agrícola. 3. es otra cosa con respecto a la ciudad. La extensión de la ciudad después de la industrialización. y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad.

no se comprenden realmente. la fenomenología analiza los flujos de la vida urbana y los múltiples elementos que unen a los habitantes de la ciudad a su espacio. y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se organiza alrededor de instituciones y de “agentes urbanos locales y de la clase dirigente que ellos representan. para poderlo utilizar. por fin.9 El nivel mixto es el nivel específico de la ciudad. analíticamente individualible a través de la sustracción del nivel G y del nivel P. fruto de una pretenciosa racionalidad urbanística que sólo es “aplicación de un espacio global homogéneo y cuantitativo. sus bases de máxima institución. La ideología productiva y el espacio político sometido a los intereses del crecimiento son legados del espacio industrial que exige. Pero. Los tres niveles son: un nivel global (G). El nivel P no puede reducirse al rango de microsociedad. por epemplo. jaulas o machines á habite” 10. Por otro lado. En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su objetivo. una ideología y una estrategia orientan su acción en el ámbito del espacio institucional. o bien como agente de mera conservación que tiende a mantener. observa Lefebvre. pero la ciudad no es simplemente un lugar de tránsito y de cambio. que contrapone de forma polémica hábitat y vivienda. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversión de la lógica imperante que se mantiene incluso en esta fase crítica. Una ciencia del fenómeno urbano no puede concebirse de manera tradicional. la división entre ciudad y campo. A nivel global se manifiesta el poder político del Estado. puesto que integra útilmente el tratamiento de la producción del espacio que tendrá lugar pocos años más tarde. obligación para el que allí vive de dejarse encerrar en cajas. una inversión de tendencia en relación con las contradicciones que él mismo provocó. La influencia del Estado se manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso de división social del trabajo y sus efectos en el mercado. Lefebvre revela la naturaleza opresora del hábitat. donde dominan las relaciones primarias y los grupos familiares y de vecindad. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por Lefebvre. reproduciéndolas. al concepto de espacio diferencial y de apropiación. su extensión y su complejidad. un nivel mixto (M) y un nivel privado (P).Lefebvre hace una distinción entre tres niveles que queremos señalar. únicamente con la descripción se permanece en la superficie. una red de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad. así pues. algunas relaciones sociales. como las relaciones de producción y de cambio.11 4. La crítica del urbanismo Algunos métodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenómeno urbano. entre gobernados y gobernantes. entre trabajo manual y trabajo intelectual y. el desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global. cuanto más profundiza en su campo de estudio una ciencia específica. Son páginas donde vibra una vena de humanismo y de utopía que confiere concreción al derecho a la ciudad. De esta hipótesis crítica proviene una revisión y un complemento del esquema espacio-temporal. La vivienda no puede concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. la centralidad emergerá como tema de estudio. más pone de relieve un 133 . en cambio. Conocimiento y praxis urbana. Esta perspectiva distinta deja entrever. como un mosaico de fragmentos de conocimiento extraídos de las distintas disciplinas especializadas. está también vinculada a la producción. El primado de esta visión corresponde al nivel de vivienda. “El Estado organizaría así. elementos muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. que parecen abstractas en relación a lo vivido. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de servicios activos en la ciudad. La ecología urbana se ocupa de las unidades de vecindad y del modelo de relaciones sociales que se desarrollan en las áreas de residencia.

sin embargo. integración. afirma Lefebvre. Lefebvre no parece dudar sobre este punto: El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social. heterodirección y apatía política constituyen los elementos endémicos de la cotidianidad. Estos pretendidos modelos no son más que variantes de la ideología urbanística 14.. bien a deplorar la alienación de la sociedad industrial (por individualismo atomizante. esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada. enjuicia las estructuras y la ideología. conocimiento y praxis política se ajustan a una única estrategia que no puede prescindir ni de la imaginación ni de la utopía. No puede pensarse ya en un “pensamiento de la ciudad” que se limite bien a optimízar la industrialización y sus consecuencias. y su propuesta contiene puntos de reflexión ya conocidos. Si hay un concepto sociológico es el de la “sociedad urbana”.. La realidad urbana aparece hoy más bien como un desorden -que esconde un orden a descubrir. o por supe rorgan1zación). En el razonamiento de Lefebvre.]. un proceso llevado a efecto. en fin. a otras disciplinas. experimentalismo 13. El conocimiento del fenómeno urbano no puede constituirse como ciencia más que en y por la formación consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial. porque queda desanclada de una estrategia política precisa: 134 . Lefebvre adelanta. Antes que la de un objeto dado delante de la reflexión. un “algo” que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologías. pragmatismo.residuo.]. ya antigua. y esta separación comporta la disolución de las relaciones sociales. de si la ciudad y el fenómeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia... Explotación del hombre por el hombre. pues. a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana griega o medieval. no depende solamente de la sociología. Un fenómeno.que como objeto [. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e inmediatas. Por tanto. Es. la sociología urbana encontrará un equilibrio con contornos más definidos. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros en el espacio. aclara los límites de las ciencias parcelarias y los empleos prácticos e ilícitos que se hacen. La transformación de la vida cotidiana incluye en su programa la utilización óptima de todos los medios técnicos y de todos los recursos y conocimientos científicos de la sociedad urbana. entonces. El sensible esfuerzo realizado por las ciencias “fragmentarias” produce una gama de hipótesis que Lefebvre describe para demostrar sus límites: convergencia. sociológicamente un seudoconcepto [. La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. bien. El economista traspasa al psicólogo y al sociólogo.. operacionismo. de este alcance plantea de forma urgente el problema de una teoría que lo domine y de una práctica que lo oriente. El pensamiento crítico pone de manifiesto los mecanismos de manipulación que envuelven la masa urbanizada. ahora alcanzada con su propia racionalidad. Con la reflexión crítica. la noción de estrategia urbana. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden específicos. Queda sin resolver una necesidad científica de totalidad que vuelve a plantear la cuestión. la realidad del fenómeno sería la de un objeto virtual. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su actuación la segregación social. jerarquización.. También la interdisciplinariedad es un mito científicamente irrealizable. etc. Conocimiento y praxis van a la par. Esta realidad comprende un conjunto de problemas: la problemática urbana 12.

el derecho a no estar excluido de la centralidad y de su movimiento) 15. negativamente. la ciudad se convierte en mera adición de elementos unifuncionales. políticas. quedan sin aquel valor auténticamente “recreativo” que especifica lo urbano. el multifuncional (expresado por la calle.La estrategia del conocimiento implica: a) la crítica radical de lo que se denomina urbanismo. de un nuevo tipo de hombre “para el cual y por medio del cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra. El espacio ha perdido actualmente su carácter de indiferencia que provenía de su función residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial.]. fundamento de la sociabilidad y teatro espontáneo). de su ambigüedad. mientras que urbano significa afuncional.. transformado. La ciudad definida por Lefebvre como centralidad. del “derecho a la ciudad (es decir. es evidente en la extensión sin precedentes de la actividad productiva. la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que será la matriz de una nueva dimensión de la economía y de una nueva morfología del territorio. Lo urbano es el resultado de la combinación de tres caracteres estrechamente asociados: el transfuncional (representado por el monumento. el lúdico (momento omnipresente y “difundido en el espacio de la ciudad más allá del tiempo y del comportamiento recreativo después del trabajo). expresión de la creatividad colectiva y de la tensión utopista de la ciudad). El capitalismo las manoseó y todavía las está modificando según sus exigencias (económicas. esto es.. los grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano.]. subordinándola. En la era urbana de la sociedad se concretará el dominio de la libertad y la afirmación de un nuevo humanismo. gérmenes de un virtual predominio y de una revaloración del uso” 17. c) la introducción en el sistema contractual ampliado. Las raíces del fracaso deben buscarse en la inteligencia analítica que dirige la proyección de los nuevos asentamientos. confrontación y contraste entre lo funcional y lo gratuito.).. Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los límites de las estrategias urbanas. b) la elaboración de una ciencia del fenómeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [. valor de uso” 16. La ciudad. La degradación de lo urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. tienden a destruir. la ciudad y la realidad urbana. culturales. La naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la producción social del espacio. “La producción industrial y el capitalismo se adueñaron de las ciudades históricas. b) la elaboración de un programa cuyo primer artículo sea la autogestión generalizada [. verdaderos y propios laboratorios. donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social ya alterada en sus caracteres ciudadanos. Pero no sólo la búsqueda del provecho modifica. 135 .. más o menos "reventada" en "banlieues". la ciudad como hecho histórico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigüedad a la Edad Media y a la época industrial parece condenada por el capitalismo. El hecho nuevo.. La producción del espacio no es ciertamente un hecho históricamente nuevo. “La ciudad y la realidad urbana dependen del valor de uso.]. incluso las más racionales y las refinadas técnicamente. La estrategia política implica: a) introducción de la problemática urbana en la vida política colocando aquélla en primer plano. a los errores de los análisis que han frustrado los experimentos de barrios y de nuevas ciudades. etc. El valor de cambio. apropiación.. concretado. donde el capitalismo está interesado en emplear el espacio en la producción de plusvalía. de sus contradicciones [. la generalización de la mercancía producida por la industrial ízación.18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atenúa cada vez más aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectónicas y urbanísticas. La inteligencia “analítica explica todo su poder uniformante y reductor. receptáculos del valor de uso. periferias. en cambio.

sin imaginación y sin capacidad para la investigación utópica. viven exclusivamente en nombre de una cuantificación racional que es. en la mayoría de los casos. en una nueva forma. como vía alternativa a la alienación generada por la urbanización capitalista el cambio del sistema de decisión que rige en la ciudad. En una escala mayor de la organización territorial se incluyen en este espacio intercambiable. en cambio. un pensamiento áridamente tecnológico. existe un consumo productivo. desplazados. disimulando su finalidad real. confiere una lúgubre concreción a esta hipótesis que establece una economía política del espacio. Los lugares tienen un precio que se relaciona directamente con su coste-tiempo de producción. romper el filtro constituido por los especialistas 136 . que es espacio contenido. Más todavía: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera desordenada y totalmente irracional) existe una baja composición orgánica de capital y. sólo es una imagen del "modo de vida" admitido y por consiguiente impuesto en el hábitat” 21. modeladas como células teóricas y efectivamente intercambiables. la proyección. en último término. Pero. por tanto. no sacude de su abulia a los interesados que. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana Lefebvre señala. espacio político 20. la más importante aunque sea la más escondida. por tanto. intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en serio. Arquitectos y urbanistas con sus grafismos “íntervienen como reductores de la realidad que ellos pretenden representar y que. La función real. se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es. pensando que de este modo controlará también de la mejor manera la vida cotidiana y creará nuevas relaciones sociales entre los habitantes de la ciudad. de las vías de comunicación. la superproducción de la sociedad. que desarrolla el espacio es la compleja función de formar y de dividir. se define como una superestructura de la sociedad burocrática de consumo dirigido. reducidos a cuerpos segregados. Se emplea allí una inmensa cantidad de fuerza-trabajo. estos últimos. confieren su representación a los competentes y a sus representantes. la intervención directa de los usuarios mejoraría la calidad de la vivienda y permitiría circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanístico contemporáneo. El urbanismo. condensados. Y no sólo para la especulación y la construcción denominadas todavía "inmobiliarias". penetrada de fe creadora y sostenida por la “mitología del Arquitecto”. a pesar de que el espacio se movilice. se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente de beneficios. más o menos de buena fe. a través de su caos.aglomeraciones satélites. La proyección de casas. 5. de manera original.-pero que. El plan declara obedecer a las exigencias técnicas y cubre espacios. es un urbanista de clase que con sus representaciones limita ulteriormente la práctica del valor de uso ya fuertemente reducida en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercancía. económica y financiera. recorridos. La participación local en las decisiones tendría una fuerte carga liberadora. el espacio se convierte en mercancía intercambiable. una gran formación de plusvalía” 19. ambientes naturales y habitantes. ¿pueden los usuarios. El urbanismo olvida las necesidades sociales. tan productiva como la fuerza-trabajo ocupada en la manutención y en la alimentación de las máquinas. que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que. incluso sin ser consciente de ello. Es necesario restituir al individuo el poder de decisión sobre su ambiente cotidiano. En este punto Lefebvre insiste en su crítica del urbanismo como ideología manipuladora que encubre la nueva estrategia del capital. a veces. En los tejidos urbanos. infraestructuras y servicios colectivos. de los edificios. como todas las demás. víctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio. en calidad de actores implicados directamente en lo cotidiano. en términos marxistas. La reflexión crítica pone en evidencia cómo el urbanista. el del espacio. poco marxista y a veces incluso ingenua. por otro lado. El urbanismo contribuye a la acción de opresión frente al usuario de la ciudad. El espacio adopta un valor de cambio.

simbólico. Lefebvre critica la parcelación especializada de las ciencias del territorio. El sociólogo puede instituir las premisas para la realización concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y. para afirmar el derecho a la ciudad. Si el sociólogo quiere contribuir útilmente. Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones. parece subrayar más el momento de participación. convirtiéndolo en un ser apático. suficientemente delineada. Este derecho corresponde a todos los habitantes en cuanto sujetos que interactúan socialmente dentro del marco urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participación. que se sacudirían la apatía y las frustraciones para apropiarse de aquel “espacio que les fue negado. satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la sociedad. No hay duda de que esta idea sobre el papel del sociólogo se sitúa dentro de la misma línea de las más conocidas propuestas y. Este último. Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina. el consentimiento de los usuarios en su propio interés. según Lefebvre. sino que está relacionada directamente con un carácter esencial del espacio urbano: la centralidad. de una propuesta de política urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios para permitir su actuación concreta. sin embargo. en estas mismas páginas se hace patente la espera. debe tener presente el fracaso de los experimentos anteriores y forzar con su proyecto. de proyectista colectivo y de profesor que confirma la confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. La síntesis sociológica es especialmente necesaria para el estudio de las necesidades sociales. al barrio.del territorio. no partícipe. ya sea un centro comercial. teórico-político? Ciertamente no se le reserva la función de demiurgo. irracionalmente optimista. no es fácil encontrar en los ensayos “urbanos de Lefebvre la indicación del remedio. algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseñanza del intelectual libre e ilustrado. que deberían representar el canal natural de expresión de la solicitud política para poner en acción una ciudad distinta. un nivel global al que se relaciona también el derecho a la ciudad. La ciencia. “la forma del encuentro y de la conexión de todos los elementos de la vida social. La base de este derecho no es ni contractual ni natural. ¿Un sociólogo urbano. mientras que nuestro autor atribuye claramente al sociólogo y a sus capacidades de investigación y de reflexión una función casi de leadership. indicando la aportación del filósofo y del sociólogo en esta materia. de información o de decisión. planificador. sino la función. del trabajo de investigación que realizó durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. alienado frente a la casa. producirían una ideología de adaptación que implicaría al usuario. fruto de análisis y de valiente utopía. Al mismo tiempo. algunas declaraciones que dan por indudable la explosión de un sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano. 137 . La ciudad es una forma. que piensan y actúan siguiendo una concepción abstracta del espacio? Los expertos. con sus proyectos apartados de la vida. pedagogo. a la ciudad. de un proceso de reapropiación de la ciudad que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el París del mayo de 1968 demostró que esta utopía era posible. No existe una realidad urbana sin un centro. sin embargo. ¿Qué hacer entonces? Al contrario de lo que esperábamos. además. particularmente. debe intervenir. desde los frutos de la tierra hasta los símbolos y las obras denominadas culturales. La centralidad revela la esencia de la dimensión urbana. Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe. evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo interdisciplinar del fenómeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espíritu de síntesis como propuesta metodológica fundamental.

El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopía. propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideología productivista. la función simbólica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas. empuja a los que concurrieron en la protección dei antiguo centro hacia la periferia. ¡Muy al contrario! 23. clases o individuos. tosca y sin horizontes. Distintos procesos concurren en la preparación de su negación. su actuación a través de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los realistas unos costes demasiado altos.La dimensión urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersión. como exigencia de encuentro. de información. encontrar y reunir. Esto no quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. a no convertirse en periferia. riqueza. que rechazan hacia los espacios periféricos a todos aquellos que no tienen participación en los privilegios políticos. el propio Lefebvre parece ajustarse a esta lógica cuando admite que además de una transformación profunda de las relaciones sociales y del modo de producción es necesario. Nos parece más válido el argumento según el cual los costes sociales de la no actuación de este derecho podrían ser bastante más altos. Lefebvre capta de forma bastante lúcida el potencial conflictivo que existe en el carácter de centralidad. El derecho a la ciudad legitima el rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organización discri minatoria. Hay que preguntarse si esta “condición” es verdaderamente esencial para introducir una práctica efectiva del derecho a la ciudad. simultáneamente. si no de la sociedad. a grupos. En definitiva. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad. una vez más. viene a ser como excluirlos también de la civilización. El hecho de excluir de lo “urbano. con aquello que no puede objetivarse como tal por ser rasgo característico de nuestros tiempos. de información” 22. para la realización del derecho a la ciudad. La centralidad desarrolla su proceso dialéctico: la saturación impulsa hacia otra centralidad y. La centralización es total. de la segregación. conocimiento. de riqueza. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregación y que continuamente la renuevan: centros de decisión. de una reconducción a la unidad en vez de una fragmentación. Se trata de un problema cuyos términos. son bastante vagos en el razonamiento de Lefebvre. El derecho a la ciudad significa la constitución o reconstitución de una unidad espacio-temporal. transfuncionales: la “necesidad” de vida social y de un centro. antes patrimonio libre. 138 . Esta dirección de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las más relevantes es la de la contracción del espacio. lugares y objetos deben responder a determinadas “necesidades” por lo general no tenidas en cuenta. de conocimientos. Estipula igualmente el derecho a apoderarse. de manera que “estimar que la proclamación del derecho a la ciudad es más "realista" que su abandono no es en absoluto paradójico” 24. que da pie por este mismo hecho a la retórica y que únicamente los poetas pueden llamar por su nombre: Deseo. por cierto. la ciudad capitalista prepara su superación a través de la saturación del centro que permitió su extensión y su afirmación. segregativa. etc. la necesidad y la función lúdica. de poder. un fuerte crecimiento de la riqueza social. a determinadas funcions menospreciadas y. el centro reúne poder. El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su realización. Esta cuestión se considera siempre dentro de una lógica económica. de reunificación.

. Esta contradicción no es ajena a las relaciones sociales de producción.]. el alumbrado. Pues esta revolución supone. que todavía hoy constituye el único estudio orgánico disponible de textos marxianos referentes a la problemática urbana. es el lugar que permite y facilita la acumulación. pero también marca su propio fin. origen del proceso de apropiación individual y colectiva que se expresa en la desaparición de la alienación. y la escasez efectiva. el abastecimiento de aguas.. Lefebvre. obviamente. De la disolución de la forma-ciudad derivará la afirmación de lo urbano. consentida. prisiones.). en su calidad de intelectual filourbano. ¿No es destacable y paradójico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la vez el obstáculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. sino más bien en la ciudad. En 1972 publica La pensée marxiste et la ville. puesto que representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada. la historia de la división del trabajo coincide con la historia urbana. No se reduce a esas contradicciones “clásicas”.. de origen histórico. La ciudad permitió la aparición del capitalismo. La sociedad urbana. es la única chance de cambio. La ciudad capitalista se ha realizado históricamente y contiene en sí misma los gérmenes de su negación y de su superación. más allá del hecho físico de la condensación residencial y productiva. por una parte. la supresión de la ciudad y del campo simultáneamente y. asocia las chances de cambio a la condensación social propia de la ciudad. La utilización de las fuerzas productivas en el marco urbano. por otra. La ciudad. aún menos a su reproducción. es una contradicción del espacio 25. preconizada por Lefebvre. fuente de innovación inagotable. a veces expresamente organizada. la simultaneidad y la concentración de las relaciones en el espacio de la ciudad implica una organización social e institucional 27. Se trata. nuevas características. Lefebvre sostiene que esta visión urbanocéntrica del cambio y de la emancipación social tiene sus raíces en el marxismo.La tendencia actual a construir “centros de decisión” que quieren abarcarlo todo en una zona territorial restringida. Extendiéndose en el territorio. Lefebvre es consciente de que. es utopía en cuanto sociedad aliviada del 139 . no cae en el error de los ecólogos urbanos. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en su carácter asociativo. preverlos en toda su violenta complejidad. Es necesario constituir una “economía en común” sobre una base asociativa práctica [. valorada de forma implícita como sujeto de la historia. Lefebvre. filosofía concreta y antiespeculativa. indican el camino hacia una organización comunitaria [. de una contradicción entre la abundancia pasada y posible. esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio en el territorio en cuestión. Y no sólo esto. La ciudad es al mismo tiempo producto y productora. etc.y mantenida. la cual implica estrategias políticas.] 26. lugar de creatividad cultural. la calefacción a vapor... por una parte.. la sociedad socialista será aún para Marx-Lefebvre una sociedad “urbana. aun cuando Marx y Engels no podían. Con éste y con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocían los problemas del desarrollo urbano. en la emancipación global. para quienes el hecho de la simple reagrupación espacial activa un mecanismo de Interacción social. donde se construyen edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles. La exégesis de estos textos y la consiguiente adopción de una perspectiva materialista y dialéctica permitirían una interpretación correcta de los problemas de la sociedad urbana contemporánea. la generalización de lo que sucede en el agrupamiento urbano. Pero precisamente por esto es necesario que la reagrupación esté libre de represión y de constricciones. la centralidad. Marx no se detendría en los problemas urbanos. la ciudad del capital anula las diferencias entre ciudad y campo. digamos deseada. naturalmente. pues. es a la vez “espontánea” -resultado de un proceso ciego. La penuria de espacio ofrece. por otra parte. por tanto. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central.

. Así pues. “La problemática del espacio incluye la problemática de lo urbano (la ciudad. Una teoría unitaria de este tipo debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofía. El objetivo manifestado ya había sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos campos de la ciencia y del pensamiento 29. se extiende en el territorio. Pero sin eliminarla. realizó nuevos sectores de producción y de consumo y. el nuevo problema es el de reproducción” 31. penetra por doquier. 140 . aunque se trate de una utopía “posible. El proyecto marxista de una revolución de la organización industrial se completa con un proyecto de revolución urbana. de las maneras más variadas. 6. no se vislumbra ninguna isla en donde se experimente. su expansión) y de lo cotidiano (el consumo programado). aparecen nuevas temáticas: la reflexión sobre la ecología. otra vez sirven. Lefebvre se propone inventar una teoría unitaria que funda tres espacios diferentes: físico. sin embargo. el acontecimiento de lo urbano está lejos. El concepto de producción del espacio constituye el centro de este intento teórico unificante. El método propuesto se basa precisamente en una noción universal. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son conocidas: La révolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974). El capitalismo subsiste. donde se explican las relaciones sociales”. Examinando más detalladamente este texto. La producción del espacio Con la publicación de La production de l´espace. y el espacio real de la práctica social. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del tema seleccionado. en un universal concreto: en el concepto de producción 30. dependiente de las categorías mentales. La ciudad desaparece en provecho del espacio. sobre todo. y se sustituye así a la problemática de la industrialización.peso de la represión de los deseos instintivos del hombre. dado que las relaciones sociales preexistentes subsisten y que. la función del Estado.. innegable. Lefebvre sostiene de modo fideísta que la violencia y las contradicciones sociales que acompañan este crecimiento arrogante. es necesario dar prioridad a los “problemas correspondientes a los lugares concretos. “el único modo de realizar un razonamiento científico que huya de las distintas ideologías es estudiar el desarrollo de la producción del espacio” 28. Pero esta operación intelectual se mantiene dentro de los márgenes de un pensamiento que se desarrolla fiel a las exigencias que lo habían originado. existe un dato real. parece que se haya verificado un cambio de dirección respecto a obras anteriores. las directrices fundamentales de la investigación lefebvriana. Frente al punto de vista utópico. mental y social. precisamente. lógico-matemáticas. Vuelve a formular el análisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporáneos e intenta dilucidar. El capitalismo perfeccionó sus medios. dentro de lo actual. preparan la próxima era urbana. A primera vista. lo posible: expediente metodológico ya empleado por Marx. Para este fin es preciso eliminar la distancia entre el espacio ideal. por lo menos en apariencia. aparentemente sin alternativas. la exaltación de la naturaleza. ha sabido absorber sus crisis y usarlas como fases de racionalización y de adaptación: el capitalismo hizo que sus leyes se conformasen a otros tipos de formación social. un dato que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo lefebvriano. que lleva a una superposición entre utopía y dialéctica. se nota. Lefebvre alcanza la cumbre de su obra urbana. dentro de una marcada continuidad. que Lefebvre quiso hacer balance de sí mismo como investigador del fenómeno urbano y que se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulación. en este nuevo ámbito.

Los productos colocados en el espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios de este proceso productivo. la historia de sus formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenación de hechos “históricos” ni con una cronología de las ideologías y de las instituciones. Este esquema encontrará una especificación ulterior. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las transiciones. si podemos usar esta expresión. en este caso el filósofo urbano. Así pues.Las líneas de esta teoría del cambio del espacio social son tan claras como esenciales. se advierte. El espacio naturaleza está desapareciendo de manera irreversible. Lefebvre señala las fases de una historia del espacio que subraya la periodización relativa a los distintos modos de producción. produce su espacio. Con el neocapitalismo “moderno” la situación se hace más compleja porque existen tres niveles que se entrecruzan: el de la reproducción biológica. pero se trata de transformar a la naturaleza en un símbolo que acompaña su destrucción real. nos parece oportuno recogerlo también en 141 . es casi demasiado fácil observar que cada detalle natural se subraya y valora. por el contrario. La historia de la producción del espacio en cuanto “realidad”. Este principio incluye algunas importantes implicaciones. según Lefebvre. ¿Cuál es la función que desarrolla el espacio en esta triple concatenación? El espacio es un producto. precisamente porque es complejo y unítario: el nivel mundial no suprime el nivel local. sin embargo. Cada proceso es de difícil interpretación. los conocimientos. En cambio. en primera instancia. Cada proceso de cambio es también cambio de las superestructuras y cambio por la mediación de las superestructuras. luego el trabajo. Entre las fuerzas productivas Lefebvre enumera. Las contradicciones que surgen en las relaciones sociales de producción generan la transición de un modo de producción a otro. a la hipótesis de una tensión explosiva entre fuerzas productivas y relaciones de producción. la referencia a la teoría marxista es explícita. Los procesos de mutación tienen un carácter de continuidad: cada sociedad contiene los elementos de su transformación juntamente con los residuos de las fases precedentes. los instrumentos empleados. Existe historia cuando existe producción y proceso productivo. el de la reproducción de la fuerzatrabajo y el de la reproducción de las relaciones sociales de producción (las relaciones constitutivas de la sociedad capitalista) 34. El espacio social incluye las relaciones sociales de reproducción y las relaciones de producción. con su distinto modo de producción. La construcción teórica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que “el espacio (social) es un producto social” 33 No se trata de mera tautología. El análisis se mueve en el terreno teórico propio de la sociología del cambio social. las técnicas. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de “materia prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. Sin embargo. La problemática de( espacio encuentra sus raíces en un proceso de crecimiento rápido de las fuerzas productivas. que el cuadro empírico de fondo se ha transformado. y esta transformación se traduce especialmente en la disolución contemporánea del espacio así como se definía en el modo de producción precedente. se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en la conjura contra la misma. como veremos dentro de poco. es necesario. la naturaleza. determinar la función que desarrollan las fuerzas productivas y las relaciones de producción en la producción de( espacio. La teoría. cuyo sentido determina. en su concatenación conceptual. Lefebvre confiere un rasgo espacial.32 y los particulares asumen a veces una significación más profunda que las grandes tendencias. Cada sociedad. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparición total. El investigador. reproduce el proceso generador de( espacio. la organización y la división del trabajo. debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo sólo a través de los detalles y que las ideas desarrollan una función clave tanto para frenar como para promover el cambio.

Es allí donde se disocian. neutras (en apariencia) puesto que están situadas social y políticamente entre dos polos. que asegura en cierta medida la reproducción de las relaciones de producción. en cuanto espacio producido por el capitalismo. Pero la empresa no es ya el lugar central de producción de la plusvalía. que es espacio relativizado y animado por un sujeto colectivo: la ciudad histórica occidental. con todas sus contradicciones. por el alejamiento de la naturaleza. los automóviles.. el verdadero “sujeto”. funciona negativamente [. representaciones tranquilizantes. De este espaciocomunidad de sangre se pasa al espacio histórico. el seudoconcepto aparente. impersonal. las fuerzas productivas contrastan inevitablemente con las relaciones de propiedad. Habría. Su abstracción. el dinero. sino. se separa de ella. pues. burguesía y clase obrera. la imagen de un mundo social donde ellas tienen su lugar. es paradójico porque constituye simultáneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. o en una parte del rito. pero para convertirse en esclava de la abstracción: trabajo social abstracto.]. tampoco únicamente por los grandes vacíos estatales o militares. contradictorio. Es allí donde se instalan y se despliegan las clases medias. Así pues. El espacio abstracto no se define solamente por la desaparición de los árboles. con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas necesidades 37. para controlar y regular la sociedad por medio de la organización tecnocrática de los flujos económicos y sociales que convierten la ciudad en moderna. el de las grandes estrategias que se le asignan: un espejo de su realidad. el poder estatal (político) 35. el elemento naturaleza. dicho de otra manera. las plazasencrucijadas. El espacio de contradicción prepara el espacio diferencial que se realizará como antítesis del espacio abstracto. Es el espacio complejo. Las clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y dispersar a la clase obrera. o por centros comerciales donde confluyen las mercancías. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepción. se concreta sobre el suelo el proyecto de división social y técnica del trabajo.y escondido en él. El espacio abstracto.esta primera versión. guerreros y príncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. espacio abstracto. abstracto -el espacio social moderno. asegurado. abstracto. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto. para reencontrarse en seguída más mal que bien. Las fuerzas políticas que ocupan este espacio se apropian. El espacio absoluto es un lugar natural preseleccionado por una consagración que transforma en símbolo. por el contrario. En este período la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproducción que perpetúa la vida social. El plano que tiene como objetivo primario la conservación de las relaciones de producción capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histórico emergen nuevas contradicciones. Este espacio no es su expresión. Curas. etiquetado. velado por su transparencia ilusoria. Las clases sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. escribas.. urbano y cotidiano. diferencial. 142 . La contradicción fundamental es la que existe entre la posibilidad teórica de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelación dependiente de las leyes del mercado. Cuando en realidad en este espacio son manipuladas. Este espacio abstracto contiene todavía muchos otros rasgos. Su abstracción no tiene nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lógica ni a una estrategia. histórico. ni el epicentro del modo de producción y de las relaciones sociales de producción. de la producción de los que crean e( espacio. que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto. el deseo y las necesidades. administrándola.

tipo de espacio históricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista. caracterizada por Marx en el Capital. sobriedad semiológica y vacío (ausencia). exigencias prácticas). En el nuevo espacio que apenas se puede entrever será necesario reunir lo que estaba dividido (lo público con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresión del dominio de un espacio sobre otro. lo mismo se puede decir del espacio perspectivo. o. e) equivale prácticamente a un conjunto de estructuras institucionales e ideológicas que no se presentan como tales: simbolismos. todos estos espacios están a punto de explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. El modo de producción capitalista. c) se manifiesta políticamente instrumental permitiendo el control de la sociedad. bien productivamente al mismo nivel que las máquinas en las aglomeraciones urbanas. y la reducción de lo mental a lo económico sería un error desastroso que varios marxistas siguen perpetrando” 39. Aquí también es evidente la referencia a la clasificación de los modos de producción.El esquema sintético de la historia social del espacio urbano hace que los tipos fundamentales del espacio correspondan. al contrario. un monumento. cada modo histórico de producción expresa su forma de espacio. El espacio de la ciudad medieval se presenta como un espacio lleno de símbolos religiosos que huye del determinismo rígido del modo de producción correspondiente. de modo aproximativo. en cambio. reproduce el orden cósmico. f) 143 . Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y como elemento de la estructura social. Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y de manera simplista a los caracteres del modo de producción. dato imprescindible para una reflexión sociológica crítica y para una consiguiente teoría de la mutación social. nacido con el Renacimiento. “Intervienen otros elementos. tiempo libre) como una gran mercancía. en el barrio. significaciones. comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de producción y forma del espacio. que todavía no se ha realizado en su plenitud. El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles: en la casa.). el espacio perspectivo. El espacio social al mismo tiempo: a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia. El espacio diferencial se presenta en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia. por el mantenimiento de la fuerza de trabajo. con los distintos modos de producción. b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente (desplazamientos. Por lo demás. fragmentado porque está dividido en trozos que se venderán según los criterios establecidos por la renta del suelo. la ciudad. estructuras de clase. El modo de producción antiguo se traduce en el espacio cosmológico. en tanto que dispositivo productor de gran envergadura. El espacio analógico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan el organismo humano como modelo en el que se inspira la construcción de su espacio cotidiano. como la separación entre centro y periferia. etc. por medio de un lugar ad hoc. en la ciudad. las componentes culturales de la producción del espacio. organización de redes en función del capitalismo. de una posibilidad. y sobresignificaciones. turismo. y al mismo tiempo modo de producción por su ordenamiento (la ciudad y la aglomeración urbana no son ya solamente obras y productos. insignificancia. jerarquización de los lugares. la imagen del mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panteón en Roma). así como la necesidad de valorar plenamente. a la que desplaza y suplanta. como caracteres autónomos. Homogéneo porque todo allí es equivalente y fungible. en la escuela. de aparente neutralidad. genera un espacio homogéneo y fragmentado. sino también medios de producción por el hábitat. d) es el soporte de la reproducción de las relaciones de producción y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio. viajes.

resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de una contracultura. según una expresión que Lefebvre emplea a menudo. a las autoridades y a los artistas que permitía no sólo leer un espacio. según el modelo del arte y. cómo. mientras que el espacio apropiado “es un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un 144 . está dominada. tomando como punto de referencia histórico y específico la imagen de un espacio urbano que se formó y que evolucionó en el período comprendido entre los siglos XVI y XIX. concretamente. un lenguaje común a los habitantes del campo y a los de las ciudades. entre 1500 (el Renacimiento y la ciudad del Renacimiento) y 1800 un código arquitectónico. El espacio de esta sociedad podía llamarse “obran. Si este espacio existió. Hay que señalar. el espacio dominado se define como un espacio natural transformado por la técnica y por la política. “Existía entonces. la naturaleza no está apropiada. Por consiguiente. Por lo que se refiere a estos períodos. de paso. Lefebvre retoma la temática de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontación que caracterizó y puede todavía caracterizar el conjunto social. 7. se clarifica la función que corresponde actualmente a los artistas y a los científicos frente a las masas. que desaparece toda alusión a la clase obrera y que la única distinción entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotomía habitantes-artistas-autoridades. la acepción común de este término se reservaba al objeto nacido de las manos del artista. ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utópica al espacio “real” existente 40. El hábitat contemporáneo genera alienación. modelaba entonces su espacio.es potencialmente el terreno de la realización tanto de la obra como de la reapropiación. fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores. “Toda sociedad nacida de la historia dentro del marco de un modo de producción. Según ciertas observaciones ya conocidas. en el espacio urbano crecen las tensiones relacionadas con la satisfacción incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 “la multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio” 45. según los criterios y los límites constrictivos de la cantidad” 43. “Las élites tienen por tanto una función. Este es el objetivo “práctico” del esfuerzo teórico de Lefebvre. su análisis se aplica a establecer en qué medida los hombres ilustrados pueden actuar sobre el hábitat para modelar la sociedad según sus deseos. con las particularidades inherentes a este marco.” 42. Lefebvre asocia a estas temáticas una nueva visión de la naturaleza. según las exigencias del cuerpo “deportado” fuera de sí mismo en el espacio. que primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir según las leyes de la masificación. se transforma continuamente gracias al trabajo del hombre. sino también producirlo. la naturaleza. pero podía extenderse al resultado de la práctica al nivel de una sociedad entera. el tránsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). Los intelectuales y el espacio urbano Los períodos históricos de transición seducen a Lefebvre. sobre todo. Nuestro tiempo se caracteriza por la pérdida de una utopía: la de la apropiación colectiva de la naturaleza como condición indispensable de la apropiación individual. ¿cómo se generó? ¿Dónde.” 41 Una ciencia práctica del espacio urbano debe concentrar sus intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo primitivo a otro comunismo o. pero también es necesario señalar que su reflexión se aclara. por qué desapareció? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. De hecho. urbanístico y político al mismo tiempo.

signos y símbolos. La centralidad se desplaza. relaciones prácticas [. Las bindonvilles aparecen. la angustia frente a la urbanización y a sus efectos sobre la cotidianidad. al templo de la ciudad.]. pues. en este punto. la esperanza de una “reconquista” de la ciudad tanto en un sentido real. por cierto. Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura. La referencia a lo urbano como sinónimo de apropiado no desaparece totalmente. entrecruzándose. la huida hacia la naturaleza y la percepción de un futuro de la ciudad como lugar de violencia. La participación se superpone a la apropiación individual. Se puede decir que tres motivos. pero limitada: lugar de violencia. Lefebvre nos habla del centro a partir de la distinción entre forma y contenido. Esta centralidad expulsa. cosas.. et similia. Queda eliminada toda ambigüedad de sus llamadas a la participación como canal de emancipación social. gente. pero que reclama un contenido: objetos. estatal “urbana.grupo” 46 que.. asociada... actos y situaciones. ahogadas por el poder que se ha instalado en la “forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. Desprecian la dialéctica [. los planificadores). En las primeras obras. De ahí pretende (implícitamente o no) definir una racionalidad superior.]. La fe en la simultaneidad 145 . El centro se ha convertido en un simple lugar de clasificación del espacio que lo circunda. Nunca el rechazo de la política había sido tan claro en sus obras. los planificadores. La centralidad en las ciudades griegas está constantemente desplazada: del área en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutían sus expediciones y se repartían el botín. seres naturales o ficticios. pero. lugar de reunión política [. como felicidad “en un rincón”. productos y obras. La sustitución de la metáfora ciudad por la metáfora espacio simplifica la lectura y confirma el profundo examen realizado por Lefebvre. por ejemplo. Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. la caracterización del Estado como autor responsable. El único código del espacio aparece como condición indispensable para la felicidad individual y. los elementos periféricos 47. se apropia de él. La idea es la misma: el desarrollo de la técnica que está en las manos de los especialistas que actúan en el ámbito estatal bloquea el desarrollo histórico. La centralidad es. La ciudad aparece definitivamente como un fenómeno del pasado. con una violencia inherente al mismo espacio. no se sabe por qué milagro. de este modo. se desarrollan una sobre otra. La apropiación individual se funde literalmente con la apropiación colectiva. una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrás.]. quedan reducidas las posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre. Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba las autoridades (los técnicos. El hecho de que. tres líneas de investigación.. ¿Qué hay de nuevo. la apropiación individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social. pero Lefebvre prefiere hablar de “segunda naturaleza”. de este modo.. pues. como en un sentido metafórico. política. una forma vacía en sí misma. ¿de quién sobre quién? ¿Cuáles son las causas de la violencia? ¿Cómo se manifiesta? La única respuesta que se dio. como intentos de centralidad genuina. en la obra tal vez conclusiva sobre la cuestión urbana. Estos mismos motivos hacen que la interpretación de la ciudad moderna sea apreciable. a la apropiación colectiva. del templo al ágora. Esta hipótesis se relaciona con la problemática del desarrollo espacial y específicamente con la conocida problemática de la centralidad. es débil e insuficiente. en la sociedad contemporánea? Esto: la centralidad es total. en la fase propiamente urbana. a este propósito.

presenta una ventaja: impide estos inconvenientes. en su compleja articulación. quizá sin intención. La conceptualización del espacio diferencial que debería anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos. La vía china. es decir. una concepción totalmente occidental de lo urbano. Rechazan esta “teorización urbanística de la problemática marxista” y la defienden como “una versión de izquierda de las tesis ideológicas sobre la sociedad urbana” 51. dentro de un marco de adecuación a la problemática emergente en el espacio poscapítalista de la ciudad moderna. podría o debería nacer del análisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista. quienes valoran como “absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su “origen metafísico”. vía de la dispersión. sin embargo. De aquí deriva una caracterización incierta de la sociedad socialista. fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual generación de sociólogos del territorio en Italia y en Francia. Nos sorprende también -pero acaso pueda explicarse por razones de orden biográfico. Estos últimos desarrollos permiten. Pero es la lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporáneo y la que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. La trama entre dimensión científica. la puesta a punto de uno de los límites sociológicos más marcados del análisis. la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente. la relación entre la estructura social (y política) y el espacio donde ésta se mueve. Lefebvre no asume una posición críticamente meditada sobre aquellos problemas cruciales. como políticamente. Esta posición constituye uno de los puntos principales de ataque de sus críticos. aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces atenuados. Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia. pero no está comprobado que este modelo pueda adaptarse a países altamente industrializados y con fuerte concentración urbana” 49. Más allá del barniz dogmático de la crítica queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio de los movimientos sociales urbanos y reconfirman así la validez de las intuiciones de Lefebvre. Lefebvre no admite que la alienación sea total y que haya penetrado incluso en los poros de lo privado y de la vida cotidiana. aunque sea sólo a grandes rasgos. Pero su deuda cultural no es pequeña. las ciudades enormes y contaminadas. Atribuye a lo cotidiano un carácter independiente de las determinaciones sociales generales y más aún dei momento económico. Lefebvre hace notar justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo soviético “no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo. Surge entonces la duda de que en la pluma de Lefebvre queda escondida. en cambio. salida políticamente operativa y militancia es.el escepticismo latente de Lefebvre frente a la práctica política. fuera de la lógica constrictiva de las instituciones.del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la nueva dimensión planetaria de la sociedad. todo esto coherente con una visión que confía la dinámica política a la espontaneidad de la acción social. Las raíces dei movimiento revolucionario urbano se hunden en la dimensión espacial y temporal de lo cotidiano. traspasando su análisis a los hombres y no a sus relaciones sociales y a las técnicas de producción y de dominio 50. A la praxis industrial sucede la praxis urbana: en definitiva. porque no supo elaborar una propuesta urbanística alternativa. Entonces. garantizada por la técnica y por el llamamiento a la creación de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia. Lefebvre habría cometido el grave error de invertir el enfoque materialista. introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de las experiencias urbanas soviéticas de los años veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la organización del territorio en la sociedad china contemporánea). de su obra. Un plan políticamente operativo. Se trata de una perspectiva que mira un tanto al pasado. en muchos aspectos. Estos “sobrinitos” de Lefebvre reconocen el carácter pionero. Lefebvre no se preocupa de aclarar. pero toman las debidas distancias frente a un análisis que es demasiado a menudo “anarquizante” y libertario. el peso político concreto de la siempre tan 146 .

en proporciones variables según las circunstancias. si una ciencia general o particular no tiene objeto teórico propio ni objeto real específico. A veces se acepta una actividad ideológica a fin de legitimar la consagración institucional de la ciencia. que sólo sabe describir sin comprender. la producción industrial.. ni sería válida como disciplina sociológica aplicada una temática concreta (objet réel spécifique). Los presupuestos epistemológicos de esta valoración crítica se expresan en un estilo apodíctico y en términos que parecen -en este caso. según Castells. es decir. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. cuyo análisis se realizaba hasta hoy a través de otras corrientes de pensamiento o. Esta actividad no es teórica sino ideológica.evocada lucha entre burguesía y proletariado toma una nueva dimensión. El objeto científico de una disciplina está constituido por el conjunto conceptual construido para rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia está llamada a analizar. referidos a objetos teóricos distintos a los que debería tomar en consideración.más bien alejados del enfoque marxista. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideológico de casi toda la producción en este campo y la confianza en una nueva implantación que tendrá lugar por medio de la adopción de los cánones metodológicos y del aparato conceptual propios del materialismo histórico. a través de un pragmatismo empírico de poco alcance. Un campo sociológicamente significativo puede constituirse también a través de un proceso como la movilidad social. tertium non datur. suscitado por una necesidad social de conocimiento de lo concreto real. 147 . Los pocos conocimientos teóricos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal ideológico así establecido 2. La sociología urbana no satisface ninguna de estas condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto propio de análisis (objet théorique spécifique). peor aún. ideología y teoría. Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexión crítica sobre sociología urbana. Por tanto. Sin embargo. que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida a una disciplina ad hoc. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria. un intento hacia una nueva orientación científica mediante la aplicación del marxismo a la problemática urbana. De otro modo nos enfrentaríamos con mixtificaciones falsamente presentadas como ciencia. Se puede así concebir la aplicación de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una especialización de la actividad teórica. por ejemplo: la política.. sobre su historia como disciplina sociológica y sobre su significación científica 1. la sanidad. Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells. Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto teórico propio. y se vuelve a valorar aquella visión aciasista que. Puede existir institucionalmente en la medida en que está socialmente reconocida como productora de conocimientos. conocimientos desplazados. Se constata además que muchos campos de análisis y de elaboración teórica derivan de la aplicación de la teoría sociológica general de un sector. La sociología urbana como ideología A partir de 1968. si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no produce conocimientos sino falsos conocimientos. de un modo demasiado simplista. VIII. se reprocha a Lefebvre. una disciplina se caracteriza por medio de la definición de un objeto científico específico que no han tratado otras ciencias. no existe como tal ciencia. De todas formas.

desarrollando y especificando las perspectivas del materialismo histórico.conoce privilegio. Las condiciones sociales para el nacimiento de dicha reformulación son extremadamente complejas. el propio Castells es prisionero de una indebida superposición entre “ciencia” y uso ideológico que de ésta se hace cuando escribe que “no existe posibilidad puramente teórica para resolver (o superar) las contradicciones que están en la base del problema urbano. sino que además. Todas estas cuestiones dejarían vacías aquellas pretensiones de la sociología urbana de tener un objeto peculiar (pero. Es correcto sostener que la práctica política está en la raíz de la solución de los problemas urbanos. es necesario explicar teóricamente los problemas resueltos de este modo. examinando los argumentos que sostienen la pars destruens de su análisis.En este punto. volvemos a encontrar las bases de “justificación de una disciplina ad hoc que estudia sociológicamente la ciudad”. en una peculiar aplicación. Sin embargo. que para muchos se ocupó durante demasiados años de integración y de reforma social. mas no se puede liquidar con una argumentación de esta naturaleza la autonomía del momento cognoscitivo. pero. Desde la posguerra hasta hoy la sociología y el estudio de los problemas de la ciudad parecen seguir dos caminos divergentes. no sólo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de “qué es ciencia. dentro de su propuesta crítica. puesto que no nos movemos en el terreno de la investigación científica. Los problemas urbanos se imponen por su gravedad. ni cristalizarlo dentro de un método que -ideológicamente. Pero. La organización de las interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnológico. Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta indebida y. Además. entonces. pero es necesario que sean comparadas con hipótesis alternativas e igualmente plausibles. Castells opina que es una prueba más de la función social y política de la sociología urbana. Los problemas urbanos son en realidad problemas globales y problemas de gestión política. inevitable confusión entre ciencia e ideología. esta superación se realiza únicamente a través de la práctica social. condicionando la vida cotidiana de millones de personas: la sociología. para cubrir 148 . según él. de la práctica política. la teoría sociológica general. La sociedad industrial se convierte en sociedad urbana. por su lado. ¿no es más bien todo lo contrario?) y traspasarían a la interdisciplinariedad. la intervención del Estado en el ámbito de los consumos colectivos y el control político de las tensiones sociales producidas por la segregación constituyen algunas de las cuestiones con las que hay que medir una disciplina. Esta disciplina. para que dicha práctica sea justa y no ciega. Se expresan aquí certidumbres que no son científicas. La fase precientífica de la sociología urbana Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociología de la ciudad. La sociología urbana existe para cumplir una función ideológica o. seguir más de cerca el iter crítico de Castells. en cualquier caso. tal como se ha desarrollado hasta hoy. Es necesario. ni un objeto concreto donde pudiera anclarse. es decir. tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida históricamente relacionado con el movimiento obrero y su práctica” 3. al urbanismo y a la política la función de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. constituyen más bien hipótesis políticas que pueden ser más o menos compartidas y que serán oportunamente aclaradas por los sociólogos. mejor dicho. no ha sabido identificar ni un objeto teórico específicamente urbano. 2. y la sociología urbana se viste de sociología general aplicada al estudio de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. insiste en describir la fenomenología social de la ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestión urbana 4.

en las características del sistema institucional que gobierna su vida. en la problemática urbana. La concentración de algunas características sociales en un espacio con límites bien definidos. De igual manera clasifica en su significación ideológica la contribución teórica de Wirth. los factores meramente espaciales pueden considerarse. y la ligazón espacio-sociedad debe quedar establecida más como problemática y como objeto de estudio. al máximo. siguiendo esta perspectiva. la sociología de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temática articulada a tres niveles: en el urbanismo. según el cual el campo de estudio de la sociología urbana incluye todo fenómeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad. La fuerza explicativa de la variable “asentamiento” pierde valor.los intereses de aquellas clases que están implicadas. Los medios urbanos específicos deben. que es quizás una de las más ricas en tradiciones investigadoras. no se produce sin que aparezcan consecuencias sociológicamente importantes. comprenderse en cuanto productos sociales. Al enunciado programático de Park. como una entre las muchas variables que influyen en el comportamiento. en contra de una vieja tradición de la sociología urbana 6. de modo exclusivo y determinante. Muchas investigaciones empíricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organización del espacio en la consolidación de un determinado tipo de comportamiento social. no hay independencia de su efecto y. en su condición de clase. que alberga una sociedad culturalmente homogénea. en los suburbios de clase media. Castells señala. en la cultura urbana cuando la ciudad se consideraba como variable independiente. Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto teórico específico capaz de justificar la sociología urbana como ciencia sociológica autónoma. por consiguiente. incluso para Castells. Un estudio centrado sólo en la integración social es ciertamente legítimo. Castells se opone argumentando que el interés realmente dominante en los trabajos empíricos de la Escuela de Chicago se concentra en la desorganización social y en el problema de la resistencia a la integración manifestada por las distintas subculturas. Cada vez que una ligazón de este orden queda comprobada. Pero las raíces de la autonomía cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situación deben buscarse en la posición social de los sujetos. formula una hipótesis mucho más rigurosa de la cultura urbana 5. Con mayor motivo todavía es imposible afirmar que aquella hipótesis para la cual la producción de formas sociales puede reducirse. densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hipótesis sociológica. Castells llega a una interpretación tan reductora y polémica respecto a una rama de la sociología. que algunos estudiosos intentan definir ciertos comportamientos basándose en el hecho de que se manifiestan en un determinado milieu ecológico. por tanto. la naturaleza teórica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. por fin. y. en barrios de tipo distinto como los suburbios y los slum. en la organización social del espacio cuando la ciudad se consideraba como variable dependiente. no hay ligazón siste mática de los diferentes contextos urbanos a los modos de vida. Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por medio de la interacción de componentes sociales que se combinan entre ellas. pero cuando una disciplina se especializa. como es sabido. pasa a ser un punto de partida de una investigación más que un argumento explicativo. o si se prefiere. a factores ecológicos como dimensión. desde una posición de poder. en el sistema ecológico (ecological complex). además. en el área de la ínner city. Según su opinión. quien. que como eje explicativo de la diversidad de la vida social. 149 . creando una disciplina. por ejemplo. después de un excursus crítico muy amplio realizado sobre toda la producción elaborada en el período “precientífico” de la disciplina. En los “ghettos”. pueden fácilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecológica y la especificidad cultural del asentamiento observado. en una determinada cultura -más precisamente en el ámbito de la cultura producida por la industrialización capitalista-.

ambiente. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en términos de distancia depende del predominio del ambiente técnico sobre el ambiente cultural y del tipo de organización social y de progreso técnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. Por tanto. es un caso que nunca se repitió en la historia. En principio. Incluso el caso de la ciudad medieval. El elemento psicosociológico o la cultura serán propuestos por otros partidarios de esta teoría como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos ahora mencionados para integrar la capacidad heurística del esquema. El análisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente.El análisis sociológico del espacio se presenta. del proceso de centralización de la gestión y de descentralización de la ejecución tanto en la producción como en el consumo. a la vez. parece indiscutible la tesis según la cual un objeto específicamente urbano existió para la 150 . mientras que una organización de tipo jerárquico relaciona entre sí los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado territorio. la afirmación de la relación espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente que el espacio. como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana. en un campo concreto. un caso cada vez más raro en la sociedad moderna. tiene tendencia a ser englobada en la sociología tout court. D. como un intento de caracterizar la sociología como una disciplina especializada que actúa sobre un elemento. definido y exclusivo. Se trata de mostrar la articulación del espacio y de otros elementos materiales de la organización social en una coherencia conceptual teórica que dé cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar. Castelis valora este intento teórico como teoría general de la estructura social elaborada en directa conexión con la tendencia organicista del funcionalismo. a propósito de este problema. dado el grado de interdependencia entre los asentamientos. se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el sistema. sino la expresión espacial. representa uno de los esfuerzos más meditados. Más concretamente. la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad cultural. como ya es sabido. Duncan. a un nivel formal. De este modo. El espacio debe integrarse con efectos específicos. Este objetivo se alcanzaría cuando fuese posible constatar una superposición entre una unidad espacial y una unidad social. La coincidencia entre sistema social y organización espacial constituye. no es externa al espacio. la sociología urbana. a una especie de “teoría del reflejo”. luego. una vez más. organización social y tecnología da origen al fenómeno urbano en su compleja dinamicidad contemporánea. la estructura urbana se constituye por medio de un sistema de elementos interdepend¡entes. recibe una configuración particular siguiendo el complejo técnico social en el cual se inserta. realizados en sintonía con el enfoque funcionalista. la formación de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales no es un “reflejo” de la “sociedad de masas”. Castells adelanta su conclusión de fondo: ninguno de los tres grandes temas que han comprometido en los últimos cincuenta años a la sociología urbana le confiere una especificidad teórica. La interacción entre población. en sus características la articulación concreta de las estructuras y de los niveles de la formación social en la cual se inserta 7. el espacio). También el estudio de la organización social del espacio forma parte de una problemática sociológica muy compleja que no permite definir un límite teórico autónomo para la sociología urbana. A una de estas variables. estudiado por Weber. Según O. y manifestar. centrada en la teoría del sistema ecológico. Pero se recurre demasiado a menudo. La interpretación del desarrollo comunitario. como un ejemplo de sistema políticoadministrativo nacido de un sistema de acción social determinado por un asentamiento urbano autocéfalo. con el fin de asignar a la sociología urbana una base teórica. sin embargo. La Sociedad no se refleja en el espacio. la tecnología.

Más todavía: se insiste en advertir que no se puede cometer el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo de sociedad. de un modo demasiado expeditivo. fundamental la adaptación a la problemática urbana de algunas categorías más generales. realizados sobre todo por sociólogos urbanos. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su marco de referencia empírica. reino del marxismo real. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan absolutas. y sobre la base de una libre reflexión.sociología en tiempos pasados. Afirma que la producción de conocimientos no pasa por la institución de un sistema. Castells afirma. Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes urbanos. ¿Qué se entiende por urbano? Lo urbano. La observación directa de situaciones concretas y la reelaboración crítica del amplio material ofrecido por la sociología urbana tradicional occidental significan una primera e importante etapa que se traduce en la construcción de algunos instrumentos teóricos nuevos. al mismo tiempo. el proceso de urbanización corroe rápidamente los restos espaciales de esta separación que antes era precisa. ¿quién podría desmentir una hipótesis de trabajo antitética? Sobre la base de los materiales empíricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendiéndose por el mundo entero. Pero. un cómputo de las aporías y de los anacronismos relacionados con el uso del materialismo histórico como principal instrumento interpretativo? ¿Dónde están las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmación y orienten la práctica social? Por el contrario. desarrollan a un tiempo el campo teórico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la práctica social 8. que desmienten las potencialidades de cambio y 151 . pero considera igualmente indispensable una relación teórica de este tipo. Para el conocimiento de esta realidad es. En la observación epistemológica que precede a la Question urbaine Castells toma cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema teórico definido y que se proponga como modelo. 3. parece reencontrar este objeto perdido. Entonces nos parece lógico preguntarnos: ¿bajo qué aspecto estudia Castells la determinación social de los procesos de consumo en el espacio urbano moderno. Sólo estos instrumentos teóricos permiten la comprensión de una situación que se manifiesta por medio de “la realización material (o experimental) de leyes teóricas avanzadas. quizá demasiado fácilmente. estas leyes. existe en contraposición a lo rural. es difícil olvidarse de que el propio Castells. sino a través de la creación de una serie de instrumentos teóricos que no se realizan ni en su coherencia ni en su fecundidad para el estudio de situaciones concretas. que no es posible encontrar criterios empíricos de distinción entre urbano y rural. ¿no se podrían enumerar las pruebas administradas por la metrópoli. de política urbana et similia: se trataría de hecho de aspectos de un nuevo tipo emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. propias del materialismo histórico. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de autogobierno sobre base local y a nivel periférico alienta las investigaciones y los análisis sobre la descentralización y sobre la participación política. dado que ya no es posible diferenciar espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad. que se están perfilando. La existencia de la sociología urbana se explica entonces sólo en términos institucionales y en términos ideológicos. Materialismo histórico y análisis de lo urbano. y quizá más de uno. se dice. sin embargo. ¿no se podría redactar. teórico y político. con toda su amplia producción. Castells piensa por tanto en su trabajo en términos de work in progress que es. y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la argumentación de Castells. pero son débiles las chances de volverlo a encontrar en un futuro próximo. la politización de la problemática urbana y los movimientos sociales?.

en el crecimiento de estratos socialmente marginales por otro. 4. No se trata de un nominalismo fácil. sin lo cual se afirmaría la abdicación del análisis científico en favor de un dogmatismo estéril.de emancipación contenidas en el marxismo teórico? Por otro lado. Su contribución tiene ciertamente el valor de una etapa importante encaminada hacía una nueva sociología urbana. en el desarrollo de los derechos de ciudadanía por un lado. que hacerlo en física basándose en la teoría de la relatividad” 9. La sociología de la ciudad se refleja en una realidad concreta. encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos característicos de una determinada forma histórica creada por el modo de producción capitalista. pero la transferencia del campo de la ideología al campo del materialismo histórico no puede comportar ni la renuncia apriorística a una verificación cuidadosa y constante. Según Castells. La estructura urbana Es necesario aclarar y redefinir la cuestión urbana. a nivel de producción de conocimientos. es difícil negar que la moderna metrópoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno de la práctica social. la representan como la manifestación de un proceso de crecimiento. de desarrollo y de evolución inevitables. la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la “cultura urbana” que Castells considera como un momento esencial de una operación ideológica impuesta por la clase dominante que se sirve de la sociología para sus fines de dominio10. tanto más cuando advierte. Las contradicciones inherentes al proceso de reproducción de la fuerza-trabajo. Basta pensar en la relación entre clase obrera y prácticas de consumo. Las ciencias sociales asimilan con seriedad y compromiso la problemática urbana. de las leyes objetivas de la historia humana). el primer paso consiste en la individualización de la naturaleza ideológica de la calificación urbana de la sociedad que procede de las ciencias sociales. Por tanto. No es más dogmático razonar en términos de modo de producción. ni la toma en consideración de metodologías y de aparatos conceptuales distintos. en esto coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. las luchas urbanas) y propone unos esquemas interpretativos que tienen el mérito de subrayar la centralidad de la cuestión urbana y de aclarar en parte los mecanismos que la generan. Y no sólo esto. la relación entre ideología y espacio urbano se estudiará a través de un análisis preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensión urbana. con toda tranquilidad. Tiene como finalidad 152 . constituyen actualmente un intento. El proceso de urbanización y sus problemas conexos son problemas “naturales” que implican a todos los sujetos y a todos los grupos que componen la sociedad contemporánea. Se puede incluso compartir él postulado metodológico propuesto según el cual la redefinición teórica debe entrecruzarse con una perspectiva de intervención política. Es indudable que la producción teórica y las investigaciones empíricas de Castells. consideradas de forma global. y en el desarrollo del Estado asistencial que actúa casi exclusivamente en el contexto urbano. que este método de trabajo no tiene nada de dogmático en la medida en que la selección de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los principios. describiendo los elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. de repensar la instrumentación elaborada por las ciencias de lo urbano. pero. Castells indica la importancia de fenómenos que normalmente otros investigadores omiten (por ejemplo. sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir. quizás el más orgánico y profundo. Castells propone una primera formulación teórica que huye del mito de la cultura urbana. Los presupuestos metodológicos de Castells parecen entoncen reclamar una aceptación a ojos cerrados.

y está en la base de la organización del espacio. las instancias fundamentales de la estructura social son tres: economía. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. hay que recordar que para los estructuralistas. incluso a través del filtro del sistema institucional históricamente relacionado con la formación social considerada. es decir. del sistema político-institucional y del ideológico. el proceso de regulación de las relaciones que circulan entre P. los caracteres de su transformación. Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el sistema político-institucional en su conexión con el espacio: una relación de dominaciónregulación y una relación de integración-represión. pero no por ello menos evidente en el esquema teórico propuesto. Esta subdivisión incide directamente en los procesos sociales y en la lucha política. La industria. Se trata entonces de descubrir cómo los elementos del sistema económico. Particular importancia tiene el espacio de consumo. asumirse teóricamente con prudencia. su articulación con otros elementos constitutivos de una sociedad en una determinada coyuntura histórica. La expresión espacial del sistema económico deriva de la relación entre producción (P). por medio de un plan regulador municipal. sin embargo. determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema económico. El ejemplo de la vivienda aclara este punto: economía. la circulación y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de estos elementos. en cuyo ámbito se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproducción. por medio de un esquema teórico depurado de toda ideología. que Castells configura como expresión del proceso espacial de reproducción de la fuerza-trabajo. Ciertas leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio. Hay que subrayar el hecho -no claramente formulado. política e ideología. por ejemplo. sino también espacio social 11. que no es posible adelantar una teoría sociológica de la ciudad que no se articule estrechamente con el estudio de aquellos procesos políticos que prevén la intervención del aparato del Estado y de la lucha de clases en la cuestión urbana. El aparato político-jurídico determina una organización espacial que genera importantes efectos. la fragmentación administrativa del espacio metropolitano en Norteamérica protege los intereses de las 153 . Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un aspecto exclusivamente basado en la lógica del sistema económico. El espacio debe conceptuarse y leerse sociológicamente. consumo (C) e intercambio (I). política e ideología confluyen en la vivienda. Por ejemplo. las viviendas. regulando desde el exterior sus elementos y la determinación de su traducción espacial. las oficinas. como la subdivisión administrativa del territorio. Incidentalmente. También la gestión (G). que no es sólo espacio físico. Una teoría del espacio no puede ser distinta de una teoría sociológica general.demostrar. El sistema económico es el sistema que arrastra la estructura social y el elemento producción en una sociedad gobernada por el modo de producción capitalista. C e I. Sólo una confrontación con las distintas situaciones concretas permitirá evidenciar la importancia de la interacción entre el elemento producción y los otros elementos que se estrellan en este último. las infraestructuras colectivas. dan forma y expresión específica al espacio. Además. sus combinaciones y las consiguientes prácticas sociales. La forma de “especialización” asumida por cada elemento debe. La subdivisión y la distribución de los distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso de gestión representan en concreto la influencia espacial de este sistema. y por ende también para Castells.de que el sistema político institucional parece tener una función autónoma y determinante respecto al sistema económico. como a la reproducción ampliada de la fuerza-trabajo 12. aunque su principal significado espacial sea la conexión con la reproducción de la fuerza-trabajo.

el doble movimiento integración-represión en relación a las clases dominadas se expresa. de represión. Y es precisamente en este nivel de la mediación ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideológicas generales donde debemos situar el tema de la simbología urbana” 16. Su particularismo favorece la diferenciación del complejo aparato administrativo y permite la reproducción de unas relaciones sociales marcadas por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas políticas reformadoras que tienen un precio en términos de financiación de equipamientos públicos para atenuar las necesidades de los estratos sociales más débiles. Aquí también el esquema analítico se elaborará siempre siguiendo la enseñanza que sobre el conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideológica se manifiesta “por la expresión. extendidos capilarmente en todo el territorio. por ejemplo. El sistema ideológico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las 154 . Así. su subordinación a un conjunto de instancias progresivamente más independientes de la lógica del aparato institucional. aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. La conexión que propone entre sistema ideológico y espacio es más difuminada. así como entre las diferentes instancias desplazadas de una formación social (económica. El aparato jurídico-político tiende a asegurar la dominación de las clases dominantes y la regulación de las contradicciones que se manifiestan entre ellas. política. provistas de una cierta capacidad de decisión bajo la influencia directa de la población residente (integración). por la autonomía municipal y la delimitación del espacio en colectividades con base local. ideológica. La componente ideológica está presente y es históricamente activa en cada elemento de la estructura urbana. pero que serán recompensadas en términos de integración y de disminución de la intensidad del conflicto social-. Sin embargo.). de las corrientes ideológicas producidas por la práctica social. casi genérica. asimismo en contraposición a la iniciativa centralizada (y “represiva”) del aparato del Estado 15.comunidades acomodadas. a través de formas y ritmos de una estructura urbana. de dominio y de regulación que emanan del aparato del Estado. por otro. La organización institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresión a nivel de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integración. el potencial de autonomía que la democracia política garantiza a los ciudadanos de muchas sociedades-Estado y devalúa de manera inexplicable las capacidades de conexión horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos políticos. y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos. En este punto. conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta teoría sociológica y política del espacio capitalista contemporáneo para evidenciar su unilateralidad. despliega toda una serie de canales de integración respecto a las clases dominadas. Esta visión centrada en la certeza de un “complot históricamente constante de las clases dominantes omite. vestigios de otro modo de producción. ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases una auténtica represión más o menos abierta según la coyuntura. en particular con referencia a la situación metropolitana norteamericana que. dicho sea entre paréntesis. por la jerarquía administrativa de las colectividades territoriales. con fuerte limitación de las relaciones horizontales y preponderancia de vínculos verticales con iniciativa centralizada (represión) 14. en su examen unívoco y simplificador. etc. para llegar a ello. por un lado. por lo demás. no parece fácilmente exportable a otros contextos. Una enseñanza que parece especialmente estéril.

Será preciso establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana. El concepto de sistema urbano. para la perspectiva marxista el poder es una relación entre clases sociales que se 155 . el carácter conflictivo de la sociedad. El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista. se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos específicos en la estructura social. Las unidades espaciales donde se cumpla este proceso serán denominadas unidades urbanas. Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio. el fuego del análisis se desplaza sobre los agentes sociales. La política urbana En relación con la aparición de este nuevo campo teórico. por tanto.considerada como una microsociedad y que. En la descripción de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega más allá de la enunciación de un presupuesto metodológico: es necesario realizar un vuelco con respecto a la semiología estructural y esforzarse en definir la función simbólica de una estructura urbana. el segundo Inquiere exclusivamente en las determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. oculta los hechos estructurales. al mismo tiempo. puesto que concede privilegio al juego de los actores. el análisis depende de una metafísica de la libertad. En este punto. define el estudio de la estructura del espacio como estudio propedéutico al estudio de la política urbana. por consiguiente. analizar los procesos que se desarrollan entre sí como puro cambio. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la política urbana con los del poder de comunidad. La hipótesis marxista de que no existe estructura social sin contradicciones. las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se oponen al mecanismo de la reproducción del sistema. Sólo la teorización adecuada de las prácticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitirá la investigación de los procesos que están en la base de la producción del espacio. Se critica seriamente la perspectiva liberal.formas espaciales y los significados los contenidos ideológicos. el análisis se queda en una simple descripción de situaciones particulares. en su hipótesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurará por medio del proceso de la reproducción simple y ampliada de la fuerza-trabajo. o mejor dicho sin lucha de clases. pero no se trata simplemente de dos lugares. dentro de la escena política local -la “comunidad=. combinaciones de situaciones de particulares. esenciales. ya que este cambio dependerá de la situación de los actores en la estructura social 19. los datos colectivos. partiendo de la apropiación social del espacio realizada por los sujetos. si son “otra cosan. Así como en las empresas se desarrolla el proceso de producción. si son realidades primeras y. Castells hace un examen de los términos del debate que se desarrolló entre dos grandes tradiciones teóricas: el análisis liberal y el análisis marxista. La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la perspectiva liberal se trata de una relación social donde se pueden individualizar múltiples fuentes. herméticamente definido como “la articulación específica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad (espacial) de reproducción de la fuerza-trabajo “ 17. El análisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en un callejón sin salida: si estos actores son puros objetos empíricos. De este modo. se utilizará para interpretar en situaciones históricamente concretas las prácticas sociales urbanas. es impensable definirlos independientemente del contenido de las posiciones sociales que ellos ocupan y. cuya eficacia debe buscarse en los efectos que éstos causan en la estructura social global. la función de las clases sociales. 5. en las unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproducción.

Se trata de un postulado metodológico que habría que desarrollar más allá de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells dejan entrever en su perentoriedad expositiva. Castells. centro y finalidad de la lucha política” 22. y. pero la investigación sobre el cambio de una formación social sólo se puede llevar a cabo a nivel de lucha política (de clase). no se cumple a través del mercado. pero se ha de buscar la posibilidad de un estudio científico de lo urbano en el análisis “de la articulación específica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase y. es más. que el nivel económico representa -en último análisis. sin embargo. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y. el Estado es Estado de clase. enmarcar “racionalmente” los movimientos sociales y políticos que estallan en el contexto urbano.en el análisis del proceso político. sino a través del aparato del Estado” 23. activo en la tutela de un interés colectivo. “entendiendo por este último el consumo cuya realización económica y social. como Estado-árbitro. revelar la lógica de la reproducción de la fuerza-trabajo como lógica emergente en la ciudad capitalista y. El Estado no se concibe como ente superior a los intereses partidistas. La enunciación de una ley estructural es. El nudo interpretativo de la “cuestión urbana” reside -se insiste. 6. por otro. de los consumos colectivos. Según Castells. por consiguiente. conlleva el análisis de sus elementos constitutivos y la individualización de las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso político.definen por las relaciones de producción y que se modifican y se reproducen en las prácticas de dominación y de lucha 20. aunque siempre capitalista. consumo. intercambio. el estudio objetivo del proceso político no extingue el estudio de la realidad social. insuficiente en el plano interpretativo. opina que el problema del poder representa el problema fundamental de investigación para la sociología de la ciudad contemporánea (“la problemática del poder condensa y expresa el conjunto de las relaciones sociales”) 21. Es imposible examinar aquí con detalle el análisis sobre la evolución histórica del consumo en el capitalismo y la discusión crítica de la interpretación de Marx realizada por Castells. Este punto es decisivo para 156 . El Estado y el consumo colectivo La acción del Estado y la de la administración pública tienen generalmente una gran importancia en los procesos de cambio urbano. Ejemplo: el estudio de la lucha del proletariado por la vivienda (proceso político). remontarse a la matriz estructural de la ciudad puede ser útil para aclarar los mecanismos de su dinámica. únicamente si está relacionado con la estructura del modo de producción. El elemento consumo asumiría una posición predominante. conforme a la orientación estructuralista francesa. Creemos oportuno recordar que se considera fundamental la distinción (omitida por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo. permite. una vez más. particularmente. puesto que la articulación concreta de la realidad social genera efectos autónomos (la política) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su valor tendencial. objeto. gestión. Naturalmente.el nivel determinante de la estructura social. En otras palabras. un sistema económico se articula en el espacio por medio de distintos elementos: producción. cada vez más apremiante y más penetrante. precisamente por esta causa. Siguiendo la exposición de este autor observamos. con la intervención de la instancia política (aparato estatal). El análisis sociológico de la estructura urbana y de su dinámica exige el estudio de la política urbana. se asiste a una doble intervención. como ya hemos visto. por un lado. del capital monopolista y del Estado sobre la vida urbana.

se toma conciencia del deterioro de la calidad de la vida que constituye quizá lo esencial de la crisis que vive actualmente la ciudad. estrechamente relacionados con él. adquiere un peso cada vez mayor. hospitales. sobre todo. No sólo el movimiento obrero. Los desajustes creados por esta intervención reclaman la entrada en acción del Estado. las condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes. de conservación y de control. al mismo tiempo. Pero volvamos a Castelis. postulado) según la cual el área de la política urbana puede dividirse. superar las contradicciones y. Este tipo de “demanda” es fácil prever que se extenderá en un próximo futuro y asumirá un carácter marcadamente conflictivo. Pero hay un dato principal que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigualdades. arraigadas en la vivienda y en las modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas. El salarlo indirecto. Así pues.el análisis si se quiere llegar a una interpretación correcta de los orígenes de las luchas urbanas contemporáneas y conduce además a la ulterior hipótesis (o mejor. Entre las distintas partes de esta formación espacial. sino todo un movimiento de carácter popular exige una modificación cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las necesidades. la fuente de estas nuevas desigualdades reside en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano de las masas urbanas. La planificación urbana revela así su función real de instrumento de regulación. de una forma manipulada. Monopolville funciona como un sistema urbano. penosas. mal toleradas. El producto de este nuevo tipo histórico de urbanización se define. también en relación con la crisis económica existente. la movilización constituye el único medio políticamente importante para la expresión de una voluntad que protege los intereses generales y para la invención y la realización de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes. actividades y viviendas. aumentando su potencial de inestabilidad. Es una quimera creer que el orden espacial pueda traducir un principio de racionalidad técnica fuera de una lógica de conflicto entre clases que vincula también la intervención del Estado. analíticamente. de forma significativa. entre infraestructuras. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en términos de nivel de renta se añaden nuevas formas de división social. se asiste a la penetración del capital privado y del criterio de la máxima rentabilidad también en este sector. transportes). los movimientos sociales urbanos constituyen la única fuente de auténtico cambio y de innovación activa en la ciudad capitalista. equipamientos culturales. Castelis sostiene que la metrópoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano profundamente diferente en relación con el de la ciudad industrial. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos desequilibríos se establecen las bases de una amplia solidaridad. Monopolville 25. cuyos elementos se caracterizan por una fuerte interdependencia. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan en su globalidad. Según Castelis. atenuar los conflictos sobre la base del principio de la racionalidad técnica que debería disminuir las divergencias y conciliar los intereses. Dos mecanismos de regulación entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado. con exclusiva ventaja para la clase dominante. Puesto que la producción y la distríbución de los bienes de consumo tiene lugar en amplia escala. como se decía más arriba: por un 157 . A través de una compleja organización de procedimientos (el sistema de planificación) el aparato del Estado intenta administrar la cuestión urbana. percibido precisamente en forma de erogación de servicios colectivos. No es posible actuar sobre un elemento sin implicar a los demás. en dos campos que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificación urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24. existe una relación directa.

entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses políticos de las clases dominantes encuentran una expresión concreta. sistemática. el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general de consumo: esto está en la base de la llamada política urbana” 27. permanente y estructuralmente necesaria en el proceso de consumo de diversas formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevación en algunos sectores (por ejemplo. La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a través de los fenómenos siguientes: I) el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. donde sin embargo también actúan las contradicciones inherentes a la tutela de la posición de dominio 30. en un marco de conjunto. por un lado. que dirige la intervención del Estado también en este ámbito. lo que significa. c) puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos económicos dominantes. se someterá directamente a la coyuntura político-ideológica. en calidad de aparato político. como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo. la política que favorece una construcción de viviendas populares y el bloqueo de los alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenúan las reivindicaciones). y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel económico. También la asunción por parte del Estado de amplios sectores de producción de los medios esenciales de reproducción de la fuerza de trabajo: sanidad. etc. activas tanto a nivel de planificación como a nivel de movimientos sociales urbanos. fiscalidad que favorece a las cadenas de distribución en contra de los pequeños comerciantes. que el consumo colectivo en vez de ser tratado en términos económicos. político e ideológico. [. entonces. instalaciones colectivas. por 158 . a la que se recurre en última instancia 29. La intervención del Estado en el campo de lo urbano queda determinada además por los intereses políticos generales propios de las clases dominantes. por los intereses específicos de los distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles. al mismo tiempo. Entre estructuras y prácticas sociales actúan relaciones complejas. Gracias a esta relativa autonomía.]. alojamiento. La política municipal realiza estos intereses a nivel local. Luchas urbanas y desigualdad social La cuestión urbana se politiza “en la medida en que el Estado es su principal agente responsable. asimismo cuando no hay ninguna regulación centralizada del proceso mismo dispuesta por la economía. y se puede hablar de verdadero y propio “ritmo” de consumo: esto se expresa a nivel del modo de vida a través de una presión creciente de la vida cotidiana y la imposición de un ritmo heterónomo en la actividad extralaboral. Habría que rechazar. Castells subraya la lógica. y la relativa autonomía de su acción 28. educación.. protege los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas. en particular. b) “llenar los vacíos” dejados en algunos sectores del consumo por la lógica del capital. De este modo desaparece la relativa autonomía de este proceso en relación con la lógica monopolista dominante. Se da por descontado. 7.. cualquier concepción mecanicista que confíe a las instituciones la función de simples “correas de transmisión” de los intereses dominantes. y esto tanto para sostener la producción (las infraestructuras públicas incrementan el uso del automóvil). una recuperación de la escena política local. la represión representa la garantía fundamental del orden social. Pero. el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases. no puede dejar de subrayarse la función de mediaciones políticas. II) el aparato del Estado interviene de forma firme. por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificación para organizar las unidades de consumo colectivo 26. En coherencia con sus premisas teóricas generales. queda garantizada la integración de las clases dominadas en los procesos relacionados con la persecución de los intereses dominantes. Es aquí donde la problemática urbana ahonda sus raíces.del Estado mismo. El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto.lado el capital monopolista.

Castelis no define de forma explícita. como en términos de tiempo y de costes socio psicológicos. a menudo de naturaleza corporativa. proviene de las formas asumidas por la división social y por la división técnica del trabajo. b) en un conjunto de criterios. el sector de la vivienda constituye el área más importante de la reivindicación espontánea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente capitalista. La separación y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia. que las reivindicaciones denominadas urbanas serán fuertemente correlacionadas con la cuestión del poder” 31. En el sector de la vivienda actúa un mecanismo fuertemente selectivo que se basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado. el ritmo de las comunicaciones. Incluso las ventajas que podrían derivar de la modernización tecnológica se someterán. aislándolos socialmente de manera exasperante. sin embargo. la distancia entre lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a la disociación espacial de las actividades en el territorio metropolitano que. Algunos ejemplos: los recién llegados a la ciudad encuentran enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda.de los aspirantes a una vivienda popular. no son completamente autónomas en relación al sistema de clase en el sentido de que la posición en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes y de servicios. para la gran mayoría de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. a su vez. Un estrato social. Por otro lado. ni en términos sociológicos de composición social ni en otros términos). la organización de los transportes y. por cierto. Motivos de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orígenes en estos aspectos de la vida de cada día y constituyen la expresión significativa de un terreno psicológico de masas al que es fácil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y violentas en presencia de un acontecimiento que actúe como factor desencadenante 32. más en general. Otros fenómenos y otros procesos considerados como ineluctables y “naturales” en la vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analítico análogo. parados. los mecanismos institucionales que ordenan la producción y la distribución del bien-vivienda no actúan. las formas de desigualdad que nacen directamente de la condición urbana no corresponden de manera clara al modo de configuración de las relaciones de clase. naturalmente. La contradicción de clase sale de las fábricas y se proyecta sobre el territorio. la organización colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos. queda sin embargo excluido de una condición residencial satisfactoria. el ruido. ancianos y otras categorías sociales que viven a nivel de subsistencia). El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en términos monetarios. Este estrato de la población urbana habita un universo social aparte. Sin embargo. pero cuya consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades. independientemente de su pertenencia de clase. estudiantes pobres. donde se mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podría nacer 159 . sino siguiendo una lógica política y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la población implicada. tradicionalmente definido como marginal (subproletariado. la contaminación atmosférica oprimen a las ingentes masas de población. que jerarquizan el grupo -denso a causa de los incumplimientos de índole política en el sector. aquí también. inhábiles al trabajo. Las desigualdades “urbanas. los espacios culturales disponibles para los jóvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo.otro lado. neoinmigrados. a los intereses políticos y económicos que la coyuntura indica como los más acordes para la clase dominante (que. distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de supervivencia. Según Castells. los problemas de circulación. de modo espontáneo.

que oprime a los hombres por medio de un proceso ineluctable” 33. El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita. es necesario preguntar a la reflexión sociológica cuál es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos movimientos. Estos movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de distribución. hasta tal punto. 160 . dado que “una contradicción estructuralmente secundaria puede ser coyunturalmente principal”. la formación de una alianza anticapítalista activa en un frente muy amplio. por parte de los movimientos sociales. las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. destruye todos los esquemas protectores. pero ¿con qué efectos y con qué perspectivas? El dato más significativo en el plano político parece el de la amplificación de la base social del reivindicacionismo. y no influyen en las relaciones de producción. en Francia y en Italia. regido por el poder centralizado de un aparato lejano. que no ponen directamente en cuestión el modo de producción dominante. cede a ciertas sugestiones apocalípticas: “Universo totalitario que impone ritmos cotidianos. junto a un interés objetivo de cambio 34. Una respuesta adecuada a las interrogaciones suscitadas por esta problemática deberá basarse en un trabajo de investigación sostenido por una perspectiva comparada. que ella se fetichiza y se convierte en una realidad aparentemente independiente de la estructura social. centradas en el problema del consumo colectivo. los movimientos urbanos. A las reivindicaciones “tradicionales” de transformación del modelo de sociedad se añaden las reivindicaciones “prácticas”. o mejor.hacer hipótesis sobre la futura articulación de la amplia red de movimientos que anima la escena urbana contemporánea a distintos niveles y con intentos no siempre coincidentes. Las luchas urbanas se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias. como él mismo escribe.un nuevo tipo urbano. a la acción de los comités de barrios en Montreal (1969). Es decir. El análisis de diversos casos de movilización urbana efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cité du peuple en París (1970). un esbozo de teoría que puede resumirse en una serie de puntos 35. sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogéneas. al movimiento de acción ecológica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile (1968-1971) le permite realizar algunas generalizaciones. ni la ciudad democrática reformada. lograron a menudo poner en discusión la metodología conflictiva adoptada por el movimiento obrero y las políticas de los partidos que lo representan. Hay que convenir con Castells en que la cuestión urbana es sobre todo una cuestión política. los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prácticas de lucha. Pero no está absolutamente claro que este tipo sea la ciudad socialista. a veces. Monopolville agudiza al máximo las contradicciones. agrede todos los momentos de la vida cotidiana. trabajo que las ciencias sociales justo han empezado bastante modestamente. Esto no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el área de la práctica política reformista. Pero es sin duda difícil -e incorrecto. que sólo de vez én cuando y caso por caso es posible valorar la importancia política de un movimiento urbano. especialmente si se compara con la suma de recursos investidos en el área de la planificación. Tanto más si el autor. y no sólo en 1968. incluso cuando la identificación entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda dejar insatisfechos a sus críticos marxistas y no marxistas. No hay que olvidar que en 1968. aunque sólo episódicos. ni el poder de la clase dirigente. otros tipos como la ciudad burocrática y la ciudad militar están presentes en forma embrionaria. En este punto. Su fuerza como agentes de cambio político y social está condicionada también por su base interclasista y por su capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. Dicho de otro modo.

La ciudad neocapitalista se caracteriza por tanto por la hegemonía conjunta y entrelazada de las empresas monopolistas y con los aparatos del Estado. en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. el movimiento actúa como un instrumento de racionalización y de participación para la realización de finalidades aceptadas institucionalmente. La esfera de la producción se presenta al obrero con los caracteres del “reino de la dictadura”. donde se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. Algunos estudiosos. dominada por el capital a través de la mediación política. aunque sean estimulantes en un plano crítico. esta relación no se efectúa -y esto evidentemente comporta ciertos efectos. Esta diferencia de “efectos” puede explicarse únicamente por medio de la investigación de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u otra vía. Sólo nos es posible señalar las posiciones de nuestro autor. al lado de la clase obrera. sin embargo. el movimiento puede convertirse en un agente de cambio. toman una posición crítica sobre algunos puntos específicos adelantados por Castells. 8. Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola. profundizar también en la comparación entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. otros. la esfera del consumo. es la expresión del dominio de la “democracia” en el sentido de que se escapa de la “ley del patrón” para ser. pero lo 161 . Este proceso pone en crisis los mecanismos de integración social y politiza de forma general los problemas urbanos. contrastando las leyes de Monopolville. cuando. o quizá mejor ampara. Está claro que no podemos hacer aquí una comparación adecuada que sólo sería posible con referencia a un análisis histórico. en cambio. dentro de la perspectiva preseleccionada. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su contribución. sino también a nivel de práctica de acción política-. Creemos importante señalar que. Según Castells -lo hemos dicho varias veces-. lo citan casi literalmente. La historia de las experiencias de movimiento. como el español Jordi Borja. Hay que considerar los “agentes” que intervienen en el proceso y las “formas” que asume el conflicto en su desarrollo concreto. “Pero. relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de poder entre las clases y prepara las condiciones para una superación 37. Sería útil. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos La contribución teórica y de investigación de Castells referente a esta temática es fundamental.” 36.La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos están condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. colocación del grupo social en las relaciones de clase y características político-ideológicas de las organizaciones que intervienen. documenta muy bien este punto. en todo caso -insiste Castells. en particular de los movimientos sociales urbanos de estos últimos diez años. otros estratos desarrollan intereses y formas de conciencia política innovadoras y adecuadas. Cuando la organización intenta ajustar la contradicción urbana específica a las contradicciones sociales más generales. como los italianos Andreina Daolio. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo de dirección que su organización le impone son aspectos decisivos. la dictadura de la producción por la dictadura del consumo. que pecan quizá de abstractas. poniendo en duda aquel presupuesto “científico” de que la leadership de esta acción política se halla en manos del movimiento obrero 38. relativo a toda sociedad-Estado occidental. y una ciudad totalitaria sustituye. por el contrario.es en esta interacción entre colocación del juego urbano en la estructura social. y no sólo a nivel ideológico y de motivación a la participación.

pero. se podrá valorar de forma adecuada el peso real de los 162 . como a una crítica puntual de este enfoque que pone en evidencia las dificultades teóricas. Se hace imprescindible -aunque no sea fácil superar las resistencias y la desconfianza por parte de los servicios públicos. opina que servirse de las categorías propias del materialismo histórico puede abrir nuevas vías de investigación y de interpretación sobre los movimientos sociales urbanos.le induce a no valorar la influencia de la acción de las autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. Los estudios empíricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos. forma y recursos de la organización eran los problemas más relevantes. teórico y práctico. por su parte. heterogénea y poco explorada. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya. referente a la relación entre Estado. donde también nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar más en el tema. Se trata de hipótesis discutibles que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas. al mismo tiempo. atendiendo a determinar el grado de autonomía de las autoridades administrativas en la elaboración de estas políticas. Pickvance. que se inspira en el pragmatismo. ideas e hipótesis. En nuestro ensayo. De este modo. Pickvance es el exponente de una posición menos brillante. en cambio. El hecho de que a menudo el investigador esté implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor accesibilidad a la información. Pickvance está de acuerdo con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un momento de ruptura en relación a la tradición anglosajona de los estudios sobre participación.el estudio de los procesos de formación de las políticas territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de análisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. Veámoslas sintéticamente 41. Pickvance opina que la atribución de “efectos urbanos” concretos a las acciones de los movimientos es problemática bajo un doble aspecto. y también en el sentido de que adopta una metodología más comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepción del trabajo científico que debe efectuarse sobre una realidad fenomenológica in fieri. Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. provocados por los movimientos. las funciones políticas de la organización y se preocupa de medir “los efectos urbanos” dependientes de la acción del movimiento. creemos oportuno abrir una aparente digresión insertando una síntesis de la contribución de Christopher Pickvance. de todos modos. estas concesiones se efectuarán sólo gracias a la presión de los movimientos. en el sentido de que intenta una recuperación de enfoques. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de participación comunitaria sin intentar una esmerada definición empírica de las funciones de la filiación asociativa. Tampoco se puede negar que las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios “menores” y de efectos urbanos análogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos. aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro teórico esquemático y unitario. son de relativa entidad. De hecho. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxistaestructuralista imperante en el sector.presentan siempre como la única aportación teórica válida 39. efectúa un análisis secundario de una serie de materiales empíricos sobre los movimientos urbanos publicados en la revista Espaces et Société y en la literatura anglosajona de los años setenta. A esta sobrevaloración se llega también a través de la aplicación acrítica del axioma marxista según el cual el Estado y las autoridades locales no consentirán aquellos cambios que amenacen la estabilidad del modo de producción dominante y según el cual. movimientos urbanos y problemas del territorio.

ofreciendo respuestas operativas. in toto o en parte. Además. el sistema de relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre sí.). los que se preocupan de la protesta urbana deberían dar sobre todo respuesta a una interrogación: ¿de qué manera una determinada población.movimientos y del Estado en el cambio urbano. de cómo la base social. El “éxito” de un movimiento social urbano dependería del tipo de objetivo prefijado. Grupos organizados. relaciones informales concurren en la formación de la estructura 163 . de los individuos implicados en el movimiento. Algunos casos de movilización presentados por José Olives en el estudio sobre dieciséis movimientos activos contra la renovación de la Cité de Aliarte (París) y otros estudios efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados concretos por ambos medios. Los estructuralistas. debe valorar comparativamente también los procesos activos en el “sector autoridad” (conflictos de competencia. Pickvance observa que el análisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este aspecto. pero la evidencia empírica nos dice que también la acción institucional es operativa. es decir. se transforma en fuerza políticamente activa (en general. No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de acción.del movimiento en relación con las demás organizaciones políticas y/o con la entera comunidad. debemos señalar los límites de un modelo interpretativo del cambio de tipo “pasivo”. para interpretar su inconsistencia operativa y sus fracasos. Una atribución que pruebe científicamente los efectos urbanos de los movimientos. es decir. un esquema simplificador según el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones externas de los movimientos. Sin embargo. sin tener en cuenta también la estructura social de esta población. territorial y similares. etc. instituciones. mientras que el sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. además. ¿de qué manera la base social se transforma en fuerza social? 43. acciones de los partidos reconocidos oficialmente). al revés. la base social se manifiesta exclusivamente en términos de estructura “demográfica”: en la mayoría de los casos la referencia adoptada atañe a la pertenencia de clase. junto con la reconstrucción de las modalidades de vinculación -verticales y horizontales. peticiones. La movilización de la base social constituye la verdadera fuente del cambio. exaltan el papel de la movilización popular. llega a movilizarse? Dicho de otro modo. implicada en las contradicciones de la vida ciudadana. interesada por la contradicción. demostraciones autorizadas. pero no se detiene en el examen sobre la organización considerada por sí misma. el recurso a la acción directa y también a la “demostración violenta”. El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de análisis de las contradicciones y de decisión de la acción consiguiente. El estudio de los “recursos” organizativos. de incidencia y de éxito o. La movilización es sin duda alguna un agente importante para el cambio. por medio de la institución de una organización “revolucionaria” que en la mayoría de los casos es “externa” a la situación específica). étnica. Olvidan totalmente el potencial de cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las sedes del gobierno local. las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos como los propietarios y las sociedades inmobiliarias. Pickvance opone que el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio político. conformes. dependientes de la intervención de los movimientos sociales urbanos. concebidos como prerrequisitos indispensables para la obtención de efectos urbanos. divergencias políticas entre los funcionarios. Pickvance se pregunta si la movilización representa realmente la única chance para la solución eficaz de los problemas urbanos. De hecho. es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia.

en el que se acepta que el universo urbano se traduce en jerarquización de los modos de vida y de vivienda. Esta segunda categoría no volverá a movilizarse una vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. sin embargo. es algo más. evita el condicionamiento del elemento territorial. la duración limitada en el tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayoría de los casos “profesionales” de la protesta) y de las masas (cuyos miembros. El grado de densidad organizativa en una población local influye en medida relevante sobre la movilización en cuanto. de objetos producidos y de símbolos. como carácter distintivo y fundamental de la base social y de su potencial dinámica. compartido por las distintas zonas que componen la ciudad. obviamente. propietarios e inquilinos). esto no 164 . pero. no permiten la transformación de una base social en una fuerza social. Este carácter condiciona la interacción de los individuos y de los grupos que viven en ella. En los materiales que podemos encontrar. o bien. se pone de manifiesto una clara distinción entre las motivaciones de los militantes que responden a una posición ideológica y política definida y global (tales como. La ciudad adquiere el valor de una componente fundamental de la estructura social global. tendencia[ mente. propios del cambio social urbano. es una variable del sistema social que ordena de forma culturalmente específica la estructura. De aquí deriva la insuficiencia sociológica de las explicaciones de cómo se forma una fuerza social de reivindicación y de cómo se provoca la movilización. o asimismo la homogeneidad ideológica entre actores que asumen los papeles que deberían. Pickvance. hasta un grado máximo. observa que la aplicación de una metodología marxista a estos temas. pueden adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia política). quizá. esto es. económicamente coyunturales. Otra omisión importante es la de las value-orientations de la base social. Es por tanto preciso colmar esta laguna y estudiar a fondo la estructura social. carácter que se ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. La dirección de cambio que la ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. por ejemplo. En ciertos períodos históricos una sociedad madura sus potencialidades de civilización gracias a la ciudad. algo distinto de un simple escenario indiferente a la dinámica social que allí se desarrolla. Las orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la participación y en la protesta.interactiva de una base social. acentuándola. aun cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo. de una fracción importante de los ocupantes que toman una vivienda porque no la poseen. en cambio. considerada sociológicamente. Se pueden así explicar las fragmentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento. Conclusiones 1. relacionados casi exclusivamente con los movimientos para la vivienda. los vínculos sociales y de participación forman un tejido importante tanto para la comunicación. a causa de la ciudad los procesos de ruptura social llegan hasta los límites más extremos. la identidad étnica y cultural. Un sistema de valores. movimientos activos en otros barrios de la misma ciudad) más idóneas en esta dirección. las que se expresaban en el lema “tomemos la ciudad” de lotta continua) y las motivaciones aideológicas. La ciudad es espacio social. Sin embargo. conducir al conflicto (por ejemplo. va acompañada del desinterés de los estudiosos por los problemas de la “toma de conciencia”. La ciudad es aglomeración. La ciudad. como para el desarrollo de las actividades del movimiento. al mismo tiempo. es una forma de organización de la sociedad que. influye en las modalidades de funcionamiento y en el tipo de cambio. es decir. por su parte. pueden impedir el nacimiento de la reivindicación en un conjunto social de tipo housingclass 44. densidad de población.

autoriza la desvalorización de la incidencia de la dimensión urbana en el sistema social; es más, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural de las distintas épocas de una sociedad y parece contener en sí misma tanto los elementos útiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los desarrollos aparentemente más arriesgados. La ciudad es reunión y concentración de hombres, de recursos materiales y de instituciones, y su finalidad, históricamente definida, es la de satisfacer tanto las necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su carácter poiifuncional así lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia de interpretaciones en los diferentes enfoques sociológicos examinados más arriba. El carácter de centralidad de la ciudad se revíste de contenidos heterogéneos: religiosos, políticos y económicos, que a menudo coexisten pero en una relación recíproca que varía dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en la práctica social estos aspectos esenciales de la organización urbana sufren modificaciones importantes y, además, conquistan o pierden posiciones de dominio en la estructura social globalmente considerada. Según este punto de vista, se puede leer la rica y fascinante tipología urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa medieval hasta llegar a la metrópoli capitalista, así como los esfuerzos interpretativos de muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia categorías omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrialización y modernización, un proceso histórico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental. Afrontar el problema de una teoría de la ciudad por medio de la reflexión sobre sus funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este intento se reduce a menudo a una simple clasificación más que a una verdadera explicación, o, en la mejor de las hipótesis, se presenta bajo forma de un estudio, más o menos sofisticado, de las actividades económicas efectuadas en el contexto ciudadano y de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento exalta acríticamente el proceso de industrialización como variable explicativa crucial de la que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hipótesis de Henri Lefebvre sobre la generalización de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad interpretativa. “La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialéctico es el siguiente: la ciudad - su negación por parte de la industrialización - su restitución a una escala mucho más amplia, la de la sociedad entera.” 1.¿Es que entonces la ciudad realiza, como función general y típica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? ¿Cuáles pueden ser los aspectos políticos de este cambio? ¿Se trata de un recorrido lineal, con salidas seguras, o se trata de un proceso de múltiples posibilidades, algunas incompatibles entre sí? 2. Otra dirección fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definición cultural de la ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la especificidad histórica de los tipos urbanos. “No es extraño si la ciudad aparece como el lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las funciones urbanas y a la composición de la sociedad. Los comportamientos deben todavía insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser confrontados con los simples efectos mecánicos del número y de la aglomeración. La religión, en su intento de superar el ámbito del culto familiar, la enseñanza, los espectáculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas “categorías” culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo.

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Pero sería inútil establecer aquí una división precisa entre lo que es preindustrial lo que es industrial. Es precisamente en esta relación cultura-instituciones donde se puede evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una época a otra, de una sociedad a otra, el contenido ideológico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones se aprovechan de su duración; la alimentan continuamente, incluso cuando sólo mantienen un rito o ciertas prácticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe descuidarse” 2. La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transición de una forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socialización de los neoinmigrados y de la población campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad. A esta cultura corresponde una experiencia de vida típica, la de las áreas naturales estudiadas por los ecólogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una perspectiva crítica como efecto de un proceso de segregación social que margina a las clases inferiores y “peligrosas”. La invención del concepto de área natural sugiere, de todos modos, una dirección de investigación que sigue siendo estimulante, según la cual la ciudad puede estudiarse no sólo como organización global, dotada de una fuerza condicionante homogénea para sus habitantes, sino también a través del filtro empírico de las subcomunidades que la componen y en cuyo ámbito se estratificó su historia “natural”. La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigación parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que sostienen su incongruencia, después de haber constatado la progresiva atenuación del carácter heterogéneo de la cultura urbana que los ecólogos y Wirth, particularmente, proponían como elemento fundamental de la definición de ciudad. Aquella afirmación, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en último término la expresión de un orden ecológico suena hoy, en la barbarie que afecta a la metrópoli moderna, menos herética que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una desvalorización de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinámica urbana contemporánea y por tanto como objeto privilegiado de teoría sociológica. En este sentido resulta esquemática e impresentable la posición de aquellos autores que consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a través del cual se puede reconstruir, de forma ideológicamente orientada y por ello no científica, la historia de la humanidad. La sociología de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a una ideología de la modernidad que, bajo un perfil etnocéntrico, puede asimilarse a la cristalización de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificación simplificadora de la cultura urbana con la acción de manipulación y de control social de una clase dominante, en mezquina defensa de sus intereses, resulta sociológicamente inaceptable. Esta interpretación omite las múltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y exalta una interpretación totalmente economista del fenómeno ciudad. El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretación del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades políticoculturales. En la estructura social pueden ocupar una posición preeminente tanto la economía, como la política, o la religión para la realización de objetivos que la historia de la civilización ha trazado de manera no definitiva, con la actuación de una serie de posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes.

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3. La metrópoli contemporánea fluctúa entre dos tendencias que se confrontan cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los últimos años se manifiesta con más frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a través de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades que antes convivían, sin fricciones desestabilizadoras, hoy día se enfrentan cada vez más directamente. Pero también es cierto, y la investigación sociológica lo documenta muy bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinión colectiva como respuesta todavía históricamente válida a las exigencias de la organización social. Por un lado, actúa la realidad de una organización social compleja, aceptada sobre la base de un sistema instítucíonal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo económico y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una realidad en movimiento, todavía periférica, pero dirigida, de manera no necesariamente consciente, a alcanzar una nueva y rápida refundacíón ínstitucional de lo urbano a cualquier coste. Es importante señalar que a la evolución de las necesidades dependiente de la evolución tecnológica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de instrucción de masas, corresponde una mayor demanda de participación. Una demanda que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales disponibles, que tienden a salvaguardar el “viejo” modelo urbano y que poseen poca capacidad de adaptación política para las nuevas instancias. Como consecuencia, dos lógicas políticas distintas y cada vez más distantes se enfrentan en este campo. La primera es la lógica que preside los intereses del aparato productivo capitalista y que defiende una organización de vida colectiva conforme, basándose también en la convicción de que la ciudad no está todavía capacitada para dar una respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e indefinidos. La segunda lógica, ímputada a las masas urbanas períféricas, intenta proteger la debida satisfacción de amplias necesidades en evolución, en particular en el sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios públicos en general. El difícil funcionamiento de este sector económico tiene reflejos cruciales, en el aspecto político y social, para el orden urbano. Los débiles recursos disponibles para las intervenciones orgánicas en este sector, las divergencias de intereses entre los grupos activos en esta área, el retraso y la indiferencia frente a la adopción de medidas políticas y administrativas que deberían prevenir los efectos de ruptura de un crecimiento urbano rápido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan la reivindicación colectiva, hecho político “nuevo”, endémico en realidad de la vida de la ciudad moderna. Se generalizan así en el territorio los movimientos sociales urbanos, con su carácter errático, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexión sociológica y la búsqueda en el campo de esta temática de gran actualidad no es muy amplio, y no permite, al menos por ahora, distinguir las componentes científicas de las ideológicas. A esto concurre el carácter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todavía en mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestión de la función de las ciencias sociales frente a los problemas contemporáneos. La sociología de la ciudad cumplirá, y no poco, con su función si llega a poner a punto los mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios residenciales, experiencias que se traducen en una adaptación mal tolerada a un tipo de

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hábitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrán realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invención de modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que traspasen los métodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las manifestaciones de autonomía de sus usuarios, el crecimiento de la esfera pública y la protección de una prívacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del esquematismo de la hipótesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer un reformismo utópico, sino más bien de formular una invitación a los estudiosos para que investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusión sus hipótesis y sus instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres de las teorías que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idóneas para la orientación política en la ciudad moderna. 4. Por lo que se refiere al incierto proyecto teórico sobre la ciudad, realizado por la sociología, sólo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos afirma que la ciudad no se puede definir y menos aún explicar con la ciudad. De hecho, la sociología insiste en la necesidad de interpretar la fenomenología urbana más allá del ordenamiento espacial que la contiene. Población, cultura, estratificación social, producción y tecnología constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse en consideración, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el territorio. Pero, al mismo tiempo, representan también objetos y campos de estudio específicos que es preciso añadir al campo más particularmente territorial. Los límites de una teoría general de la ciudad dependen, quizá necesariamente, del tímido intento de integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero íntimamente relacionados entre sí. Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varían en el tiempo y de una sociedad a otra. Las interpretaciones sociológicas se relacionan a menudo con contextos específicos y con tipos urbanos históricamente definidos. Según la enseñanza weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructífero, puesto que encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en varios aspectos tendencialmente homogéneo, que se puede definir como la ciudad occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanización demuestra cómo en el interior de esta área, que comprende a los países industrialmente avanzados, se está desarrollando una evolución de la tendencia a la concentración que modifica el cuadro morfológico y sociológico donde se desarrolla en concreto la vida de la población urbana. A este propósito, los datos demográficos proporcionan los elementos indispensables para un enfoque correcto de la teoría sociológica. Desde la posguerra hasta los años setenta, las pequeñas y medianas ciudades, englobadas en un tejido metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la “decadencia” de la ciudad central, polo originario del proceso de expansión y, de cualquier modo, siempre centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de producción y los estilos de hábitat, típicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a Alemania, transforman la urbanización de movimiento centrípeto en dirección a la gran ciudad en proceso de dispersión de las residencias y de las actividades productivas hacia unidades urbanas más aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas consistentes. La matriz económica y cultural de este proceso social y territorial -que en el caso de la sociedad italiana produce el fenómeno del denominado campo urbanizado- es siempre la gran ciudad, y en relación a ella se desarrollan varias formas de dependencia. El carácter de centralidad se mantiene, renovándose y atenuando los peligros

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Piénsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la urbanización que ella misma alentó. la ciudad como sociedad democrática y emancipadora o la ciudad como prisión de la civilización y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. frente a un fenómeno urbano que denunciaba síntomas preocupantes de desorganización. se podrían resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperación y redescubriendo aquellas solidaridades que parecían apagadas para siempre. crisis económica y crisis política. El dilema reclama una nueva relación entre teoría. baste pensar en la configuración. incluso para la sociedad de carácter urbano relativamente reciente. Sin embargo. desde hace algún tiempo se desliza una sombra sobre esta sólida y vieja hipótesis. una significativa convergencia entre teorías diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo. 169 . gracias al efecto ciudad y a la difusión de la dimensión urbana de la sociedad a escala transnacional. los retrasos de los políticos y de los intelectuales que trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestión. probablemente irreversible. de consejero del “rey” -papel humilde o importante. Los más sagaces ecólogos urbanos suscitaban la cuestión de la relación con la política para resolver el problema de la comunicación social y de un consenso democrático consciente. detiene en muchos países la espiral de expansión y de influencia. La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista concuerdan en señalar a la ciudad como factor de progreso civil y político. que la relación ciudad-campo adopta en estas sociedades. investigación y praxis política. Los límites culturales. para liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todavía podemos ofrecer al futuro. Contradicciones y problemas que hasta hace pocos años se concebían como un estímulo para elaborar nuevas ideas y nuevas fórmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un carácter fuertemente ineluctable. En este sentido. El análisis sociológico registra. Sin embargo. aparentemente sin fin. sustitutivas y paralelas a las de la ciudad. Las observaciones empíricas más recientes anulan las viejas esperanzas. estamos viviendo una fase de transición que desembocará en una nueva era. En particular. deben trabajar teniendo presente un dilema que prevé respuestas en términos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolución. una atenta y constante reflexión sobre la función del sociólogo urbano y. quizá. frenadas y desalentadas por la ciudad en cuanto ciudad masificada. en su incidencia efectiva-. cobra importancia la elaboración de una teoría de lo urbano. se asiste a un proceso de unidad tendencial de la civilización. parece razonable pensar en la urgencia de nuevas formas de organización social. transforman los proyectos de revolución en diagnosis de involución. de educador.disgregadores de la congestión que ella misma desencadena. la era urbana que representa el fin de la historia y la época del dominio de la libertad. La crisis urbana contemporánea. y una nueva lectura de las contribuciones disponibles puede ser algo más que un mero experimento académico. el enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadanía y la vida política racional encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que. los sociólogos de la ciudad. con la responsabilidad de quien juega el papel de intelectual. probablemente. Hasta el punto de que. Desde puntos de vista diversos y con peculiares y conocidos objetivos políticos. Hoy. los autores marxistas llegan a la misma conclusión. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que. 5. de la ciudad capitalista. de la sociología. como ya hemos visto. este proceso comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social. más en general.

La presentación de los fenómenos históricos como únicas aglomeraciones de factores y relaciones causales. 1968. 1961. en American Journal of Sociology. 938 a 1046. F. [Nota del Editor: Las notas hacen referencia a la versión castellana de Max Weber: Economía y Sociedad. 7. 28. pp. E. 8. Collier Books. 2. 3. Londres. La parte correspondiente a Die Stadt forma el Apartado VIII del Título IX de la segunda partecon el título "La dominación no legítima (Tipología de la ciudad)". cit. Turín. según el autor. n.C. [N. Max Weber. pp. 522 y 523). podría incluso refutar el esfuerzo de sistematización teórica contenida en el resto de la obra (véase especialmente pp. Gentile para la primera versión italiana de Die Stadt. Max Weber y la sociología de la ciudad 1.E. 2. pp. 16. aunque reconozca el mérito multidimensional de la teoría weberiana (The Community. "The Theory of the City".Notas I. Este autor desarrolla una interesante comparación entre la aportación simmeliana y la teoría de Weber y llega a la conclusión de que la teoría de Simmel. 86).. D: Ethics of Trade and the Medioeval City. XLIV (1938). 11 (1977). Véase R. interpretada como un perpetuo volver weberiano a los "paradigmas históricos". 92. Véase D. Algunos ensayos recientes ponen todavía en evidencia la importancia de estos textos para la comprensión general de la obra weberiana.] 6. Londres. Spencer. 1961 (1.m. traducción inglesa. Bompiani. al reducirse a una clasificación de los aspectos formales de la interacción social. en American Sociological Review. Nos referiremos siempre a la versión italiana: Economía e societá. n. F. 8. Citizenship. J.] 5. 1956. 7 de junio de 1950. Fondo de Cultura Económica. véase J. pp. en Community Character & Civilization. n. especialmente el cap. 1960. cap. pp. noviembre de 1975. III.. Heinemann. 1964. "History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City"". vol. demasiado apre surados. La primera versión italiana data de 1950: La cittá. 170 . México. p. el ensayo de Weber ofrecería. E. publicada en 11 Mondo.1 ed. pp. Milán. en Sociology. 155 a 158. pp. confróntese con P. y la interesante interpretación de M. Routledge & Kegan. véase ibídem. Economía y Sociedad. Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life". y la reseña de A. Freund. 1942.C. 1927). M. An Intellectual Portrait. integrados en una interpretación general del desarrollo social cercana a la del historiador. Nueva York. 267 y 268. un ejemplo excepcional de síntesis entre sociología e historia. 541 a 680. Esta opinión es la de L.E. 91 a 99. XXIV (1959). p. Rossi. Spencer insiste en la peculiaridad epistemológica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. Milán. II.). Aquí se utilizará la versión inglesa. Este autor sostiene que la tipología de la ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensión sociológica". critican el pensamiento weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-típicas: véase la reseña de P. 507 a 525. 327 y ss. Por lo que se refiere al contenido "utópico" del tipo ideal weberiano y a su relación con la realidad empírica. Reiss Jr. Martindale. Konig es de la opinión contraria. inglesa. Algunos comentadores. 1. p. Además del ya citado comentario de R. Bendix subraya la importancia de este ensayo en relación con los escritos sobre protestantismo. Bendix. para la traducción inglesa. Esbozo de sociología comprensiva. 938 (c. The Free Press of Glencoe. 4. 1977. "La villa selon Max Weber". en Espaces et Sociétés. Lo storicismo tedesco contemporaneo. p. 1963. 47 a 61. México. pero no desarrolla esta observación poco convincente. n. México. par. Nueva York. R. 331 pp. Asociando a los habituales paradigmas "sociológicos paradigmas más intuitivos. Einaudi. General Economic History. pp. Bendix. 233 a 249.: Las notas hacen referencia a la versión castellana: Historia Económica General. 3. Comunitá.. pp. En cambio.

Véase H. Los monopolios estamentales excluyen -mediante limitación bien de la posibilidad de venta en general. cit. véase Economía y sociedad. autoritariamente dirigida. La cittá divisa. 205. sin descuidar el cambio con el exterior". 10. p. ". 171 . pp. p. Sjoberg. véase Economía y sociedad. y G. 62. Gíuffré. los monopolios condicionados sólo por el poder de la propiedad descansan.. p. Martinotti. por ejemplo. Véase el cap. p. Economía y sociedad. por consiguiente. History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City. especialmente p. 493 y ss. pp. par. The Free Press. 494: "El mercado. cit. 21. señor territorial. cit.).. cit. 14. 1978 (n. Lineamenti di sociología della cittá (1961). cit.. Por lo que se refiere a esta parte. p. 12. 50.. Historia Económica General. Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado. Nueva York. "Situación de mercado. Sociología del consenso e del conflitto in ambiente urbano.. en plena contraposición a todas las otras comunidades que siempre presuponen confraternización personal y normalmente parentesco de sangre. especialmente p.. preocupada sobre todo de ofrecer una interpretación de la acción social en términos causales y de sociología "comprensiva". particularmente p. Compárese. 64 a 66. con L. VI de la segunda parte en Economía y sociedad.. 311. sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del señor. con su cálculo racional. p.puede fácilmente englobarse en la teoría weberiana. p. cap. E. P. regulación de mercado". libertad de mercado.. 19. 20. de un príncipe. 17. cit. 939.: "Mercado".. Bahrdt. 1962.. Ibídem. cit. 51.. aparece como un genial anticipador de hipótesis desarrolladas en recientes análisis teórico-empíricos sobre la ciudad occidental. Urban Social Structure. en sentido técnico [. en una dominación del mercado que acaso continúe formalmente libre por medio de un cálculo dirigido racionalmente." 22. The Preindustrial City. Nótese que Weber. 9 a 13 y 59 a 88. 939. Nueva York. patricio. El punto queda de manifiesto taxativamente por M. a este propósito. perdura hasta que lo sustituyen otros monopolios capitalistas. Economía y sociedad. bien de las condiciones de venta permitidas. "Introduzione" en Cittá e analisi sociologica. Para ello puede servirse de todos los medios en amplísima medida. cit. The Free Press of Glencoe. 1968. especialmente pp. cit. 344.. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life. p. 29 a 37. Spencer.. 1965.el I mecanismo de mercado con su regateo y. 16.] la gran hacienda doméstica. 13. 15. 293. Cavalli. Padua. extraño a toda confraternización". p. cit. cuyo motivo último no reside en la adquisición capitalista de dinero. 11. Véase Economía y sociedad. por lo que se refiere al tema del vecindario. cit. 496 (c. véase también G. 1966. Milán. Marsiglio. es. Nótese que esta teoría será continuada por L.e. Economía y sociedad. Por el contrario.. Véase también J. conquistados en el mercado por el poder de la propiedad.. sobre todo. 520..): "El estado de libre competencia. Marsilio.. pp. comerciabilidad. 8. Winckelmann indica que el capítulo no está acabado. "Un oikos es. II. Economía y sociedad.m. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una producción casi exclusiva para la corte del príncipe. Beshers. Padua. sobre una política monopólica racional y. en sus raíces. 18. 9.

por ello las similitudes en las formas administrativas y políticas (entre tipos urbanos históricamente distantes) no deben interpretarse como superestructuras idénticas entre sí. mientras que hallaba en el pequeño pueblo la única sede de autonomía política. The Preindustrial City. 28. 117 a 211. "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et mediévale".m.. como la cita de Eberhard (véase pp. Bendix. 11. por tanto. p. Ibídem. 394. 202 y ss. subraya la intuición pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los mandarines y. Economía y sociedad. Utet. 4. 32. 25. M. pp.. New Haven. 30. p. Bolonia. "Confucianesimo e Taoismo" (1915). 24. p. par. 1968. y pp. 70. 256 a 258). Confucianesimo e taoísmo). Les villes chinoises. 239 a 271 (cap. Bolonia. p. Ibídem. op. 68 a 70. 942: "surgen centros como la city o bien. Balazs. cit. Balazs. véase también los datos que señalamos en la nota b. 1976. cap. 36. pp. Ibídem. reglamentando toda manifestación de la vida cotidiana de los habitantes. 172 . cit. véase: L. 941 y 942. véase La vílle selon Max Weber. IV (1956). 3. 1970. p. pp. La vie en Chine. Sobre los orígenes de la ciudad en China. 233. E. 33. n. 949 (c. Weber. 291 a 327 (cap. pp. cit. 386. pp.. con la falta de autogobierno. 60 y 61. IV. R. y p.. II Mulino. más a menudo. Balazs. Turín. Véase los varios subtipos descritos por Weber en Economía y sociedad. Por lo que se refiere a las corporaciones y a la ausencia del concepto de ciudadano en China.. Eberhard. 391 y 392. Ibídem. véase O.. Estudios más recientes y documentados.. ofrece una viva y documentadísima descripción en la que explica cómo el poder imperial ahogó la autonomía ciudadana. pp.. véase G. pp. 25 (1970). 831 a 841. cit. 951 (c. Max Weber: relígione e societá. pp. Yale University Press. 390. París. especialmente p. por C. pp. p. p. confirman la existencia de este proceso de urbanización forzada 35. Confucianesimo e taoísmo. 356 a 364. 2: Cittá e gilde. ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy. 1952. II. 962. cit. op. Cavalli. E. vol. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a propósito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de técnicas administrativas para la reglamentación de los conflictos sociales en el seno de una ciudad. en Annales. o casi. cit. 950..23. y W.. 34. p. pp. 1964. Freund hace notar que la concepción weberiana de "independencia del político" será replicada firmemente. Ibídem. cit. M. p. Histoire des Instítutions Administratives et Judiciaires (1954). p.). cit.). Lang. pp. Sjoberg. "The Chinese City in The PreIndustrial Period". 253 a 268. Balazs. pp. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales. Sebastiani. II Mulino. 70. p. pp. cit. Ibídem. cit. 11 mutamento sociale. y del mismo autor. Confucianesimo e taoismo. 27. derivadas de análogos fundamentos económicos. sino según una ley propia. India). en Sociología delle religioni. 266 y 267. 946. También J. n. 38. op. Hachette. I. op. cit. 29. I. véase también Historia Económica General. 26. cit. 66 a 78. se trata de una investigación que continuarán otros sinólogos contemporáneos. Eberhard.. 37. op. cit. 31.m. 43 a 45. Cartier. en Economic Development and Cultural Change. barrios urbanos constituidos exclusivamente. por edificios comerciales..

Induismo e Buddhísmo. 1959. 78. (versión castellana. p. 43.. "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras". Balazs. 146 y ss.F. 45. la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia foránea y. 974: "¿A qué se debe que por oposición al Asia.. cit. op. cit. Weber. p. Economía y sociedad. al hecho de que las trabas mágicas de los clanes. M. Bari. cit. 44. 956: ". Affiliated East-West Press. por lo que se refiere a la estructura urbanística de las ciudades de la Edad Media como expresión de una plena conciencia de las necesidades comunitarias. p. Phase Three". 267. organizados en clanes. castas de toda clase. cit... M.. Es conocido que la influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanización y de la industrialización que fomentan el abandono de las reglas de clase. 2. La relación entre religión y transformación social en la India ha sido analizada por varios autores. p. 959. al cuidado de Z. Loomis. pp. cit. Véase también Eberhard. p. Induismo e Buddhismo. cit... junto a los candidatos a los cargos oficiales. Singer. los miembros de los linajes.. Alianza Editorial. Véase. los múltiples analfabetos y los (pocos) oficios no degradantes. 394. Véase también. Pirenne. p. cit. teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas más bajas. Véase también C. Historia Económica General. la persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano. y son. vol. siervos y esclavos junto al señor y a sus funcionarios y servidumbre. En la ciudad del Asia Oriental tenemos. se debe al escaso desarrollo de las ciudades y de sus mercados. Confucianesimo e taoismo. y a los mandarines. 49. p. Las ciudades de la Edad Media. Le cittá del Medioevo (1927).. sacerdotes y monjes". 780: "Encontramos esta división interétnica del trabajo en los continentes y en los territorios más diversos. Historia Económica General. 1969. Los castillos de los príncipes y los pueblos de los campesinos fueron durante siglos los lugares de venta". 173 . II. en American Sociological Review. p... Historia Económica General. 41. por tanto. el desarrollo del fenómeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterráneo y siga luego en Europa? En cierta medida. Madrid. Laterza... R. op. Gist. Loomis.S. The Theory of the City. op. invulnerables. Economía y sociedad. p. 202. 497 a 505. y en los comienzos de la Edad Media libertos. XIX (1954). p. ministeriales y mercenarios.. cit. que han hecho sus exámenes. S. 387. A. 40. Por eso contiene elementos de una condición estamental totalmente diferentes. 202. Historia Económica General. en la India. pp. por ejemplo. sólo podía mantenerse con una constante corriente rural. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos más importantes: el culto a los antepasados.. en Economic Development and Cultural Change. pp. 42. cit. y en la India las de las castas. p. H. Martindale. cit. 174.. por ejemplo. 48. Singer. Economía y sociedad. XIV (1966). p. Philadelphia. p. 957. "Religion and Social Change in India: the Max Weber Thesis. Confucianesimo e taoismo. M. en Traditional India: Structure and Change. cit. en el Cercano Oriente y en la Antigüedad. p. op.. naturalmente. a todo ayuntamiento urbano. en Sociología delle relígíoni. V. en el Occidente antiguo y medieval quedan todavía considerables residuos. especialmente p. D. p. 117. n. cit. "Induismo e Buddhismo" (1916-1917). 83. K. pp. 126 a 137.. 47. y. 1972). 1971. bajo la influencia weberiana. cit. véase especialmente la nota 17 en las pp. cit. n. Véase también H. 664. Nueva Delhi. Bahrdt. Economía y sociedad.39. cit. 73 y ss. 4. 734. junto a los artesanos sin tierra.. ed. P. cit. Bendix. P. representaron un obstáculo a toda conformidad urbana. véase por ejemplo. N. Si en la India este sistema permaneció inmutable. 46. 147 y 148. 203. A. especialmente cap.. Socio-Economic Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber). "Caste Differentials in South India". p.

por lo que se refiere a la crítica de la interpretación culturalista del estudio de la ciudad. Milán. pp. pp. Ibídem. Goettingen. Neue Wege der Sozialgeschichte. una función que aquí no nos interesa. 975. 971. 966 y ss. 1963.. véase G. 3. cit.m). par tanto. al comercio exterior. p. Nueva York. ed. 57. 963. III (1954). véase el detallado análisis de H. París. de la actividad comunitaria. Véase. pp. Ibídem. encontrando allí los orígenes del proletariado urbano medieval. en British Journal of Sociology. Histoire Economique et Sociale du Moyen Age. n. taller y casa que caracterizó la comunidad doméstica íntegra y el oikos de la Antigüedad. Para estos y otros aspectos. Por esta función se interesará particularmente H. n. pp. cit. el párrafo sobre "La ciudad plebeya". •Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental City". Vandenhoeck & Ruprecht. p. Wirth. 971. p. 148 y 149. Kolb. en Economía y sociedad. 963. cit. cit. p.. al cuidado de R. p. que se fue destacando de tal manera. "The Social Structure and Function of Cities" en Economic Development and Cultural Change. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas teóricamente. 83. 62. XX (1969). 54. p. "Comparative Urban Sociology•. pp. n. 971. Merton. Es más. algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental. La actividad lucrativa capitalista. pp. Véase Economía y sociedad. pp.. S. en Sociology to-Day. cit. por vía de socialización especial. 204 y ss. Véase también Neuwirth. p. Cottrel Jr. En Economía y sociedad. sino también de las antiguas (así escribe Weber). Pirenne. p. cit. pp. 998 y ss.. 381 a 389. 1968. véase además L. Economía y sociedad. del que hablaremos más tarde". Pirenne.. como forma organizadora. Ibídem. 2. Sjoberg. se convirtió en una "profesión" especial ejercida dentro de una "explotación".. "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the Dark Ghetto. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval. 55. p. citado en V. 202. Inc. en Social Forces.. 51.. autónomo y autocéfalo. que se disolvió la vieja identidad entre hacienda.. Ibídem. especialmente los caps. 60. 32 y 33.. 59. constituye un proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no sólo de las ciudades asiáticas. Economía y sociedad. 966 (c. 961. PUF. Economía y sociedad. 1959. XLIV (1966). Broom y L. e Historia Económica General.. especialmente p. 52. véase. pp. II y VI. Véase H. cit. W. con su consejo administrativo y su "cónsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza. 153 a 155. 11 Ghetto (1929). K. Historia Económica General. cit. 56. Perfeccionar la tipología de Weber excluyendo explícitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o la ciudad italiana en la edad del particularismo podría ser también útil para definir 174 . Weber afirma: "A partir de entonces la corporación se extendió.. 19 y ss. mientras que la ciudad medieval tardía representaría un nuevo tipo de ciudad completamente distinto. p. por ejemplo. cit.. Pirenne. por ejemplo. que había adquirido caracteres de continuidad. Murvar. 2. 1956.. Brunner. Basic Books. Economía y sociedad. L. op. L. 58. tenemos que la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura teóricamente "anterior": gran vinculación de los familiares e integridad del poder doméstico. Véase por ejemplo. 63. Comunitá. 61.50. 344 a 347. Véase O. no es correcto hablar en el mismo sentido del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua. como lo dan a entender ciertos fragmentos weberianos. Sobre esta base se legitimaba la exclusión de los judíos del grupo ciudadano: por lo que se refiere a este tema. 53.

. por una décima parte del año... Ibídem. 382 y 383. Véase su historia en Ibídem. Economía y sociedad. 74. R. p.L.. las ciudades se hacen más ilustres y más pobladas no sólo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase residan en ellas. Como efecto de la aplicación del sistema decimal a toda la organización político-administrativa. 203 y 205. Bolonia. 280 y 281. p. Utet. con la presencia de los nobles. N.. pp. II Mulino.. Esto significa el desarrollo de una política económica urbana fundada en el control de la calidad de las mercancías. véase Economía y sociedad. Economía y sociedad. 75. Venecia es el ejemplo clásico -presentado por Weber. 1002. 1948. p. 67. También Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la residencia urbana de la nobleza. 1003 y ss.) 69. constituía la pritanía. 35. en la prohibición del desarrollo de relaciones de producción capitalista en la forma de la gran empresa. Ibídem. p. 66. cada vez que se haga referencia a situaciones político-sociales "heterocéfalas". 1004 y ss. Esta fuerza creadora de la estructura 175 . 70. Mumford.. Weber. y cómo no se puede hablar de ciudad y de ciudadanía. 1971. Turín. S. pp. se presenta una estructura urbana fundada en la independencia económica y política. Economía y sociedad. M.". 73. Véase Delle cause della grandezza e magnificenza delle cittá (1588). Los prítanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. en la prohibición del trabajo a domicilio y. p.. véase Ledrut. 960. aumentan necesariamente las fábricas y se multiplican las artes. 35. para Weber. 989 y 1033. Lo que parece verdaderamente importante. Véase en parte Historia Económica General. donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas.de ciudad patricia. pp. Véase G. H.A. es que el análisis weberiano descubre cómo en la Europa occidental. Sociología urbana. entre otros C. 64. El elemento posición geográfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teoría weberiana sobre la ciudad. cuya presencia genera el desarrollo de la actividad económica y del consumo: •. Ibídem.. Madrid I. cit. especialmente pp. La cittá greca (1928). sino más bien porque un barón al querer competir y emular a los demás. por turno. y el párrafo Democracia antigua y medieval. 1014. Einaudi. Cooley y L. 989. cada tribu. (Versión castellana: Sociología urbana. en el control de los precios y además: en la conservación de los medios de subsistencia para las clases sociales inferiores.E. pp. habla sólo con los campesinos y viste de forma poco elegante. constituye el centro de innovación "carismático en las diferentes esferas sociales. 998 y 999. cit. por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad. p. por ejemplo. 223 a 229. Ibídem. cit. pp. Ledrut demuestra rigurosamente una identidad entre el modelo urbano aristocrático veneciano y la ciudad feudal china. Ibídem. repetimos. pp. 1948. Economía y sociedad. 1002. Historia Económica General. en general. pp. 1024 y ss. 976. p. Economía y sociedad. véase. gasta mucho más en la ciudad. 1969.. p. Eisenstadt subraya que la ciudad. que en el campo. pp.. Glotz. cit. cit. pp. cit. véase Ibídem. en las pp. 977 a 982. 997 y 996. donde vive entre animales. después del siglo XI. 76.. p. 68..históricamente el ámbito de extensión de una categoría conceptual. Turín. 999. 65. 71. Esta hipótesis la considerarán también otros teóricos del desarrollo urbano. cit. cit.. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigüedad y los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval. 72.

En adelante. hemos utilizado aquí la siguiente: Marx. lo que con la otra se expresa refiriéndose al producto de la actividad". 349. Engels se pronunciará.: versión castellana.. E. XXIX-XXX y p. transformándola a su imagen y semejanza. Florencia. 80. pero con medios de comunicación muy desarrollados. por lo demás. N. 1967. p. varias veces en contra de una visión tan dogmática. Max Weber: religione e societá.. Engels. 20. Editor¡ Riuniti. como su ausencia. p.) A partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versión castellana. p. 78. Dallo storicismo alla sociología. I. L7deologia tedesca. en la Introducción. parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en Antídühring (1878). 1968. Sobre la formación . Véase La ideología alemana. Madrid. La ideología alemana. p. 99. Véase Max Weber. [N. México. 11 mutamento sociale. vol. l. 2 vols. 1972. en India o en China. 3. Hay que recordar también la definición de división territorial del trabajo (El Capital. II. como los vagabundos o los mendigos. E. 176 . Historia Económica General. A partir de ahora las páginas de las citas se refieren a esta edición castellana. 372. refiriéndose a la actividad. 4. Entre otras cosas se afirma allí que el presupuesto material de la división en la sociedad es la dimensión de la población y su densidad. 1975. citado en L. p. p. Particular interés ofrece el capítulo 12 del libro primero del Capital: División del trabajo y manufactura. 344 del vol. cit. división del trabajo y propiedad privada son expresiones idénticas: con la primera se expresa. Fondo de Cultura Económica. 1026. donde se hace notar también que: "Todos estos rasgos típicos están en realidad relacionados de alguna manera con los desarrollos religiosos. Pero hay que considerar que esta influencia religiosa tiene importancia distinta según los casos y es. 186. donde se reconstruye la historia de la división del trabajo. K. ed. cit. 55. Antoni. 1035. p. 1970. vol. 6. 77. Sansoni.: Los funda mentos de la critica de la Economía Política. 79. Turín. I. Roma. Ibídem. Chicago y Londres. Economía y sociedad. libro primero. Marx. Barcelona. 1973. por lo que se refiere a la expresión "punto de partida (Ausgangspunkt) y su utilización. Muy peculiar es la definición de densidad en relación al desarrollo de las comunicaciones. C. [N. 1968. (Esta primera cita corresponde a la p. Cavalli. Alberto Corazón editor. Ibídem. pp. véase p.] 7. Véase K. 34: "Por lo demás. Es conocido. 1970. K.. p. de la ciudad capitalista 1. p. cit. p. p. cit. que quien vive al margen de este nuevo orden urbano. 8. Marx-F. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separación entre ciudad y campo como un antagonismo permanente e indeleble. 3 vol. 18571858. 418 y 419. p. Grijalbo. de manera que un país con poca población. explícitamente. 40. Ibídem. Ibídem. la Nuova Italia. 224. remota". las páginas de las citas se referirán a esta versión castellana.. puede considerarse más denso que otro más poblado.] 5. [N. 266. The University of Chicago Press.] 2. E. Eisenstadt.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx. pp.: (versión castellana: El Capital. Lineamenti fondamentali della critica dell`economia política. Florencia. On Charisma and Instítution Buildíng.). Einaudi. al cuidado de S. p. Cavalli. 11 y passim. a menudo. no asume jamás la posición de esclavo. 432). Karl Marx y Friedrich Engels. está relacionada también con la ausencia de estos desarrollos. Véase también L. 345.urbana estaría relacionada con su relativa autonomía frente a la estructura social más amplia que la circunda y a la que la ciudad comunica sus innovaciones. II.

) 13. 100. 23 y 24.. p. porio que se refiere a los orígenes de esta nueva clase urbana. por el hecho de que podía definirse como propietario de un fundus. por último. la cita corresponde a la p. E. A partir de ahora las citas hacen referencia a esta versión castellana. 1967. 59 y passim. Mazzotta. sino con una población de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger Grundbesitzer. Véase K. muestre su dominación tanto sobre la clase obrera como sobre los propietarios mismos. en particular. como bajo el perfil social y. entre las más importantes señalamos las de: W. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del ciudadano de la Edad Media. volumen 9.. Alianza editorial.. J. Sapori. La critica delPeconomia política. es de extremo interés para una profundización crítica del discurso marxiano. La cita corresponde a las pp. cit. en el que se expresa la dominación total de la materia muerta sobre los hombres. p. Lestocquoy y E.. La Ideología alemana. en Ibídem. en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur". Turín. bajo la figura del capital. 14. Bloch. La ciudad comunal -ni en sus orígenes. Editorial Crítica . particularmente p.: Manuscritos: economía y filosofía. 63. en Obras de Marx y Engels. Manoscritti económico-filosofici del 1844. tanto bajo el perfil económico. es decir. Ibídem. p. 16. el debate historiográfico registró diversas interpretaciones. Nápoles. p. véase también H. pp. 98 y 99. Madrid. de Ennen. Véase Segundo Manuscrito. pp. en origen. (N. H. según la lapidaria 177 . que en esta competencia la propiedad de la tierra. 1967. E. 57 y passim. Il marxismo e la cittá. así como para una oportuna verificación de la utilidad interpretativa de la dicotomía ciudad-campo.. Lefebvre. por cierto. 91 a 120: Sestan. Barcelona. 12. 126 y 127. 59. en el sentido de burgensís mercator. Edizioni Scientifiche ltaliane. p. Ottokar y. III.no constituye. véase "El poder no legítimo (Tipología de la ciudad)" en Economía y sociedad. M.) 17. p. 11. reímpreso en Italia medioevale. Véase La ideología alemana.. La cittá comunale italiana dei secolf XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960). típicas de la ciudad comunal.. Turín. afirma que "de las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composición social de las ciudades italianas derivan. Es necesario. Pirenne. La ideología alemana. La relación de la propiedad privada.se caracterizaba. a menudo completamente divergentes. 1973. Sobre este punto. cit.: versión castellana: Manifiesto del Partido Comunista. Es sabido que. en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan. basándose en las investigaciones de N. sobre todo. Sombart. aparece otro refrán: "L'argent n'as pas de Maitre". Ennen. Manifesto del partito comunista. A este propósito es necesario examinar las contribuciones de la historiografía medieval y. pp. 18. cit.. cit. Sestan. p. 350. ninguna realidad doquiera indiferenciada. El análisis comparado de las diversas situaciones urbanas. Einaudi. 94. 137. 10. 1978. el análisis de E. Ibídem. en Primo manoscritto. en último término los caracteres diferenciales de la ciudad comunal italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentúan cada vez más estas diferencias iniciales. 15.9. Rendíta fondiaria. Marx. cap. Einaudi. ". la ciudad comunal italiana no cuenta en su seno con una población típicamente burguesa. 1968.: Existe una versión castellana: Marx. sobre todo. de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano antiguo. Con esto. 101. (N. 493. A.Grupo Editorial Grijalbo. K. Milán. 19. Según la opinión corriente. Ibídem. p. bajo el perfil político institucional. es un "ciudadano rural. con plenos derechos. ni en lo que se refiere a su desarrollo.

La ideología alemana. cómo un desarrollo embrional de la división del trabajo impide en el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado. de forma capciosa. parece no desvalorizarse la hipótesis de una transformación no traumática de la clase dominante (véase. R.. La Nuova Italia. con consecuencias importantes. incluso en sus orígenes. L. 59 y 60. p.. por Dietz Verlag.• (ibídem. la primera traducción italiana de 1899. p. que después de la progresiva complicación de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad comunal italiana era. Martines. reimprimida en Berlín. 1965. 331 a 353 y S. una posición proudhoniana. 1972. 25. 287 pp. 59. p. Por lo menos.se muestran dos historiadores ingleses. Es decir. Buenos Aires. La situación de la clase obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes auténticas) fue escrito.definición de Ennen. Chaloner y W. dada la diversidad en la composición social. en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la ordenación interna es siempre colegial. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable interés sociológico el volumen dirigido por L. H. por lo que concierne a la validez de la descripción engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las mujeres y de los niños en las minas. durante el verano de 1845. 1955. cit. pp. Pero hay más todavía. los diferentes desarrollos político-institucionales en la constitución interna de los dos tipos urbanos comparados estriban. de tipo señorial o. véase en particular El Capital. se abrirá. Más en general. señalamos como fundamentales las obras de Edith Ennen. pp. 108).. W. Bertelli. se habla de hecho de "una relación de satisfecho sometimiento" con respecto al trabajo en contraposición con la "indiferencia" del trabajador moderno. Bar¡.. en particular el ensayo de L. 178 . p. Se trata del conocido sistema de la podestá (Ibídem. Florencia. (N. Edizioni Rinascita. La traducción italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la edición alemana de 1892. 67. La ideología alemana. Ibídem. cit. 27. la vía hacia las conocidas soluciones autoritarias. 20. y polémicos. 21. libro primero. estrechamente oligárquico. 58. durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana. casi de forma natural. No se sostiene. en Leipzig. Roma. caes. sin embargo. Ibídem. Political Violence in Thirteenth Century. Ibídem. la ciudad comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros. a través del análisis del trabajo artesanal. 12 y 13. Así pues. cit. con el acontecimiento del comune. En la ciudad italiana. Violence and Civil Disorder in Italian Cities 12001500. 69. en particular. Véase en particular Storia della cittá medioevale.. 64. sobre todo. 22. en el plano político durante los siglos sucesivos.. 1975.: Existen varias versiones castellanas. En estas páginas se evidencia de forma muy clara. 110). Escépticos por lo que se refiere a las fuentes. 23. Martines. 117). Berkeley (Los Angeles). parece reforzada la permanencia de ciertas instituciones radicadas en el mundo feudal. p.) 28. University of California Press. 24. 11 potere oligarchico nello stato-cittá medioevale. más heterogénea que la ciudad al norte de los Alpes. incluso ya en los últimos decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. E. 26. p. en 1952: La situazione della classe operaia in Inghilterra. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que duró veintiún meses. de relativa continuidad. Editorial Futuro S. para un análisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolíticos que caracterizan la ciudad medieval en Europa. p. La ideología alemana. Sobre los orígenes y el desarrollo de la manufactura. 1978.y después de las luchas violentas que se determinaron en el ámbito urbano. p. Laterza. según Sestan. I. al menos. se ha utilizado una edición castellana que se basa en la edición alemana de 1892: Situación de la clase obrera en Inglaterra. La primera traducción inglesa data de 1887. sea cual sea el nombre de este colegio dirigente.

Una interesante reseña crítica de las imágenes de la ciudad de Manchester en los escritos de algunos autores importantes. 12 y 13. en Studi di storia del movimento operaio (1964). En algunos casos. de la segunda edición alemana. Engels. puede encontrarse en S. The University of North California Press. cit. cit. prosperidad-crisis y que se cumple cada cinco o seis años. p. 22. 6. A Study of Decision Makers. pp. The Town. que el período cíclico de las grandes crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. cit. escrita para la edición italiana de 1972 de la Sítuazione della clasee operaia in Inghilterra. 179 . serán por fin contestadas por E. donde era difícil para el obrero encontrar un alojamiento. 108 a 110. K.. es decir. contemporáneos de Engels. Hobsbawm.. Es interesante recordar que una observación parecida. además de omisiones "en cierta medida de "angulación" histórica". 29. se afirma. Manuscritos: economía y filosofía. que el empresario. 39. 31. 157 y 158. 63 a 88.. cit.. 22. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. Engels.O. directores. la realizó Floyd Hunter en su trabajo de investigación Community Power Structure. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831. con una reconstrucción biográfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarrolló en la génesis del pensamiento engelsiano. véase Ibídem. referente a una ciudad moderna americana. 36. Marx. Sin embargo. Para el joven Engels la crisis económica es una crisis que depende de la superproducción y constituye una etapa normal de un ciclo que comprende. cit. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teoría económica anexiona a la concentración espacial de la población. En el Prefacio a la edición de 1892. construía él mismo las viviendas y las alquilaba a sus empleados. pp. La situación de la clase obrera en Inglaterra. en vez del salario. Lefebvre. pp. de una edición de la Engels' Condition of the Working Class in England. pp. Chape¡ H¡II. 126 a 142. 182 y 183. p. por lo demás marginales y a menudo banales. Henderson. especialmente en el cap.. 32. p. p. 34. 40. 33. Sus numerosas críticas. p. 30. Turín. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. La storia e le "diaboliche bufe officine". Einaudi. en cambio. el mismo Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos. en 1958. Londres. a menudo en unas condiciones de mercado que le permitían fijar el alquiler al precio que quería. especialmente pp. que dependen de la progresiva reducción de la llamada fricción del espacio y de las diferentes economías externas. en el cap. donde se reproducen algunos dibujos esquemáticos y clarificadores. propiedad del mismo empresario. 98. 14 y 15. 35. Ibídem. Ibídem. 99. pp. cit. alternativamente. 28 a 66. Ibídem. 1974. 45. 64. 1972. Weidenfeld and Nicolson. Véase H. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las últimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad". pp. p. especialmente en el campo. 66 y 67. Véase su hermosa Introduzione de 1969. Engels habla también del cottage-system. Marcus. Il marxismo e la cittá. 21 y 22. pp. J. 1953. Engels. propias de un asentamiento urbano concebido como sistema de producción. 37. La situación de la clase obrera en Inglaterra. Ibídem. el empresario entregaba al obrero el equivalente en bonos para adquirir mercancías en una tienda que vendía toda clase de género. 38. Manchester and the Working Class.. especialmente en las pp. Para los argumentos desarrollados por Engels en apoyo a su nueva hipótesis véase Ibídem. pp.

donde. por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros.. Pero añade en seguida que este desprecio hacia la ordenación social es simplemente el resultado de la férrea voluntad de explotación de la clase burguesa. donde se publican estadísticas del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre 1805 y 1842. Engels. Estos datos. 29 a 33. a. pp. 50. I. 51. se documenta la estrecha correlación que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y de los miembros de sus familias. entre otras cosas. En particular. 1972-1973. Marx. libro primero. Es interesante recordar que formas análogas de solidaridad se observaron en los barrios obreros de las ciudades industriales italianas. pp. entendido como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organización de la sociedad. pp. cap. especialmente pp. denominadas poor-law-bastiles por el pueblo. que en 1834 el parlamento inglés había aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". basándose en datos estadísticos sanitarios. Ibídem. véase especialmente p. manifestación de la ideología imperante del laissezfaire. Esta ley moralizadora. Las principales referencias se encuentran en los capítulos 23 y 24 del Capital. 47. p.41. en un punto donde el procedimiento teórico desemboca en el análisis de los procesos concretos. Il. véase pp. 150 a 152). 271 a 276. pp. El hábitat. K. M. 1857-1858. 125 y 130. representa en este caso la dimensión concreta donde se sitúa la base real del análisis teórico.. Hay que señalar. La citté divisa. libro primero. la ley de la superpoblación obrera "una de las condiciones de existencia del modo de producción capitalista y "una necesidad-de la acumulación capitalista. Maquinaria y grandes industrias. Estos dos capítulos ocupan una posición importantísima en la construcción teórica del Capital y se sitúan. K. especialmente p. II.a. ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre todo en su relación sobre las work-houses. Otras páginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I. pp. p. cit. Ibídem. diez años después. Cavalli.. II. cit. véase Ibídem. 49. El Capital. cierto tipo de hábitat constituye una de las componentes del modo de producción capitalista. La situación de la clase obrera en Inglaterra. 137. pp.. parte primera. cap. cit. de hecho. 137 y pp. Cava¡¡!. 149 y ss. Tafuri... 44. Engels. Manifiesto del partido comunista. 56. 43. 28 y 29. Marx e Engels. Le classi sociali. 140 y 141. 42. cit. La ley general de la acumulación capitalista y La llamada acumulación originaria. véase L. En el capítulo 23 se enuncia. no duda en escribir que "el autor de casi todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". 116 y 117. y Engels. 422 a 424. 180 . ILIAV. 48. 129 y 130. 46. Los fundamentos de la critica de la economía política. 45. Véase L. vol. 136. eliminando la carga pública de las subvenciones para la clase obrera paupérrima. 106 y ss. Marx. pp. Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado). cuarta sección. Engels sostiene que el trabajo de las madres incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (véase pp. en el capítulo 24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulación capitalista en la expropiación de la población rural y en su expulsión de las tierras. a este propósito. cit. además.. ¡¡¡-Vi¡) y en el libro tercero (secciones V y VI). 13. quería eliminar el peso económico de la población improductiva.. Il mutamento socíale. documentan cómo la gran mayoría de los delitos se realizan contra la propiedad. Ibídem. Venecia. cit. como es sabido.

p. 58. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El 18 brumario de Luigi Bonaparte (1852). p. cit. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos. 53. con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana contemporánea. tanto por su importancia sociológica como por su actualidad. señalados en Ibídem. 56. 563 a 566. 558. basada en una minuciosa investigación del doctor Hunter. Roma. libro tercero. El Capital. luego se señala la situación en doce condados ingleses. 559. Las encuestas de los doctores Smith. especialmente pp.52. libro primero. Ibídem. cap. Ibídem. p. en los sectores industriales. La gran industria y la agricultura. la nota 53 de la p. par. ampliamente citadas. 1968.. 55. Véase además los datos censales referentes a la urbanización en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. Londres. en cottages hediondos. Hay que señalar aquí. 144 a 151. pp.. cit. 583 a 592. como. construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. 559. realmente móvil. donde Marx se refiere ampliamente a una observación muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socialización al que han sido sometidos los niños que viven en estas condiciones tan miserables. Florencia. los compendios del Public Health Act de 1848. más o menos establemente. pp. 208 a 215. pp. 12. libro primero. aunque pertenezca a las categorías mejor retribuidas.: de la edición italiana. II. se realizaron entre 1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud. 560. E. por ejemplo. Editor¡ Riuniti. 65.. p. véase R. p. (Existe una versión castellana: El 18 Brumario de Luis Napoleón.) 64. 54. 22 y p. Mariani. Ibídem.. la indigencia y las condiciones de vida del proletariado urbano y rural. n. Ibídem. p. 636. 63. donde pagan alquiler. donde reciben su preparación como futuros miembros de las "clases peligrosas". pp.. Simon y Hunter. como los obreros de las empresas de construcción con alojamiento en los barracones de las obras. cit. De esta manera se evidencia la base jurídica del valor de uso y se atribuye un valor positivo 181 . la nota hace referencia a las pp. véase El Capital. Se trata de la "infantería ligera del capital que incluye: a) una población de origen rural ocupada. 66. libro primero. Marx distingue la propiedad del trabajador sobre los medios de producción. 57. 558. (N.. 544. 555 y ss. 95. ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de habitantes y antihigiénicas. la propiedad capitalista y la propiedad social. p. 59. Abitazione e cittá nella rivoluzioni industriale. cit. 1974. pp. 62. 1093. 61. p. en la segunda mitad del siglo XIX. 1975. 647 y ss. p. Ibídem. cit. Ibídem. 581 y ss. Para una valoración crítica del enfoque del problema de la vivienda y para una interesante documentación inédita. 544. cit. p. Véase El Capital. 286. seguida de Newcastle y Bristol. Sansoni. 13.) Sobre el tema véase también Ibídem. Ibídem. Bar celona. como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros. p. 23. División del trabajo en la manufactura y división del trabajo en la sociedad. Ibídem. 60. Véase El Capital. libro primero. El Capital. cap. Al final del capítulo 24 del libro primero del Capital. libro primero. 554.. 10. 4. par. b) una población proletaria sin domicilio fijo. cap. 422 a 424.

89 y ss. 70. 1971. 1966. Editorial Gustavo Gili. Ibídem. Moizzi. La temática del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y desarrollada. El problema de la vivienda. H. esta mayoría es más fuerte entre los obreros y entre las categorías con rentas más bajas. Varias investigaciones empíricas confirman. 73. 68. The Affluent Worker in the Class Structure. 182 . El derecho a la ciudad. p. expresión de la superación de la sociedad capitalista. en el ámbito de la sociología de la ciudad. Milán. 66. particularmente pp. 129 pp. Lefebvre en muchos de sus ensayos. Della Pergola. Barcelona. véase H. Sin embargo. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx señalamos. Ibídem. L'operafo nella societá del benessere. Ibídem. 1975. Einaudi. 1968. según la cual la mayoría de los fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar. V. especialmente el cap. p. 67 a 122. La Grassa. Ediciones Península. F. Ediciones Península. p. Ibídem. Roma. Valore e formazione sociale. véase Introducción al estudio de la vivienda individual suburbana (1967). Roma. 1960. directa o indirectamente. incluidas aquellas que le ataban a la tierra. Ibídem. Cambridge University Press.a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del trabajador se relacionan con la propiedad sobre sus medios de producción. sobre la privatización de la vida. por ejemplo. cit. Edizioni Cinque Lune. 22: "Sólo el proletariado creado por la gran industria moderna. p. 16. 11 risparmio e la proprieté. 72. más en general. Lockwood. Engels. Turín. Milán. 77. 76. p. y concentrado en las grandes ciudades. Comunitá e razionalizzazione. Cambridge. Zweig. 1977. no habrían sido jamás capaces de cosa semejante. y G. p. Véase por ejemplo. 69. Feltrinelli. 1976. 8.. 1975. p. por H. queda demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. p. 187 y ss. A. ahora en Spazio e política. propietarios de su hogar. Pizzorno. 27. Delle Donne. D. 25 y ss. no habrían concebido jamás una idea tal y aún menos habrían podido desear su realización". 71. A. 18. 78. 18 y ss. Platt. p. S. Engels e 1'utopia (1971).45. 67. Savelli. Goldthorpe. Este escrito constituye la reimpresión de tres artículos redactados por Engels en 1872 para el Volksstaat de Leipzig. pp. especialmente pp. Diritto alla cittá e lotte urbane. Lefebvre. son tácitos. 151. Prólogo de El problema de la vivienda. F. Barcelona. Lefebvre. liberado de todas las cadenas del pasado. Ibídem pp. Véase. Muy crítico hacia la hipótesis del "aburguesamiento • de la clase obrera es el importante estudio de J. Roma. 75. Barcelona. 116. Ibídem. 77. Los caracteres inherentes al valor de uso en una hipotética sociedad. especialmente cuando señalan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y. 1969. está en condiciones de llevar a término la gran transformación social que pondrá fin a toda explotación y dominación de clase. 74.. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el éxito de estos escritos. Véase también M. Los antiguos trabajadores rurales. a G. p. F. pp. Ibídem. Editor¡ Riuniti. Hay que señalar que tampoco este autor evidencia totalmente ¡os caracteres de valor de uso históricamente adecuados a la ciudad y al hábitat modernos. Beckhofer y J. Cittácampagna: sociología di una contraddizione. ahora en De lo rural a lo urbano. De notable interés consideramos la observación de H. entre otros. 37. p. esta hipótesis. F. 1974. Engels.

sosteniendo que conocían los efectos de la división del trabajo: "la supresión del antagonismo de la ciudad y del campo es reclamada. en Quedernl di Sociología. pp. la segunda. Ibídem. pp. p. [Nota del Editor: Existen varias versiones castellanas. H. A. Roma. R. III. la utilidad de una interpretación marxista para el estudio de la sociedad urbana. Scháfer. mientras que las formas representarían las configuraciones de las diversas épocas de la civilización. Ella (dirigida por) Sociología urbana. Wright Milis). Th. Londres. 3. y no poco. Madrid. Lefebvre. véase El problema de la vivienda. Ratzel. Stuttgart. p. publicada por vez primera en la antología dirigida por G. 48.. tanto por Fourier como por Owen. Cittá e analisi sociologica. p. 447 a 458. Dresden 1903. que no tiene fecha. F. especialmente p. Gerth (asistido por C. G. Wánting. p. bajo forma de pequeñas comunidades. 84. II de la segunda parte. en G.. de 1968. Heinemann. Shils. F. Colección Los Clásicos. Cómo resuelve la burguesía el problema de la vivienda. G. "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale". Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscitó muchas perplejidades entre los marxistas. cit. de 1936. pp. Véase cap. 2. p. 1. la cita corresponde a la p. 1957. 83. en Die Grossstadt. titulada Metropoli e personalitá. Tampoco se pregunta si este "reparto homogéneo" corresponde a las necesidades de la gran industria". los obstáculos y las negaciones. p. Aquí utilizamos una de las dos traducciones italianas.. Mayr. Giori. después de haber observado que para Engels "la solución de los problemas urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas". Ibídem. implica la anulación de " la dimensión urbana". "Die Grossstádte und das Geistesleben". cit. como primer y fundamental condición para la supresión de la antigua división dei trabajo en general".: Anti-Dühring. de ellas citamos Engels. 49. 81. ahora en Brúcke und Tür. Ibídem. 308. Vortráge und Aufsátze zur Stádteausstellung von K. p. H. pp.. Aquí también Engels se apoya en los utopistas. 185 a 206. Landmann. Véase Antidühring. Gehe-Stiftung zu Dresden. Georg Simmel: el individuo y la metrópoli 1. En este texto Engels se basa una vez más en las propuestas de Owen y Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeñas comunidades dispersas en el campo.79. 1950. 18. es de H. Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu Dresden. 82. Petermann und O. donde la vida sería el principio metahistórico y metafísico de la fecundidad y de la movilidad que produciría. 183 . 319. Este conflicto se asocia a otro tipo de conflicto entre fuerzas de producción y relaciones productivas que puede compararse con el esquema marxista. 1971. Nisbet. sobre todo por el hecho de que limitaría. El problema de la vivienda. 85. Edizioni Rinascita. De este ensayo existen dos traducciones en inglés: la primera de E. Milán. para este aspecto véase el capítulo dedicado a M. 85. 80. Castells. a las que se hace referencia en las citas siguientes. v. Band IX) Zahn & Jaensch. Simmel. la ruralización de la realidad urbana. necesariamente. n. y sucesivamente.] 85. ibídem. 47 y 48. Bücher. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y de Fourier. Simmel. continúa: "parece como si Engels no se preguntara si esta dispersión de la ciudad en el campo. 1968. Cursiva en el texto original. G. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas. de D. La tipología de las luchas por la vivienda es actualmente mucho más variada. Hoepli. Engels formula en el Antidühring la crítica más dura hacia quienes conciben la separación entre ciudad y campo como un dato estructural e imborrable de la sociedad. cit. Editorial Ciencia Nueva. Martinotti. 84 y 85. dirigido por M. Véase Engels e I'utopia. A. Ibídem. Dal Lago. véase A. 84. XXVII (1978). cit. The Sociological Tradition. 316 de esta edición.

cit. 11 feticcio urbano. 448.. pp. y otros: La Metrópoli del Futuro. en Philosophie des Geldes. retomará esta idea. Metropoli e personalitá. de las relaciones basadas en "una simple valoración objetiva del debe y del haber". 1967. desarrolla más ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida.. en Angelus Novus.. Cacciari atribuye a Simmel una voluntad de recuperación y de reafirmación del valor de la Gemeinschaft en el interior de la metrópoli. es decir. p. A este propósito. Einaudi. véase P. p. 1971. Barcelona. en esta dirección se desarrolla. p. Como ya sabemos. que me parece no corresponde efectivamente a la línea de pensamiento desarrollada en el ensayo-conferencia de nuestro autor. Y esto. véase Scambio e valore nel pensiero di G. 1971. La comunicazione sociale e la metropoli. Deutsch. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como W. Wirth y su teoría sobre el urbanismo. 12. Helipach y L. K. 21. Turín. A. 450. Como es sabido.. 939 y ss. Véase el desarrollo de esta hipótesis en el ensayo de A. en 11 Político. 1968.. 494. por ejemplo. Pizzorno. XI (1962). en 1900. I. L. p. También Weber. Sviluppo urbano e immagine della cittá. Rodwin (dirigido por). 13. 553 a 559. en cambio. La cursiva es de Simmel. 10. W. S. Simmel relaciona esta tendencia a la difusión y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo secundario. con el fenómeno del mercado. p. alrededor de diez años más tarde. Ibídem.. cap. 452. el análisis weberiano sobre los orígenes de la ciudad occidental. 147. 9. 2. Padua. Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su Georg Simmel). destruyendo las pertenencias originarias. Simmel. pp. 3. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad. Cavalli insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teoría del cambio social. el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e instituciones sociales.. en oposición a todas las demás comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o un parentesco por consanguinidad. en L. y precisamente porque: "el mercado. véase Economía y sociedad. 39 y ss. el artículo de Deutsch corresponde a las pp. 14. L'uomo metropolitano e la sue percezione. Angel¡. También Don Martindale es de la misma opinión: véase The Theory of the City. 6. véase Economía y sociedad. pp. Ibídem. Wirth. Nótese que estas observaciones las tomaron en consideración investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al europeo. Véase las tesis muy agudas de M. determinado por el dinero. A. n. Simmel. Editorial Seix Barra¡. La metropoli del futuro. la teoría de la selección racional. Cavalli enumera tres tendencias analíticas que podrían relacionarse históricamente con el análisis simmeliano. Metropoli e personalitá. cit.) 7. es en su raíz extraño a todo hermanamiento. •Sviluppo economico e urbanizzszione. aunque no mencione de forma explícita la influencia de Simmel. pp. el análisis en términos de interacción simbólica. en Quaderni di Sociología. Mitscherlich. cit. 23 y ss. atribuyendo al mercado la función de alentar la racionalización de las relaciones sociales. 1 a 54. en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna. 447 y ss. Ibídem.4. en Community Character & Civilization. Milán. 4. p. cit. 184 . 8. 1964. XVII (1977). (Nota del Editor: Existe una versión castellana: Rodwin. cit. Simmel. 103 a 114. vol. véase. 451. Basándose sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las relaciones humanas la interacción aparece predominantemente bajo formas que permiten considerarla como una relación de cambio). pp. Marsiglio. pp. n. 5. A. Guidicini. Simmel•. L. presenta una prolongación muy interesante del análisis simmeliano en términos de cambio social. 11. es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche y Ruskin sienten por la metrópoli. Cacciari. según Simmel. en particular por ¡o que se refiere a una valoración crítica de la posición teórica de Simmel. 149 a 167. Véase. n. por ejemplo. pp.

la dependencia que se establece entre los demás papeles familiares con respecto al papel de marido-padre. p. 454. especialmente cap. Famiglia e socializzazione (1955). 23. pp. Spykman. cit. 16. Dal Lago. Es evidente que el análisis de Bahrdt deriva de las observaciones formuladas por Simmel. Lineamenti di sociologia della cittá. p. J.. p.. el primero entre ellos Nietzsche. por lo que se refiere a cultural lag. 72 y 73 y cap. La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale.se relaciona la denominada conducta de presentación. que T. casi exclusivamente. "La atrofia de la cultura individual a través de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las razones del odio profundo que los predicadores del individualismo más extremo. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental. Milán.. cap. cit. 1970.por William F. Es decir. especialmente pp. fue desarrollado sucesivamente -en 1922. 1974. 198 a 212. 18. Bahrdt. 1952'. especialmente pp. 22. cit. cit. H. que se convierte en un verdadero y propio "refugio". entre paréntesis.. Bales. en un ámbito social más limitado que se revaloriza así: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar. 17. 185 . P. Planteamiento clásico que. XI. confirmados por numerosas investigaciones empíricas en lo que atañe a la ciudad Industrial occidental. De esta manera se haría plausible la hipótesis de un persistente "recelo del conjunto social• hacia el individuo. 200 a 213. Milán. particularmente pp. Viking Press. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership instrumental e nel ámbito del . Se hace referencia aquí a conocidos fenómenos de la desaparición del vecindario como forma de vida comunitaria y a la transformación de la vida asociativa según modelos que impiden la participación social. no debemos menospreciar la importancia de la función de good provider. The Individual and the Group. 6. Ogburn en Social Change. p. Nueva York. con mayor éxito. Atherton Press. fuertemente condicionadas por el ambiente metropolitano. por otro lado. Ibídem. Metropoli e personalitá. Metropoll e personalitá. cit.. Nótese. 19. Bahrdt. pues aparecen ante el individuo metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos más reprimidos".sistema familiar. por lo que se refiere a la pérdida de influencia de otras instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad metropolitana. Véase A. p. que los demás miembros no pueden en absoluto controlar. Ibídem. y no sólo occidental. op. Metropoli e personalitá. cit. pero constituye también la razón del culto apasionado de que son objeto estos predicadores en la metrópoli. Parsons y R. Ahora bien. Angel¡. II. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenómenos que desalientan la vida democrática en la ciudad moderna. 56 y ss.. Mondadori. 2. Sociología della cittá. 454. desarrollada por el marido-padre. cap. 18 y 19. 1966. sienten hacia la metrópoli. Como lógica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debería verificarse en el grupo familiar una reestructuración de los papeles que lo convierta en menos autoritario. P. véase T. Ibídem. VIII. X. VII. J. anclada en un hecho externo al sistema familiar. Véase L. p. Musil. El esquema simmeliano tendría entonces y sobre todo un valor en el sentido más amplio -probablemente en un larguísimo períodoque parecería aplicable. CavaM. sin embargo. 20. una forma de estilización del comportamiento típico del habitante de la ciudad. importancia que no nos permite afirmar que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana occidental) esté libre de formas de autoritarismo. y ss. 457. numerosas investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento económico de la vida cotidiana intentan desahogarse. pp. Nueva York. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas relaciones con los demás están.. Parecen evidentes: 1. para cuyo análisis remitimos a H. Pero. The Social Theory of Georg Simmel (1925). cap. 454. Véase también N.15. 21. La cittá divisa. 457. pp. como ya hemos visto. 453.

24. Ibídem, p. 456. 25. La expresión es de Simmel, pero la empleó también Raymond Aron para caracterizar su sociología en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., París, 1950, p. 6, y R. Heberle, The Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. ' 26. Obsérvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908, poco después de la publicación de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos esenciales de la metodología simmeliana. En particular, creía que el concepto de interacción era extremamente ambiguo. Véase M. Weber, •Georg Simmel as Sociologist", con Introducción de D. N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad debemos mencionar la justa apreciación de Don Martindale, según el cual la teoría de Simmel, reducida a una clasificación de los aspectos formales de la interacción intrapsíquica, es fácilmente recuperada en la teoría weberiana, desarrollada en términos de una sociología "comprehensiva". Véase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 155 y ss. 27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turín, 1956, p. 227; véase la parte III de Ereditá del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio más profundo del pensamiento y del planteamiento metodológico simmel¡ano. 28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de "asociación" (Pietro Rossi traduce así el término Vergesellschaftung; mientras que en inglés se tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado también por L. Coser: K. Wolff traduce sociation, y su traducción la acepta también D. Martindale, quien sostiene, sin embargo, que la probable traducción literaria sería societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relación conflictiva y dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No podía ser de otra manera: formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretación que tenga en cuenta el ámbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una línea de análisis tan abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociología como el conocimiento para una intervención sobre el objeto de estudio. Sobre los límites interpretativos de una concepción que señala el objeto de la sociología en la identificación de una específica Vergesellschaftung, véase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociología, Einaudi, Turín, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre paréntesis, no sólo ha traducido al inglés, sino que también comentó en uno de sus escritos inéditos, en colaboración con H. Gerth, este ensayo sobre la metrópoli- sostiene que la sociología de Simmel, como .teoría sistemática de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la historia, "se convierte demasiado fácilmente en un formalismo elaborado y árido, cuyo esfuerzo fundamental se reduce a una fragmentación de conceptos y a su interminable recomposición"; véase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Milán, 1962, p. 31. 29. Véase G. Martinotti, Introduzione a Cittá e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, después de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la ciudad y cuya acción contrasta (nos parece que con poco éxito) con la presión de los procesos estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Véase L. Reissman, El proceso urbano, las ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1970, p. 161.

IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecología de la ciudad
1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociología, cit., p. 168. 2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant¡!, Milán, 1961, p. 22.

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3. Una de las más conocidas reseñas de los estudios empíricos de la Escuela ecológica de Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia, 1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Véase también M. R. Stein, The Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante reseña de los estudios de la segunda generación de la Escuela, además de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria y sociológica de los años veinte. Una preciosa antología de textos ecológicos fundamentales y de análisis críticos sobre el enfoque ecológico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961; (versión castellana: Estudios de Ecología humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.). 4. La bibliografía de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la serie de tres volúmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por Free Press. 5. La expresión fue empleada por A. Tos¡ en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Milán, 1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante discusión crítica sobre la Escuela de Chicago. 6. R. Park, "La cittá: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano (1915-1925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La cittá, Milán, 1967, p. 5. Este ensayo, que constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspiró las numerosas investigaciones empíricas sobre Chicago en aquellos años. 7. Véase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147. 8. Ibídem, p. 148. 9. Ibídem, pp. 150 y 151. 10. Ibídem, p. 156. 11. Ibídem, p. 156. 12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La cittá, cit., p. 8. En el texto Inglés se usa la expresión "crude externa] fact". 13. Véase también L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972.) 14. R. Park, "L'organizzazlone della comunitá e il temperamento romantico" (1925) en La cittá, cit., pp. 103 a 105. 15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunitá e ¡I temperamento romantico•, cit., p. 94 (c.m.). 17. Véase también D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and Civilization, cit., p. 428. 18. R. Park, L'organizzazione della comunitá e il temperamento romantico, cit., p. 106. 19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human Communities, cit., pp. 168 a 170.

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20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos ensayos aquí señalados: "Dominance" (1934) y •Succession, en Ecological Conceps" (1936), respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232. 21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificación concreta, véase los casos de sucesión señalados en el par. sobre E. W. Burgess. 22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158. 23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181). 24. Véase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalitá del vagabondo: riflessioni su¡ rapporto fra mentalitá e locomozlone", en La cittá, cit., pp. 73 a 88y139a144. 25. Ibídem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definición de grupo primario de C. H. Cooley. 26. Ibídem, pp. 24 y 25. 27. Véase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: •Human Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and Civilization" (1936), pp. 128 a 141. 28. La cittá, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione del lavoro sociale. 29. La cittá, cit., p. 41. 30. Hay que recordar aquí la centralidad de la noción de movilidad, entendida como característica fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negación de la "comunidad". "En la locomoción se desarrolla aquel tipo peculiar de organización que llamamos "social". La característica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces de locomoción independiente... Naturalmente la sociedad está constituida por individuos independientes y capaces de locomoción; y, como ya se ha dicho, la locomoción define la naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso, los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicación, puesto que sólo a través de la comunicación es posible mantener aquel equilibrio inestable que llamamos sociedad", véase La cittá, cit., pp. 140 y 141. 31. Ibídem, pp. 24 y 25. 32. Ibídem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad territorial: "Ya está claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por otro lado, la movilidad de una población es sin duda un factor importantísimo en su desarrollo intelectual". Ibídem, p. 19. 33. Ibídem, p. 42. El punto nos recuerda la distinción durkheimiana entre "normal" y "patológico". 34. La cittá, cit., pp. 22 y 23 (c.m.). 35. Véase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior, R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La cittá, cit., p. 30. 36. Sobre la relación entre prensa, opinión pública, control e integración social véase, además del ensayo "La storía naturale del giornale" (1923), ahora en La cittá, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant

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Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free Press, Glencoe, Parte II. 37. La cittá, cit., p. 24 y también p. 30. 38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer considerar los problemas culturales como objeto importante de análisis. Es más correcto observar que su análisis es débil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en relación entre valor social y personalidad individual. S. M. Wíllhelm observa una ambigüedad no resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fácil constatar en Park y en sus sucesores la convicción de que los valores tienen una derivación psicológica y deben por ello ser excluidos de un análisis sociológico, coherentemente con la idea de que los ecólogos deben tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Véase S. M. Willhelm, "The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248. 39. Véase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology; A Critica¡ Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions of Cities, cit., pp. 30 a 46. 40. M. A. Alihan, después de haber subrayado la importancia del carácter "sociológico" en muchos estudios "ecológicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume que las relaciones simbióticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es bastante difícil percibir cómo en el estudio de la organización "biológica y económica" de la comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgánica y la vida común, basada en una mutua correspondencia de intereses, característica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: véase Estudios de comunidad y ecológicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecología Humana, cit., vol. I, pp. 163 y ss. 41. A este propósito, véase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C. Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park también en lo referente a otras críticas que no mencionaré aquí, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra selección. 42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157. 43. Ibídem, p. 158. 44. Human Communitíes, cit., p. 196. 45. Véase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10. 46. La cittá, cit., p. 12. 47. La cittá, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos críticos a sostener que a Park y a sus colegas les movía un espíritu nostálgico por lo que se refiere a la desaparición de la comunidad, concebida como forma de vida, más o menos mítica y antecedente a la urbanización, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario. 48. La cittá, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Véase también "Introduzione" de A. Pizzorno en la p. XVIII. Nótese que también para Durkheim la sociedad "forma parte de la naturaleza y constituye su más alta manifestación y, además, que el hecho de que conceptos e ideas tengan un origen social "hace más bien presumir que no estén sin fundamento en la

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53. cit. La finalidad de este estudio es verificar la existencia de áreas naturales en una amplia zona residencial. Pero este concepto debe usarse con cautela. M. son simples declaraciones de principio.. pp. ahora en G. Milán. W. Para una buena interpretación-descripción del modelo Burgess véase a L. los datos cuantitativos adquieren una nueva significación de carácter más general. una investigación de P. p. cit. Hatt. I. R. la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categoría. 83.. en ella -en la Chicago de la épocase situaban el "ghetto" judío. Pero más tarde este modelo sirvió también para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como. 49. la Little Sicily. vol.étnicamente orientada. opuesta. véase L. especialmente pp. 58. p. Beynon y. en 1943.). A. cit. en su versión "clásica" -según él. En particular. Estudios de Ecología Humana. 28 a 34. Comunitá. aunque siempre en clave ecológica. Está claro que esta aplicación tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. el primero en estudiar de manera profunda y sistemática. p. Burgess. como proceso distinto del fenómeno ciudad. p. vol. 181. como Max Weber. Theodorson (ed. precisamente porque en ella se desarrollaron los más impor tantes fenómenos de patología social. El concepto de área natural (1946). Mental Disorders in Urban Areas (1939). Véase también H. 50. 54. 56. 52. Chombart de Lauwe sobre París. 55. De los datos recogidos se pueden evidenciar sólo dos zonas. que corresponden respectivamente a áreas de menor y de mayor bienestar en la vivienda. véase Le forme elementor! della vita religiosa.. en 1952. cit. muy homogénea. 91. en 1923. 20 y 21. p.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago. 198. Es interesante observar también que algunos investigadores señalaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestión de la definición del barrio. La Escuela de Chicago. Algunas afirmaciones de Park según las cuales el concepto de área natural cumpliría la importante función metodológica de frame of reference y. distintamente. exactamente la del centro de Seattie. "Ecología de la ciudad". I. P. The Gang (1927).. Theodorson (ed. en efecto. Reissman. gracias a esta función. The Eclipse of Community. 190 . por ejemplo. la urbanización en sus etapas. la Chinatown y una parte del Black Belt. internas y externas a la ciudad. Park es el primer investigador que habla de urbanización en términos sociológicos. Según una estimación de Burgess.naturaleza de las cosas". unida sobre la base de la relación simbiótica". Nótese que la transition zone fue el área más estudiada por los ecólogos urbanos. Se demuestra. 49. A. pp. Dunham. 120 a 127. definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona. que parecía presentar la variedad de elementos pronosticada en las características de la vivienda y en las de la población. favoreciendo la formación de hipótesis de trabajo extensibles a otras áreas del mismo tipo. El proceso urbano.. ve en el mercado una institución importante para el desarrollo de la ciudad. CavaM. 1963. blanca y de clase media. Zorbaugh. F. cit. Véase. R. I. "Lo sviluppo della cittá: introduzione a un progetto di ricerca" (1923). cit. Shaw. Estudios de Ecologia Humana. un flujo de entrada y salida que comprendía globalmente más de 500. Véase Human Communities. y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo. entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. 57. ahora en G. Faris y H.). para cada etnia. cap. que se puede traducir en una representación cartográfica de áreas naturales. Las áreas naturales de la ciudad (1926). en La cittá. Park and Urbanization in Chicago. cit. W. E. un estudio sobre Budapest de E. Trasher. Por área natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una población. R. Delinquency Areas (1929). W. 51... Stein. D. Hatt no saca la conclusión de una total inaplicabilidad del concepto de área natural. La cittá divisa.

W. "L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana" (1925).". "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics". 49: "Es superfluo añadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden perfectamente a este esquema ideal. pp.. "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers".. pp. Por ejemplo. p. Martindale. 68. Hawley. pp. clt.. de la línea de ferrocarril. en American Journal of Sociology. LXXVI (1971). The Free Press. en American Journal of Sociology. 1968. M. 69. 62 y 63. 1945. H. The University of Chicago Press. "Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable". p. 132. por factores históricos que actúan en la localización de la industria. Véase también L. n. 51 a 93. G. H.59. Harris r y E. especialmente pp. 70. D. Véase A. 113 a 134. 6. 66. p. The Urban Scene. H. Nueva York. del río Chicago.).. en American Sociological Review. The Family. 59 a 72. 73. 67. 65. pp. 71. American Book Co. ahora en op. McKenzie. en On Human Ecology. XVI. The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus. 64. cit. 201 a 217. n. 2. p. R. D. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago.. en La cittá. etc. pp. 1094 a 1108. Haggerty. D. Por lo demás. McKenzie. Véase R. sin duda alguna gracias a la influencia de L. más bien. Burgess. J. Locke. p. 6. Ibídem. 1084 a 1093. Estudios de Ecología Humana. Ouinn. E. en La cittá. y. pp. Theodorson (ed. A. Chicago. R. Véase E. A.. 92. cit. 66. H. LXXVI (1971). 72. Burgess intentó precisar su intuición sobre la expansión urbana.. en defensa del artículo de J. Nótese que a la propia Chicago de los años veinte se adapta mejor un modelo semicircular. n. 60. Nueva York. siguiendo esta línea se desarrollaron otras teorías que pueden considerarse más bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hipótesis Burgess: como por ejemplo la teoría de los núcleos urbanos de C. p. J. Ullman. 72. 191 . L. Ohio (1921). según formas irregulares de distinta profundidad. "Introduction" a R. cit. p. Guest. Ibídem. D. Véase las críticas de M. 63.). "Il lavoro di vicinato puó avere una base scientifica?" (1924). pp. Ibídem. A. V (1940). pp. R. 62. Hawiey (ed. "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology. Davie. La cittá. 1965. p. que en los años sucesivos. D. en 1939. Véase L. McKenzie. El modelo del crecimiento urbano. 74. 131. 71. 61. Hay que recordar. Wirth. L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana. cit. 139 a 162. W. McKenzie. fruto de una investigación sobre el terreno. aplicando el modelo de los círculos concéntricos a una institución que sufrió importantes transformaciones con el proceso de urbanización: la institución familiar. cit. 75.. dilatándose del centro hacia el exterior. Schnore. A.. por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones. Burgess. cit. cit. 212 a 215. op. Hoyt desarrollaba la denominada teoría de los "sectores" proponiendo un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpían.

en American Journal of Sociology. 87. pp. 1974. 174 y ss. pp. Human Geography and Human Ecology" (1934). 186. 302 a 305. n. 88. b) ergo la ecología debe ocuparse de todos los fenómenos sociales y. "The Rise of Metropolitan Communities". y en la conografía The Metropolitan Community. "Osservazioni sulla sociología urbana". Whyte señalará datos muy interesantes referentes al suburbio de clase media. R. especialmente la parte VII. Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. Reiss Jr. LXIII (1958). vol. 1968. A. 313. W. 101 y ss. (Versión castellana. pp. Ibídem. de la manera en la que la población se organiza en agregados. cit. Bar¡.. cit.. Nueva York. 84. H. 620 y ss. H. p. Hawley. H. The Ronald Press Co.). los resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities. preparado para el President's Research Committee on Social Trends. De Donato. A este propósito. McGraw-Hila. p. The Neighborhood. Aguilar S. 37 a 44. 90. Véase el ensayo "Demography. 80. 79. Chicago. 81. McKenzie. vol.. puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones comunes del carácter biótico de la sociedad. Laterza. Véase. particularmente los conceptos relativos a los orígenes de las comunidades metropolitanas. The Metropolitan Community. D. 4. A. Wirth. pp. A. ahora en L. 83. cit. pp. cit.76.. Hay que señalar que McKenzie fue uno de los primeros sociólogos en interpretar de forma sistemática los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. Bar¡. XVI. en Roma da capitale a periferia. Urban Sociology. y del mismo autor. A Theory of Community Structure. especialmente pp. Véase R. Turín. p. pp. La cittá: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano. L. 6. cit. no es sólo "el estudio de la forma y del 192 . y del mismo autor "Human Ecology". p. N. cit. en Internacional Encyclopedia of the Social Sciences. 94 a 101 y 102 a 117. En 1933. 82. 328 a 337. vol. 227 a 233... Introduction. The University of Chicago Press. Morris. D. ahora en Human Ecology. 1964.Y. puesto que la ecología humana. 92. Schnore sostiene justamente que Durkheim anticipó gran parte del trabajo teórico de McKenzie.. de Ediciones. Wirth. N. 1960. R. Allen and Unwin. véase L'uomo dell'organizzazione. Ferrarotti. Madrid. 1970. diferentes no en el género sino en el grado. Véase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology. p. 77.. 4. 40. McKenzie. Londrés. Véase también R. en particular. c) es necesaria una conexión directa y conceptual con la ecología animal y vegetal. por ejemplo. 1968. 10 a 12. 85. A.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecología hay que mencionar: a) no se debe limitar la ecología al estudio de los modelos espaciales del comportamiento social. 7. p. ahora en On Human Ecology. L. 78. pp 341 y ss. véase "Social Morphology and Human Ecology". F. "Human Ecology" (1945). pp. 1972. 89. 1933. Human Ecology. Einaudi. Una sociología alternativa. Hawley. On Cities and Social Life. (ed. Park. 1950. 86. Nueva York. pp.

678 a 716 y O. 181. en Community. 97 a 105. vol. cit. Pickvance. Bell. y W. pp. n. p. J. 22 (1974). 92. 97 a 132 y también la crítica de M. 1964. cit. 2. p. 20. Se trata de un artículo polémico que sufre de "panecologismo". Véase una excelente crítica y una reseña de esta temática en A.. Véase por ejemplo L. p. la burocratización y la estratificación: "La perspectiva ecológica se concentra en la organización como propiedad de un agregado y de una población. al máximo.. Utilidad de la tipología de Shevky para el diseño de estudios de campo de sub-áreas urbanas (1958).). Jr. Reissman. 5. Wirth. V. Wirth. gracias a él. pp. I. en Sociological Review. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. La cuestión urbana. ambos ahora en On Cities and Social Life. The University of Chicago Press. sino también el de los procesos que la llevan a la diferenciación y a la especialización. pp. Castells. -11 dibattito sulla Human Ecology"... Social Area Analysis. Wirth. en American Journal of Sociology. "Cultural. 1959. y C. n. en On Cities and Social Life. se subraya la eficacia del enfoque ecológico puesto que. Behavioral and Ecological Perspectives. n. Evitando la formulación de este problema en los términos de las características individuales y culturales. ahora en L. Véase O.. 2. p. tecnológicas y ambientales. 1974. Schnore. Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social Organization".. Wirth. Theodorson (ed. XXIII y ss. The Scope and Problems of the Community (1933). The Study of Population. Véase R. LIX (1954). por ejemplo. entonces está claro que puede utilizarse. 139. 147 y 148. el ecólogo toma el agregado como su punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razón de las formas que la organización social asume en respuesta al cambio de las presiones demográficas. en P. 142). 405 a 418. "The Theory of the City”. De esta manera. 93. Chicago. Estudios de Ecología Humana.. La cuestión urbana. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. Véase la pretensión de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore.. Bendix. G. Martindale. como elemento interpretativo subsidiario. Entramos en la abstracción más gratuita. De la misma opinión son D. Madrid. "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth”. no se alejan de las posiciones tradicionales de la ecología. cit. En lo referente a este último.). cit. El proceso urbano. "Introduzione” a L. Reiss. ahora recopilado en G. L. Character & Civilization. 91. sería posible proponer una teoría funcionalista sobre base inductiva. 1955. pp. pp. A. p.) y p. cit. The University of Chicago Press. Duncan (eds.. pp. Hauser y O. en American Journal of Sociology. 144. cit. en Saggi critici di sociología urbana.m.). Duncan. cit. "Human Ecology and Population Studies". 142 y ss. pp. 523. cit. por ejemplo. y L. el ecólogo contribuye al mantenimiento de un interés tradicionalmente sociológico (?!) en la explicación de las formas de organización y de los cambios que allí se verifican" (ibídem. 139. 6. vol. 193 . pp. cit. XI.desarrollo de la comunidad humana". pp. en 11 Ghetto. Por lo que se refiere a las críticas más recientes véase M. 2. Véase R. Los autores critican el enfoque culturalista. tampoco nos convencen los beneficios que podrían derivar de este enfoque para el estudio de fenómenos sociales como. Siglo XXI editores. p. 168 (c. Tos¡. 4.m. Bell. cit. el behaviorismo y el funcionalismo. p. Cultural. 132 a 153. CavaM.. 524 y ss. Stanford. "On a Materialistic Critique of Urban Sociology”. 211 y ss. D. p. Véase E. "Introduction” a L. Stanford University Press. LXV (1959). Bendix. c. Castells. Consensus and Mass Communication (1948). como indicador empírico que requiere un análisis sociológico más comprometido. Duncan y L. Wirth. On Cities and Social Life. Shevky / W. p.. fundada de forma empírica (ibídem. Chicago. Por otra parte. 3. A. falta totalmente el criterio de que el concepto de dominación es un concepto que expresa simplemente una "posición”.

Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociología urbana".. pp. con este nombre se indicaba una fundición de cañones en una localidad de Venecia. Para un análisis crítico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodológico de la relación entre juicios de valores y ciencia. en Ideology and Utopia de Karl Mannheim. L. De la misma opinión es F. Para unos derivaría del hebraico ghet “ divorcio.. p. L. 10. Según Wirth. Véase Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947). p. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. de una implicación directa en la acción.véase "Preface”. cit.6. Wirth Marvick. Véase Elizabeth Wirth Marvick. R. XII a XIV y R. De hecho.. 13. 25 12. Burgess. J. 319 a 332. Introduction. Véase L. Wirth. McKenzie.. cit. Ibídem. nota 1. Por lo que se refiere a su producción en este campo -por lo demás bastante limitada. R. Wirth. L. La etimología del término "ghetto" fue ampliamente debatida. Park y E. pp. Wirth. cit. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth.. p. Wirth. cit. 528 y 529. 13. 10. Bendix señala que a este propósito la posición de Wirth diverge de la de Mannheim. en cuya proximidad se encontraba uno de los más antiguos asentamientos judíos. en L. publicada en 1936 en ocasión de la traducción de la obra del sociólogo alemán. Wirth. pp. por parte del científico social. "Bibliografía della comunitá urbana". 7. 145 a 202.11 ghetto. 319 a 332. la tesis para el Master --que no fue publicada. 18. E. On Cities and Social Life. en American Journal of Sociology. World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948). 249. "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group”.. véase A. p. Wirth impartió clases de sociología del conocimiento en la Universidad de Chicago. El consenso -sostenía Wirth en sus últimos escritos. 34 y 38..lleva el título de Culture Conflicts in the Immigrant Family. pp. 339. La ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. 11. al que nuestro autor reprochaba una excesiva "abstracción".debe desarrollarse a escala mundial. Ibídem. p. Reiss Jr... cit. cit. Véase E. 54. con esta posición Wirth se oponía a la teoría de la neutralidad del científico social.. cit. Para llegar a ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como ciudadano. realizada por el propio Wirth y por Edward A. 16. pp. 146 a 156 y World Community. 333 a 340. Según Bendix. 20. 9. 14. Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940). 8. cit. XLIV (1939). cit. apéndice de su estudio Roma da capitale a periferia. Wirth. Wirth sostenía la necesidad. pp. 965 a 979. para otros del alemán Gitter “ reja y para otros del italiano borghetto (pequeño burgo). p. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. Consensus and Mass Communication. Shils. 528. Burgess estimularon el interés de Wirth por la sociología urbana y le alentaron a profundizar científicamente sus experiencias de judío inmigrado. 15. pp. Park. La cittá. 194 . el étimo más probable se relaciona a ghetto. pp. 17. p. Bendix. cit. véase Social Theory and Social Action in the Sociology oí Louis Wirth. 19. pp. ahora en On cities and Social Life. en R. L. ambos en On Cities and Social Life..

además de muy reductor.a abandonar el ghetto. Fischer. indica en la Política la dimensión urbana óptima: "el mejor límite a la población de un Estado es el mayor número suficiente a las finalidades de la vida y 195 . "L'urbanesimo come modo di vita". Véase el mismo Wirth. además. 28. Ibídem. las hipótesis y los fenómenos considerados por Wirth en este ensayo los explicará y discutirá en una interesante reflexión crítica C. Wirth. Buenos Aires. que la individualización del ghetto denominado voluntario -típico de la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados Unidos. 22. XIII. 41. en contextos social y culturalmente muy diferentes. Ibídem. Es significativa la historia de una familia judía rusa que Wirth explica en el cap. de forma evasiva. -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911). cit. 63. universitaria y de ciudad-capital. 35. Añade. 1947. 16. p. 25. p.. Stein considera The Ghetto como un instrumento únicamente útil para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un grupo étnico. cap. Il ritorno al ghetto". de un número superior a unas pocas centenas. 32. comercial. en G. Wirth habla. "Urbanism as a Way of Life". en Wirth. citado para reforzar la hipótesis Wirth. p. Harvard University Press. p. en el Chicago de los años veinte.]) 31. Introduzione. cit. 61. 26. The Eclipse oí Community. p.. Debemos recordar que los judíos. de hecho. p. pesquera. Ibídem. Las premisas teóricas. n. Wirth. en Sociological Methods & Research. sino por elementos socioculturales. Stein... 34. Nótese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de posición económica sólida. 2. XII: Il ghetto in vía di sparizione. al contrario de los católicos. minera. Ibídem. Ediciones 3 [Editorial Paidos]. 30. cit. turística. Fishberg. Sigue luego desarrollando una clasificación ulterior dentro del tipo de ciudad industrial. 188 a 231.). 65. p. p. realizada por Walter Firey. A Cavalli. de ciudad industrial. Cittá e analísi sociologica. 16 y 17. 23. cit. cit. 24. Nótese. 33. cit.21. 11 ghetto. 520. M. (Versión castellana. entre otras cosas. [En adelante las notas harán referencia a esta versión castellana. 1962. como porque hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo étnico estudiado presenta una incidencia superior en el ambiente urbano. 1 (1972).11 ghetto. que este estudio hubiera tenido un valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparación con la vida de los judíos en las pequeñas ciudades durante el mismo período. 15. frente al valor de este estudio. 29. quedaban libres de la prohibición de desarrollar actividades comerciales y de préstamos con interés. Esta crítica se desarrolló sobre la base de una famosa investigación empírica. El urbanismo como modo de vida. Martinotti (ed. habla. pp. Tanto porque menosprecia los méritos que derivan de la comparación histórica de los ghettos judíos. nótese que aquí Wirth -presentando una tipologíautiliza aquellos criterios que rechazó poco antes. 19.. 26. pp. p. 27. M. El urbanismo como modo de vida. Land Use in Central Boston.permite una crítica a la Escuela ecológica: la elección del área de asentamiento no parece influenciada por los procesos ecológicos. p. li ghetto. Aristóteles. Y aquí Stein se revela injusto.. XXIII. L.

E. 333 a 340. 19 a 24. n. en R. el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy. edición a la que nos referimos. 22. por ejemplo. Gans. "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life".. Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad. Morris Axelrod. 37. 103). 5. dirigió y redactó. 1968. Urbanism as a Way of Life. p. LXX (1964). p. Readings in Urban Sociology. pp. pp. es suficiente una comparación con Park para verificar una identidad conceptual sustancial. 45. n. L. 47. Rose (ed. "Isolation". anteriormente. Ibídem. 1. p. Boston.. Guterman. 1962. 196 . 29 a 30. cit.. 43. 38. en American Journal of Sociology.. p.. 97.. The Free Press. pp. Mifflin.. H. 95 a 116. pp. 32. 42. "Formal Integration". Tometh. 36. cit. Ibídem. p. en On Cities and Social Life. Ibídem. K. H. 21 (1956). Gans. The Emerging City. es decir. en American Journal of Sociology. "Impersonality". en Social Forces. pp. 27. S. 195 y ss. Wirth no habla explícitamente de "área natural". S.". 41." (p.puede comprenderse a simple vista. A. como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra elección. sucesivamente. Ibídem. 39. Ibídem. Greer. el porcentaje es inferior y además tienen un conocimiento menos completo". pp. p. "Anomie". 21. Véase S. y sucesivamente. p. "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life". 221 a 225. en American Sociological Review. "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in a Metropolis". Wirth.). 21 (1956). para una conferencia y que debía emplearse para un artículo que nunca fue escrito. 92 y 93. cit. Pergamon Press. "Informal Group Participation and Residential Patterns". cit. Human Behaviour and Social Processes. ensayo publicado por vez primera en A. en 1937. 40. 1. 1962. tanto porque el tipo de habitante es extremadamente móvil y no necesita de un vecindario homogéneo. véase El urbanismo como modo de vida. particularmente los párrafos "Structural Differentiation". n. significa más bien que en relación al número de personas que ellos ven y con los que están en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana. pp. p.. 30.). dado que en realidad puede ser todo lo contrario. n. Gans sostiene que la población del "corazón" de la ciudad es muy heterogénea (en la p. 49. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo. Recuérdese. "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction". Fischer. Marvin B. n. 48. como miembro del comité para el urbanismo del National Resources Planning Board. 44. Urbanism and Suburbanism as Ways of Life. M. en American Sociological Review. 13 a 18. 28 a 35. "Deviance" y "Malaise". Greer. 99 presenta una clasificación que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. Oxford. 493. 46. "Urban Structure and Social Participation". Ibídem. p. VI (1959). Nueva York. "Rural-Urban Differences" (1951). por ejemplo. que Wirth se formó en la escuela de Park y que. Pahl (ed. Véase. El urbanismo como modo de vida. Se trata del material extraído de un manuscrito que sirvió. LXXIV (1969). pp. a aquellas zonas internas al central business district "típicamente heterogéneas en los residentes. La tesis Wirth se adaptaría perfectamente sólo a las transient areas of the inner city. 24. Sussman. pp. C. 1.

entre los estudios empíricos más famosos realizados según esta perspectiva. II). Para un análisis crítico de toda la obra de R. pp. 10. Comunicazione e integrazione. Se publicaron. pp. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodológicos inherentes a las entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial. 82 a 91. 1973. 54. 8. 4. New Haven. pp. parece inclinarse por esta interpretación del ensayo de Wirth. de hecho. cap. Por lo que se refiere a esta distinción. Londres. especialmente p. en los que se basa Gans para su crítica. 11 mutamento sociale. Donolo. pp. E. 53. p. Véase. 1937. cit. Además de Gans. Studi sul potere locale.170.50. Morris. Ambos volúmenes contienen una penetrante Introduzione de L. creemos oportuno señalar al lector la Avvertenza que el traductor italiano. pp. Milán. Ibidem. cit. Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociología. T. en Readings in Urban Soclology. Sociologie del nostro tempo. véase Robert S. Lynd. 5. F. véase la Nota metodológica. W. cit. Véase también G Martinotti. Cavalli. VI. Princeton University Press. nota 1. véase L. pp. 71 a 76. Bolonia. Florencia. 170 y 171. Press. Ibídem. New Haven. R.). Ferraresi. Dollard. The Eclipse of Community. Lezioni dl sociología. 29 y 30. Giuffré. Princeton.. "introduzione" a Cittá e analisi sociologica. 1968. Milán. Stein. piénsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de selección o de movimiento para quienes residen en ella. The Social Life of a Modern Community. R. Londres. cit. p.. en Quedernl di Sociología. Press. respectivamente. y. 403 á 451. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretación muy convincentes. 1941. cap.. Yale Univ. Véase L. "The Rural-Urban Continuum". 28. H. 265 y 266. 47 a 69. p.. 1974 (vol. antepone al vol. cap. 6. Aquí emplearemos a menudo las expresiones en inglés. M. 81. I de Middletown. cit. L. Ibídem. Allen & Unwin. Lynd / Helen M. en Appendice de la primera investigación. 1968. 1971. 446 a 465. cit.. J. nota 2. parte quinta. 28. 1971. 197 .. II. 7. Bensman. Vidich-J. especialmente p. 1970 (vol. bastante perplejos. Livolsi. W. n. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd 1. Comunítá. Cavalli (pp. 29. 169. Caste and Class in a Southern Town. 173 a 220. 2. J. Pahl. Véase también N. Barbera. como por ejemplo. p. I Lynd e Middletown. p. 1 precursora. Adorno (eds. 3. Yale Univ. I. Ibídem. cit. pp. pp. Horkheimer. Community Studies. Warner. IV. 1969. Allen & Unwin. 52. pp.. Urban Sociology. Carlo A. Small Town in Mass Society. Lynd. Newby. De la misma opinión son también otros críticos de Wirth. 9. Bell. XXVII. IX a XXIII). "Ritorno a Middletown". vol. 2. 11 Mulino. cit. 1967. Véase Middletown. 51. Lezione X. C. por ejemplo. Cavalli. del mismo autor. Middletown. La vita in una piccola cittá. Madge. 73. en 1929 y en 1937. I). M. 4. también M.. Studi di comunitá. p. Los presupuestos de orden general. existen ahora en versión italiana. The Lynds and Industrialization in Middletown. pp. J. nos dejan. 10 i a 28.

37. p. p. Por lo que se refiere a análisis más profundos sobre la clase media norteamericana es ya clásica la referencia al estudio de C. 500 a 504. p. 502 y 503. Ibidem. and Social Ibidem. véase también L. pp. 15.. pp. cit. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisión Terman. particularmente. pp. p. 96. nota 1. 19. Ibídem. 93 a 121 Y Passim. I. 274. 443. 82 a 84. pp. Cavalli. 28. XVII a XX. Covici-Friede. 32. p. pp. 30. especialmente pp. utilizando el subtítulo adoptado en la versión italiana: Middletown dieci anni dopo. Ibídem. 41... cit.. pp.. Middletown dieci anni dopo. Véase Middletown dieci anni dopo. 36.. cit. Famlly Status. nota 2. especialmente pp. 24. 30 a 35. cit. pp. 33. pp. Ibídem. cit. Ibídem.. particularmente el cap. 12. 499. y II mutamento sociale. 21. 18. Cavalli. nota 1. Ibídem. 74. 13. Ibídem. 276. 26. Ibídem. Nueva York. cit. nota 1. 1935. 1966. 431 a 434. Ibídem. 36. 11 mutamento sociale. véase también la nota 1 en la p. Wright Mills. Cava¡¡¡. 50. véase L.. Véase L. Barber. Ibídem. 490. p. p. p. 14. p. para algunos datos ejemplificados. para los efectos sociales de la Gran Depresión sobre la comunidad local.. 419 y 420. Middletown. cit. 487. Introduzione. cit. p. Ibídem.. 11 mutamento sociale. 29. pp. p. Corey. Ibidem. p. 501. 30. Introduzione.Community Status. Cavalli. 22. 505. 500. Véase L. cit. Lynd recupera el análisis de L.11. vol.. Ibidem. cit. 111. p. 35. véase también Middletown. 45. p. 25. 17. L. 403 y 404. Colletti bianchi (1951). The Crisis of the Middle Class. Ibidem. 27. Para un estudio crítico más profundo de las numerosas observaciones aquí señaladas y. Véase además B. 198 . Middletown dieci anni dopo. II mutamento sociale. cit. 31. Turín. Einaudi. 23. sobre los efectos de la localización de grandes empresas nacionales en la pequeña ciudad.. 496 y 497. Ibídem. p. cit. 42 y 43. pp. Local . 34. cit. 66. 419. Cavalli. 67 y 71. Véase lo que afirma categóricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo. 56. 16.. p. Nos referimos aquí a la segunda investigación. La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe imPrenditoriale. 20. Ibídem. Middletown dieci anni dopo. p.

W. Rand Mc Nally. 41. Guaraldi. El derecho a la ciudad. 1959. 1966.. 7. 5. Quartiere operaio. Barcelona. París. Essais de Sociología 1952-1954. París. y Per una sociología delle aspirazioní. H. además del análisis teórico-empírico sobre la realidad sociopolítica de la gran ciudad italiana en los años de la guerra fría.. 424 a 428. 450 y 451. Ibídem. Ibidem. pp.. cit. debemos señalar las investigaciones pioneras de L. cit. M. Editions Ouvriéres. 39.. 1959-1960. 1970. p. Armando. 2 vols. cit. pp. 8. 26 y ss. Lynd hace suya la famosa tesis de T. New Haven. 199 . [Existe una versión castellana de esta obra con el título: El derecho a la ciudad. 100. Sobre el problema. 511. 28. 1957. El derecho a la ciudad. Paris. Newby. 22. sin embargo. Cavalli. 11 mutamento sociale. Lefebvre. Cavalli. Yale U.F. Marsilio. cit. Guaraldi. La rivoluzione urbana. VII. Veblen sobre la función social del consumo vistoso (véase p. pp. I. Para un examen de la "metáfora" tejido urbano. p. Por ejemplo. "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research". Rouen: étude sociologique d'un secteur prolétarien. 91 a 104.. cit. Lefebvre. cit.. 11 mutamento sociale. La cittá divisa.] Este punto de vista será. C. La rivoluzione urbana (1970). Padua. 592 a 603. Marsilio. bastante atenuado en la "re-lectura thématique” que propone el propio Lefebvre en 1972 de los textos marxianos con La pensée marxiste et la ville. Pagano. Warren (ed. Florencia. 38. XXVI (1960). 169 pp.. Hay que recordar también la importancia crítica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por N. 102. Perspectivas on the American Community. donde se multiplican los estudios sociológicos después del paréntesis crociano. 1973. 1950. Frére: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950. Polsby. especialmente pp.U. Lynd es criticado por haber seleccionado el material empírico de modo unívoco. Chicago. Cavalli: Inchiesta sugli abituri. n. Génova. en R.. 4. 1976. 6. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarrolló un razonamiento coherente a partir de su primera investigación sobre París. Community Studies. Editions Ouvriéres. Cavalli. Sobre este punto véase L. 1969.N. 42. 1967. p. véase además todo el capítulo En las proximidades del punto critico. París.. H. Saga. Colin. 3. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. Génova. a su reciente Immaginí della cultura. Middletown dieci anni dopo. realizada por L. La gioventú del operaio. Florencia.. 4. P. y C. p. Véase entre otros.). cit. El texto citado corresponde a las pp. 101 y 102. y en Community Power and Political Theory.S. Bettelheim. 2. Padua. cit. París. 510. 8. en Canadian Journal of Economics and Political Science. H. C. 1952. 1952. La villa et 1'homme. p. Génova.. en particular. Paris et l'agglomération parisienne. pp. 1958. Ball. Saga. dominado por la preocupación de individualizar una estructura del poder local condicionada únicamente por variables de naturaleza económica. cit. véase L. pp 15 y ss. 512). P. 229 a 233. véase El derecho a la ciudad. hasta llegar a Uomini e cittá. p. hasta su recopilación de ensayos. con la finalidad de verificar su esquema teórico preconstituido.. 1963. 1956. 275 a 279. Roma. pp.Stratífication: Three Types of Social Ranking. especialmente pp. 1973. 11 diritto alta cittá (1968). p. París. en Italia. 40. Quoist. p. así como a través de la investigación Famille et Habitation.R. S. 505. Dalla cittá alta societá urbana. Ediciones Península. cap.

.. 15. en La production de 1'espace. cit. barrio) y el macronivel (urbano) al que corresponde una población entre los 10.) 20. El derecho a la ciudad. 156 y 157. 85 a 87. Lefebvre. La rivoluzione urbana. La noción de morfología estratificada.9. 227 a 250. pp. pp. particularmente p. 23. Ibídem. 168. p. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propósito de la investigación interdisciplinaria en sociología urbana y en urbanismo (1969). Ibídem. Barcelona. p. 19.. 16. En este mismo ensayo. Las ventajas ofrecidas por esta escala de intervención. n. A este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y estimular la investigación". ahora en De lo rural a lo urbano. H. pp. cit. VII. cit. 31. Mazzotta. ahora en De lo rural a lo urbano. cit. pp. 21. particularmente p. 168. que permite superar la imagen tradicional según la cual el espacio sería mero continente. Ibídem. en el sentido de que descubre y hace explotar las tensiones encerradas en él. 27.. cit. (1972). 143 y en "Introduction á I'espace urbain". La rivoluzione urbana. Ediciones Península. 25. Ediciones Península. pp. 21. 1971. en Metropolis. que se define como macroarquitectónica y microurbanística se subrayan fuertemente en Espacio y política. 19. p. indiferente a su contenido material. Ibídem. 173 a 184. Milán. Pero en 200 .. p. y las nociones de espacio de catástrofe y de morfología estratificada. con esta finalidad. 92. p. 10. Ibídem... p. 1976. Véase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967). H. p. 17. pp. cit.000 habitantes. p. 14. p. 155. 1973. p. 18. Moizzi. Milán. Barcelona. p. 106 y 107. 11 marxismo e la cittá. 11. 26. véase Espacio y política. entre las nociones necesarias indica la de simetría. cit. La rivoluzione urbana. invita a un análisis de aquellos fenómenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales se implican recíprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquización. Ibídem. 28. (Versión castellana: Espacio y política. p. Spazio e política (11 diritto alta cittá 11). 109. Verso una strategia urbana. Ibídem. 144. 112. 68. 94. IV. El derecho a la ciudad ti. cit.. Cada tipo de espacio puede concebirse también como espacio de catástrofe respecto al tipo de espacio que lo precede históricamente. 24.000 y los 20. 25. La rivoluzione urbana. cap. Sin embargo. 13. 22. Espacio y política. octubre 1976. no se comprende ciertos tropiezos en el análisis. La tricotomía que se propone aquí aparecerá otras veces. cit. p. 182 y 183. cap. 20. cit. pp. en cambio. 22.. 65. Lefebvre perfila el núcleo de una ciencia del espacio y. Ibídem. p. Livelli e dimensioni. 1976. Ibídem. Lefebvre. 68 y ss. Introduction á l'espace urbain. 12. también en 1974. como cuando Lefebvre sugiere proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo.

pp. se acerca a la acepción corriente. produce la historia. de los economistas (p. p. Tiene dos acepciones: una muy amplia. evidenciando sus relaciones de producción. existe un conflicto entre el carácter social de esta producción y la propiedad privada de los lugares. La production de l'espace. otra restringida y más precisa. el 20 de setiembre de 1890. 29. Véase la Introdución a Espacio y política. Basando su método en esta noción de producción. Frase dogmática y vaga: "la producción engloba la reproducción biológica. La production de I'espace. Esto vulgariza tanto el pensamiento como la crítica. sin embargo. 84). p. Aunque una ciencia especializada como la economía política los hizo suyos en el pasado. cit. ¿tiene todavía sentido? Habrá que demostrarlo. 32. el espacio debe analizarse. 34. de mercancías. de bienes. el cap. p. tal como se presenta en la vida social a los órganos de los sentidos. París. pero entonces no se trata de obras en sentido amplio. pp. Una tontería de este calibre no merece comentario alguno" (ibídem). siendo la ciudad un medio de producción (algo más que los factores productivos que reúne). ha sido modificada.. su historia. Editions Anthropos. 20. Al precisar el concepto. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas relativos al espacio. su conciencia. "El factor que determina en última instancia la historia es la producción y la reproducción de la vida real". 33.. la producción tiene una importancia determinante. ellos la superan. Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. 31. IV. La Idea (absoluta) produce el mundo. pp. p. 35. 30. producen su vida. sin abolirlos del todo. 35. el conocimiento y la conciencia de sí. de productos.el centro de estas líneas teóricas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificación de los modos de producción individualizada por Marx en el Capital. Ibídem. Admitirían. Ibídem. 201 . Véase. económica. Marx sustituyó el análisis crítico del proceso de producción por la clasificación de los productos que representaba la actividad de la ciencia económica de su época. se trata sólo de cosas. que. Lefebvre insiste en el hecho de que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. y La production de 1'espace. En la acepción más amplia. eluden. lo que constituye también su riqueza. Ibídem. Los marxistas más ortodoxos negarán esta situación. es decir. ha sido producida" (ibídem. Lefebvre critica con acrimonia las rígidas interpretaciones del marxismo. p. 60 a 62. La naturaleza misma. como máximo. 1974. según Lefebvre. 103.. pp. Elaborados por la filosofía. sin ulterior precisión" (ibídem. subraya más bien los límites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que integran las de Marx y las de Engels. En Marx y Engels. y p. Ibídem. "Existe cierta analogía entre la situación actual (práctica y teórica) y la que tenía tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado. como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio. De I'espace absolu á l'espace abstrait. 22 y 23. p. a su vez. es decir. cit. más exactamente. a la ciudad. la naturaleza produce el ser humano que. 265 a 335. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo universal concreto. 109. en cuanto seres humanos. pero en realidad no lo sigue. 83). Pero "ni Marx ni Engels dejan indeterminado este concepto de producción. cit. los sustituye y se superpone. 7 y ss. 22). 107. Un conjunto de problemas nuevos aparta los viejos. "Según el hegelismo. 84). 40 a 42. el Espíritu que reproduce la Idea inicial y final. y por tanto banal.. a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican a la lucha de clase. Por ahora es posible señalar que los conceptos de producción y de producir presentan la universalidad concreta requerida. el concepto de producción no supera cierta ambigüedad. social. p. los hombres. pp. Se atienen firmemente al examen de la producción en el sentido habitual: producción de cosas. luego. escribe Engels a Bloch. Lefebvre declara que se inspira en Marx. esta usurpación (ibídem. Lo circunscriben.

p. en Espacio y política. 40.. Ibídem. Bar¡. 202 .. y si la ciencia de las necesidades introduce con Hegel la noción de un "sistema de las necesidades". 1977. pp. pero la satisfacción lo destruye sólo provisionalmente. Más allá de las necesidades. porque las actividades de producción que suscitan las necesidades comportan también los relativos productos convenientes. Bari. 1977.. división del trabajo. el interés de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado. 383. El tema de la contradicción necesidades-deseo se define aquí dentro de una perspectiva decididamente nietzschiana.. Dedalo libri. 44. en la violencia. renace de su misma satisfacción. más fuerte y más plena. lo busca y lo alcanza en el espacio cercano. 94 a 96. hasta la saturación o la extinción [. etc. así como el párrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction á l'espace urbain. 48.36. 38. que se delinea mejor de forma poética (y por tanto cualitativamente). 42. una obra. definida dentro de una totalidad y dentro de las exigencias mismas de esta totalidad: cultura. en Metropolis. Ibídem. 43. consumándolo. Lo Stato nel mondo moderno (1976). véase los tres volúmenes referentes a Lo Stato. "Introduction á I'espace urbain". p.]. moral. 39. 41. 37. Ibídem. La dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto. 438. cit. p."El concepto de necesidad implica o postula algunas determinaciones. 46. p.. cit. 45. 14. Ibidem.. 49. cit. las cosas y los productos en el espacio corresponden a necesidades. sino la creación: un amor. En los últimos años. 19. Bar¡.. pp. Dedalo libri. 454). La production de l'espace. p. Véase también el ensayo "La burguesía y el espacio".. 473 y 474. pp. cit.]. 11 modo di produzlone statuale (1977). 3. pp.. cit. Existen necesidades que se distinguen. Dedalo libri. que por medio de conceptos. p. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976).. 26. 25 a 30. Ibídem. la necesidad tiene un carácter repetitivo. en la destrucción o en la autodestrucción [. 30. Cada necesidad específica encuentra antes o después su objeto. 402 y 403.].en la esfera de las necesidades y en la compleja relación: "trabajo productivo -carencia -satisfacción".. como subraya el propio Lefebvre. p. Cada necesidad se satisface en su objeto. 2. Véase también las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana del Renacimiento en las pp. cit. Dentro de esta perspectiva. la palabra "deseo" designa las potencialidades energéticas del ser viviente que tienden a extenderse explotando.. sin objeto definido. La production de 1'espace. Ibidem. 454. 123 a 134. Ibídem. a menudo a través de un estímulo) es también determinado como energía disponible (explosiva). ideología. 191 y 192.. cit. un ser. 47. pp. p. ¿Cuál? Ya no es la destrucción o la autodestrucción en un instante de paroxismo. Esta energía se precisa -si es objetiva. La production de 1'espace. "Introduction á Fespace urbann". quizás a todas las necesidades [. p. 356. Más allá de esta esfera de las necesidades que se define porque está asociada a los objetos (productos). en Metropolis. 1976. este sistema puede tener sólo una realidad momentánea. 419. 1. p. la palabra "deseo" designa la coordinación de las energías disponibles hacia un fin. Los lugares particulares definen el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de este encuentro" (lbidem.

. en Roma da capitale a periferia. La cuestión urbana.. 6. G. 203 .. La estructura urbana. La cuestión urbana. 51. 92. en Sociologie et Sociétés. Harloe (ed. pp. en el apartado. en Sociologie du Travail. Ferrarotti. "Y a-t-il une sociologie urbaine?". 1. 2.. Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. pp. cit. n. 7. La sociologie et la question urbaine. “Osservazioni sulla sociología urbana". 93 a 106. Así M. 94. a la realización espacial de estas transferencias" (p. cit. p. en M. 1977. Esta reproducción puede ser simple (por ejemplo. 211 a 216. 3. "On a Mater¡alistic Critique of Urban Sociology". La cuestión urbana. sparsim y en particular. Castells incluye no sólo la Escuela ecológica de Chicago. cit. 97 a 106.. no necesariamente marxista.. M. dentro de cada elemento. 171 a 191. Véase. cit. La ideología urbana. 227 a 230. la parte 2. pp. 22 (1974). p.. p.50. Captive Cities. "Théorie et idéologie en sociologie urbaine".. p.. La cuestión urbana. 2. Véase F. 7. 5. La question urbaine. Un punto de vista que Castells expresa a menudo. cit.m. pp. vol. en particular. véase La cuestión urbana. 141 y 142 y 153 a 157. pp. 72 a 90. y más recientemente. Hay que advertir que cuando se habla de producción (P). La sociologie et la question urbaine. 7. n. en L'Architecture d'aulourd'hui. sino también la "versión de izquierda" de la ideología urbana atribuida a H. La cuestión urbana. n ° 157. cit. pp. 118. mínimo de equipamientos) o ampliada (ambientes socioculturales). Castelis. 10. 4. Llamaremos intercambio (I). de notable interés para un ulterior examen y una defensa de L. Londres. La cuestión urbana. Ibidem. y C. 10. Wirth es el ensayo de C. 9.). W¡ley & Sons.. 1971. cit. cit. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y conocidísimos ensayos se repetirán más tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine". sostenido en Italia por estudiosos autores de una sociología crítica. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproducción de la fuerza-trabajo. Castells se refiere al conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproducción de los medios de producción y del objeto de trabajo. VIII. cit. p. pp.El debate sobre la teoría del espacio". cit. 159). cit. Castells. pp.. 93 y ss. Pickvance. n.. viviendas. 2. 108 a 110. pp. pp. 10 (1968). en Sociological Review. 139 y ss. en par. . 61 a 78. Ibídem. una serie de transferencias (relaciones de circulación) tienen lugar entre P. I (1969). pp. quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales".. cit. en Towards a Political Urban Sociology. Finalmente. Castells's Critique of Wirth's Theory of Urbanism. pp. p. 92 a 97 y en el ya clásico La question urbaine. Véase también La cuestión urbana. 11. Lefebvre. 8.). 12. cit. 133 (c. p. en la parte 3. Hay que subrayar que en la capa ideológica creada por el mito de la cultura urbana.

"Le pouvoir local: de la décision au systéme". Feltrinelli. sino como una relación intrínsecamente vinculada al conflicto de clase. "Definiremos las relaciones de poder como relaciones entre las clases sociales. 16. Birnbaum. XXIV. y otra de Birnbaum... 18. más precisamente. Controverse sur le pouvoir local. Introduzione a La questione urbana. 336 a 351. Hay que señalar aquí. está en contra de las reformas. para una primera definición y. 280. y. es decir. 12 y n. cit. n. nacen fuera de la lógica del aparato del Estado. Críticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la correlación entre ambos niveles y reclaman un análisis que efectúe "una unión dialéctica" entre momento urbano y momento territorial. cit. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es complejo. ibídem (1973). Castells se refiere explícitamente a N. La política municipal es incomprensible si no se analiza la interacción entre la lucha política denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura específica donde interviene. M. 248. 239. 1969). 257 a 262. La cuestión urbana. p. Roma. La cuestión urbana. ibídem. Mehi. pero "intenta conservar y ampliar el marco existente. p. pp. ibídem. p. n. en La cuestión urbana. p. Ibídem. p. introducción a M. 18. cit.. D. Cittá e potere. Castells. 20. en la parte 4. 289. cit. Siglo XXI editores. Poulantzas. pp. consagrando así los intereses de las clases dominantes a largo plazo. cit. pp. y las clases sociales como combinaciones de niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social. 248 y 249. pp.13. sucesivamente. Por lo que se refiere a estos temas conviene señalar las definiciones propuestas por el autor. La cuestión urbana. las "tesis" n. particularmente pp. F. 20 a 22. 15. pp. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales. Milán. cit. cit. 3. una distinción efectuada por Castells entre espacio regional y espacio urbano. pp. Castells. aunque sólo brevemente. 8. El espacio urbano: véase la "tesis" n. único en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (véase p. 2. p.. 310 y 311. 1971 (versión castellana: Poder político y clases sociales en el Estado capitalista. "naturalmente". Mattei. 237 a 242. 425. a la que siguió una respuesta de Castells. Movimenti socíalí urbani. cit. "Controverse sur le pouvoir local". Potere político e classi social¡ (1968). Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local. cit. incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular". Madrid. 296 y ss. 24. 17. Movimenti sociali urbani. Cherki... 14. 22. p. 426: "Por planificación urbana se entiende. 19. p. Ibídem. D. Ibídem. 1977. Calabi. 290. Editor¡ Riuniti. conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociológico. véase La cuestión urbana. sino a la expresión específica de la estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad. La política urbana.. con datos relativos a la situación italiana. 298. La polémica se abrió con un artículo de P. más ampliamente. Godard. 239). el poder constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fracción de clase para realizar sus propios intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposición". p. E.. Ibídem. Las reformas se imponen a través de las luchas urbanas. XV (1974). 13 en p. véase M.. la intervención de lo político sobre la 204 . 23. "Le petit chaperon rouge et le pouvoir local". Castells. p. 21. 258. Entre las numerosas críticas que suscitó esta visión reductora de la política podemos citar la polémica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie. Véase La cuestión urbana.

marcada por la tensión entre la exigencia de adoptar un nuevo enfoque analítico y permanecer fiel a los principios estructura¡ istas. Estado de clase y no se convierte en Estado árbitro. en el poder dei Estado". la verificación adecuada debería efectuarse en relación a los distintos contextos sociopolíticos nacionales. y del mismo autor. 29. en el que intenta superar aquella afirmación de una inevitable conclusión "conservadora”. que exige una especificación a través de la formulación de hipótesis de investigación. pone en evidencia una notable evolución en los intereses del autor. en particular una profundización del estudio de las contradicciones sociales. París. Mouton. como lo demuestra indirectamente. 4. Véase M. especialmente los capítulos II y V. Véase J. sino que agrava las contradicciones que surgen en el ámbito de una formación social capitalista. 1975. por un lado. dentro de cada sociedad-estado. Godard. 1973 y La Polítique urbaine dans la Region Lyonnaise. Lojkine es menos rígido de lo que pueda hacer suponer una formulación sintética de su posición: la administración urbana constituye un campo de investigación complejo y articulado que no justifica una correspondencia automática y perfecta entre estructura política e intereses de clase. 27. París. asegurando así los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formación social y de la reorganización del sistema urbano. 1977. XI (1969). Mouton. 293 a 297. políticos. inherentes al contexto considerado. n. París. Sin embargo. Por otro lado. el Estado adapta su función a la periodización histórica del capital. 16 y 17. cuya rigidez no reconoce nunca. publicado en International Journal oí Urban and Regional 205 . según esta crítica de izquierda. Las investigaciones empíricas y el análisis teórico desarrollados por Jean Lojkine ofrecen una posición distinta. de la inserción de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social. Estos mismos conceptos aparecerán de nuevo en la original investigación empírica sobre el crecimiento industrial y urbano de la región de Dunkerque. es decir. F. Monopolville. Mouton. con la intención de asegurar su reproducción ampliada. de regular las contradicciones no antagónicas suscitadas y de reprimir las antagónicas. 28. pp. Monopolville. históricos y culturales. 413 y ss. cit. Castells. 1'urbain. 25. 26. Este carácter de "relativa autonomía" del aparato estatal en relación con la clase dominante y con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compañeros de Castells. 1'entreprise. parece no ver que el Estado en realidad no neutraliza.U. la "Introducción” a la obra Problématique théorique et méthodologie de la recherche. Hay que señalar también el ensayo "Vers une théorie sociologique de la planífication urbaine".articulación específica de las distintas instancias de una formación social dentro de una unidad colectiva de reproducción de la fuerza-trabajo. se evidenciarán ciertos modelos específicos de acción estatal sobre el territorio. Es casi demasiado fácil prever que. por otro lado. señalamos el "Review Symposium”.. Este estudio. de manera que se asegure también la reproducción estructural en el modo de producción dominante. de tal manera que su desarrollo tiende objetivamente a transformar en términos estructurales el sistema urbano o a modificar de manera sustancial la correlación de fuerzas en la lucha de clases. sin embargo. agravándolas. P. París. La transición dei capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisión de la posición estratégica dei Estado que continúa siendo. en relación a sus obras anteriores. pp. Este enfoque tendería. En otros términos. Le marxisme. latente en La cuestión urbana. Movimenti social¡ urbani. el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel más alto. pp. Lojkine. en Sociologie du Travail. únicamente la investigación empírica puede profundizar en la interpretación de la acción efectivamente desarrollada por el poder público en el área de la planificación urbana. de mecanismo regulador de las funciones sociales. Para una interesante discusión y valoración de este estudio.F. aunque se presente como un intento de verificación empírica del esquema interpretativo formulado en La cuestión. Se trata de una indicación demasiado general. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de prácticas que nacen de la articulación de una coyuntura definida y. en relación a factores sociales. en su relativa indescifrabilidad. a atribuir al Estado una función subjetiva que. cit. I'état et la question urbaine. al mismo tiempo. La ruptura. es sin embargo ambigua. no se puede proponer y. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora apremía al Estado y lo obliga a ejercer su función integradora. dedicado a Monopolville.. 1'Etat. 1974. La Politique urbaine dans la Region Parisienne. en última instancia.

entre poder local y nivel local del aparato del Estado. 30. donde se presenta un "marco teórico para el análisis de los movimientos sociales urbanos y tipologías conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodológicos más refinados a disposición de los estudiosos de este fenómeno. De este mismo ensayo se editó una versión ampliada: Advanced Capitalism. la oposición reformista y la acción revolucionaria. n. véase ibídem. 1974. Urban Sociology: Critica¡ Essays. Crouch. en "il Mulino”. en búsqueda de nuevas formas de lucha política activas en la ciudad del capitalismo avanzado. Pickvance (ed. 355. La políticizzazione dell'urbano nel capitalismo monopolístico di Stato: alcune tendenze storiche.. Chenu.. 1. Castells. G. pp.] según un triple objetivo: organizar la escena política local [. Lindberg. ahora en M. 231. cit. cap.. en Cardia. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. 39. cit. pp. p. p. Liguori. M.. Coing. n.. particularmente. 35. pp. Cittá e territorio: pianificazlone e conflitto.). Feltrinelli. Bleitrach y A.). 83 a 96 206 . pp. D. Tesis muy lejos de ser pacífica. Methuen. 31 (1976). City Class and Power. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. Londres. cap. hacer funcionar la jerarquía administrativa por medio de las reglas de competencia y de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposición social cuando rebasa ciertos límites. cit. 10.). muy lejos de ser pacíficamente demostrada. Monopolville. Belli (ed. 6. Offe (eds. Collestive Consumption and Urban Contradictions: New Sources oí Inequality and New Model for Change. Es durante el período del proceso de integración cuando el aparato del Estado tiene una función a nivel municipal [. I (1977). en L. R. Bar¡. 4.] para subordinar la expresión de la oposición social a las reglas del juego institucional. 161 a 185.2. C. Lebas. vol. 31. 1975.. Stress and Contradiction in Modern Capitalism. "li sindacato e 1 problemi della cittá industriale”.). 33. 1968-1973. cap. n. Milán. pp. pp. V. La cittá e la crisi del capitalismo. y de la misma autora. véase Movimenti sociali urbani. A. cit. pp. Macmillan. evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la acción ideológica y económica de la clase dominante. Laterza. 32 a 43. Cherki. 175 a 197. 1975. Luttes urbaines. 1978. ". Castells. 1974. Secchi. cit.Research. Godard. 1177 a 1237. Le contreddizioni dello sviluppo urbano. 34. 297 y 298. pp. 22 a 24. 97. Borja. cit. 1978. en A. p. 38. 338. 20. -II movimento di lotte per la casa come esperienza di pratica sociale alternativa". M. Daolio (ed. Trentin. H. Característico de esta asimilación. ahora en C. pp. 20 a 24. mouvements socíaux et mécanismos d'intégration. es el análisis de la condición urbana en Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Unís: vers la barbarie?" en Temps Modernes. C. 1970). Alford. 37. Insolera. gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan las tensiones. Además de las obras citadas hay que señalar otras contribuciones empíricas de Castells: Theoretical propositions for an experimental study oí urban social movements (Varna. las tendencias a la rebelión de matriz pequeñoburguesa. cit. 36. Castells.. pp. (1977). Movimenti sociali urbani.. 167 a 207. pp. Nápoles. Movimenti sociali urbani.. The Social Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study oí the Paris Metropolitan Area. Monopolville. cit. 32. Castells. 147 a 173. par. par. Nápoles.. véase Monopolville. Véase J. Lexington Books. pp.. 455 a 462. 412 a 439. pp... Trentin.. a este propósito véase una fuente nada sospechosa: B. un análisis de los movimientos sociales en Dunquerke. Londres. 6. enero-febrero 1974. analizando el proceso de politización de lo urbano. 1976. Lotte urbane. Mehl. 5. p. con las intervenciones de E. Kammerer. 126 a 151. Cooperativa editrice Economía e Commercio. según determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas. Toronto-Londres.. Le lotte per la casa in Italia.

pp.. n. Por ejemplo. University Press. 179. Ibídem. pp.. “Cittá”. “The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations”. G. D. cap.y “Conflitt1 urbani e mutamento sociale”. M. cit. en Race. C.). 1977. Harloe (ed. M.). Captive Cities. Crowell. pp.). Addison-Wesley. 209 a 222. entre otros.. 12 (1971). R. especialmente “introduction”. Pickvance. Harloe (ed. 31 a 45. 3. Oxford. 1967. 11 Mulino. Diritto alla cittá e lotte urbana. “On the Study of Urban Social Movements”.. 12. Mílán. 44. pp. Mizruchi (eds. cit. en Classe. 1973-1974. VIII (1976). 41. El concepto de housing class tiene una base empírica con referencia a investigaciones realizadas en Gran Bretaña.. 1978. pp. cit. p. Feltrínellí. véase su ensayo "Les conditions sociales d'émergence des mouvements sociaux urbains (á partir d'une enquéte exploratoire sur les luttes dans la région parisienne. Esta perspectiva se refleja. 2. Race. Einaudi. 1974. 45 a 75. Londres. 1969. Espacio y politica. La ideologia urbana. Londres. H. Mingione. C. Captive Cities. Ibídem. en La critica sociologica. La cuestión urbana. 4. Pickvance. pp. en muchos “readers”. cit. Bolonia. Community and Conflict. Urban Sociology. Nueva York. pp. H.). Pickvance (ed. G. Roncayolo. M. 30 a 32. 89 a 109. 207 .).). 19681973)”. en M. 28. G. Conclusiones 1. 104 y 105.. Della Pergola. Wiley & Sons. pp. Germani (ed. Urbanism. pp. 3. Lefebvre. 175 a 186. 42. 293 a 301 y la conocida investigación sobre una zone of transition en Sparkbrook (Birmingham) de J. 2. en Enciclopedia Einaudi. G. 40. en M. 207 a 211. 5. Fava (ed. E. n. 43. 1975. 67. Meadows. p. véase. pp. Castelis. E. cit. y del mismo autor.). S. Urbanism in Worid Perspective. pp. 1968. Urbanization and Change: Comparative Perspectives. "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of Urban Protesta. “Theoretical Elements for a Marxíst Analysís of Urban Development”. Captive Cities. C. Moore. Harloe (ed. 198 a 218. P. en International Journal of Urban and Regional Research (1977). “Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano. Rex. por ejemplo. cit. Turín.. en Urban Socíology. Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el área metropolitana de París en los años 1968-1973. Urbanizzazíone e modernízzazione. n. Rex. 1. 27 y 28. véase J.

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