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EL ORIGEN DE LA VIDA Y LAS ERAS GEOLÓGICAS

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COLEGIO PREUNIVERSITARIO MONSERRAT”

“NUESTRA SEÑORA DE

EL ORIGEN DE LA VIDA Y LAS ERAS GEOLÓGICAS
LA EVOLUCIÓN Para entender la historia del ser humano sobre la Tierra, es importante saber que significa el término evolución. Llamamos evolución a los cambios que se han producido en los seres vivios a lo largo de millones de años, en su lucha permanente por sobrevivir. Por ejemplo, las plantas que había en la Tierra hace miles de años no eran iguales a las de hoy, han ido evolucionando de acuerdo con sus necesidades para adaptarse al medio: algunas alargaron sus raíces porque sólo había agua en la profundidad; otras se hicieron más altas para captar mejor la energía del Sol. Del mismo modo, los animales y el ser humano también han evolucionado a lo largo del tiempo, sin embargo no son definitivas, pues el desarrollo continúa. La doctrina de la evolución o Teoría de la Evolución, como mejor se la conoce, es general, es decir, se aplica para todas las cosas, para todo lo existente; aunque comúnmente sólo se la identifique relacionada con la Biología, esto es, tratando sobre la evolución de los seres vivos. Lo correcto para este caso es llamarla Teoría de la Evolución Orgánica. La evolución de la Tierra es continuación de este mismo proceso que creó al Universo, por tanto, es de suponer que su estado actual tampoco es un producto súbito o inmediato, sino más bien el resultado de un prolongado proceso formativo, en donde la Tierra fue adquiriendo poco a poco sus actuales características. Así decimos que la Tierra ha evolucionado tanto en su constitución física y estructural, como en sus manifestaciones de vida. DE CÓMO LA TIERRA LLEGÓ A SER BELLA Y HOSPITALARIA LA EVOLUCIÓN GEOLÓGICA DE LA TIERRA “En sus comienzos la Tierra brillaba en el espacio con luz propia, como hoy brillan las estrellas. Después se fue enfriando: su materia fue primero líquida y después se fue consolidando en su superficie hasta formar una costra que, poco a poco, se hizo más gruesa y estable. Esta costra fue la litosfera o corteza terrestre. Los vapores que envolvían el planeta, formando una atmósfera, se enfriaron a su vez y produjeron las primeras lluvias. Se formaron los mares en los cuales aparecieron los primeros seres vivos”. Formación de los Continentes. Consolidada la Tierra, las alteraciones de su estructura continuaron a gran escala. Después de un largo periodo ya era posible diferenciar las cortezas continentales de las cortezas marítimas. Poco a poco se iría formando así un solo continente de enormes proporciones, llamado Pangea (del griego “pan”: todo y “gea”: tierra) Este supercontinente debió fraccionarse lentamente en distintos bloques; algunos de estos se agruparon, otros se separaron; todos cambiaron de posición hasta que comenzaron a dar forma, luego de centenares de millones de años, a los continentes modernos. Las masas continentales todavía se encuentran moviéndose y cambiando de posición. Contra las apariencias de firmeza y quietud, los continentes continúan desplazándose y es de esperar, que luego del transcurso de millones de años, debamos verlos, si es que aún existimos, de distinta manera. Según algunos cálculos, las masas continentales se mueven a una velocidad que varía de 1 a 5 centímetros por año. Edad de Tierra. Se le atribuye una antigüedad aproximada de 4 600 millones de años, edad que sería la misma para los otros planetas y satélites de nuestro sistema. ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE LA VIDA Hubo una época en la cual no existía vida en nuestro planeta porque no había suficiente oxígeno. Fue hace unos tres mil millones de años que aparecieron en el mar los primeros seres vivos. Estos organismos eran bacterias y hongos muy simples, pues tenían una sola célula. Estos seres unicelulares se alimentaban, crecían, se reproducían y, finalmente, morían. Consumían dióxido de carbono y liberaban oxígeno (igual que las plantas), haciendo que la atmósfera terrestre se fuera enriqueciendo con este gas, vital para la vida. Pasaron millones de años y algunos seres unicelulares evolucionaron hasta convertirse en seres multicelulares, es decir, en seres compuestos por varias células. Posteriormente, hace aproximadamente 700 millones de años, hubo una “explosión de vida” en el mar. Los seres multicelulares se reprodujeron con mayor rapidez y adquirieron diferentes formas. Entonces el mar se pobló de peces, algas, moluscos, estrellas de mar, corales, etc. Al mismo tiempo, las primeras plantas aparecieron sobre la superficie de la Tierra. Un tiempo después, algunos seres marinos se arrastraron hasta llegar a tierra firme para alimentarse de plantas. Poco a poco, sus aletas se convirtieron en patas y sus órganos se adaptaron pata vivir fuera del agua. Pero estos animales no vivían todo el tiempo en la tierra, sino que regresaban al agua para poner sus huevos. Así aparecieron los anfibios. Los anfibios que fueron capaces de vivir en la tierra se convirtieron en reptiles; algunos carnívoros, otros herbívoros. Asimismo, en acuáticos, terrestres o voladores. La evolución continúo y, al cabo de millones de años, algunos reptiles voladores se convirtieron en aves. Las aves primitivas tenían garras y dientes, pero también alas y plumas. Otros reptiles, por el contrario, se cubrieron de pelos y desarrollaron glándulas mamarias para alimentar a sus crías. Así nacieron los mamíferos, que en un principio eran animales pequeños parecidos a las musarañas. Millones de años después, algunos mamíferos evolucionaron hasta convertirse en primates; es decir, en mamíferos con cinco dedos en cada mano y cinco dedos en cada pie. LAS ERAS GEOLÓGICAS En cada una de ellas se registran los acontecimientos que conforman la evolución geológica de nuestro planeta, así como también los sucesos referentes al desarrollo gradual de la vida en su superficie, es decir, los concernientes a su evolución biológica.

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Para estudiar la historia de nuestro planeta, se ha dividido el tiempo geológico en eras. En cada era ocurrieron importantes transformaciones en la corteza terrestre; además aparecieron diferentes animales y vegetales, y se produjo la evolución de la especie humana. Era Arcaica o Arqueozoica. Tuvo una duración aproximada de 3000 millones de años. Se caracterizó por una intensa volcánica. Durante esta era aparecieron los primeros seres vivos unicelulares. Era Primaria o Paleozoica. Comenzó hace unos 570 millones de años y duró, aproximadamente, 340 millones de años. En esta era aparecieron seres multicelulares representantes de todas las ramas animales conocidas hasta hoy, con excepción de las aves y los mamíferos. En el primer periodo de esta era, llamado Cambriano la vida se desarrolló en el fondo de los mares. En los últimos periodos (Carbonífero y Pérmico) aparecieron bosques de árboles gigantescos.

“NUESTRA SEÑORA DE
Era Secundaria o Mesozoica. Empezó hace 230 millones de años y duro 165 millones de años. En esta era, el clima se volvió suave y la vegetación fue abundante. Aparecieron nuevas especies de animales, como los insectos, y las plantas tuvieron flores. Proliferaron los reptiles acuáticos, terrestres y voladores. Es la era de los dinosaurios. Era Terciaria o Cenozoica. Comenzó hace 65 millones de años. En esta época predominaron los mamíferos. Asimismo, se formaron las cordilleras y la temperatura cambio, lo que trajo etapas de fríos rigurosos. Era Cuaternaria o Antropozoica. Abarca los dos últimos millones de años y se divide en dos etapas: Pleistoceno y Holoceno. Esta era se caracterizo por épocas de frío intenso (glaciaciones) intercaladas con periodos de clima menos riguroso. Durante esta era, la especie humana se desarrolló y alcanzó sus características actuales.

ACTIVIDADES 2. 1. ¿Qué diferencia tiene la evolución biológica con la evolución geológica de nuestro planeta? Define cada una de ellas. 3. ¿A qué se denomina evolución? ¿Qué registran las eras geológicas?

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4. Dibuja las principales especies de vida de cada Era Geológica (Arcaica, Paleozoica, Mesozoica, Cenozoica y Antropozoica).

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