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6. Investigación evaluativa

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La polémica sobre los métodos de investigación en las ciencias sociales no es nueva.

Estudiosos del tema ubican sus orígenes en los filósofos presocráticos, cuyas nociones

y tomas de posición son esenciales en la historia de las relaciones entre lo “cuantitativo”

y lo “cualitativo”, sin embargo se puede situar en la Grecia clásica el lugar y el momento

en el que se inicia de una forma más clara la polémica entre lo cuantitativo y lo cualitativo

siendo Platon y Aristóteles las dos figuras y concepciones emblemáticas del planteamiento

inicial de la polémica. “Polémica que originalmente estaba centrada en torno a la

confrontación entre las visiones mas formalista y mas sustantivista defendidas por

ambos filósofos. De esta forma, ambos autores/concepciones fundaron las bases

filosóficas en los que, posteriormente, se iban a enmarcar las distintas aproximaciones y

desarrollos que, desde hoy, podemos denominar e inscribir como perspectivas

CUALITATIVAS y CUANTITATIVAS” (Conde, 1994:54).

Las relaciones entre las perspectivas CUALITATIVAS y CUANTITATIVAS, en la investigación

social, se abordan desde diferentes puntos de vista: epistemológicamente,

metodológicamente y técnicamente. Recientes debates consideran la confrontación no

solo como un desacuerdo respecto a las ventajas y desventajas relativas de cada uno de

los métodos (cuantitativos y cualitativos), sino como una confrontación básica entre

paradigmas metodológicos. “Según esta concepción, cada tipo de método se halla ligado

a una perspectiva paradigmática distintiva y única y son estas dos perspectivas las que

se encuentran en conflicto”. (Reichardt y Cook, 1986).

Tal como lo expone Rist citado por Reichardt: “En definitiva, la cuestión no estriba per se

en unas estrategias de investigación: lo que sucede más bien es que la adhesión a un

paradigma, y su oposición a otro, predispone a cada uno a concebir el mundo y los

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PARADIGMAS - ENFOQUES - ORIENTACIONES Y MODELOS EVALUATIVOS

acontecimientos que en él se desarrollan de modos profundamente diferentes”. Rist,

(1977:43)

El concepto de paradigma procede de Kuhn (1962-1970), basándose en sus trabajos,

Patton citado por Reichardt, define un paradigma como:

“Una visión del mundo, una perspectiva general, un modo de desmenuzar la complejidad

del mundo real. Como tales, los paradigmas se hallan profundamente fijados en la

socialización de adictos y profesionales; los paradigmas les dicen lo que es importante,

legítimo y responsable. Los paradigmas son también normativos; señalan al profesional

lo que ha de hacer sin necesidad de prolongadas consideraciones existenciales o

epistemológicas”. (Patton,1978:203)

Lo expuesto anteriormente permite inferir que en la consolidación de un determinado

paradigma confluyan entre otros factores los siguientes:

·La naturaleza del conocimiento y de la realidad.

·La naturaleza de las relaciones entre el investigador y el conocimiento que generen.

·El modo de construir el conocimiento.

Estos factores aparecen tratados en la Unidad 1 del módulo de Investigación cualitativa,

por lo cual no profundizaremos en su análisis.

En una aproximación a la caracterización de los dos paradigmas se podría decir:

El paradigma cuantitativo posee una concepción global positivista, donde el experimento

y el tratamiento estadístico de la información se convierten en las principales herramientas

de las que dispone el investigador. El marco de observación y de análisis está orientado

por la formulación de hipótesis y preguntas que pretenden anticipar el comportamiento de

la realidad objeto de estudio (hipotético deductivo). Es particularista al pretender identificar

las variables presentes en dicho objeto de estudio, las cuales son sometidas a pruebas

empíricas bajo condiciones de control riguroso con la pretensión de garantizar objetividad

en sus resultados. Está orientada a los resultados, los cuales se pretenden explicar en

términos de principios y leyes. Propio de las ciencias naturales.

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PARADIGMAS - ENFOQUES - ORIENTACIONES Y MODELOS EVALUATIVOS

El paradigma cualitativo propone una concepción global fenomenológica, inductiva,

estructuralista, subjetiva, orientada al proceso y propia de la antropología social.

Esta confrontación paradigmática ha impactado igualmente a la investigación evaluativa,

donde después de una larga tradición de corte experimental emerge con fuerza la

perspectiva cualitativa, sin que esto implique descartar, ni siquiera infravalorar, la perspectiva

cuantitativa. Se pretende más bien defender la idea de que existen diferentes opciones

metodológicas para abordar este tipo de investigación.

Tal vez lo más novedoso, en el momento actual, resida en el interés por buscar las

compatibilidades y la complementariedad entre las dos tendencias que posibiliten el

trabajo conjunto y que proponen un nuevo panorama de investigación denominado por

algunos teóricos INVESTIGACIÓN TOTAL.

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