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1. Epistemología de las ciencias sociales

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En la presentación de esta teoría se utilizará, como ya lo hemos hecho en ocasiones
anteriores, el trabajo ya citado de Ritzer.

La obra más importante del marxismo posmoderno es el libro de Ernesto Laclau y Chantal
Mouffe. Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical Democratic Politics. Lon-

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dres: Verso, 1985, en el cual se sostiene, a diferencia de Marx y más en la línea de
Gramsci, y con inclinación al idealismo, que son las ideas construidas sobre los intere-
ses materiales las que explican el comportamiento social. Por otro lado, los autores del
libro citado desplazan al proletariado de su papel central en el desarrollo de la sociedad
y lo reemplazan por una gran variedad de grupos de personas desposeidas, como las
mujeres, los ecologistas, los consumidores, las minorías étnicas, etc., cada uno de ellos
con su discurso distintivo. Según estas referencias de la teoría, los problemas del prole-
tariado dejan de ser el problema central y, en el plano del análisis, la teoría marxista del
posmodernismo ha sido descentralizada y destotalizada.

El comunismo y la liberación del proletariado también dejan de ser el centro de la teoría
y de la política del marxismo. En su lugar, Laclau y Mouffe proponen la “democracia
radical” que resultará de unir en un mismo frente a todos los grupos que participan en
luchas democráticas: luchas antisexistas, antirracistas, anticapitalista, antiexplotación
de la naturaleza, etc. Por lo tanto, es necesario unificar todas estas luchas para confor-
mar una “hegemonía de los valores democráticos” (Resonancia de Gramsci. G.B.). Como
dicen los autores:

“La alternativa de la izquierda debe consistir en situarse claramente en el ámbito de la
revolución democrática y expandir cadenas de equivalencias entre las diversas luchas
contra la opresión. La tarea de la izquierda no consiste, por lo tanto, en renunciar a
la ideología democrática liberal, sino, todo lo contrario, en profundizar y expandir-
se en la dirección de una democracia plural y radical... La posibilidad de una estrate-
gia hegemónica de la izquierda no consiste en el abandono del terreno democrático,
sino, al contrario, en la extensión de las luchas democráticas a toda la sociedad civil y el
estado” (Laclau y Mouffe. Op. cit. p. 176).

Para Jameson –otro teórico del marxismo postmodernista– el marxismo clásico es, en
nuestros tiempos, un marco teórico válido y fundamental para el análisis del mundo
moderno (o postmoderno, si se quiere). Por eso afirma:

“La plena convicción de que existe aún el capitalismo en su sentido clásico. El
posmodernismo tiene sus dos lados contradictorios...: por un lado está el mercado, todo el
mundo es más rico y baila al son de su música preferida; pero por otro estamos igualmente
convencidos de que existe una enorme miseria en estas sociedades, que se empobrecen

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en lugar de mejorar... La nueva riqueza y el nuevo empobrecimiento mundiales son ciertos
de modo simultáneo... Estoy convencido de que esta nueva y posmoderna forma mundial
de capitalismo tiene su nueva lógica de clases... Aún me siento comprometido con la
lógica marxista” (Son palabras de Jameson en Stuart Hall y Frederic Jameson “Clinging to
the Wreckage: A Conversation”. Marxismo Today, septiembre: p. 28 -31).

El marxismo de final de siglo, según Schaff

El filósofo marxista polaco Adam Schaff, a diferencia de los neomarxistas reseñados
anteriormente, que proponen un marxismo cualitativamente diferente al de Marx, en ma-
yor o menor grado, mantiene varios de los conceptos clásicos de la teoría (pero con
exclusión explícita del leninismo), si bien desecha otros por obsoletos y desmentidos
por la historia. En la exposición que se hará de su pensamiento, que corresponde a una
nueva lectura de Marx (pero no de tipo altusseriano, como tiene cuidado en señalarlo), se
utilizarán diversos párrafos tomados textualmente del segundo capítulo denominado “¿Qué
ha muerto y qué sigue vivo en el marxismo?” de su más reciente libro El marxismo al
final del siglo (Barcelona: Editorial Ariel, l994), los cuales serán expuestos de manera
seguida para su mejor lectura, sin comillas ni cursivas.

Lo que permanece del marxismo clásico

Cuando nos preguntamos qué es lo que sigue teniendo vida en el marxismo entende-
mos esta pregunta como una necesidad de saber qué tesis del marxismo siguen te-
niendo un carácter creativo e innovador, tanto en las investigaciones científicas como
en la labor práctica de los movimientos sociales de izquierdas. Ya me he referido antes
a los efectos negativos que ha provocado la crisis actual del socialismo real sobre la
valoración racional del marxismo, de su papel en la ciencia y de su función en el seno
de la ciencia: debo prevenir al lector, anticipando en cierto modo los argumentos que
expondré en mi razonamiento posterior, de que tengo la intención de demostrar, en el
presente texto, que el marxismo, a pesar del evidente envejecimiento de toda una
serie de tesis, sigue siendo una doctrina viva e, incluso, un instrumento incomparable
para las ciencias sociales y sus estudios, así como una directriz pragmática para la
actividad social de la izquierda.

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La mayor necesidad que sienten hoy los partidarios del socialismo, en tanto que movi-
miento político, en tanto que visión de una sociedad mejor, es una respuesta a la pregun-
ta ¿qué significa hoy la palabra socialismo? Pienso que la definición más breve, al mismo
tiempo, más general de socialismo, es la idea (¿utopía?) de una sociedad en la que se
supere todo tipo de explotación del hombre por el hombre y de desigualdad entre los
hombres. ¿Cómo analizar esos problemas de la mejor manera y cómo encontrar las
mejores y más concretas respuestas? A mi modo de ver, hay que aprovechar en este
análisis la teoría marxista de la alienación.

¿En qué consiste el valor heurístico de la teoría marxista de la alienación? Sobre todo, en
la diferenciación de la alienación objetiva y subjetiva? La alienación objetiva consiste en el
hecho que todos los productos del hombre, es decir, no solamente los bienes materiales
que crea sino también las relaciones sociales o los bienes espirituales, funcionan en un
mecanismo social determinado que les impone una existencia determinada. Por esta ra-
zón, aunque el hombre crea estos productos con fines concretos y con la intención de
alcanzar de este modo determinados resultados, sus productos pueden actuar, en el sen-
tido social, de manera independiente de su voluntad e incluso en su contra. Cuando esto
sucede nos encontramos ante una alienación que es la base de una determinada forma de
explotación. La actividad humana que genera la explotación se ejerce siempre con objeti-
vos positivos desde el punto de vista de la persona o del grupo a que pertenece. En el
mecanismo social existente, y en las condiciones que lo determinan, esta actividad (que
se aliena al adquirir las formas de un determinado producto y al independizarse de la
voluntad y de los propósitos de su creador) manifiesta funciones sociales negativas.

En el caso de la alienación subjetiva, no se trata de los productos creados por el
hombre, y que en determinadas condiciones sociales se independizan de la voluntad y
de las intenciones de su creador o llegan a oponerse a ella, sino del hombre en sí
mismo, que en condiciones concretas no puede realizar sus objetivos relacionados
con el desarrollo de su propia personalidad y empieza a percibir su vida como algo “
extraño” (algo no deseado), ya que sus formas están determinadas por las condiciones
sociales. Esta visión de la propia vida como algo “ ajeno” lleva al hombre a desintere-
sarse por el funcionamiento de lo que determina esa vida y, sobre todo, del ámbito
político. Sin actividad en este ámbito será imposible llegar a una sociedad libre de la
explotación del hombre por el hombre. En esto consiste la importancia política de la

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teoría de la alienación de Marx: se trata del hombre y de un aspecto de su vida que con
frecuencia se desestima en la política.

Otro tema vigente del marxismo es su teoría del individuo. ¿Cuáles son los elementos
fundamentales de esta concepción original del individuo humano? En primer lugar, el
enfoque del individuo humano en tanto que organismo vivo único, y sus relaciones y
condicionamientos sociales que lo convierten en individuo social. En segundo lugar, con
respecto al problema de su génesis, desde la posición materialista y realista del marxis-
mo, la respuesta es: homo autocreador. El hombre, enfocado como individuo social, es
producto de sí mismo, naturalmente cuando entendemos por creación un proceso histó-
rico y social al mismo tiempo. La historia es creda por el hombre y justamente con ella,
es decir, conjuntamente con las condiciones sociales de su existencia, el hombre se
crea a sí mismo.

En tercer lugar, dentro de la concepción marxista del individuo, hay que considerar el
problema de la felicidad. Ella se refiere a las condiciones que deben ser creadas para que
el hombre, solamente en tanto que individuo, ya que la felicidad es el resultado de la acción
combinada de muchas variables que en cada caso pueden ser muy diferentes, pueda
conformar su vida de manera que responda plenamente a sus necesidades y gustos.

El otro componente esencial del marxismo que se mantiene en nuestros días es la teoría
marxista de la sociedad y de su desarrollo. Esto significa, en primer lugar, que mantie-
nen plenamente su vigor la teoría y el método del materialismo histórico aplicado a esos
temas. En segundo lugar, entra en juego la teoría de la formación económica de la
sociedad. Creo que es una cuestión muy importante la utilidad de esta teoría en relación
con la formación socialista de la sociedad, y aun más ahora cuando se ha reavivado la
discusión en torno a la propiedad de los medios de producción. En cuarto lugar, goza de
pleno vigor la teoría de Marx sobre el estado y su doble función social. Entre las muchas
cuestiones que se relacionan con este tema, una de las más importantes es el problema
de la función del Estado en el contexto de la polémica sobre la economía de mercado y
la planificación.

A esos temas quiero indicar un elemento que, a mi modo de ver, es muy importante: la
teoría de la revolución socialista, o mejor dicho, los requisitos que deben cumplirse para
que esta revolución pueda llevarse a cabo con éxito. La tesis es muy sencilla: la revolu-

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ción socialista no se puede realizar ad libitum a voluntad, solo con la voluntad. Cuando
ya se conocían las experiencias negativas de la Revolución de Octubre, fue añadido
como requisito indispensable –lo formuló Gramsci– la existencia del consenso social
para el éxito de la revolución.

Lo que dejó de tener vigencia en el marxismo.

Resumen de los planteamientos de Schaff.
1.La desaparición de las clases medias. En lugar de ello, han aumentado.
2.Aumento del proletariado. Ha disminuido su número.
3.Dictadura del proletariado.
4.Teoría de la plusvalía.
5.Valorización negativa del mercado (sujeto actualmente a crítica, no solo desde el
marxismo sino de otras posiciones sociales y políticas). Marx formuló una valoriza-
ción negativa del mercado capitalista y postuló la creación de una economía planifi-
cada porque partía de la sociedad de mediados del siglo XIX y de las relaciones
económicas que entonces regían.
6.Pienso, dice Schaff, que el desarrollo social ha desmentido la tesis social sobre la

religión.

Temas de la teoría de Marx que deben ser adaptados a nuestros tiempos.

Tres son los temas y teorías del marxismo que deberían actualizarse:

1.Problemas que se relacionan con la automatización de los procesos de producción y
de los servicios.

2.Existencia y papel de la clase obrera.

3.La problemática del Estado y de la democracia. Como lo muestra la historia postMarx,
podemos considerar que la hipótesis de la desaparición del Estado es una utopía.

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