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CUADERNO DE IMPACTOS AMBIENTALES Y

BUENAS PRCTICAS
EN EL PUESTO DE TRABAJO
EN EL SECTOR DE

GALVANOTECNIA

Proyecto

HERRAMIENTAS DE CONCIENCIACIN Y SENSIBILIZACIN PARA LA PREVENCIN DE LA CONTAMINACIN EN EL SECTOR METAL-MECNICO

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El Fondo Social Europeo contribuye al desarrollo del empleo, impulsando la empleabilidad, el espritu de empresa, la adaptabilidad, la igualdad de oportunidades y la inversin de recursos humanos

Acciones cofinanciadas por el Fondo Social Europeo en un 70% (para Objetivo 1) y un 45% (para Objetivo 3) y por la Fundacin Biodiversidad, en el marco de los Programas Operativos de Iniciativa Empresarial y Formacin Continua2000-2006

Acciones Gratuitas dirigidas a trabajadores activos de PYMEs y profesionales autnomos relacionados con el sector medioambiental que desarrollen su actividad en la Comunidad Valenciana

Edita: AIMME Autor: Diciembre 2006 Jess Ribera Ferrando

Cofinancian: Fundacin Biodiversidad y Fondo Social Europeo

Agradecimientos: AIMME agradece a las empresas CANDEL HIJOS S.L., CROMADOS LAFUENTE S.L., CROMATS SANTAPERPETUA S.L., MASUNO, HERRAJES BLASCO C.B., INDUSTRIAS AMARRO S.A., METALBALAT S.C.L.V., NIQUELADOS CRU S.L., y VALVULAS ARCO S.A., y a Rafael Mossi Peir, su colaboracin en la elaboracin de esta gua.

Contenido 1 El valor del medio ambiente. 2 Aspectos e impactos medioambientales. 3 Aspectos medioambientales de un taller de galvanotecnia: 3.1 Aspectos medioambientales claves. 3.2 Consumo de energa. 3.3 Consumo de agua. 3.4 Consumo de materias primas. 3.5 Aguas residuales. 3.6 Residuos. 3.7 Emisiones atmosfricas. 3.8 Ruido. 4 Contaminantes y sus efectos: 4.1 Metales pesados. 4.2 No metales. 4.3 Surfactantes. 4.4 Complejantes. 4.5 cidos y lcalis. 4.6 Otros iones. 4.7 Disolventes.

Pag. 2 4 7 7 8 10 12 16 19 20 21 22 22 24 24 25 26 27 28 5 Buenas prcticas medioambientales en el puesto de trabajo: 5.1 Buenas prcticas en la recepcin y preparacin de piezas. 5.2 Buenas prcticas en el mantenimiento de baos. 5.3 Buenas prcticas para la reduccin y recuperacin de arrastres. 5.4 Buenas prcticas en los enjuagues. 5.5 Buenas prcticas en la gestin de compras e inventario. 5.6 Buenas prcticas en el almacenamiento de productos qumicos. 5.7 Buenas prcticas en la manipulacin de productos qumicos. 5.8 Buenas prcticas en el transporte y almacenamiento de las piezas tratadas 5.9 Buenas prcticas en el mantenimiento preventivo. 5.10 Buenas prcticas en la prevencin de fugas y derrames

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c 2006

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EL VALOR DEL MEDIO AMBIENTE 1


La Comunidad Valenciana, tierra de mar, es universalmente conocida por sus playas. Con cientos de kilmetros de costas y ms de 50 municipios litorales, posee una floreciente industria turstica. Sin embargo es una de las comunidades espaolas con mayor riqueza interior. Los 19 parques naturales, tanto de interior como de litoral, sus 31 parajes naturales municipales y ms de 250 micro reservas de flora y fauna, entre las que destacan sus maravillosos humedales, hacen de estas tierras una de las ms ricas en biodiversidad. Pero esta naturaleza se est viendo amenazada. El progreso, la presin urbanstica, la despoblacin del interior, la concentracin de habitantes en las zonas costeras, el alto consumo energtico, la industria, el transporte hacen peligrar el frgil equilibrio de la naturaleza. Y la industria del metal no es ajena a estas amenazas. El sector del metal representa el 23 % del empleo industrial, con una participacin superior al 26 % del valor aadido bruto de la industria, alcanzando el 35 % de las exportaciones de la Comunidad Valenciana. Este sector acoge actividades tan diversas como la metalurgia, la fabricacin de productos metlicos, la industria de la construccin de maquinaria, electrodomsticos, automviles as como actividades auxiliares imprescindibles entre las que destacan la galvanotecnia, la aplicacin de pintura y el mecanizado. Con ms de 36.000 empresas, el sector metal-mecnico da trabajo a ms de 223.000 trabajadores. La relevancia de este sector industrial como motor de la economa valenciana, se transmite de forma paralela en la incidencia que ejerce sobre el medio ambiente. Las operaciones galvnicas, absolutamente necesarias en el sector del metal, son susceptibles de generar importantes impactos ambientales, derivados principalmente de la elevada toxicidad de los productos qumicos que utiliza, y cuya gestin y tratamiento es clave para la conservacin del medio. Las empresas no pueden cruzarse de brazos e ignorar los riesgos reales que planean sobre nuestro entorno. Todos jugamos un papel importante en la lucha contra la contaminacin. Nuestra forma de trabajar puede repercutir positivamente sobre el medio ambiente, aplicando

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buenas prcticas como: dejar escurrir adecuadamente las piezas a la salida de los baos; separar los residuos y almacenarlos en sus contenedores; evitar los derrames en la manipulacin de aceites y taladrinas; y otras muchas que estn a nuestro alcance. Son nuestra contribucin a una naturaleza ms lmpia y ms bella. La naturaleza nos da todo para vivir, es nuestro deber mantenerla como la hemos encontrado.

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ASPECTOS E IMPACTOS MEDIOAMBIENTALES 2


Cuando se habla de la proteccin medioambiental, parece obvio que se tenga que definir primero qu es el medio ambiente. Una definicin de medio ambiente podra ser: el entorno en el cual una empresa opera, incluyendo el aire, el agua, tierra, recursos naturales, flora, fauna, los seres humanos y sus interrelaciones. Cualquier proceso de una empresa puede tener una repercusin sobre el medio ambiente. Aquellas partes de un proceso que pudieran tener tal repercusin sobre el medio ambiente se denominan aspectos medioambientales. Algunos aspectos medio-ambientales frecuentes en los procesos de las industrias del sector metalmecnico son: a) las emisiones atmosfricas b) los vertidos al agua c) produccin de residuos d) ruido e) empleo de materias primas y recursos naturales Los aspectos medioambientales de un proceso dado pueden producir en el medio ambiente cambios adversos o beneficiosos, en mayor o menor grado. Estos cambios se denominan impactos medioambientales. Existe una relacin de causa-efecto entre aspecto e impacto ambiental, de tal manera que los impactos ambientales (desertificacin, prdida de masa forestal y recursos naturales, etc) vienen por una incorrecta gestin de los aspectos ambientales de las empresas entre otras causas. Por ejemplo:

Bao cido agotado

A cauce pblico (Ro) Inyeccin subsuelo

Vertido Directo

Prdida de biodiversidad Acidificacin de los suelos Acidificacin de aguas


Fig. 1 Impactos medioambientales de un vertido directo

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ASPECTO Consumo de materiales: Acero Consumo de sustancias peligrosas: Consumo de cidos Consumo de agua Consumo de energa: Energa elctrica Consumo de combustibles Generacin de emisiones atmosfricas: Emisin de CO2 Emisin de SO2 Emisin de COVs Produccin de residuos peligrosos: Lodos cidos Lodos ricos en metales pesados peligrosos Envases contaminados Produccin de vertidos
Tabla 1 Relaciones entre aspecto e impacto ambiental

IMPACTO Disminucin de recursos naturales. Disminucin de recursos naturales. Contaminacin del suelo. Disminucin de recursos naturales. Disminucin de recursos naturales. Efecto invernadero. Efecto invernadero. Reduccin de la capa de ozono. Lluvia cida. Smog. Disminucin de recursos naturales. Contaminacin del suelo.

Contaminacin del suelo. Contaminacin de aguas superficiales, acuferos, producto, es importante que las empresas conozcan sus aspectos ambientales y sus impactos que producen, de esta manera podrn controlarlos, reducirlos y prevenirlos. De esta manera se podr establecer los objetivos y metas que garanticen una eficaz mejora continua, que conllevar una mejora de la competitividad de las empresas. Dicho con otras palabras: controlando y gestionando adecuadamente los aspectos ambientales, se reducirn los impactos y se reducirn los costes ambientales y, en consecuencia, se producir una mejora de la competitividad de las empresas.

En este sentido, cuando se hable de gestin ambiental se estar haciendo referencia a la gestin de todo aquellos aspectos que interrelacionan entre la empresa y el medio ambiente o entorno. Si el objetivo principal de una correcta gestin empresarial es que funcione adecuadamente, obtenga beneficios y se desarrolle, una correcta gestin ambiental es conseguir lo anteriormente citado de una manera respetuosa con el medio ambiente, es decir reduciendo al mnimo el impacto ambiental negativo al entorno. Por ello, con el fin de reducir el impacto ambiental asociado a la actividad y/o

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Fig.2 Efectos de una adecuada gestin ambiental

Aspecto ambiental

Produccin de residuos

Mejora competitiva

Menor impacto ambiental Menos produccin de residuos Menor coste ambiental Mejora ambiental

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ASPECTOS MEDIOAMBIENTALES 3 DE UN TALLER DE GALVANOTECNIA


3.1. Aspectos medioambientales clave
Con mayor o menor grado, todos los procesos de galvanotecnia presentan problemas de contaminacin. La mayor parte de los productos qumicos utilizados en los procesos galvnicos aparecen o se pierden en forma de contaminacin. Merecen una especial consideracin aquellos procesos que implican el uso de sustancias ltamente txicas o cancergenas, y que presentan dificultades para su destruccin o estabilizacin. Algunos de estos procesos son: Procesos cianurados, incluyendo cinc, cobre, latn, bronce y plata Cromado Capas de conversin usando compuestos de cromo hexavalente Los principales aspectos medioambientales que se pueden encontrar en un taller de galvanotecnia son el consumo de energa y agua, consumo de materias primas, vertidos de aguas residuales, residuos slidos y lquidos, y emisiones a la atmsfera. Como la mayor parte de los procesos son acuosos, el consumo de agua y su gestin y vertidos son quizs los aspectos medioambientales ms relevantes, y muy relacionados con estos el uso de materias primas y su prdida en forma de contaminacin medioambiental. La electricidad se consume fundamentalmente en los procesos electroqumicos, como fuerza motriz del equipamiento de las instalaciones y como energa de calefaccin. Se usan distintos tipos de combustibles predominantemente para calentar los baos que trabajan en caliente y para el secado de piezas. Los principales contaminantes de los vertidos de aguas residuales son metales que se encuentran en forma de sales solubles. Dependiendo de los procesos, tambin es posible encontrar en los vertidos cianuros (aunque cada vez menos), as como cierto tipo de tensioactivos que pueden presentar baja biodegradavilidad y efectos acumulativos. El tratamiento de las aguas residuales cianuradas con hipoclorito puede producir halometanos. Algunos complejantes (incluyendo el cianuro y EDTA) pueden interferir en la eliminacin de metales en el agua residual o aumentar la peligrosidad de los metales pesados presentes en las aguas naturales. Otros iones, como cloruros, sulfatos, fosfatos, nitratos y aniones conteniendo boro pueden alcanzar valores significativos a nivel local. El peso de los talleres de galvanotecnia en las emisiones a la atmsfera por parte de las industrias no es de los ms importantes, pero algunas emisiones que pueden llegar a ser localmente significativas son NOx, HCl, HF y otros cidos procedentes de operaciones de

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decapados, y aerosoles conteniendo cromo hexavalente procedentes de los baos de cromado. Los procesos de preparacin mecnica de superficies producen emisiones de partculas, como una combinacin de abrasivos y partculas metlicas. Tambin pueden producirse emisiones de voltiles orgnicos procedentes de operaciones de desengrase con disolventes.

todo en instalaciones manuales y baos de poco volumen o como complemento a otros sistemas de calefaccin que funcionan con combustibles como gasoil, gas u otros.

3.2. Consumo de energa


En un taller de galvanotecnia existen distintas fuentes de consumo de energa: Electricidad utilizada en los procesos electrolticos: puede suponer entre un 20 y un 40 % del total de electricidad consumida. Los baos cidos suelen consumir menos electricidad porque son ms eficientes (con la excepcin singular de los baos de cromado). Los baos alcalinos consumen corriente elctrica en reacciones electrolticas parsitas como la electrolisis del agua y oxidacin de sustancias como los cianuros.

Fig.4 Calentador elctrico

Electricidad utilizada para el enfriamiento de los baos: su consumo se sita entre un 0 a un 15 % del consumo total. Existen procesos que se calientan a medida que van trabajando alcanzando temperaturas que ponen en peligro su buen funcionamiento. Estos procesos requieren de un sistema de enfriamiento que es consumidor de electricidad y generalmente tambin de agua.

Fig.5 Sistema de refrigeracin de un bao de cobre cido Fig.3 Rectificadores de un taller de anodizado

Electricidad utilizada para el calentamiento de los baos: puede suponer tambin entre un 20 y un 40 % de la electricidad consumida. Los calentadores elctricos se utilizan sobre

Fig.6 Equipo de fro de un sistema de refrigeracin

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Electricidad utilizada para equipos auxiliares: en los talleres de galvanotecnia se utilizan un buen nmero de motores elctricos asociados a bombas, agitadores, equipos para el traslado de las piezas de una posicin a otra del proceso, compresores, extractores, supresores, etc

Electricidad utilizada para el secado: las operaciones de secado pueden realizarse con sistemas elctricos o mediante el uso de combustibles.

Fig.11 Tnel de secado por aire Fig.7 Extractores

Electricidad utilizada para iluminacin, acondicionamiento y ventilacin de las reas de trabajo: las tres ltimas fuentes de consumo citadas (equipos auxiliares, secado e iluminacin, acondicionamiento y ventilacin) suman un importante consumo que se puede situar entre un 18 y un 53 % del total.
Fig.8 Bomba de filtro

Fig.9 Agitadores de una depuradora de aguas residuales

Fig.12 Iluminacin de un taller de galvanotecnia

Fig.10 Compresores

Combustibles utilizados para el calentamiento de los baos: se utilizan combustibles tales como gas-oil, gas natural e incluso carbn o madera para el calentamiento de los circuitos de calefaccin que estn en contacto con los baos. Estos circuitos pueden llevar agua caliente, vapor o aceites trmicos

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que suministran la energa necesaria para mantener la temperatura de las soluciones de los baos. La utilizacin de estos combustibles producen gases de combustin que pasan a formar parte de las emisiones a la atmsfera, como se ver ms adelante.

3.3. Consumo de agua


El consumo de agua que se produce en un taller de galvanotecnia es importante. Se puede consumir agua en las siguientes operaciones: Formulacin de baos: se trata del agua necesaria para formular los distintos baos utilizados. Los que ms consumen son aquellos que se agotan, y que por tanto deben ser peridicamente renovados (desengrases, decapados, etc.), y los que trabajan en caliente. A estos ltimos es necesario aadirles agua con cierta frecuencia, ya que van perdiendo progresivamente nivel debido al efecto de la evaporacin.

Fig.13 Caldera para calefaccin de baos electrolticos

Combustibles utilizados para el secado de las piezas: el secado de las piezas puede hacerse mediante el calentamiento de aire a travs de la combustin de distintos combustibles. Igual que en la utilizacin de combustibles para el calentamiento de los baos se producen emisiones a la atmsfera por los gases de combustin.
Fig.15 Evaporacin de un bao de nquel

Fig.14 Tnel de secado

Enjuagues: el agua de alimentacin de los enjuagues es la principal causa de consumo de agua de los talleres de galvanotecnia. Se utiliza para evitar la contaminacin entre baos, la cristalizacin de sales en la superficie de la pieza y el pelado, manchado o ampollado de los recubrimientos. Al mismo tiempo, los enjuagues son tambin la principal fuente de vertidos de aguas residuales y de prdidas de materias primas.

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de refrigeracin, consumen mucho menos pero tienen otros aspectos medioambientales asociados entre los que se encuentra el riesgo de legionella.

Fig.16 Enjuague en cascada

Fig. 19 Intercambiadores de calor de una planta de anodizado

Fig.17 Enjuague simple

Fig. 20 Operaciones de desinfeccin de una torre de refrigeracin

Fig.18 Instalacin automtica de enjuagues

Refrigeracin de baos: la refrigeracin de aquellos baos que deben trabajar a temperatura ambiente puede llevarse a cabo mediante la instalacin de serpentines a travs de los cuales pasa agua fra. El mayor consumo debido a esta operacin se produce cuando el circuito de refrigeracin trabaja en abierto y el agua, una vez ha abandonado los serpentines, es vertida o reutilizada en otras operaciones. Los circuitos cerrados donde el agua se enfra mediante torres

Agua de limpieza y baldeos: el consumo de agua debido a actividades de limpieza y baldeo de suelos no es desde luego de la magnitud de los anteriores consumos, pero no por ello debe despreciarse sobre todo porque es origen de contaminacin de las aguas residuales y puede llegar a presentar importantes concentraciones de contaminantes.

Fig. 21 Goteos procedentes de un bao de cromo decorativo

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3.4. Consumo de materias primas


Las materias primas que se utilizan en los procesos galvnicas son mltiples y variadas. La principal fuente de contaminacin que se produce en un taller galvnico proviene principalmente de las prdidas de estas materias primas, las cuales, en muchos casos suponen la ms importante causa de consumo de una materia dada. Debido a la importancia que tienen estas prdidas desde el punto de vista medioambiental es interesante hacer algunas consideraciones sobre ellas.

En un proceso galvnico existen varios puntos donde se pierde materia prima. Teniendo como referencia un proceso standard donde se incluye un bao galvnico y su correspondiente enjuague, las prdidas se ven reflejadas en el siguiente esquema:

Arrastre de vapores Lavado de gases Evaporacin Arrastres


Mantenimiento del bao (filtracin, decantacin...)

Enjuague

Goteos sobre el suelo

=Perdidas

Lavado de suelos y manteriales anexos

Vaciado del bao agotado

Lodos residuales

Vertidos continuos

Vaciado aguas de lavado

Fig 21 Prdidas producidas en un bao galvnico

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A continuacin se detallar el origen de las prdidas producidas en un proceso galvnico. Prdidas sistemticas. Estas prdidas son de varios tipos: Vaciado total o parcial de baos agotados Prdidas por arrastres del bao en las aguas de enjuague Prdidas por evaporacin de los baos Prdidas por fugas y derrames Limpieza de materiales Limpieza de equipos, filtros, nodos, etc. Depuracin de baos de trabajo

La evaluacin de estas prdidas puede ser efectuada a partir de las cantidades de productos qumicos consumidas, las cuales dependen de los siguientes factores: Modo operacional Condiciones operativas A pesar de la gran diversidad existente de procesos productivos, se pueden establecer valores representativos de tasas de prdidas para distintos baos de tratamiento :

Tabla 2 Prdidas de productos producidas en los procesos galvnicos (J.N. Breuil).

PRODUCTO QUMICO

TRATAMIENTO UTILIZADO

PERDIDA EXPRESADA EN % DEL CONSUMO DE PRODUCTO


Baos agotados y arrastres Vapores Reacciones qumicas TOTAL

Trat. electroltico
CIANURO

Desengrase Bao de electrodeposicin Desengrase Neutralizacin

60-90% 50-60% 80-90% 80-90% 30-50% 0-25% 50-60% 60-80% 5-20% 5-15% 5-15% 30-70% 30-80%

10% 10% 0-5% 0-10% 20% 25-50% 20-30% 0-20%

10-40% 30-40% 10% 10% 20% 0-5% 0-5% 0-20%

100% 100% 100% 100% 50-70% 30-50% 80-90% 70-90% 5-20% 5-15% 5-15% 30-70% 30-80%

Tr a t . qumicos Trat. Trmicos

CROMO VI

Cromado duro Cromado decorativo Pasivado Trat. qumicos Cobre cido/alcalino/cianurado Zinc cido/alcalino/cianurado Niquel cido Cobre qumico Nquel qumico

DEPOSICIN QUMICA DE METALES

DEPOSICIN DE METALES

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Prdidas accidentales Estas prdidas son, por definicin, difciles de cuantificar. Provienen de accidentes, como por ejemplo: Perforacin de una cuba de trabajo Desbordamiento de una cuba de trabajo Contaminacin de un bao por falsa maniobra (adicin de un producto indeseable) Fugas en conducciones Sinfonado de la cuba

Prdidas producidas en el almacenamiento y manipulacin de las materias primas No se puede olvidar que los productos qumicos, antes de ser empleados en la cadena de tratamiento de superficies, pueden ser en origen una fuente potencial de contaminacin: Durante su almacenamiento En su manipulacin En la gestin de los envases A continuacin se exponen los principales riesgos de contaminacin:

ORIGEN
Recipientes frgiles Deformaciones de los mismos Generacin de gas en el interior Golpes y accidentes en el momento de la manipulacin Malas condiciones de almacenaje Explosin Recipientes mal cerrados Conducciones defectuaosas Manipulacin poco cuidadosa Vertido en operaciones de carga y descarga Error en la identificacin de un producto Etiquetado errneo o ausencia de etiquetado Reutilizacin del etiquetado

RIESGOS DE CONTAMINACIN
Goteo en el suelo Vertido a la red de alcantarillado

Apertura de recipientes

Deterioro de un bao de trabajo por mezclas incompatibles

Goteo

Vertido al suelo por goteo

Vertido en el bao de recubrimiento

Envases

Eliminacin de los envases deteriorados, conteniendo producto

Vertido en contenedor de residuos general de la empresa

Tabla 3 Riesgos de contaminacin por manipulacin y almacenaje de productos. (J.N. Breuil)

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Las matarias primas consumidas en un taller de galvanotecnia pueden clasificarse en los siguientes grandes grupos : Disolventes: se utilizan fundamentalmente para operaciones de desengrases. Se pierden por evaporacin, ya que son muy voltiles, por arrastre y en el residuo de disolventes agotados.

de pH tanto de los baos cidos como de las aguas residuales. Se pierden en arrastres, en los baos agotados, reacciones qumicas, y en algunos casos de forma importante (como el HCl) en los vapores.

Fig. 22 Disolventes utilizados para el deslacado

Fig. 24 Etiqueta de corrosivo de un envase de cido clorhdrico

lcalis (sosa, potasa, lechada de cal): se utilizan en la formulacin de desengrases y baos alcalinos y como reactivo de ajuste de pH en el tratamiento de las aguas residuales. Se pierden en los baos agotados y arrastres principalmente y algo en reacciones qumicas y en los vapores de los baos calientes.

Sales metlicas: se utilizan en la formulacin de los baos de recubrimiento y para el mantenimiento de las concentraciones de trabajo de los mismos. El metal de tales sales se deposita en los baos de deposicin y las sales se pierden por arrastre fundamentalmente. Mencin especial merecen las sales de cromo hexavalente que constituyen la principal prdida por arrastre de los talleres de cromado.

Fig. 23 Sosa custica en perlas

Fig. 25 Almacn de sales metlicas de un taller galvnico

Acidos (clorhdrico, sulfrico, ntrico, fluorhdrico): se utilizan en la formulacin de baos cidos, decapados, activados y neutralizados, y como reactivo de ajuste

Cianuros: se utiliza en la formulacin de baos de recubrimiento cianurados, en los desengrases (cada vez menos) y en ciertas formulaciones de strippers. Algunos

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cianuros utilizados son metlicos cuando se utilizan en la formulacin de baos de recubrimiento. Adems de perderse en los desengrases agotados, por arrastre y en los vapores de los baos, se consumen de forma importante en las reacciones qumicas cuando se transforman en carbonatos.

Complejantes (tartrato, EDTA, NTA, gluconato, quadrol): los complejantes utilizados en los procesos galvnicos se usan fundamentalmente por su poder secuestrante de metales. Pueden encontrarse en desengrases, en otros baos electrolticos y de forma significativa en los baos de deposicin sin corriente. Se pierden por arrastre, baos agotados y por reacciones qumicas. Otras sales: adems de las sales expuestos se pueden encontrar otras no metlicas que se usan como sales conductoras o tamponantes. Se encuentran sobre todo en los baos electrolticos de recubrimiento.

Fig. 26 Cianuros utilizados en baos cianurados

Hipoclorito: se consume en el tratamiento de las aguas residuales cianuradas.

Anodos: los nodos metlicos son la principal fuente del metal utilizado en el recubrimiento de las piezas. El metal del nodo se consume en el depsito electroltico, pero tambin en los arrastres y en los residuos andicos.

3.5. Aguas residuales


El vertidos de aguas residuales es el aspecto medioambiental ms significativo que se puede encontrar en un taller de galvanotecnia. Los distintos tipos de aguas residuales que se producen son los siguientes:
Fig. 27 Reactor de oxidacin de cianuros de una depuradora de aguas residuales

Tensioactivos y otros aditivos: los tensioactivos son utilizados en muchos procesos tales como desengrases, como asistentes en procesos de decapados para facilitar el escurrido de las piezas, como agente antipicaduras en baos de recubrimiento y como abrillantantes. Tambin se utilizan para prevenir la formacin de aerosoles en baos de cromo hexavalente y baos de cinc alcalino. Se consumen en reacciones qumicas y se pierden en arrastres y baos agotados.

Aguas de enjuague: constituyen la principal fuente de aguas residuales de un proceso galvnico. Como se ha comentado, los enjuagues se utilizan para eliminar de las piezas los restos de soluciones qumicas que arrastran las piezas a la salida de los baos. Los enjuagues contienen pequeas concentraciones de las sales arrastradas. Es lo que constituye la contaminacin de esas aguas y lo que hace necesario un tratamiento, en orden a eliminar esa contaminacin y producir un vertido con el mnimo impacto medioambiental. El tratamiento de estas aguas se realiza insitu, es decir, en la propia planta.

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Fig. 28 Enjuagues posteriores a un bao de cromo decorativo

Baos agotadas: se trata de desengrases, decapados, activados, neutralizados que cuando se agotan deben ser vertidos o tratados en un centro de tratamiento externo. Cuando se vierten, generalmente se dosifican al resto de las aguas residuales para su tratamiento en una instalacin insitu despus de un tratamiento. Si estos baos no son vertidos, sino que se almacenan para su retirada a travs de un gestor de residuos peligrosos, se consideran residuos. Se dice que un bao se agota o muere cuando deja de ejercer la funcin para la que se prepar. En el caso de los desengrases esto ocurre por acumulacin de aceites y grasas; mientras que en el caso de los decapados, activados y neutralizados, ocurre por acumulacin de metales. Este tipo de vertidos se diferencia del de las aguas de enjuague en que son mucho ms concentrados pero su volumen es netamente inferior. En ocasiones, cuando se vierten junto al resto de aguas residuales, ocasionan problemas en los procesos de depuracin, por lo que en muchos casos se recomienda (especialmente para los desengrases) su gestin externa.

Soluciones agotadas de lavado de gases: los vapores y aerosoles gases producidos por los baos electrolticos frecuentemente necesitan ser tratados antes de ser emitidos a la atmsfera. Normalmente, este tratamiento se realiza haciendo pasar los gases residuales a travs de una instalacin de lavado de gases donde se pone en contacto ntimo una solucin neutralizante con el gas contaminado. El sistema funciona en circuito cerrado, de tal forma que la solucin que ha pasado a travs de la corriente gaseosa se recoge y se vuelve a bombear para seguir ejerciendo su funcin de lavado. Esto hace que la s o l u c i n s e vaya c o n c e n t ra n d o progresivamente hasta llegar a un nivel en el que deja de ser eficaz, momento en el cual debe ser vertida.

Fig. 30 Instalacin de lavado de gases

Fig. 29 Concentrados agotados dosificados a una depuradora de aguas residuales

Efluentes de regeneracin de resinas de intercambio inico: muchos talleres de g a l va n o t e c n i a d i s p o n e n e n s u s instalaciones de equipos de intercambio inico o bien para producir agua decalcificada o desmineralizada, o para reciclar las aguas de los enjuagues. Estos sistemas retienen las sales, produciendo agua de calidad, hasta que su capacidad de retencin se agota. Cuando esto se produce deben ser regeneradas, para lo cual se utilizan cidos, lcalis o salmueras, en funcin del tipo de resinas que se utilicen, producindose en el proceso un efluente que contiene todas las sales que

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se han ido reteniendo. Se trata de vertidos de una concentracin intermedia entre las aguas de enjuague y los baos agotados, y que normalmente son tratadas en instalaciones in-situ.

mismas que un agua normal pero ms concentrada. Se trata de un vertido que en muchas ocasiones no necesita ser tratado previo a su vertido, e incluso que puede ser reutilizado para alimentar enjuagues no crticos. Aguas de refrigeracin: son las aguas de los circuitos de refrigeracin de los baos que trabajan a temperatura ambiente. Cuando se trabaja en circuito abierto se pueden verter directamente, ya que no contienen ningn contaminante ms que la temperatura, por lo que muchas veces se reutilizan para alimentar las funciones de enjuague. Cuando se trabaja en circuito cerrado, el vertido lo constituyen las purgas. Estas purgas s que pueden presentar algn problema de contaminacin debido a los reactivos que se adicionan al agua para prevenir corrosin, incrustaciones y contaminacin bacteriana. Aguas de limpieza y baldeo: son las aguas residuales producidas en las operaciones de limpieza de mantenimiento y limpieza de derrames y fugas. Suelen presentar contaminantes procedentes de los goteos que se producen en el traslado de piezas, sobre todo en instalaciones manuales, con lo que deben ser conducidas a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. En ocasiones dan problemas en los tratamientos de depuracin, ya que se producen mezclas de sales incompatibles que imposibilitan un adecuado tratamiento.

Fig. 31 Instalacin de intercambio inico para el reciclaje de aguas de enjuague

Fig. 32 Instalacin de intercambio inico para la obtencin de agua desmineralizada a partir de agua de red

Rechazo de smosis inversa: otro de los sistemas que utilizan los talleres de galvanotecnia para producir agua de calidad es la smosis inversa. La smosis inversa produce, a partir del agua de alimentacin, dos corrientes de agua: una de baja salinidad llamada perneado, y otra ms concentrada que la original llamada rechazo. Las sales que contiene el rechazo no son txicas, ya que son las

Fig. 32 Instalacin de smosis inversa para la obtencin de agua de calidad a partir de agua de red

Fig. 33 Restos de goteos procedentes de baos de nquel

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3.6. Residuos
Gran parte de los residuos que se producen en un taller de galvanotecnia son peligrosos y por tanto deben ser gestionados como tales. Dentro del grupo de los residuos lquidos destacan los procedentes de baos agotados, como ya se coment en el apartado de las aguas residuales, mientras que en el de los residuos slidos tienen una importancia significativa los lodos de los tratamientos de aguas residuales. As pues, los residuos que es posible encontrar en un taller de galvanotecnia son: Desengrases agotados: se agotan por acumulacin de aceites y grasas.

Soluciones de lavado de gases: se agotan por acumulacin del contaminante de que han eliminado de la corriente gaseosa, ya sea cromo, cianuro, metales, o por neutralizacin de la solucin de lavado en el caso de cidos o lcalis.

Fig. 36 Instalacin de lavado de gases

Envases vacos: cuando los envases han contenido alguna sustancia peligrosa, el envase recibe la consideracin de residuo peligroso por estar contaminado con restos de esa sustancia.

Fig. 34 Bao de desengrase qumico Fig. 37 Residuos de envases peligrosos

Decapados agotados: se agotan por acumulacin de metales. Baos de procesos agotados o contaminados (neutralizados, activados, reductores, pasivados, etc.): normalmente se agotan por acumulacin de metales Stripers agotados: los strippers de metales se agotan por acumulacin de metales y los de barnices y pinturas por acumulacin de estos.

Lodos de depuracin de aguas: como se ha comentado suele ser el residuo slido ms significativo. Por lo general es un residuo peligroso por contener sales de metales pesados como nquel, cromo, cobre y cinc.

Fig. 38 Lodos residuales con alto contenido en hierro

Fig. 35 Cabina de desmetalizado de bastidores

Fig. 39 Lodos residuales con alto contenido en cromo trivalente

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Materiales filtrantes y adsorbentes utilizados en los procesos: se trata de los filtros y el carbn activo que se utiliza en el mantenimiento de los baos. Tambin suelen ser peligroso por contener restos de las soluciones que han estado en contacto con ellos. Materiales de limpieza: se refiere a los trapos, papel etc. utilizados en la limpieza de las instalaciones y que contienen restos de los baos. Tambin se incluyen aqu los adsorbentes que se utilizan para limpiar fugas y derrames. Productos qumicos deteriorados, caducados o fuera de uso: son aquellos productos que se han vuelto inservibles por haberse deteriorado (por ejemplo al haber sido expuestos a los agentes atmosfricos), que han caducado por haber estado demasiado tiempo almacenados o que han quedado fuera de uso por haber habido cambios en los productos de los procesos, o por haber dejado de trabajar con ellos. Muestras de productos: son los productos que los proveedores dejan para probar y que no se van a utilizar finalmente. Disolventes usados: se trata de los disolventes utilizados para desengrasar. Se agotan por acumulacin de aceites y grasas. Si los equipos que se utilizan para desengrasar disponen de equipos de destilacin, el residuo es el fondo de destilacin, que es un lodo con restos de disolvente. Materiales usados en el tratamiento de aguas: resinas de intercambio inico, carbn activo, filtros, etc. Se consideran peligrosos por contener restos de los contaminantes que han separado.

3.7. Emisiones atmosfricas


Existen varias fuentes de emisiones atmosfricas en un taller de galvanotecnia. Aquellas que presentan un mayor impacto medioambiental son las procedentes de los procesos de cromado y desengrase con disolventes. Otros contaminantes que se pueden encontrar en las emisiones son cidos en forma de gas o de vapor como NOx, HF y HCl, y cianuros, cido sulfrico, y nquel presentes en los aerosoles que se producen en la superficie de ciertos baos. Las distintas emisiones procedentes de los procesos galvnicos se pueden agrupar en: Vapores y gases cidos: procedentes fundamentalmente de los procesos de decapado cido con cido clorhdrico, fluorhdrico y ntrico. El ms comn es el cido clorhdrico cuyos vapores causas serios problemas de corrosin en las instalaciones y en las piezas. La problemtica del ntrico no est tanto ligada al cido en s, sino a los gases nitrosos (NOx) que se producen en la reaccin del cido con el metal a decapar. El cido sulfrico tambin es ampliamente utilizado, sin embargo su problema no se deriva tanto de los vapores que se pudieran producir en los decapados, sino de los aerosoles cargados con sulfrico que se producen en procesos tales como el anodizado de aluminio, como se ver ms adelante. Aerosoles: son microgotas de soluciones que se producen principalmente en los baos electrolticos por la accin del desprendimiento de hidrgeno ocurrido en los ctodos. Los ms significativos, como se ha apuntado, son los de los baos de cromo, pero tambin pueden aparecer en los baos de nquel y otros baos cidos, en el anodizado de

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aluminio, en baos cianurados y en baos de cinc exento. Algunas operaciones de enjuague por spray, sobre todo cuando se realizan sobre el mismo bao, tambin pueden producir aerosoles. Adems del problema medioambiental generan problemas de riesgo en el trabajo por la exposicin a la que estn sometidos los trabajadores.

Gases de combustin: son los gases que se producen en la combustin de gas, gas-oil y otros combustibles en las calderas destinadas a la calefaccin de los baos y en los quemadores que se utilizan en el secado de las piezas. Polvos y partculas: se producen en la manipulacin de productos qumicos pulverulentos, fundamentalmente el hidrxido calcio utilizado en la depuracin de las aguas residuales y algunas sales cianuradas. Aquellos talleres que incluyen operaciones de pulido mecnico tambin presentan emisiones de partculas procedentes de los abrasivos y el metal pulido

Fig. 40 Bao de cromo decorativo y posicin de recogida de goteos

3.8. Ruido
La industria de galvanotecnia no es una de las ms significativas en cuanto a la contaminacin acstica. No obstante, algunas de sus actividades son susceptibles de generar ruido. As, por ejemplo, las operaciones de manipulacin de piezas producen picos de ruido, sobre todo en la carga y descarga de componentes en instalaciones a bombo. Quizs la fuente ms importante de contaminacin acstica de carcter continuo sean los extractrores de los sistemas de aspiracin de gases. Otras fuentes de contaminacin acstica contnua son los supresores, las bombas de circulacin de lquidos, los motores de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales y los sistemas de refrigeracin y calefaccin ambiental.

Fig. 41 Emisiones de un bao de nquel brillante

Compuestos orgnicos voltiles: provienen fundamentalmente de los procesos de desengrase con disolvente y de las operaciones de secado de lacas.

Fig. 42 Mquina abierta de desengrase con disolvente

Fig. 43 Extractores de una cabina de lacado

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CONTAMINANTES Y SUS EFECTOS 4


Las sustancias que pueden aparecer como contaminantes en las emisiones de los talleres de galvanotecnia coinciden prcticamente con la relacin de materias primas que se ha mostrado en un apartado anterior. Esto es as porque, como se ha explicado, la contaminacin de los talleres galvnicos est fuertemente asociada con las prdidas de esas materias primas. Como la mayor parte de las sustancias se usan en las soluciones acuosas de los distintos baos, lo ms frecuente es encontrarlas en las aguas residuales de los procesos y en las fugas y derrames accidentales.

Las personas acumulan todo el mercurio absorbido por las bacterias y las algas

4.1. Metales pesados


A diferencia de los contaminantes orgnicos, los metales n contienen metales pueden alterarse, pero lo metales indeseable an permanecen. La estabilidad de los metales tambin deja que sean transportados a distancias considerables tanto por aire como por agua. Uno de los problemas ms graves derivados de su persistencia es el efecto de la bioacumulacin que se representa en la figura 44.

Los depredadores de los peces se alimentan de los mismos

Los peces se alimentan de gusanos e insectos

Los gusanos e insectos se alimentan de protozoos y algas

Los protozoos se aimentan de bacterias y algas

Fig. 44 Bioacumulacin de mercurio

Las bacterias y las algas absorben el mercurio del agua

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El primer indicio reconocido de este peligroso problema ambiental fue debido al mercurio y apareci a fines de 1953 en Japn. Los pescadores y sus familias que vivan a orillas de la baha de Minamata, sufrieron el azote de una misteriosa enfermedad neurolgica. A consecuencia de tal enfermedad murieron cuarenta y cuatro personas, y muchos supervivientes quedaron paralizados de por vida. El origen de la dolencia permaneci en el incgnito, hasta que se repar en la aparicin de sntomas parecidos en aves marinas y gatos domsticos. Esta observacin dirigi la atencin hacia los alimentos que compartan, peces y mariscos. Acab por descubrirse que la causa de la enfermedad era el metilmercurio vertido en la baha por una fbrica de plstico. Dicha sustancia se concentr en el pescado y los mariscos que luego fueron comidos por las vctimas. La concentracin de mercurio encontrada en los peces alcanz valores 12.000 veces ms grandes que la que se observaba en el agua de la baha. Este incidente muestra el peligro que puede llegar a constituir para la salud la ingestin de animales o plantas desarrollados en zonas contaminadas. Los seres humanos presentan tambin una tendencia a acumular metales, como lo demuestra la prolongada vida media de algunos de ellos en el cuerpo; 616 das para el cromo, 667 para el nquel y 933 para el cinc. Aunque todos los metales utilizados utilizados en galvanotecnia (incluidos los metales de las piezas) pueden tener efectos adversos, los cautro metales ms significativos desde el punto de vista medioambiental y de seguridad y salud son:

Cromo: procedente de baos de cromado, pasivados de cromo, baos de mordentado de plsticos, baos de abrillantado Nquel: procedente de baos de nquel, baos de nquel sin corriente, procesos de desmetalizado Cinc: procedente de baos de cincado, bao de latn, pasivados de cinc, procesos de zmak, decapado de latn, procesos de desmetalizado. Cobre: procedente de baos de cobre, baos de latn, decapados de latn, baos de cobreado sin corriente, procesos de desmetalizado El cromo puede estar presente en las aguas residuales y en las emisiones atmosfricas en forma de aerosol. En su forma hexavalente es muy peligroso para la salud, es txico, causa irritacin de la piel y de las mucosas y ciertos tipos de cncer. Tambin es muy txico para la vida acutica, tanto para el zooplacton como para los peces. En su forma trivalente es menos txico, pero an es peligroso. Recientes Directivas europeas limitan la cantidad de cromo hexavalente que pueden contener ciertos productos de la industria, como automviles y aparatos elctricos y electrnicos. El nquel aparece en las aguas residuales as como en las emisiones atmosfricas tambin en forma de aerosol. En su forma metlica y sus sales presentan riesgos para la salud: as el sulfato de nquel est clasificado como cancergeno de categora 3. Tambin causa dermatitis alrgica por contacto. Sus efectos en otros seres vivos tambin son perniciosos.

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Los cuatro metales son perjudiciales para las instalaciones de tratamiento de aguas residuales urbanas, en distinto grado. Las bacterias responsables del proceso de depuracin son muy sensibles a estos metales, pudiendo verse comprometido la eficacia del tratamiento depurador. Adems, su presencia en los lodos residuales de estas depuradoras hace inviable la reutilizacin de esos lodos para fines agrcolas, convirtindose estos en un residuo peligroso.

una toxicidad casi igual que la del cianuro libre. Sin embargo, estos cianuros complejos son de efecto retardado. El ferrocianuro potsico, muy estable y no txico para los peces, se descompone por una reaccin fotoqumica liberando cido cianhdrico y aumentando 1000 veces su toxicidad. Adems de su elevada toxicidad, los cianuros liberan gas cianhdrico muy venenoso en condiciones cidas. La problemtica medioambiental ms reseable del hipoclorito sdico, utilizado en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales para la eliminacin de cianuros, se relaciona con la formacin de trihalometanos. Estas sustancias de carcter cancergeno se forman al reaccionar el hipoclorito con los productos orgnicos contenidos en las aguas residuales, como tensioactivos, abrillantantes y otros aditivos. De ah que se est estudiando la posibilidad de sustituir este oxidante por otros que no produzcan subproductos nocivos (cabe sealar que de forma anloga, en los tratamientos de potabilizacin de agua se est desplazando cada vez ms el hipoclorito sdico como desinfectante por otras alternativas, debido a la misma razn).

4.2. No metales
Los no metales ms relevantes desde el punto de vista medioambiental que se encuentran en los talleres de galvanotecnia son: Cianuros: procedente de baos cianurados, desengrases cianurados, ciertas formulaciones de desmetalizado, ciertas formulaciones de activado Hipolocrito: procedente de la etapa de oxidacin de cianuro de las depuradoras de aguas residuales Trihalometanos: se produce en las depuradoras de aguas residuales por reaccin del hipoclorito con otras sustancias conteniendo carbono Los cianuros constituyen un txico particularmente peligroso. Los ms peligrosos son los simples (como los cianuros de sodio y de potasio). Los cianuros complejos son menos peligrosos, tanto menos cuanto ms estable sea el complejo que forman. As, por ejemplo, el cianuro complejo de hierro (que se forma frecuentemente en los talleres de cincado con cianuro) es prcticamente inofensivo, mientras que el cianuro complejo de cinc, poco estable, presenta

4.3. Surfactantes
En la industria de galvanotecnia se utilizan un buen nmero de sustancias qumicas que se pueden englobar dentro de un grupo general con el nombre de surfactantes. Estas sustancias son agentes dispersantes, emulsionantes, humectantes, agentes de brillo y PFOS (perfluorooctano sulfanoto). Tambin reciben el nombre de tensioactivos dado que tienen la propiedad de rebajar la tensin superficial del agua. Se pueden encontrar en los

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desengrases para facilitar la accin desengrasante de los mismos, en los decapados como agentes de inhibicin y para facilitar el escurrido, y en los baos electrolticos como agentes antipicadura y abrillantantes. Los PFOS se utilizan para prevenir la formacin de aerosoles en los baos de cromo hexavalente y en los baos alcalinos de cinc exento de cianuro. Aunque a las concentraciones que se pueden encontrar los tensioactivos en las aguas residuales no suelen presentar problemas de toxicidad y son generalmente biodegradables, no por ello dejan de ser perjudiciales para el medio ambiente, principalmente por la formacin de espumas. Las perturbaciones causadas por formacin de espumas, por ejemplo, se dejan sentir sobre todo en el propio taller, donde las espumas pueden causar problemas en el tratamiento de las aguas residuales. Tambin causan perjuicios en los sistemas de reciclaje de aguas mediante resinas de intercambio inico, ya que los tensioactivos bloquean las resinas anulando su capacidad de intercambio. En los cursos de agua, las espumas tambin pueden causar graves perjuicios. Uno de ellos es que dificulta el intercambio oxgeno-carbono necesario para la vida acutica, incluso en los casos en que no se llega a formar un capa de espuma sobre la superficie del curso de agua. Concentraciones elevadas causan tambin efectos perjudiciales sobre los peces, aunque no es corriente que los vertidos de tensioactivos producidos por los talleres de galvanotecnia lleguen a alcanzar esas concentraciones.

El PFOS merece una mencin especial. A diferencia de la mayor parte de los tensioactivos no es biodegradable. De hecho presenta una elevada resistencia a la oxidacin. Aparte de su capacidad como surfactante, su elevada estabilidad es la razn por la cual es utilizado para la prevencin de aerosoles en medios tan agresivos como los baos de cromo. Sin embargo, recientemente se ha concluido que el PFOS es persistente, bioacumulativo y txico, siendo por tanto peligroso para el medio ambiente y para la salud.

Fig. 45 Espumas en un curso de agua provocadas por vertidos de tensioactivos

4.4. Complejantes
El EDTA, tartratos, NTA, gluconatos, quadrol y otros, son complejantes utilizados ampliamente en los talleres de galvanotecnia. Se utilizan por su poder de mantener en disolucin los metales en desengrases, baos de deposicin sin corriente, ciertos decapados, y cada vez ms en los baos exentos de cianuro. Estas sustancias no son txicas pero causan problemas en los procesos de depuracin ya que inhiben la precipitacin de los metales en forma de hidrxidos metlicos. Los complejos metlicos que forman son altamente estables de forma que frecuentemente escapan al tratamiento

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de las aguas residuales y alcanzan los cursos de agua. El problema es que la mayor parte de los complejantes son biodegradables, de tal forma que las bacterias presentes en los cursos de agua o en las depuradoras urbanas degradan el complejo liberando el metal con toda su peligrosidad, siendo que el metal complejado no suele ser peligroso. El EDTA presenta el problema inverso: tambin es un complejante muy poderoso, pero es muy poco biodegradable, por lo que vertidos con alto contenido en EDTA sin complejar pueden resolubilizar los sedimentos con alto contenido metlico que se encuentran en los sistemas acuticos y liberarlos cuando finalmente se degrade el complejo.

Los vertidos cidos o alcalinos pueden provocar cambios en el pH del agua. Algunos efectos que tienen sobre el medio ambiente estos cambios son: Destruccin de toda la vida acutica: los peces pueden vivir en un intervalo de pH que oscila entre 5 y 9, siendo los lmites ptimos 6,5 y 8,2. Los valores de pH < 5, provocados por vertidos cidos, dan lugar a un aumento de la presin parcial del anhdrido carbnico en el agua. El resultado es que los peces no pueden eliminar la totalidad del anhdrido carbnico de su ciclo metablico a travs de las branquias. La acumulacin del gas en sus tejidos detiene el citado ciclo y produce su muerte. A niveles de pH inferiores a 4 se destruye prcticamente toda la vida acutica, incluyendo muchos microorganismos. Los valores de pH > 9 provocan la desaparicin de las pequeas formas vegetales y animales, base de la alimentacin de los peces, con lo que se ocasiona su muerte.

4.5. cidos y lcalis


La acidez y alcalinidad presente en las aguas residuales procede del uso de cidos y lcalis en los procesos galvnicos. Las principales fuentes de tal acidez y alcalinidad son los baos de decapado y de desengrase, as como los baos fuertemente cidos, como el bao de cromo o fuertemente alcalinos como el bao de cinc exento o el satinado de aluminio. Los baos de decapado son normalmente soluciones fuertemente cidas, constituidas esencialmente de cido sulfrico y cido clorhdrico, as como cido ntrico, o mezclas de estos. Tambin es posible encontrar cido fosfrico, cido fluorhdrico y cido crmico. Los baos de anodizado de aluminio tambin pueden incluirse en esta categora. Los baos mencionados, pero tambin sus aguas de lavado son txicas.

Fig. 46 Mortandad de peces provocada por un vertido cido

Corrosin: el agua con un pH inferior a 6 puede causar una excesiva corrosin de los sistemas de desage y conduccin de aguas. Los colectores de hormign son disueltos progresivamente as como todas

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las construcciones metlicas en contacto con el agua. Daos a las cosechas y las plantas: la acidez y la alcalinidad del agua de riego influyen poco si la gama de pH est comprendida en 4,5 y 9,0. Pueden presentarse problemas si el pH desciende por debajo de 4,5.Un agua tan cida aumenta la solubilidad de sustancias como sales de hierro, aluminio y magnesio. Estos iones, como resultado de las elevadas concentraciones, pueden resultar a veces txicos para las plantas.

Fig. 48 Agua estancada eutrfica por efecto de vertidos de nutrientes (fsforo y nitrgeno)

Fig. 47 Daos en cultivos provocados por riegos con agua cida

El cido fosfrico, que en principio no es txico, precisamente por sus excelentes propiedades como fertilizante, puede provocar fenmenos indeseables sobre todo en lagos y aguas estancadas. El fenmeno ms significativo es el de la eutrofizacin. Los fosfatos favorecen el desarrollo de algas y otras especies vegetales de forma descontrolada. Estas plantas, cuando se descomponen provocan problemas de olor y de desaparicin de oxgeno que puede llegar a ser total, con lo consiguiente muerte de la fauna pisccola y la degradacin del lago, que en ocasiones puede llegar a desecarse por accin del exceso de plantas y sus residuos.

Aunque en menor medida que los vertidos, las emisiones cidas producidas por los talleres de galvanotecnia tambin causan problemas medioambientales. Cuando los cidos se usan en soluciones en caliente, los humos resultantes pueden causar problemas en las instalaciones o en las inmediaciones del taller si estos son aspirados y emitidos al exterior. El cido clorhdrico es el cido ms comn y es susceptible de crear esos problemas incluso a temperatura ambiente. Los vapores nitrosos emitidos por los decapados de ntrico, aunque no son muy significativos pueden llegar a causar problemas en las cercanas de las instalaciones no solo de corrosin, sino incluso a la salud de los vecinos afectando al tracto respiratorio y produciendo irritacin de ojos y nasal.

4.6. Otros iones


En los vertidos de aguas residuales de los talleres de galvanotecnia se encuentran frecuentemente sales, en principio inofensivas, como cloruros, sulfatos, fosfatos y nitratos que pueden causar perturbaciones en el medio ambiente. Estas sales, cuando se encuentran a

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concentraciones apreciables en los vertidos, proceden fundamentalmente de las descargas de decapados y desengrases agotados, de instalaciones a bombo con muchos arrastres y de la regeneracin de sistemas de intercambio inico. Vertidos muy concentrados en esas sales pueden hacer desaparecer especies de agua dulce, cuando pasan a los cursos de agua. Concentraciones altas de iones sodio pueden afectar a los suelos y producir una impermeabilidad elevada en los mismos. Altas concentraciones de sulfatos, por ejemplo procedentes de los talleres de anodizado del aluminio causan problemas de hinchado y agrietamiento en las tuberas de hormign por formacin de sulfato clcico muy voluminoso. Concentraciones elevadas de fosfatos y nitratos, adems de los perjuicios mencionados, provocan, como el cido fosfrico, el fenmeno de la eutrofizacin, al ser nutrientes esenciales para las plantas.

riesgos mayores para el ser humano se producen por la absorcin de los disolventes a travs de la piel y por inhalacin. Algunos efectos que se aprecian por su exposicin en el trabajo son, a corto plazo, la irritacin de piel, ojos y vas respiratorias y, a largo, plazo, efectos cancergenos, reproductivos y neurotxicos, adems de afectar a organos vitales como el rin y el hgado. Los disolventes orgnicos que se emiten a la atmsfera, conocidos tambin con el nombre genrico de COVs (compuestos orgnicos voltiles), junto con los NOx provenientes fundamentalmente de los gases de combustin, desembocan en la formacin de ozono en las capas bajas de la atmsfera. El ozono puede causar efectos nocivos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. Pero, de hecho, las especies vegetales y los cultivos son ms sensibles a este contaminante que los seres humanos. Se ha estimado que con las concentraciones de ozono que se vienen dando en la temporada estival de crecimiento, las prdidas de produccin en la agricultura pueden suponer hasta un 5-10 % en toda la Comunidad Europea.

4.7. Disolventes
Los procesos de desengrase que se llevan a cabo en los talleres de galvanotecnia, frecuentemente implican el uso de disolventes orgnicos halogenados como tricloroetileno (TRI), tetracloroetileno (PER) y cloruro de metileno, tambin utilizado en operaciones de deslacado. Estos disolventes son muy dainos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. La volatilidad de los disolventes hace que stos se evaporen rpidamente en el aire, alcanzando concentraciones importantes en espacios confinados. Los

Fig. 49 Smog fotoqumico con alta concentracin en ozono

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En general, estos disolventes no se consideran destructores de la capa de ozono. Hace algn tiempo se utilizaba el 1,1,1,-tricloroetano, que s que destruye el ozono de las capas altas de la atmsfera, sin embargo se ha dejado de utilizar, precisamente por ello. Sin embargo, algunos tienen tendencia a descomponerse al estar expuestos a la luz solar, dando productos ms persistentes y ms txicos. Por ejemplo, se estima que hasta un 8 % del percloroetileno atmosfrico se convierte en tetracloruro de carbono, que es uno de los principales agentes destructores de la capa de ozono.

Adems de la presencia de los disolventes en las emisiones atmosfricas, es posible encontrarlos en las aguas residuales, si no se realiza una adecuada gestin de los mismos. Gran parte de estos disolventes, los que no se evaporan, terminan en los acuferos subterrneos, dado que migran a travs de las tuberas o del suelo hacia los mismos donde se acumulan y son bastante persistentes, pudiendo despus aparecer en las aguas de abastecimiento de los pozos. Tambin se encuentran en los fangos de los equipos de desengrase y en los fondos de destilacin de los disolventes agotados.

Fig. 50 Agujero de ozono

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BUENAS PRCTICAS MEDIOAMBIENTALES EN EL PUESTO DE TRABAJO 5


En los apartados anteriores hemos hecho un repaso a los aspectos medioambientales relacionados con los puestos de trabajo de un taller de galvanotecnia, as como los posibles contaminantes que pueden producir los procesos galvnicos y su efecto sobre la salud y el medio ambiente. Se ha comentado que la contaminacin es, al fin y al cabo, un conjunto de prdidas que pueden verse reducidas llevando a cabo unas adecuadas prcticas en el puesto de trabajo. Estas prcticas, cuando dependen de los aspectos humanos y organizativos de la produccin, vienen a llamarse buenas prcticas medioambientales. En lo que sigue se relacionarn un conjunto de buenas prcticas que no implican necesariamente inversiones costosas, sino cambios en la forma de trabajar que redundan adems en mejoras en las condiciones de trabajo y mejoras en la calidad del producto. El principio bsico a seguir es el de posicionar las piezas de tal forma que se minimice el arrastre. Es aconsejable para ello seguir las siguientes recomendaciones: Situar las piezas con las superficies planas o ligeramente curvadas de forma que se facilite el escurrido, esto es, girar la pieza hasta conseguir que el lquido que est sobre esas superficies fluya de la forma ms rpida posible. En la medida de lo posible, evitar situar piezas directamente una sobre otra, situndolas al tresbolillo, para facilitar la cada del escurrido.

5.1. Buenas prcticas en la recepcin y preparacin de piezas


A la hora de posicionar las piezas a baar en un bastidor se debe tener en cuenta, no slo el conseguir una ptima orientacin que conlleve una uniformidad en el depsito y evite la aparicin de zonas quemadas, sino que se debe procurar al mismo tiempo un buen escurrido y una adecuada enjuagabilidad.
Fig. 51 Piezas colocadas al tresbolillo

Evitar la formacin de cavidades, inclinando las piezas pero con cuidado de no formar bolsas de aire.

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5.2. Buenas prcticas en el mantenimiento de los baos


El mantenimiento de los baos puede realizarse mediante un conjunto de buenas prcticas tendentes a evitar la contaminacin y alargar al mximo la vida de los mismos. Un bao contaminado debe ser sometido a un proceso de descontaminacin que conlleva importantes prdidas de productos que se pierden en forma de contaminacin. Al mismo tiempo, un bao que se agota se convierte en un residuo costoso de tratar o gestionar. Mantener las reas cercanas a los baos limpias de modo que se evite la entrada de suciedad a los mismos. Retirar rpidamente piezas, sujeciones y bastidores cados al fondo de las cubas. La empresa puede facilitar la rapidez de dicha eliminacin, disponiendo de rastrillos localizados en lugares accesibles. Mantener los bastidores limpios y libres de contaminantes. Inspeccionar y reparar frecuentemente los bastidores y bombos, prestando especial atencin a zonas despegadas del recubrimiento de los bastidores que pudieran atrapar de forma oculta arrastres de los baos, y ndulos metlicos que pudieran disolverse en las soluciones electrolticas, contaminando las mismas. Mantener los baos limpios mediante t r a t a m i e n t o s p r e v e n t ivo s d e eliminacin de slidos por filtracin, eliminacin de contaminacin orgnica por filtracin con carbn, y eliminacin de contaminacin metlica por electrolisis a baja densidad de corriente.

Fig. 52 Adecuada posicin de piezas para disminuir el arrastre

Situar los vrtices de las piezas verticalmente con respecto a la superficie del bao

Fig. 53 Vrtices en posicin vertical para facilitar el escurrido

Los procesos de pretatamiento, como desengrases y decapados, tienen por objeto dejar la superficie exenta de suciedad y xidos. Es posible alargar la vida de estos procesos procurando que las piezas lleguen a ellos lo ms limpias posibles: Escurrir adecuadamente aquellas piezas que lleguen muy aceitosas Prevenir la corrosin de las piezas evitando situarlas en ambientes muy corrosivos y acortando al mximo los tiempos de almacenamiento previo a su tratamiento.

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En tiempo de parada, sacar de los baos aquellos nodos que pudieran ser disueltos qumicamente y aumentar de forma intempestiva la concentracin metlica, por ejemplo los nodos de cinc. Utilizar agua de buena calidad para la formulacin de los baos. Para los baos alcalinos se debe utilizar preferentemente agua descalcificada para evitar incrustaciones, manchas y colmataciones. Para los baos calientes, donde las prdidas de nivel deben ser compensadas mediante aportaciones importantes de agua (directamente desde la red o procedente de las funciones de enjuague), se recomienda utilizar agua desmineralizada para evitar la mineralizacin del bao por concentracin progresiva de sales. Analizar frecuentemente los baos y ajustarlos segn las instrucciones del proveedor.

aguas residuales dentro de los lmites permitidos por la administracin. Se comprende pues que cualquier actuacin tendente a disminuir el volumen de los arrastres de un proceso galvnico repercutir en: Ahorro de las materias primas propias de los baos y soluciones. Ahorro del volumen de agua requerido para el enjuague Ahorro de los reactivos de depuracin de las aguas residuales. Ahorro en la gestin de los lodos residuales de los procesos de depuracin. Reduccin de problemas de contaminacin de baos subsiguientes. Un conjunto de buenas prcticas tendentes a reducir el volumen de los arrastres y facilitar su recuperacin, adems de las ya comentadas sobre la colocacin de las piezas y el mantenimiento de los bastidores, puede ser el siguiente: Reducir la concentracin de las sales de los baos, siempre dentro del intervalo que prescribe el proveedor. Una reduccin en la concentracin de las sales de un bao reduce directamente la cantidad de sales perdidas por arrastre y reduce la viscosidad de la solucin y por tanto el volumen de arrastre asociado. Incrementar la temperatura de los baos que trabajan en caliente, tambin dentro del intervalo que prescribe el proveedor. El incremento de la temperatura en el bao produce

5.3. Buenas prcticas para la reduccin y recuperacin de arrastres


Una de las prdidas ms importantes que se produce en los procesos de recubrimientos galvnicos es el arrastre que producen las piezas hacia las funciones de enjuague. Este arrastre est constituido por el lquido adherido a la superficie de las piezas cuando son extradas de un bao, y es en general la principal fuente de prdidas de materias primas procedentes de los baos. Estas materias primas, en las funciones de enjuague, se convierten en contaminacin, la cual debe ser tratada en orden a posibilitar el vertido de las

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una reduccin en la viscosidad y la tensin superficial del mismo, disminuyendo por tanto el arrastre. Mantener los bastidores limpios y libres de contaminantes. Inspeccionar y reparar frecuentemente los bastidores y bombos, prestando especial atencin a zonas despegadas del recubrimiento de los bastidores que pudieran atrapar de forma oculta arrastres de los baos, y ndulos metlicos que pudieran disolverse en las soluciones electrolticas, contaminando las mismas. Extraer lentamente los bastidores de los baos. El arrastre es significativamente menor, cuando el trabajo se saca lentamente del bao y se transfiere rpidamente a otra cuba, que a la inversa. Es fundamental que la operacin del escurrido de bastidores se efecte sobre el mismo bao de proceso. Este sencillo sistema de recuperacin de arrastres puede facilitarse en instalaciones manuales mediante la ubicacin de barras de goteo sobre el bao donde puedan colgarse los bastidores al ser sacados del bao. En orden a evitar el secado de las sales del bao original sobre las piezas y posibles problemas de pasivazo, no deben utilizarse tiempos de escurrido e x c e s iva m e n t e l a r g o s . P u e d e incrementarse la eficacia de esta prctica realizando un pequeo lavado de las piezas por spray. El spray sobre el bao produce un efecto beneficioso de enfriamiento de la pieza evitando el secado de la pelcula superficial de la solucin, adems de permitir una altsima recuperacin de los arrastres.

Fig. 54 Enjuague por aspersin sobre el propio bao

Fig. 55 Enjuague por aspersin sobre cuba de recogida de goteos

Fig. 56 Vandeja de recogido de goteo

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Compensar las prdidas de nivel por evaporacin de los baos que trabajan en caliente con agua procedente de los enjuagues estancos de recuperacin.

Temporizador Conductimiento Cudalimento Vlvula de regulacin de caudal Agua de red Vertido Aire Entrada de agua

Fig. 58 Diseo de una cuba de enjuagues

Fig. 57 Cuba de recuperacin de bao de nquel

Controlar los caudales de alimentacin de los enjuagues y respetar los valores preestablecidos. Evitar llevar a una misma posicin de enjuague piezas procedentes de baos incompatibles; por ejemplo no son compatibles piezas baadas en un bao cianurado y piezas baadas en un bao de nquel, ya que se forma un complejo de nquel cianurado de una estabilidad tal que se resiste al tratamiento de de las depuradoras convencionales, dando finalmente valores altos de cianuro y de nquel en el vertido.

5.4. Buenas prcticas en los enjuagues


Los enjuagues constituyen la principal fuente de consumo de agua y produccin de aguas residuales, por tanto se deben llevar a cabo buenas prcticas en los enjuagues que minimicen el consumo de agua asegurando una buena calidad de enjuague. Aplicar las reglas de un buen enjuague: introduciendo el agua limpia por el fondo de la cuba, efectuando la salida por rebose en el lado opuesto a la entrada, e introduciendo y sacando varias veces los bastidores en el interior de la cuba para asegurar la agitacin del agua de enjuague. No dejar grifos abiertos en las cubas de enjuague que no se estn utilizando.

5.5. Buenas prcticas en la gestin de compras e inventario


Un control de inventarios se concibe con el fin de que la empresa no tenga ms materias primas que las que realmente necesita. Adems de la ocupacin de espacio y el inmovilizado que supone, la ausencia de un adecuado control de inventarios puede derivar en la generacin de residuos procedentes de materias primas que ya no son necesarias, que han

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caducado o se han deteriorado, momento en el cual se han convertido en un residuo. Un conjunto de buenas prcticas relacionadas con este captulo pueden ser las siguientes: Estandarizar los productos qumicos utilizados, de tal forma que se utilice el menor nmero posible de estos en todas las operaciones. Evitar comprar en exceso, considerando las necesidades reales de los procesos. Comprar los productos en recipientes de dimensiones adecuadas al uso y a las caractersticas del producto, procurando minimizar el nmero de envases. A ser posible utilizar envases reutilizables. Establecer un protocolo de aceptacin de muestras de productos, aceptando solo aquellos cuyo proveedor se comprometa a recoger en caso de no utilizarse en su totalidad.

En funcin de las caractersticas concretas de los productos habr que tomar las siguientes precauciones: -Evitar la generacin de cianhdrico almacenando cidos y cianuros separadamente -Almacenar cidos y lcalis separadamente. -Reducir el riesgo de incendio almacenando los productos inflamables separados de agentes oxidantes. -Reducir el riesgo de incendio aquellos productos que se inflaman espontneamente con la humedad en condiciones de sequedad y separados de agentes oxidantes. Marcar esta rea de tal forma que se evite el uso de agua en ella como medio de extincin de incendios. Mantener la separacin suficiente entre envases y contenedores para facilitar el acceso a los mismos y las tareas de inspeccin. Los envases deben ordenarse de acuerdo con el grado de utilizacin y peligrosidad. Todos los recipientes deben estar etiquetados y no deben utilizarse para contener productos distintos de los originales. Para prevenir daos en los envases de productos qumicos seguir las siguientes indicaciones: -Almacenar y apilar los envases de acuerdo con las instrucciones del envasador o el fabricante. -En caso de apilar materiales distintos situar siempre los lquidos debajo de los slidos.

5.6. Buenas prcticas en el almacenamiento de productos qumicos


Las buenas prcticas en el almacenamiento de productos qumicos se encaminan a la reduccin de los residuos producidos por un deterioro de los productos producido por exposicin a agentes atmosfricos o contacto con otros productos incompatibles, y derrames por defectos y daos en los recipientes. Una relacin de estas buenas prcticas es la siguiente: Utilizar para el almacenamiento reas separadas de acceso restringido que estn sealizadas, iluminadas y debidamente protegidas, de modo que se evite el deterioro de los envases y sus productos contenidos.

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5.7. Buenas prcticas en la manipulacin de productos qumicos


Es posible implantar un conjunto de buenas prcticas en las operaciones de c a r g a y d e s c a r g a , t ra n s p o r t e y manipulacin de materias primas que se dirijan hacia la prevencin de derrames, fugas y contaminacin de materiales. De este conjunto se pueden destacar las siguientes: Realizar las operaciones de carga y descarga en zonas bien iluminadas, sealizadas, y sin obstculos. Establecer procedimientos escritos para las operaciones de carga, descarga, trasvase, formulacin y adicin de productos a los baos. Designar al personal responsable de la formulacin y adicin de productos a los baos. Prever en las zonas donde se realizan operaciones de trasvase la instalacin de sistemas que faciliten el escurrido hacia recipientes que permitan la recuperacin del producto. Asimismo, en estas operaciones procurar evitar el goteo, derrame o vertido accidental de los productos trasegados y tener preparados mtodos de contencin de esas prdidas. Cuando se abra un envase asegurarse de que este queda cerrado, sobre todo si contiene disolventes voltiles.

del tipo de material y de las condiciones en las que este es almacenado. La humedad, temperatura y acidez del ambiente son los factores que determinan cun rpido se va a producir la corrosin. Todos estos factores pueden encontrarse en una instalacin galvnica, y a ellos se ven expuestas las piezas, de lo cual se desprende la necesidad de su control. Las buenas prcticas en la proteccin de las piezas despus del tratamiento permiten reducir el impacto medioambiental asociado a los procesos de decapado, desmetalizado y deslacado que se aplican a las piezas deterioradas para volver a introducirlas en el proceso de recubrimiento. A continuacin se expondrn algunas de estas prcticas. Las piezas y componentes deben mantenerse lejos del ambiente hmedo y cido que se encuentra en las instalaciones de tratamiento de superficies. Una buena ventilacin de las reas de trabajo deber asegurar que el aire hmedo y frecuentemente cido de la aspiracin de los baos no entre en contacto con las piezas almacenadas o en espera de su expedicin. Mantener las piezas calientes durante el transporte desde la zona de baos al almacn y almacenarlas en un ambiente seco. Esta buena prctica puede eliminar el problema de condensacin de la humedad del ambiente sobre las piezas cuando estas se enfran durante el transporte o almacenamiento, despus de salir de las zonas calientes y hmedas. Las piezas acabadas pueden ser empaquetadas con materiales absorbentes o de prevencin de la corrosin tales como papeles especficos, viruta de madera, serrn y otros. Estos materiales pueden tanto prevenir la corrosin como el rayado de la superficie durante el transporte.

5.8. Buenas prcticas en el transporte y almacenamiento de las piezas tratadas


La mayor parte de las superficies metlicas se oxidan o corroen cuando estn expuestas al oxgeno u otros agentes presentes en la atmsfera. El tiempo en el que se produce la corrosin depende

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5.9. Buenas prcticas en el mantenimiento preventivo


Desde el punto de vista de la prevencin de la contaminacin, el mantenimiento preventivo puede minimizar las prdidas de materias primas debidas a fugas, reducir el riesgo de derrames accidentales, y evitar la produccin de piezas defectuosas por fallos en las instalaciones. El mantenimiento preventivo consiste en la inspeccin y limpieza peridica de equipos e instalaciones, incluyendo la lubricacin, comprobacin y sustitucin de piezas en mal estado. Las reas especficas donde el mantenimiento preventivo puede reducir la generacin de contaminacin incluyen algunas que se han comentado en otros apartados: Inspeccin regular de cubas y tanques con sustitucin o reparacin de las unidades daadas o corrodas. Sustitucin peridica de juntas en las bombas y filtros. Inspeccin y reparacin de bastidores y bombos, prestando especial atencin a zonas despegadas del recubrimiento de los bastidores que pudieran atrapar de forma oculta arrastres de los baos, y ndulos metlicos que pudieran disolverse en las soluciones electrolticas, contaminando las mismas. Inspeccin frecuente del fondo de las cubas, sobre todo las de los baos con vistas a eliminar rpidamente piezas, sujeciones y bastidores.

5.10. Buenas prcticas en la prevencin de fugas y derrames


La magnitud de las prdidas de productos debidas a fugas y derrames frecuentemente no es despreciable con respecto a las prdidas sistemticas debidas a la normal operacin de los procesos, pudiendo ser igual a estas o incluso mayor. En ocasiones las fugas que se producen en bombas, filtros o cubas pueden pasar inadvertidas y suponer prdidas importantes de materias primas. Algunos mtodos para reducir esas prdidas y las debidas a derrames accidentales, normalmente mucho ms evidentes, se muestran a continuacin: Llevar a cabo un mantenimiento preventivo de bombas, filtros, cubas y tanques, tal como se ha comentado en el punto anterior. Emplear un mtodo controlado para la adicin de agua en las cubas de los baos, no permitiendo el uso de mangueras no vigiladas. Los derrames pueden ser reducidos o evitados mejorando la formacin del personal en la manipulacin de productos qumicos y baos, y en los mtodos de prevencin de derrames. La formacin debera incluir la adecuada utilizacin de conducciones, embudos y recipientes de recogida de goteos durante la manipulacin y trasiego de productos y soluciones; el mantenimiento de niveles de lquido en los depsitos, evitando desbordamientos; y el uso de mopas o raspadores para limpiar los derrames (en contraposicin al uso de absorbentes que deben ser tratados como residuos peligrosos).

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