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Un amigo se fue as de golpe arrancado por la vida esa sonmbula antojadiza que elige sin que sepamos nuestro

prximo destino. Mis defensas han bajado en un valle de nostalgia he volado sin alas por senderos olvidados. .
Ludovica Squirru Dari

CAPTULO 1 HISTORIA DEL HOMBRE ANTE LA BSQUEDA DE LA SALUD FSICA Y SU CONSTANTE LUCHA POR EVADIR A LA MUERTE
1.1 Salud versus enfermedad en el transitar del ser humano sobre la faz

de la tierra Es indiscutible que para referirnos a la muerte primero hay que mencionar la vida, al igual que para hablar de salud es imposible eludir la enfermedad, misma que va de la mano con los avances mdicos, las medidas higinicas y de salud pblica gestadas a travs de los siglos para contrarrestarla. Por ello, todo surge con la vida y a partir de sta se desarrolla una sucesin infinita de acontecimientos que el hombre, desde su origen y hasta nuestros tiempos, ha enfrentado mediante la observacin, el estudio, la experimentacin y el descubrimiento de frmulas preventivas y curativas para preservar su bienestar fsico.
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Basta con remontarnos a la prehistoria para constatarlo, ya que desde la aparicin de los primeros homnidos sobre la faz de la tierra hasta el hombre de cro-magnon (llamado as por su descubrimiento en las cuevas del mismo nombre en Dordoa, Francia, y evidenciar ya las caractersticas del hombre moderno), la raza humana ha sufrido diversas modificaciones tanto biolgicas como culturales, mismas que le han permitido prolongar su salud, pero insuficientes para evadir el inevitable paso del tiempo, cuya mxima expresin es el deterioro fsico y la consecuente enfermedad, cuyo corolario es la muerte. Sucesos que iremos exponiendo en el devenir de este trabajo. En primera instancia, tenemos que el hombre primitivo para sobrevivir tuvo que aprender a usar la piedra y controlar el fuego. Se dedic a la cacera y desarroll un tipo de lenguaje que aunque rudimentario le alcanz para comunicarse entre s. El dao seo y dental, la artritis, caries, heridas y fracturas son vestigios del tipo de enfermedad que padeci. Si la alimentacin fue abundante y variada, el hacinamiento, la promiscuidad y la falta absoluta de control -rudimentario siquiera- de basura y excretas, debi favorecer un sinnmero de enfermedades infectocontagiosas.3 De acuerdo con estudios antropolgicos, la enfermedad entre estas tribus nmadas tena una interpretacin mgica, al igual que la teraputica, por lo que su atencin fue responsabilidad absoluta del brujo o chamn perteneciente al mismo clan, quien actuaba como mediador consciente y responsable entre las fuerzas adversas de la naturaleza o de los dioses, y de quienes estaban bajo su cuidado. Muestra de la existencia de este tipo de curanderos es el hombre bho de la gruta de Trois Freres en los Pirineos, al norte de la pennsula Ibrica, en Francia.
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HERREMAN, Rogelio, Historia de la medicina, Mxico, Trillas, 2007, p. 11.

Ellos mismos eran quienes atendan sus patologas habituales y frecuentes con sus propios conocimientos empricos, obtenidos tal vez de la observacin de lo que hacan otros mamferos en condiciones similares, por lo que se presume que la inmovilizacin de miembros, la succin de heridas, las amputaciones y los emplastes pudieron ser prctica comn. Registros antropolgicos evidencian la existencia de los primeros centros urbanos hacia los aos 9000 y 4000 a.C., ubicados en su mayora en Asia y caracterizados por su alto desarrollo cultural, econmico y tcnico. Muestra de ello es la ciudad de Mohenjo Daro (actual territorio de Pakistn), donde aparecieron las primeras instalaciones sanitarias: baos, excusados y alcantarillados. Catal Huyuk (al sur de la pennsula de Anatolia, ocupada en la actualidad por la parte asitica de Turqua) fue otro de estos centros, en el que adems se encontraron restos seos que indicaban un promedio de vida cercano a los 34 aos y una gran incidencia de fracturas. Hacia el periodo neoltico (4000 a.C.) surgieron autnticas innovaciones como la escritura, el uso de metales, la agricultura y la ganadera, las cuales propiciaron el florecimiento de las primeras civilizaciones sedentarias en Egipto, Asia, India y China, en especial a los mrgenes de los ros Nilo, ufrates, Tigris, Indo y Hoang-Ho, respectivamente, marcando as el curso tcnico y cultural de la humanidad. El rasgo comn entre estas civilizaciones fue que la enfermedad seguira siendo interpretada como un fenmeno sobrenatural, por lo que estaba estrechamente relacionado con las creencias y destrezas mgico-religiosas. Las prcticas mdicas se reducan a meros rituales y algunas otras tenan carcter esttico. Predominaba la escasa motivacin para incrementar el acervo de
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conocimientos mdicos, con base esencialmente en el sentimiento de impotencia y derrotismo frente a la enfermedad.4
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Ibid, p. 21.

En Egipto (3000-30 a.C.) predominaba la supersticin religiosa, por lo que se tena la certeza de una vida despus de la muerte como lo demuestran El libro de los muertos, las momificaciones y las ofrendas. A travs de los papiros se sabe de la presencia de padecimientos como diabetes, reumatismo, parasitosis, cistitis, otitis, infartos, por mencionar algunos. Estudios modernos realizados a las momias constataron la aparicin de poliomielitis, epilepsia, esquistosomiasis, clculos renales y hepticos; pero al igual que en las culturas antiguas, el origen de la enfermedad se interpret como producto del azar o por castigo de los dioses, debido a una trasgresin social o religiosa. En consecuencia, los mdicos egipcios, quienes slo estaban al servicio de los nobles o el Estado, no eran los nicos que desempeaban funciones sanadoras, sino que tenan que compartirlas con los sacerdotes (porque la enfermedad era considerada un castigo divino) y con los magos (se tena la creencia de que la enfermedad era un tipo de posesin demoniaca). Pese a que la medicina representaba el medio para contrarrestar las enfermedades, sta era hereditaria y si bien requera de aprendizaje se desconoce la existencia de centros de enseanza.
En la Casa de la Vida, institucin estatal anexa a los templos, se reunan especialistas en diversos campos, atributos todos del gobierno, incluyendo el campo de la salud. Desde fecha temprana el ejercicio de la medicina cont con especialidades tanto mdicas como quirrgicas, cada una de ellas bajo el manto protector de uno o varios dioses especficos.5

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Ibid, p. 28.

Mencionemos tambin que aunque en el tratamiento de las dolencias la magia y el encantamiento tuvieron gran importancia, la ciruga, la farmacoterapia y la traumatologa se desarrollaron ampliamente. Adems, se demostr gran destreza en la aplicacin de frulas y vendajes, sta ltima obtenida quiz por la experiencia adquirida en la preparacin de las momias. Para entonces, la higiene pblica se hallaba reglamentada, por lo que la limpieza de los hogares, el manejo de alimentos y las relaciones sexuales estaban sometidas a una legislacin rgida.6 En Mesopotamia (2800-33 a.C.), especficamente en Asiria y Babilonia, predomin una sumisin absoluta a la voluntad divina, por lo que la enfermedad era una de las manifestaciones del castigo divino por una falta cometida. Por ello, el diagnstico inclua un minucioso interrogatorio para determinar la falta, pero si an as el mdico, quien por lo general perteneca a la clase sacerdotal, o el paciente no podan determinarla, entonces se recurra a la adivinacin, a la interpretacin de los sueos o a la astrologa. De tal suerte que el pronstico se reduca a una dualidad: enfermedades mortales, en las cuales el sanador no poda interferir, o enfermedades curables, cuyo tratamiento, segn la dolencia, poda ser una ofrenda para alcanzar el perdn divino, algn encantamiento para expulsar a los demonios o la utilizacin de medicamentos o cirugas, pero slo como coadyuvantes de los dos primeros. Las tareas mdicas eran ya remuneradas y tambin estaban reguladas por leyes especficas, como lo demuestra el Cdigo de Hammurabi, hallado en 1901 en la ciudad de Susa (situada al este del ro Tigris, en el sudoeste del actual Irn), donde se detallan las tarifas y sanciones con base en la ley del talin, aunque stas slo eran aplicables al mal ejercicio de los cirujanos.

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Ibid, p. 29.

En Persia (800-331 a.C.) las cosas no eran muy distintas, pues se viva bajo la influencia del zoroastrismo, religin monotesta basada en la eterna lucha entre el bien y el mal, en la que se reconoce una recompensa o un castigo despus de la muerte, pero donde la medicina y la higiene ya formaban parte integral de la misma religin, por lo que las medidas higinicas eran consideradas obligatorias y universales. De aqu que los textos religiosos denominados Avesta, ms que un cdigo moral se erigieran como un autntico cdigo mdico e higinico. El cuerpo humano era considerado como un microcosmos, pero paralelamente aparecera una incipiente teora humoral. Para entonces, la enseanza mdica se imparta en centros especiales y se requera de un examen avalado por el Estado, por lo que la charlatanera era castigada. La enfermedad en Palestina (2000-332 a.C.) se interpretara como una transgresin moral de orden individual o colectivo acreedora a un castigo divino. Recordemos que para los hebreos, Dios es la nica fuente de salud, pero tambin de todos los males. Enfermedades como la lepra, ictericia, pnfigo, disentera, difteria, peste, blenorragia, ceguera, parlisis, as como las primeras descripciones de la hemofilia, padecimiento ntimamente relacionado con la prctica de la circuncisin, ms otras transmitidas por insectos, roedores y otros animales ya se describan en el Antiguo Testamento. Como se tena la plena creencia de que Dios era el nico capaz de restituir la salud, la exclusividad del ejercicio de la prctica mdica recay en los sacerdotes, quienes ms tarde la cederan a mdicos laicos y comadronas. Las prescripciones sanitarias tuvieron un valor similar al de los rituales realizados en el templo: lavarse las manos antes de ingerir alimentos, limitaciones sexuales, purificar la ropa, el entierro de excretas, junto con la imposicin de severos castigos para quienes practicaran la magia, el exorcismo
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y el encantamiento. Otras medidas utilizadas fueron la desinfeccin de los hogares y pertenencias, incluso con fuego, de las personas con enfermedades contagiosas.
El concepto de enfermedad como castigo divino persiste hasta que, siempre atenidos a las enseanzas bblicas, en el libro de Job aparece por primera vez la idea de que la enfermedad se constituye como prueba, como medio para templar la fortaleza moral de quien la sufre.7

Anlogamente a estas culturas se desarrollan otras como la de los Hititas (situada en lo que hoy se conoce como Turqua), donde predominaban los sacrificadores (sacerdotes-magos), quienes por medio de encantamientos atraan la ayuda de espritus benvolos para ahuyentar a los espritus malvolos y, en consecuencia, a las enfermedades o para transferir los males propios a los enemigos. Los fenicios (en la costa norte de Palestina) practicaban la cremacin de cadveres y fueron reconocidos como excelentes dentistas, al igual que los etruscos (habitantes de la actual Toscana al norte de Roma), quienes implementaron medidas sanitarias en sus ciudades como cloacas, desages, pozos y tuberas especiales para el agua potable, adems de que alcanzaron un promedio de vida de 40 aos. De los celtas (asentados desde Irlanda hasta el Mar Negro) se sabe que ya utilizaban el jabn para la limpieza corporal, que la obesidad era mal vista, incluso castigada, y que existan santuarios, como el de Sequana (establecido cerca del ro Sena), a los que acudan los enfermos para recobrar su salud. Las ms comunes eran las enfermedades respiratorias y de los ojos. Podramos aventurarnos a decir que este sera ya el primer antecedente de los hospitales modernos.
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Ibid, p. 36.

Seguimos nuestro recorrido por el oriente y encontramos que por miles de aos China forj una cultura propia, al margen del resto del mundo. As, durante la dinasta Chu (1027-256 a.C.) predominaran dos corrientes filosficas: el confucionismo y el taosmo. La primera establecera como premisa fundamental de la existencia humana el ser feliz y til en esta vida, adems de aplicar su regla de oro: no hacer a otra persona lo que no se quiere que se le haga a uno mismo. En contraparte, el taosmo asume que para obtener la paz el hombre debe dejar de buscar el triunfo y dejar de atender los asuntos terrenales, por lo que la medicina se fundamenta en una visin cosmolgica, es decir, el Tao reconoce dos principios antagnicos: el Yin (principio femenino, reposo, tierra, sombra, debilidad) y el Yang (principio masculino, movimiento, cielo, luz, fuerza), bsicos para explicar las causas de la enfermedad. No olvidemos que en las etapas previas a la dinasta Chin (221-201 a.C) la enfermedad se entendera como el desequilibrio entre el Yin y el Yang. Este desbalance sera concebido entonces como un proceso mgico o producto de causas fsicas externas, como el caso de los traumatismos.
Esto es, la enfermedad es interpretada como influencia demoniaca, que se traduce en el desarreglo de los elementos; sin embargo, se mencionan ya otras causas naturales tales como las influencias climticas (viento, calor, fro), trastornos en la dieta, excesos sexuales, efectos nocivos de ciertas sustancias txicas y trastornos emocionales. Al listado anterior se aaden enfermedades tales como la diabetes, el raquitismo, la lepra, la sarna, el ttanos y algunas parasitosis.8

En general, los chinos lograran avances importantes en lo referente a las alteraciones del pulso, la utilizacin de frmacos para aliviar dolencias, as como el desarrollo de la cultura fsica, de diversas medidas higinicas y de la acupuntura; extendida, aceptada y practicada hasta nuestros das en el mundo occidental.
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Ibid, p. 42.

La India, un poco aislada por su posicin geogrfica, desarrollara dos filosofas que ms adelante se convertiran en religiones: el hiduismo y el budismo, las cuales marcarn la pauta para explicar la presencia de las enfermedades. Para Vardhamana, precursor del hinduismo, el sufrimiento deriva de la unin entre espritu y materia, por lo que la nica salvacin era la automortificacin. En cambio, Siddharta Gautama, mejor conocido como Buda, aseguraba que el sufrimiento era consecuencia directa del deseo egosta de posesin, por lo que cada ser humano poda aniquilarlo si se liberaba de sus deseos egostas y para lograrlo deba tomar la Ruta Intermedia, consistente en evitar excesos. Buda crea que el hombre poda lograr su liberacin,
si se hacen juicios correctos, si se tienen intenciones rectas, si se usa un lenguaje moderado, si se llevan a cabo buenas acciones, si se tiene una manera de pensar recta y si se ejercita la capacidad de concentracin. A travs de todo ello se logra la paz y la verdad (Nirvana).9

Pero en la India la enfermedad tambin era considerada producto de la influencia divina, pues se crea que los dioses tenan el poder tanto para enfermar como para curar a los seres. Entre las enfermedades que mencionan algunos textos de la poca estaban la epilepsia, hemipleja, ttanos, lepra, tuberculosis, osteomielitis y bocio. Para stas establecieron una clasificacin: curables, mejorables e incurables, en cuyo caso era intil la intervencin mdica.

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Ibid, p. 45.

Otras causas de enfermedad eran los demonios y los desrdenes sufridos en los elementos orgnicos (sangre, savia, carne, mdula, grasa, hueso, esperma), mismos que estaban a merced de los elementos csmicos (luz, aire, fuego, tierra y agua). El ejercicio mdico era hereditario, pero sometido a una tica rigurosa. Los estudios eran ya de seis aos y estaban perfectamente reglamentados. Desde entonces, la prctica del yoga era muy recomendada como medicina preventiva, a tal grado que an prevalece no slo en oriente, sino tambin en occidente. El desarrollo de la medicina en Grecia (3000-323 a.C.) todava tendra un fundamento mgico y religioso, de aqu que los sacerdotes mdicos fueran los encargados de construir santuarios en los cuales las actividades estaban enfocadas a la dieta, la higiene, el ejercicio y la psicoterapia. Los templos o asclepiones que ms frecuentemente visitaban los enfermos eran los de Epidauro, Prgamo, Atenas y Cnido. Asimismo, el orculo permite conocer la voluntad divina y, mientras se mantiene la interpretacin divinopunitiva de la enfermedad, se recurre a l en busca de orientacin (Orculo de Delfos).10 Ms adelante, el pensamiento racional permitira separar la magia de la medicina para subordinarla a la filosofa. Para Empdocles de Agrigento (495435 a.C.) la materia se conformaba por cuatro elementos irreductibles: agua, tierra, aire y fuego, que eran atrados o separados por el amor o el odio, luego entonces, la salud era la plena manifestacin del equilibrio y la correcta proporcin de dichos elementos, mientras que la enfermedad representaba la ruptura de esta armona y el predominio o deficiencia de alguno de los elementos. Su argumento central era que nada se creaba o destrua, pues slo existan cambios derivados de las diversas combinaciones. Este criterio lo llevara a defender la tesis de la reencarnacin de las almas.
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Ibid, p. 55

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Alcmen de Crotona es el primer mdico que realiz disecciones en cadveres humanos con fines cientficos. Consideraba la salud como la isonoma (igualdad) de los componentes del cuerpo y la enfermedad como la monarqua de alguno de ellos. Pitgoras de Samos reconocera el equilibrio o armona como base indispensable de la salud y teraputicamente recomendaba la dieta, el ejercicio, la msica y la meditacin. Demcrito introdujo los conceptos de entorno y hbitos personales como agentes causantes de enfermedad. Hipcrates de Cos (460-395 a.C.) es considerado el padre de la medicina. Sus escritos abarcan todos los temas de la medicina contempornea y en ellos se observa un claro rompimiento con la interpretacin mgica de la enfermedad, pues aseguraba que sta era la resultante del desequilibrio entre los cuatro humores del cuerpo humano. De acuerdo a la teora humoral, a los cuatro elementos antes mencionados corresponden igual nmero de humores en el organismo, cuya mezcla en distintas proporciones dan origen a todos los elementos biolgicos. As, al observar la coagulacin de la sangre, el suero resultante es la bilis amarilla o col, localizada en el hgado y vas biliares (corresponde al elemento fuego); la fibrina es la flema o pituita, abarca el cerebro y los nervios (agua); la parte roja del cogulo o hema se sita en el corazn y en los vasos sanguneos (aire) y la parte oscura del cogulo, melancol o atrabilis, est en el estmago y el bazo (tierra).

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La salud puede, entonces, interpretarse como la proporcin adecuada de los distintos humores, la correcta interrelacin entre las distintas partes, el flujo normal del neuma (aire) por todo el organismo y la relacin armnica del organismo con su entorno. De tal forma que la enfermedad slo puede presentarse cuando logra desequilibrar la naturaleza orgnica del hombre (physis).11

Sobresale en este filsofo su firme conviccin en la fuerza curadora de la naturaleza (tendencia natural del cuerpo a curarse por s mismo); una profunda actitud tica plasmada en su ya clebre Juramento, mismo que corresponde a una norma conductual de estricta observancia en la escuela hipocrtica, ms que a una regla general aplicable a todos los mdicos de la poca; la pulcritud clnica, el dominio de diferentes teraputicas; la introduccin del trmino diettica, aplicable no slo a la dieta alimenticia, sino a un rgimen de vida en el que se reconocen los hbitos individuales y sociales como posibles causas de enfermedad; as como la detallada descripcin de diversas enfermedades.
La clnica hipocrtica est fuertemente matizada por la conviccin de que las enfermedades, tanto internas como externas, se presentan bajo dos modalidades: curables e incurables, siendo esto un determinante fundamental para la accin mdica [] La elaboracin de un pronstico adecuado es de capital importancia, ya que de tratarse de una enfermedad mortal, el mdico deber abstenerse de actuar [] La actitud teraputica consistir entonces en respetar la capacidad sanadora de la naturaleza y actuar contra la causa y el principio de la enfermedad, sin olvidar que el mdico deber abstenerse ante lo imposible, es decir, ante una enfermedad mortal por necesidad.12

Con Scrates (470-399 a.C.) inicia la filosofa antropolgica por lo que se opone a la investigacin de la naturaleza, basando su filosofa en la razn, pues considera que slo la vida interna es digna de estudiarse.

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Ibid, p. 57. Ibid, p. 58.

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Para Platn (427-347 a.C.) la salud es el equilibrio perfecto entre las fuerzas fsicas y anmicas bajo el dominio absoluto del alma, por lo que relega la funcin de los mdicos a la atencin de heridas y enfermedades crnicas, adems de responsabilizar al gobierno de la salud del pueblo, enfatizando la necesidad de prevenir los males derivados de la pobreza y de la sobrepoblacin. Tambin es uno de los primeros en abordar aspectos ticos como la eugenesia, el dejar morir a los enfermos incurables, la utilidad del aborto provocado en embarazos tardos y el infanticidio para los tarados de nacimiento. Aristteles (384-322 a.C.), precursor de la lgica formal, funda el Liceo Peripattica de donde egresaran los ms prominentes mdicos de la poca: Diocles, Praxgoras, Erasstrato y Herfilo. Con posterioridad surgen dos nuevas tendencias encabezadas por Epicuro de Samos (341-270 a.C.) y Zenn de Citio (333-264 a.C.). Los epicreos ensalzaban la importancia de la salud del cuerpo, pero los estoicos la relegaban a un segundo plano, anteponiendo la salud del alma, ya que conceban la apata, entendida como el aniquilamiento de pasiones y emociones, como directriz del comportamiento humano. Desde la perspectiva de la salud pblica, Ateneo de Atala insiste en educar mdicamente a los ciudadanos, para que ellos mismos atiendan sus dolencias. Cabe mencionar que la enseanza de la medicina griega hacia los siglos II y I a.C. era impartida en el Museum e inicia una incipiente emancipacin de la mujer mdica. En Roma seran los etruscos quienes impondran varias medidas de salud pblica relacionadas con el uso de canales para desecar zonas pantanosas, reservas de agua potable para los centros urbanos y la utilizacin de tuberas de terracota para el desage de aguas negras.

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Sin embargo, los conocimientos romanos para combatir las enfermedades seguiran la misma ruta que la medicina en Grecia, cuyo sustento era la especulacin filosfica. Su mximo exponente fue Galeno (130-200 d.C.), en quien convergen los conocimientos mdicos, tericos y prcticos acumulados a lo largo de seis siglos, por lo que considera a la enfermedad como:
[] una alteracin funcional que depende de causas externas o ambientales, internas o disposicin propia (ditesis) o mixtas, en que ambas intervienen. La enfermedad es siempre un estado somtico y puede presentarse bajo dos formas: como alteracin permanente (nosos), aun despus de que la causa haya desaparecido, o como dao pasajero (pathos), que desaparece al cesar de actuar la causa.13

No es de extraar que una de las principales preocupaciones de los romanos fuera precisamente la salud pblica, por lo que estableceran medidas higinicas para el control de los alimentos, el aseo de canales, acueductos y baos pblicos, as como para el caso de las inhumaciones. Pero sera con el acaecimiento del cristianismo cuando resurgieran las prcticas supersticiosas y las curas milagrosas, privilegindose as el misticismo y la salud espiritual, por lo que la prctica mdica sufrira un retroceso significativo, pese a lo cual se empezara a gestar la idea de los hospitales, donde cristianos piadosos se encargarn de la atencin de los enfermos. Durante la Edad Media (periodo comprendido entre la cada del Imperio Romano de Occidente por la invasin germnica, alrededor del siglo V, y la toma de Constantinopla por los turcos en el ao 1453) se deterioran todos los campos del saber por diversos factores como la alta morbilidad registrada por las deplorables condiciones higinicas y nutricionales de los siervos, las constantes invasiones y el desarrollo de tres entidades sociopolticas culturales con caractersticas muy especficas cada una.
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Ibid, p. 70.

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Europa occidental. Pese a que el concepto de enfermedad era el mismo utilizado por Galeno se presenta una variacin en su clasificacin, reconocindose las de tipo hereditario, contagioso, constitucionales, regionales y epidmicas. Recordemos que estas ltimas produjeron gran mortandad como la lepra, las fiebres exantemticas (sarampin, rubola, varicela, escarlatina o tifus) y el ergotismo (producido por intoxicacin en la ingesta de alimentos contaminados por un hongo parasitario y cuyos efectos eran alucinaciones, convulsiones, contraccin arterial y hasta gangrena). La muerte negra, epidemia de peste descrita por Guy de Chauliac y por Boccaccio, mata a 20 millones de personas entre 1348 y 1350, con lo que la poblacin europea se reduce a la mitad.14 Los monasterios seran entonces los encargados de ofrecer albergue y cuidados mdicos a los necesitados, pues los monjes se regan bajo la regla benedictina, acuada por Benito de Nursia, la cual recomendaba con mucho nfasis la asistencia caritativa a los enfermos.

2)

Durante el Imperio Bizantino (prevalece el poder del Imperio Romano Oriental, donde se entremezclan la cultura griega, la religin cristiana y el derecho romano) se desarrolla el concepto de amor como caridad, misma que obliga a la prctica del consuelo, al trato igualitario de los enfermos, al cuidado mdico de los incurables (contrario a la doctrina hipocrtica) y a la asistencia gratuita al enfermo pobre. No se registra ningn progreso en la medicina por estar sujeta al creciente dogmatismo cristiano, carecer del racionalismo griego y estar matizada por una renaciente actitud supersticiosa, aunque los mdicos s gozaran de prestigio social y exenciones tributarias, adems de que apareceran las primeras corporaciones mdicas, as como cargos mdicos oficiales.

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Ibid, p. 86.

3)

Imperio Musulmn. A travs de su libro sagrado Alcorn o Corn se reconocen slo dos ciencias: la teologa y la medicina, sta superior a la filosofa al darle
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una atencin igualitaria a cuerpo y alma, por lo que al mdico se le considera un hakim (sabio o filsofo-mdico), merecedor de todo el apoyo oficial, civil y religioso para el ejercicio de sus prcticas con muy pocas restricciones como la concerniente a la prohibicin de las disecciones, pues se crea que al llegar la muerte el alma abandonaba poco a poco el cuerpo por la boca y que la diseccin podra daar el alma que an no abandonaba totalmente el cuerpo. Una de las aportaciones musulmanas fue el reconocimiento de la fisiologa como ciencia de la salud, la patologa como ciencia de la enfermedad y la teraputica como ciencia de la curacin. Sobresale durante la Edad Media la innovacin que tuvieron los centros de atencin a los enfermos, pues de meros albergues para peregrinos o enfermeras monsticas llegaron a ser autnticos hospitales episcopales o municipales, a tal grado que en ciudades como Londres y Pars se construiran algunos de especializacin destinados a leprosos y enfermos mentales. Dichas edificaciones iniciaron alrededor del ao 786 y contaban con personal especializado, farmacia propia y servicio para enfermos ambulantes. El primero fue el de Bagdad, donde se fund el primer manicomio. En Amrica Precolombina (zona geogrfica que abarcaba desde Mesoamrica hasta los Andes) la manera de interpretar las enfermedades tambin tendra un fundamento mgico-religioso al igual que la teraputica utilizada. La herbolaria jugara un papel muy significativo, pese a las incipientes prcticas empricas, por su complejidad y riqueza de principios activos.

No obstante, el mdico aqu no tendra ni el reconocimiento ni el valor del trmino utilizado en Europa en la misma poca, pues esta actividad estaba determinada por otros aspectos, es decir, si se perteneca a la clase sacerdotal sus funciones eran asistenciales de acuerdo a su posicin dentro de la religin,
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pero si se perteneca al pueblo sus funciones entonces eran como meros curanderos. Cabe precisar que cronolgicamente el poblamiento de Amrica se remonta a 40 mil aos, por lo que su estudio se divide en prehistoria, culturas mesoamericanas y andinas, cada una de las cuales presentara una visin distinta acerca de la enfermedad, por ejemplo, los grupos humanos de la primera etapa la explicaran como producto de poderes sobrenaturales, por lo que la presencia del curandero era de vital importancia. Por eso, un alto porcentaje de la curacin recaera, como ya lo mencionamos, en rituales mgicos acompaados de una incipiente herbolaria y de algunos conocimientos empricos como inmovilizaciones y punciones. Las culturas mesoamericanas (300 a.C.-1487), extendidas desde el altiplano mexicano hasta Guatemala, interpretaran la enfermedad de tres maneras: como prdida del alma (espanto) por ofender a alguna deidad, por la introduccin al organismo de objetos o sustancias nocivas por parte de la deidad ofendida o por la accin de un enemigo a travs de los poderes de un hechicero. Luego entonces, al carecer de una interpretacin racional de la enfermedad, la curacin estara supeditada a las fuerzas sobrenaturales que determinaban el dao y a una cada vez ms desarrollada herbolaria. Las enfermedades osteoarticulares, tumorales, inflamatorias y degenerativas fueron las que ms afectaron a los mesoamericanos, quienes como medidas de higiene y salud pblica utilizaron el temazcalli y el drenaje.

Los dioses intervienen en la salud y en la enfermedad y cada enfermedad corresponde a un dios especfico. Contrariamente a otras culturas, en las cuales el conocimiento mdico es atribuido a las enseanzas de un dios preocupado por la salud humana, en la medicina azteca esta enseanza se individualiza y, mediante una serie de rituales mgicos, le es dada a conocer al mdico brujo para el caso particular que atiende.15

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Estas enseanzas mdicas formaron parte de la tradicin oral dentro del grupo familiar, pero tambin empezaron a aparecer algunos centros de instruccin anexos a los templos y dirigidos por sacerdotes. En las culturas andinas (2500 a.C.-1533), desarrolladas en los actuales territorios de Ecuador, Bolivia y Per, se crea que la ofensa a los huascas (espritus que ocupan cualquier cosa, incluso el cuerpo de las personas) se traduca en la manifestacin de la enfermedad y para sanarse era necesario confesar la ofensa de manera pblica o ante un sacerdote. Para los andinos, existan dos tipos de sanadores, los que ejercan en la corte y los del pueblo, cuyo conocimiento era hereditario. Como podemos apreciar, la patologa que aquej a los primeros pobladores americanos era muy parecida a la ya descrita en otras partes del mundo, pero es importante puntualizar que muchas enfermedades no se conocan en Amrica hasta la llegada de los conquistadores. Esto es, en la Amrica Colonial de los primeros decenios del siglo XVI, la colonizacin espaola (Mxico, Nueva Granada, Per y Buenos Aires) diferira de manera abismal con la inglesa y la francesa (Estados Unidos y Canad).

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Ibid, p. 94.

Las rdenes religiosas jugaran un papel fundamental no slo en la cristianizacin sino tambin en la educacin y en la asistencia mdica, pues muchas enfermedades, sobre todo infecciosas, desataron graves epidemias y grandes ndices de mortalidad entre la poblacin indgena, misma que peridicamente estuvo diezmada por la viruela, el sarampin, la gripe, el
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paludismo, mal del pinto, sfilis, lepra y clera. Adems, la importacin de esclavos negros abrira la puerta a la fiebre amarilla, la anquilostomiasis y el dengue, que afectaran por igual a indios y blancos.
La conquista espiritual trae consigo igualmente la preocupacin por los enfermos, por lo que rpidamente la asistencia mdica se ver reforzada con la creacin de numerosos hospitales tanto en las capitales como en las ciudades ms apartadas de provincia. Las misiones de los frailes son las primeras organizaciones que suministran atencin mdica tanto a espaoles como a indios La construccin de hospitales se inicia en fechas tempranas y dependen de decretos reales, o intereses de audiencias, cabildos, rdenes religiosas e incluso altruismo de particulares.16

En 1527 se instituy el Protomedicato que perdurara hasta 1832, cuyos miembros tuvieron como principal responsabilidad vigilar el ejercicio mdico y ms adelante, con las Nuevas Leyes de Indias (1542), se les atribuyeron otras funciones relativas al cuidado de la higiene, la salud pblica, el control de boticas y el estudio de los medicamentos autctonos, pues la herbolaria americana es la que mayores aportaciones ha hecho a la medicina universal. Por lo que respecta a las colonias inglesas, baste decir que la organizacin mdica empezara hasta el siglo XVIII y estara a la zaga del avance registrado en las colonias espaolas.

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Ibid, p. 145.

Pero qu suceda en Europa hacia los siglos XV y XVI. Ah se estara fraguando ese periodo histrico mejor conocido como el Renacimiento, en el que se le dara un impulso renovado a las artes y humanidades, se realizaran importantes reformas religiosas ante la paulatina extincin del feudalismo y la conformacin de estados nacionales, as como el descubrimiento y colonizacin de Amrica.
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El auge cientfico de esta poca permiti que la medicina empezara a tomar un camino ms cientfico, alejndose paulatinamente de las teoras escolsticas del medievo. De esta forma, se sistematiza el estudio del cuerpo humano y una vez al ao se permite la realizacin de disecciones, al tiempo que se incrementa la ejecucin de autopsias y, en consecuencia, la correlacin anatomoclnica. La enseanza en este campo ya incorporara la prctica junto al lecho del enfermo, bajo la tutora de un mdico avezado. Paracelso (1493-1541), alquimista, mdico y astrnomo suizo, tampoco descartara la accin divina como causa de la enfermedad, pero su mayor aportacin fueron sus investigaciones en las que describa la predisposicin constitucional del propio cuerpo, la accin del pensamiento, las diversas influencias astrales y el influjo de sustancias txicas heterogneas, siendo esta ltima especificacin la que le permitira describir enfermedades laborales por intoxicacin con cobre, mercurio, arsnico y antimonio; enfermedades por depsitos anmalos de sales como la gota y la litiasis; as como las enfermedades por deficiencia como el bocio endmico y el cretinismo (hipotiroidismo congnito).
En el campo de la teraputica la actitud de Paracelso permite la incorporacin a la materia mdica de los medicamentos minerales, con base en la idea de que toda sustancia tiene, potencialmente, accin farmacolgica sobre el organismo [] y que gracias al orden universal, para toda enfermedad existe un medicamento especfico, es decir, no hay enfermedades incurables.17
17

Ibid, p. 107.

Durante el Renacimiento prevaleci tambin un acelerado crecimiento de los centros urbanos, lo cual aunado a las pauprrimas condiciones higinicas que se tenan, favorecera el desarrollo de enfermedades por toda Europa como la malaria, tifoidea, difteria, influenza, escarlatina, escorbuto (principalmente entre los marineros), sfilis y raquitismo.

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Hacia el siglo XVII, entre los aos 1600 y 1740, se desarrolla el Barroco, etapa caracterizada por una fuerte recesin econmica y un estado de guerra constante. La poblacin de escasos recursos, en especial la infantil, fue la ms castigada por el hambre y las enfermedades, por lo que el promedio de vida sera de 45 aos. En contraste, los avances tcnicos eran de primer orden: telescopios, microscopios, termmetro, barmetro, etc. En medicina se desarrolla el estudio de las ciencias naturales, se forman diversas sociedades cientficas, proliferan las publicaciones de corte cientfico y en filosofa destacan Bacon, Hobbes, Locke y Hume. Ms an, sigue vigente la teora humoral, en la cual la enfermedad se concibe como un estado nico que tiene diversas manifestaciones, por lo que la teraputica consista en obtener el equilibrio de los humores. A diferencia de Paracelso, para quien la enfermedad tiene caractersticas propias y es causada por un agente especfico; para el mdico, fsico y qumico belga Jan Baptista Van Helmont (1577-1644) la enfermedad era una entidad externa que se introduca en el organismo y lo contaminaba. As, inici el estudio de diversas enfermedades pulmonares y alergias, hasta llegar a definir la hidropesa como una enfermedad renal. Para el mdico ingls Thomas Sydenham (1624-1689), iniciador de la epidemiologa moderna, la enfermedad era un proceso activo, una respuesta de la naturaleza y lo que requera el clnico era descubrir la entidad morbosa por simple observacin. Otra de las aportaciones de esta etapa fue la del holands Hermann Boerhaave (1668-1738), quien realiz un ordenamiento de la ciencia mdica basado en la escuela neohipocrtica y defini la enfermedad como un estado de disfuncin orgnica, por lo que insistira en la importancia de la enseanza clnica junto al lecho del enfermo, como se sugiri desde el Renacimiento.

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Ya en la Ilustracin (1740-1800) la directriz intelectual estara marcada por el racionalismo, en el que toda realidad poda ser cientficamente analizada de acuerdo a principios racionales. La razn, entendida como espritu crtico, libertad espiritual y tolerancia religiosa, se traduce en diversos movimientos culturales o filosficos, de entre los cuales destacan el enciclopedismo (Montesquieu y Rousseau) y, ms tarde, el idealismo.18 Es en este periodo, en el que se exalta el humanitarismo, cuando a la medicina se le da un nuevo enfoque, orientado a buscar el alivio de los enfermos con el menor sufrimiento posible, basndose conceptualmente en la escuela neohipocrtica y beneficindose de los avances tcnicos e innovaciones de otras ciencias. El cuidado a nios y ancianos, la proteccin a la maternidad, un trato ms humano a los enfermos mentales, el estudio sistemtico de enfermedades de tipo laboral, as como la prevencin cientfica y la higiene pblica como especialidad mdica seran el sello distintivo de esta etapa. Por ende, la teraputica fue menos agresiva al simplificarse el uso de las diferentes drogas, accin que dara la pauta para el nacimiento de la escuela homeoptica, misma que impulsara el desarrollo de la farmacologa, pues era menester conocer el principio activo de cada medicamento.
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18

Ibid, p. 121.

Tambin se revalora el uso de algunos recursos naturales como la hidroterapia y la oxigenoterapia. Se adoptan medidas preventivas como la vacunacin contra la viruela, gracias a las minuciosas investigaciones de Edward Jenner (1749-1823), misma que sera enviada a las colonias espaolas en 1803 con la expedicin de Francisco Javier de Balmis.

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Adems, la ciruga busca no slo quitar el mal sino restituir al mximo la funcin; los hospitales no slo aumentan en nmero, sino que mejoran indiscutiblemente sus servicios; el Estado toma como responsabilidad suya la salud de los ciudadanos. La preocupacin por la higiene pblica deja de ser slo especulacin para convertirse en un hecho real, de aplicacin inmediata.19

Otro estadio que marcara el curso de la humanidad es el llamado Romanticismo (1800-1848), donde la dinmica social generada por la Revolucin Industrial y otras sublevaciones europeas, el boom de la burguesa y el afianzamiento del proletariado como clase, reclamaran de la medicina una reforma radical para atender las crecientes demandas de salud, generndose as un parteaguas entre la medicina como amalgama de diversos quehaceres y creencias, y la medicina como ciencia moderna. Recordemos que la Revolucin Industrial iniciada en Inglaterra, as como la revolucin social en Francia provocaran el abandono y miseria del campo, el xodo hacia las grandes ciudades, el hacinamiento urbano, subalimentacin, explotacin laboral de mujeres y nios, desempleo, alcoholismo y prostitucin, cuyo corolario sera el incremento de numerosas enfermedades de origen infectocontagioso, nutricionales, carenciales y laborales, as como un aumento considerable en la morbilidad y mortalidad infantil.

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19

Idem.

A lo anterior se sumara la toma de conciencia de la clase trabajadora. Este conjunto de factores se traducira en autnticas exigencias sanitarias y de atencin mdica, que en primera instancia quedaran satisfechos con el desarrollo de la medicina preventiva y la integracin de sociedades de socorros mutuos que servan para contratar servicios mdicos financiados con las aportaciones de los trabajadores.
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Bajo estas circunstancias, la enseanza mdica estara obligada a transformar sus fundamentos de raz, por lo que el mdico francs Vctor Broussais (17721838) reinterpreta la enfermedad como un proceso irritativo del tubo digestivo. Adems, la actitud frente al enfermo cambia, procurndose solucionar el problema con el menor grado posible de agresividad. La medicina y la ciruga seguirn el mismo curso, al tiempo que la prctica y la docencia se lleva a cabo en los mismos hospitales. En el periodo comprendido entre 1848 y 1914, conocido histricamente como Positivismo, surgieron diversos movimientos filosficos e intelectuales que sentaran las bases de la medicina como ciencia moderna. Entre las principales tendencias conceptuales se ubica el evolucionismo, en el que la lucha por la existencia era el motor principal del proceso evolutivo, tal como lo estableci Charles Darwin en El origen de las especies por medio de la seleccin natural (1859).
El evolucionismo determina el inters por la anatoma comparada. La tecnologa y la qumica modernas favorecen la adopcin del mtodo experimental por la medicina, al tiempo que se desarrollan diversas tcnicas de laboratorio y gabinete tanto de lo normal como de lo patolgico. De igual modo, la ciruga y la farmacologa se ven beneficiadas por dichos avances.20

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20

Ibid, p. 154.

Otra corriente de pensamiento fue la sustentada por Augusto Comte, quien establecera tres estadios en el progreso de la humanidad: 1) el teolgico, con marcado predominio de las fuerzas sobrenaturales; 2) el filosfico, en el que reinan los conceptos abstractos y 3) el positivo, basado en leyes, donde la fuente de todo conocimiento es la sociologa. La tercera lnea conceptual sera el materialismo, en la vertiente crtica estara el alemn Ludwig Andreas Feuerbach como principal exponente de la filosofa
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antirreligiosa de Hegel. En el materialismo dialctico estaran Federico Engels y Carlos Marx, quienes a travs de sus obras Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859) y El capital (1967) consideran que el desarrollo de la historia proviene de leyes precisas, esto es, que la superestructura de la sociedad depende directamente del juego de relaciones socioeconmicas, mismas que estn definidas por la lucha de clases. La importancia de esta referencia radica en su impacto social, poltico y econmico en el progreso de la humanidad, ya que el colonialismo se transformara en abierto imperialismo, lo cual modificara de manera sustancial la forma de concebir el quehacer humano en todas sus reas a nivel mundial, sin soslayar que la enfermedad adoptara nuevas modalidades parcial o totalmente desconocidas hasta entonces, a lo que la ciencia mdica tendra que responder con prontitud y eficacia. La presencia de numerosos padecimientos infectocontagiosos y las epidemias de clera y fiebre amarilla por la promiscuidad urbana y las condiciones tan deplorables de las masas trabajadoras propiciaran un creciente inters en la etiologa de las enfermedades, por lo que no son pocos los cientficos que se dedican a la investigacin y obtienen verdaderos descubrimientos en el campo de la salud como el francs Luis Pasteur, quien echa por tierra la teora de la generacin espontnea y luego de minuciosos estudios consigue verdaderos antdotos para combatir diversas enfermedades como las vacunas contra el carbunco (ntrax) y la rabia. En Alemania se desarrollaran importantes avances para contrarrestar el clera, la tuberculosis, la tifoidea, la neumona, la influenza y el ttanos. En Inglaterra Wright descubrira la vacuna contra la fiebre tifoidea. En tanto, la ciruga experimentaba sendos avances en las distintas tcnicas quirrgicas, as como en el desarrollo de la anestesia, la asepsia y la antisepsia, con lo que se redujo el ndice de morbilidad y mortalidad entre los pacientes intervenidos quirrgicamente.
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Cabe subrayar que es en el Positivismo donde florece la verdadera esencia y grandeza de la medicina moderna por los avances tcnicos en diversas especialidades como la inmunologa, la radiologa, la radioterapia, la oftalmologa, la otorrinolaringologa y la neurologa, amn de la pediatra, la dermatologa y la psiquiatra, mismas que se veran beneficiadas por las modificaciones sociales o laborales de la poca.
El baluarte de la interpretacin anatomopatolgica es, sin lugar a dudas, el alemn Rudolph Virchow, quien en su Die celular pathologie (1858) expone los fundamentos de la teora celular y sus diversas aportaciones. Para Virchow, la clula compuesta por ncleo, protoplasma y membrana limitante, es la unidad ltima de la vida, y en ella se manifiestan tanto la salud como la enfermedad [por lo que] trabaj febrilmente sobre diversos tpicos, entre los que destacan la coagulacin, la inflamacin, la oncologa y la patologa sea []21

El siglo XX le deparara a la humanidad largos periodos de violencia (1 y 2 guerras mundiales, as como las libradas en Indochina, Corea y Vietnam; las insurrecciones en Amrica y Oriente Medio, revoluciones, golpes de estado y movimientos estudiantiles en los cinco continentes) y nuevos retos preconizados por el surgimiento de las superpotencias, una explosin demogrfica sin precedentes, el desarrollo vertiginoso de la tecnologa, la conquista del espacio y la universalizacin de los actos del hombre allende las fronteras.
21

Ibid, p. 157.

Como parte de este contexto, la medicina como cualquier otra rea de la actividad humana no poda sustraerse a dichos cambios, por lo que tuvo que modificar algunos de sus fundamentos doctrinarios, pero la creciente tecnificacin le permitira avanzar de manera inusitada en materia de investigacin, prctica clnica, teraputica y hasta en docencia. Sera en este siglo cuando la enfermedad se individualiza, y en su gnesis intervienen las caractersticas constitucionales del individuo [] las propiedades de su desarrollo y los factores adquiridos, por lo que se reconoce la interdependencia del medio ambiente/herencia.22
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En contraparte, se registra un significativo adelanto en la teraputica, ya que con el descubrimiento de la penicilina en 1928 se inicia la era de los antibiticos que solucionara gran parte de la patologa infecciosa. Adems, se desarrollaran estimulantes medicamentos nerviosos, muy especficos como antiinflamatorios, hipoglucemiantes, anticonvulsionantes,

antihipertensivos o antineoplsicos (para impedir el desarrollo, crecimiento y/o proliferacin de clulas tumorales malignas). Algunas especialidades como la morfologa, embriologa, citologa y anatoma patolgica se ven enriquecidas por numerosos progresos tcnicos. La bioqumica se incorpora definitivamente a la medicina y como aplicacin inmediata se establecen los conceptos de enfermedad molecular como la anemia falciforme, los errores congnitos del metabolismo y la lesin bioqumica. En gentica se identifica al ADN como portador del material gentico. La ciruga incorpora a sus tcnicas modernos dispositivos como marcapasos, electrodos implantados, prtesis y riones artificiales.

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22

Ibid, p. 167.

Pero si bien es cierto que con la permanente aplicacin de medidas higinicas y el uso de antimicrobianos hubo un descenso de las enfermedades infecciosas, tambin lo es que ahora una de las mayores preocupaciones del hombre es el aumento de las enfermedades de origen funcional y cardiovascular, en gran parte debidas al incremento de la tensin emocional propia de la poca moderna. Otra peculiaridad de la medicina del siglo XX fue su tendencia a la universalizacin.

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Sin embargo, el ejercicio de la medicina adopta modalidades especiales, dependiendo del sustrato social en el que se aplica. La atencin mdica puede ser esencialmente individual o social, as como preventiva o curativa. Los sistemas de atencin mdica vigentes corresponden a las grandes divisiones sociopolticas. La asistencia pblica es el sistema sanitario que predomina en los pases en desarrollo; el seguro mdico en los capitalistas y el servicio nacional de salud en los socialistas.23

En los albores del siglo XXI, la globalizacin suscita nuevas formas de ser y de hacer, por lo que podemos afirmar que los conocimientos y prcticas en torno a la medicina son similares en gran parte del mundo, donde la consigna fundamental es garantizar a la poblacin en general el goce del mayor grado de salud, pues de acuerdo a la propia definicin que establece la Organizacin Mundial de la Salud, sta es un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.

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Ibid, p. 169. La libertad de pensamiento no se plantea como modelo, pues simplemente ofrece a los hombres la posibilidad de hacer emerger en ellos, el poder de pensar y de asumir esta libertad: La que ensea a los hombres a morir como se aprende a vivir. Michel de Montaigne

1.2. Esbozo histrico del surgimiento de la eutanasia como salida a la enfermedad En el apartado anterior realizamos un interesante recorrido histrico acerca de la lucha del hombre por mantener su salud y la inevitable presencia de la enfermedad, a la que ahora abordaremos desde la perspectiva de la eutanasia, es decir, cuando la enfermedad llega a un punto donde ni los avances mdicos,
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ni las alternativas teraputicas son suficientes para mitigar dolores ni sufrimientos y la prolongacin de la vida llega a tornase indigna para quien la padece, con el consiguiente impacto emocional y econmico para los propios familiares. Efectivamente, bajo el trmino eutanasia se han calificado situaciones y casos muy dismbolos entre s, que nos llevan a terrenos pantanosos y nos obligan a cuestionarnos si sta es realmente una solucin o en realidad es una mera quimera de la soberbia humana que rechaza a toda costa su incapacidad de reconocer que el hombre no es dueo de la vida y, por ende, quiz debiera aceptar que la muerte es el nico hecho que marca su trascendencia por este mundo. Como este pueden surgir otros planteamientos con diferente perspectiva, pues mdica, tica, religiosa o jurdicamente las interpretaciones que se le otorgan a la eutanasia son muy variadas, ya que no ser lo mismo apelar a la eutanasia para enfermos incurables y terminales, que para recin nacidos, jvenes o ancianos con padecimientos congnitos, mentales o deformidades y basar la argumentacin slo en el motivo de piedad, como nico fundamento de la accin. Es indudable que la transformacin de la sociedad impacta toda su esfera de accin, por lo que no podemos sustraernos al hecho de que los planteamientos ms recientes en torno a la eutanasia surgen precisamente en respuesta a estos cambios, as como a los grandes avances mdicos y tecnolgicos que necesariamente inciden no slo en las estructuras jurdicas, sino tambin en los nuevos enfoques de las concepciones morales. Por lo anterior, es menester confrontar algunas interrogantes como: qu es la eutanasia, realmente es una salida a la enfermedad y qu matices ha tomado a lo largo de la historia de la humanidad. Esto nos permitir llegar a una definicin ms precisa del trmino y diferenciarla de otras prcticas que distan mucho de
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la eutanasia, pero que se realizan bajo el amparo de este concepto, como el suicidio asistido y la distanasia. La raz etimolgica de la palabra eutanasia, deriva del griego eu (bien) y thanatos (muerte), lo que desciframos como buena muerte, muerte apacible, sin sufrimientos, es decir bien morir. Empero, lo bueno de la etimologa griega no implicaba un juicio tico, sino que haca referencia directa a una muerte serena y tranquila. Contrario a lo que sucede en la actualidad, cuando lo bueno se interpreta como una muerte rpida, sbita e implica estar al filo de una lnea muy delgada, donde con gran facilidad puede pasarse de la supresin del sufrimiento a la supresin del paciente.
Poco a poco la expresin buena muerte se fue refiriendo a la ayuda al morir mediante la abreviacin intencional de dicho proceso. As, la eutanasia se relacion ms claramente con el proceso del fallecimiento, en estrecha referencia a una enfermedad terminal.24

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24

PREZ VALERA, Vctor M., Eutanasia Iberoamericana/ Limusa, 2003, p. 20.

Piedad?Delito?

Mxico,

Universidad

El Oxford English Dictionary define eutanasia como la accin de inducir una suave y tranquila muerte, pero al no referir los motivos de la accin ni de las circunstancia del enfermo esta significacin se torna vaga e imprecisa. Ms completa es la enunciacin que presenta al respecto el tambin diccionario ingls Webster, al considerarla como el acto de proporcionar una muerte indolora a las personas que sufren enfermedades incurables. El motivo piadoso que podemos sobreentender en esta referencia es ms explcito en la que aporta la Asociacin Mdica Americana: acabar intencionalmente por piedad la vida de otro ser humano.25

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O la que ofrece la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe: Por eutanasia se entiende una accin o una omisin que por su naturaleza, o en la intencin, causa la muerte, con el fin de eliminar cualquier dolor.26 El diccionario mdico Cardenal la define como una muerte criminal provocada sin sufrimiento por medio de agentes adecuados. El doctor Louis Drobert la considera como aquella muerte dulce y sin sufrimiento que se da a los enfermos incurables, cuya evolucin de la enfermedad es fatal y que estn torturados con dolores fsicos intolerables y persistentes que los medios teraputicos no pueden atenuar.27 Y el moralista espaol Gonzalo Higuera afirma que es la prctica que procura la muerte, o mejor, abrevia una vida para evitar grandes dolores y molestias al paciente, a peticin del mismo, de sus familiares o, sencillamente, por iniciativa de tercera persona que presencia, conoce e interviene en el caso concreto del moribundo".28
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25 26

Idem. SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Declaracin Iura et Bona sobre la eutanasia, en www.vidahumana.org/vidafam/iglesia/declaracin.html, 19 de febrero del 2010. 27 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 22. 28 Idem.

Como podemos apreciar la eutanasia no es por mucho algo nuevo y tampoco est relacionado con el desarrollo de la medicina moderna, como podra creerse. As, a travs del tiempo han surgido corrientes filosficas e ideolgicas en pro y en contra en la mayora de las civilizaciones. En Grecia, la escuela filosfica de los estoicos, fundada por Zenn de Citio en el 301 a.C. y vigente hasta el 529 d.C. gracias a Cleantes y Crisipo, aceptaba el suicidio eutansico slo en aquellos casos en que la vida iba en contra de la naturaleza, ya fuera por dolor, enfermedad grave o anormalidades fsicas; a lo que se oponan y condenaban otros movimientos filosficos encabezados por Pitgoras, Aristteles y Epicuro de Samos. En tanto que para Scrates, el dolor y sufrimiento derivados de una enfermedad era razn suficiente para dejar de aferrarse a la vida.
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En Las leyes, libro IX, Platn expone y justifica el suicidio eutansico, pero lo distingue del suicidio por debilidad o cobarda, al que s le confiere graves penas.
Y qu pena dictaremos contra el homicidio de lo ms ntimo y ms querido que tenemos en el mundo, quiero decir, contra el homicida de s mismo, que corta, a pesar del destino, el hilo de sus das, aunque el Estado no le haya condenado a morir, ni se haya visto reducido a tal situacin por alguna horrible e inevitable desgracia sobrevenida inopinadamente, ni por ningn oprobio de tal calidad que hiciera para l odiosa e insoportable la vida, sino por una debilidad y una cobarda extremas se condena a s mismo a esta pena que no merece.29

Para los romanos el suicidio era una forma de muerte aceptable cuando evitaba el dolor, el deshonor o simplemente el desgaste de la vida. En s, consideraban que ste era preferible a la prolongacin de una vida indigna.

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29

PLATN, Las leyes, Mxico, Porra, Col. Sepan Cuntos, No. 139, 1970, pp. 197-198.

Con el surgimiento del Cristianismo, la autoridad suprema de los actos corresponde a Dios, quien poda delegarla al monarca o pontfice nico, desapareciendo as la autonoma moral del individuo. Desde entonces, el suicidio fue condenado al considerrsele el ms grave de los pecados por quebrantar el mandamiento que prohbe matar, por ser un acto contra la ley de la naturaleza y por ofender a Dios, dador de la vida y nico que puede terminarla. Por lo general, el castigo para los suicidas consista en negarle sepultura cristiana al cuerpo del muerto y confiscarle sus bienes a favor de la Iglesia o ser desterrados a perennidad si erraban en su intento.

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En s, la condena que de la eutanasia haran ms tarde las tres religiones monotestas: cristianismo, judasmo e islamismo, estara basada inexcusablemente en la concepcin de un Dios comn, como fuente de toda vida y nico que puede decidir sobre el momento de la muerte. Ya en el Renacimiento, los enfoques en torno al suicidio cambiaron de manera radical, al anteponerse los criterios razonados a supersticiones y concepciones errneas, dndole otro valor al trmino eutanasia: el buen morir, esto es, la muerte como ltima etapa de la vida del hombre, por lo que era menester ayudar al moribundo con todos los recursos existentes para que lograra una muerte digna y sin sufrimientos, como siglos atrs lo proclamaran las civilizaciones griega y romana. No es de extraar que la gente ms ilustrada dejara de verlo como un pecado imperdonable, pero para las iglesias Catlica y Protestante seguira siendo una prctica condenable. En el siglo XVI, Toms Moro, Michel de Montaigne, Francis Bacon, John Donne, entre otros, coincidan al afirmar que el derecho a terminar con la vida no se contrapona a la voluntad de Dios, pues desde entonces ya vislumbraban los riesgos que poda provocar la nueva tecnologa de su tiempo, esto es, prolongar la vida ms all del sufrimiento tolerable. Veamos, en 1516 se public la obra cumbre de Toms Moro, Utopa, en la que aborda diversos problemas sociales de la humanidad como la eutanasia, donde no slo la aprueba sino que la describe con gran puntualidad, por lo que asumimos que pese a referirse a una sociedad no cristiana, s logra fijar una posicin al respecto. Este hecho escandalizara a ms de uno en aquella poca, pero no evitara que el Papa Po XI lo canonizara en 1935. El texto referido dice:
A los enfermos los tratan con grandes cuidados, sin pasar por alto medicamentos ni alimentos que puedan devolverles la salud. Les brindan compaa a los incurables, les dan conversacin y, en una palabra, hacen cuanto pueden para aliviarlos de las enfermedades. Si se trata de un mal que no tiene cura y que produce continuo dolor, convencen al paciente para que, ya que es intil para las tareas de la vida, molesto para los otros y una

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carga para s mismo, no desee alimentar por ms tiempo su propio mal y corrupcin; que ya que su vida es una tortura no dude en morir, que piense en librarse de una vida tal que es un tormento, procurndose la muerte o aceptando que otro se la d; lo convencen de que as actuar sabiamente, de que la muerte no ser un mal sino el fin de sus sufrimientos, y de que siendo eso lo que aconsejan los sacerdotes, intrpretes de la divina voluntad, har una accin santa y devota. Aquellos que son persuadidos se dejan morir de hambre o reciben la muerte mientras duermen, sin darse cuenta. Pero a ninguno se le elimina contra su voluntad, ni dejan de brindarle sus cuidados, convencidos de que as actan honradamente.30

Otro filsofo ingls, Francis Bacon, consideraba que en las enfermedades incurables era imperiosa y humana la necesidad de abolir el sufrimiento a travs de la privacin de la vida del ser humano, pero buscando en todo momento lo que l defina como una agona buena y dulce, es decir aquella que se desliza sin dolores y en que las funciones vitales se van extinguiendo lentamente para llegar al momento supremo: que lleva al misterio inescrutable de los hebreos: al Hades del Paganismo o al Infierno de los cristianos.31
30 31

MORO, Toms, Utopa. Mxico, Nuevo Mar, 1984, pp. 102-103. GONZLEZ BUSTAMANTE, Juan J., Euthanasia y cultura, Mxico, Imprenta Universitaria, 1951, p. 12.

Para Bacon eutanasia significaba una muerte suave, muerte buena, muerte sin sufrimiento fsico.32 Esto es, bajo el trmino eutanasia no se refera a la muerte del enfermo, sino especficamente a la ayuda brindada a ste para morir. Ms an, en sus textos la Instauratio Magna y en De Dignitate et augmentis scientiarum, hace un llamado a los mdicos en el sentido de no considerar el dolor como una fatalidad, sino a buscar mtodos que reduzcan el sufrimiento y hagan ms apacible el ltimo trance del agonizante. Es lo que en la actualidad llamaramos aplicar cuidados paliativos, o bien, acciones orientadas no a atacar la enfermedad, sino a aliviar el dolor, como lo veremos en nuestro cuarto captulo. David Hume, una de las figuras ms importantes de la Ilustracin escocesa, quien muri en 1776 aquejado por intensos dolores intestinales, escribira:
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cuando la vida se ha vuelto una carga, el coraje y la prudencia deben ayudarnos a acabar con nuestra existencia.33 Tambin en Jean Jacques Rousseau se encuentran referencias al suicidio virtuoso, entendido como aquel que pone fin a una vida cuyo intenso sufrimiento deshumaniza al individuo, tal y como lo refiere en su famosa obra El contrato social: Renunciar a la libertad es renunciar a la cualidad de hombres, a los derechos de humanidad e incluso a los deberes.34 Pero sera hasta el siglo XVIII cuando los mdicos empiezan a argumentar en el mismo sentido que los filsofos griegos y romanos, al opinar respecto a la responsabilidad que tienen ante el paciente para ayudarlo a morir de una forma ms tolerable y humana.
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VARGAS ALVARADO, Eduardo, Biotica y deontologa mdica. Mxico, Trillas, 2009, p. 104. KRAUS, A. y LVAREZ, A., op.cit., p. 10. 34 (http://www.es.wikipedia.org/wiki/jean-jacques_rousseau). 25 de enero del 2010.

Hacia el siglo XIX, Carlos Marx en su tesis doctoral Eutanasia mdica, retoma dicho concepto y propone la obligatoriedad de ensear a los mdicos a cuidar tcnica y humanamente a los enfermos terminales, al tiempo que hace una crtica a los galenos que se avocan a tratar enfermedades ms que a pacientes y los abandonan cuando ya no pueden aliviarlos. Segn l no se espera que el mdico evite la muerte, sino que alivie el sufrimiento cuando ha desaparecido toda esperanza.35 Contrariamente, el filsofo alemn antihegeliano, Arthur Schopenhauer, afirmara en pleno siglo XX, cuando los terrores de la vida pesan ms que los terrores de la muerte, el hombre debe terminar con su existencia.36 De igual forma, sus coetneos opinaban que vivir no era considerado un valor supremo, por lo que la vida era defendible slo si vala la pena, ya que para ellos careca de sentido una vida consumida por el dolor.

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Pero sera hasta 1922 cuando esta especie de tradicin o movimiento eutansico lograra un avance significativo con la publicacin germana Die Freigabe der Vernichtung Lebensunwertem Lebens (La destruccin de la vida indigna de vivir o carente de valor), escrito por el jurista Karl Binding y el psiquiatra Alfred Hoche, quienes invocaban una y otra vez el concepto de vida sin valor, que magistralmente haba detallado Friedrich Nietzsche en El crepsculo de los dolos.

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KRAUS, A. y LVAREZ, A., op.cit., p. 11. Idem. El enfermo es un parsito de la sociedad. Llegado a cierto estado, no es conveniente vivir ms. La obstinacin en vegetar cobardemente, esclavo de los mdicos y de las prcticas mdicas, despus que se ha perdido el sentido de la vida, el derecho a la vida, debera determinar por parte de la sociedad un desprecio profundo. Los mdicos, por su parte, estaran encargados de ser los intermediarios de ese desprecio, no recetaran a ese enfermo, sino que aportaran cada da a su enfermo una nueva dosis de disgusto. Crear una nueva responsabilidad, la del mdico, para todos los casos en que el ms alto inters de la vida ascendente exige que se descarte y rechace sin piedad la vida que degenera por ejemplo, a favor de derecho de vivir [sic] Morir altivamente cuando ya no es posible vivir altivamente. La muerte elegida libremente, la muerte en el momento deseado, con lucidez y corazn alegre, que tiene lugar en medio de hijos y testigos, cuando todava es posible un adis real, cuando el que nos deja existe todava y es verdaderamente capaz de valuar lo que ha querido, de recapitular su vida. Todo ello en oposicin con la piadosa comedia que representa el cristianismo a la hora de la muerte.37

Sin duda alguna, los escritos de Nietzsche, Binding y Hoche influiran de manera dramtica en la prctica de la eutanasia en la Alemania nazi, durante la dictadura de Adolfo Hitler, pues destacaban las ventajas econmicas que reportara la supresin de determinados pacientes cuya vida careca de valor.

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Dicho concepto fue creciendo como bola de nieve entre los medios intelectuales teutones, por lo que el doctor Paul Marx escribira ms adelante: lo trgico de este hecho es que estas atrocidades comenzaron como obras voluntarias de eminentes cientficos y no como respuesta de mala gana a las rdenes de un dspota loco. No era para menos, este programa eutansico que inicio en 1933 con la promulgacin de la ley de prevencin de las enfermedades hereditarias, mediante la que se justific la esterilizacin obligatoria, se extendi hacia 1939, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, a aquellos obreros que haban perdido algn miembro por accidentes de trabajo. Pero esta tendencia fue creciendo en progresin geomtrica, as:
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INSTITUTO MEXICANO DE TANATOLOGA, Cmo enfrentar la muerte? Tanatologa, 2 edicin, Mxico, Trillas, 2008, p. 439. Fueron miles de nios asesinados en hospitales peditricos. Al principio se mataba slo a los retrasados mentales graves y a los muy deformados. Ms tarde a los nios con orejas ligeramente deformadas o a los que se orinaban en la cama y ofrecan dificultades para ser entrenados. Muchos nios expiraron entre dramticas convulsiones provocadas por las inyecciones de yodo. A otros sencillamente se les dej morir de hambre. Muchos ancianos o simplemente dbiles fueron suprimidos en cmaras de gases. Los ancianos suplicaban, llorando, que no los enviaran a los hospitales. Saban que despus de los dbiles mentales, los prximos intiles y parsitos seran los viejos. Y as fue. Camiones llenos de ancianos llegaban al hospital de Hadamar. Miles fueron exterminados [] De aqu se dio el brinco a los asesinatos genocidas de gitanos, judos, polacos y rusos, en ese orden [] A otros prisioneros se les mutilaba o se les utilizaba para que los mdicos recin egresados realizaran sus prcticas quirrgicas. A todo esto hay que aadir los criminales experimentos mdicos [como el realizado entre 1942 y 1943 en 729 personas en el campo de concentracin Buchenwald, con el bacilo de la fiebre tifoidea, donde 154 murieron sin incluir a los del grupo de pasaje, quienes fueron infectados con el virus slo para conservarlo vivo y a la mano].38

La tambin llamada eutanazi se realiz con la finalidad de exterminar a discapacitados, tanto fsicos como mentales, anteponindose una disculpa piadosa en el sentido de que su vida slo sera un constante e intil
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sufrimiento, hecho que nunca se consult con los familiares, mucho menos con los enfermos. Esta prctica fue realizada por mdicos que a la postre enfrentaran graves cargos de conciencia.
Por eso, ante la realidad de los crmenes mdicos durante el rgimen nazi, en los Juicios de Nremberg (1946-1947) se juzg como criminal e inmoral toda forma de eutanasia activa y adems se estableci de manera positiva, es decir expresamente, que es ilegal todo tipo de terapia y examen mdico llevado a cabo sin aclaracin y consentimiento o en contra de la voluntad de los pacientes afectados.39

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38 39

PREZ VALERA, V., op. cit., pp. 104-105. (http://es.wikipedia.org/wiki/Eutanasia). 25 de enero del 2010.

Aunque las enrgicas protestas por estos crmenes eutansicos no se hicieron esperar, el inters social por el tema recobrara un fuerte impulso en la dcada de los 70 con las discusiones emprendidas en Europa, en especial en Holanda, por el caso de la doctora Geertrudia Postma, quien tras la reiterada splica de su madre, vctima de una hemorragia cerebral, termin por inyectarle morfina, causndole la muerte.
Los jueces dictaminaron que era culpable de muerte piadosa. Sin embargo, slo recibi una sentencia simblica, ya que se consider que haba motivos suficientes para avalar su conducta. Adems, Postma fue apoyada por una carta abierta de varios mdicos dirigida al ministro de Justicia, en donde confirmaban su participacin en actos similares.40

Menciono esta historia por ser el detonador del debate en torno a la eutanasia a nivel pblico y profesional, primero en Holanda y despus en el resto del mundo: Gran Bretaa, Francia, Suiza, Estados Unidos, Espaa, Australia, Dinamarca, China; donde, dicho sea de paso, la eutanasia ha tomado diversas formas en respuesta al abanico de padecimientos y circunstancias que cada enfermo presenta hacia el final de su vida.

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A partir de esta coyuntura, los defensores y detractores de esta prctica se han multiplicado en diversos pases, mismos que han protagonizado lgidas defensas pblicas alegando que:
[] la eutanasia era una puerta que permita terminar de manera indistinta con la vida de personas cuyas condiciones eran por completo diferentes. No era igual poner fin a la existencia de un paciente terminal, agobiado por el dolor y el sufrimiento, que a la de un individuo con deficiencias fsicas o mentales, convertido en una carga para los suyos.41

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40 41

KRAUS, A. y LVAREZ, A., op.cit., p. 40. Ibid, p. 11.

As, en la dcada de los 90 la comunidad internacional se consternara al conocer el caso del espaol Ramn Sampedro, quien se atrevi a publicar el drama de su vida en el libro Cartas desde el infierno. Su tragedia comenz en agosto de 1968, cuando un error de clculo en la costa gallega le produjo un accidente que lo dejara tetrapljico de por vida. Imposibilitado por su nueva condicin para producirse la muerte l mismo, solicit reiteradamente autorizacin judicial para ser asistido en una eutanasia activa, peticin que nunca obtendra un fallo favorable de la corte. Bajo estas circunstancias, amigos y miembros de la Asociacin Derecho a Morir Dignamente lo ayudaron en su propsito suministrndole una dosis de cianuro potsico. A nadie se le pudo procesar penalmente, ya que ms de cuatro mil personas se autoinculparon ante las autoridades competentes, por lo que el caso fue sobresedo al no poderse fincar responsabilidades. Esta conmovedora historia fue llevada ms tarde a la pantalla grande por el cineasta Alejandro Amenbar bajo el ttulo Mar adentro, en la que se muestra de manera cruda y persuasiva, la tesis central de la lucha constante de Ramn Sampedro, cuando una abogada le pregunta:
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Por qu morir? Quiero morir porque la vida para m en este estado, la vida no es digna, y yo entiendo que otros tetrapljicos podrn sentirse ofendidos cuando yo digo que la vida as no es digna. Es que yo no juzgo a nadie quin soy yo para juzgar a los que quieren vivir? Por eso pido que no se me juzgue a m, ni a la persona que me preste ayuda, la ayuda necesaria para morir. Y t crees que alguien te va a ayudar? Eso depender de que ellos venzan su miedo, que no es para tanto. Si la muerte siempre ha estado ah y siempre estar, nos toca a todos, a todos, si forma parte de nosotros. Por qu se escandalizan porque yo digo que me quiero morir, como si fuera algo contagioso.

Con este argumento se puede estar a favor o en contra, pero tambin nos abre la puerta a la reflexin, pues cabra la posibilidad de considerar hasta qu punto la vida y la muerte pueden aplicarse conforme a mis intereses y convertir la vida humana en una cosa, y a la muerte en el camino de la selectividad de los hombres y en la discriminacin de la posibilidad de la vida.42 En Mxico no se tiene noticia, por lo menos a travs de los medios de comunicacin, de casos de eutanasia como el del espaol Ramn Sampedro, por ejemplo, en el que el propio paciente solicite autorizacin judicial para que se le provoque la muerte o de personas perseguidas penalmente por haber dado este tipo de ayuda, lo cual no significa que en este pas no se practique la eutanasia, sino que se aplica de manera encubierta. Al paso del tiempo, la organizacin religiosa que con mayor ahnco y constancia ha presentado una frrea defensa de la vida y un total rechazo a la eutanasia es precisamente la Iglesia Catlica, como la que hiciera en la poca del nazismo, cuando tajantemente conden las eutanasias eugensicas, aunque en la actualidad muestre signos de flexibilidad ante los casos de eutanasia pasiva.

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La Declaracin Iura et Bona sobre la Eutanasia, publicada el 5 de mayo de 1980 por la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, aporta una valiosa reflexin sobre el tema en cuestin, tanto a los creyentes como a quienes profesan otras religiones, ya que su pretensin es lograr la aceptacin de todos los hombres de buena voluntad, que por encima de diferencias filosficas o ideolgicas tengan una viva conciencia de los derechos de la persona humana.

_______________ 42 ROBLES SOTOMAYOR, Elodia, Vida o muerte? dilema actual, Revista CONAMED. Mxico, ao 6, vol. 11, nmero 22, enero-marzo 2002, p. 23.

En el apartado denominado Valor de la vida humana, este documento hace una valoracin filosfica al sealar que el fundamento de todos los bienes es la vida humana, la cual tambin es fuente y condicin necesaria de toda actividad humana y convivencia social. De igual manera, presenta una valoracin teolgica al afirmar que la vida es adems un don de Dios que los creyentes estn llamados a conservar y hacer fructificar. De estas consideraciones se derivan tres consecuencias:
1)

Nadie puede atentar contra la vida de un hombre inocente sin oponerse a Dios y sin violar un derecho fundamental, irrenunciable e inalienable de la persona. Todo hombre debe conformar su vida con el designio de Dios y hacerla fructificar. El suicidio quebranta la soberana de Dios y su designio amoroso.

2)
3)

El argumento central del segundo apartado, en el que se aborda directamente el tema de la eutanasia, reafirma que:
nada ni nadie puede autorizar la muerte de un ser humano inocente, sea feto o embrin, nio o adulto, anciano enfermo incurable o agonizante. Nadie adems puede pedir este gesto homicida para s mismo o para otros confiados a su responsabilidad ni puede consentirlo explcita o implcitamente. Ninguna autoridad puede legtimamente imponerlo ni

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permitirlo. Se trata en efecto de una violacin de la ley divina, de una ofensa a la dignidad de la persona humana, de un crimen contra la vida, de un atentado contra la humanidad.43

Y agrega, que ni el dolor prolongado e insoportable u otro tipo de motivaciones, incluso las de tipo afectivo, legitiman esta accin, aunque se admite que pueden existir atenuantes que disminuyan la responsabilidad personal.

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43

SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, op. cit. 19 de febrero del 2010.

En el tercer apartado El cristiano ante el sufrimiento y el uso de los analgsicos, se hace una valoracin del sufrimiento desde la perspectiva de la participacin en la pasin de Cristo, como parte del plan de salvacin de Dios, pero esta Declaracin es muy puntual en advertir la imprudencia de imponer a un enfermo una actuacin heroica de esta naturaleza. Mejor an, indica que la prudencia cristiana sugiere, a la mayora de los enfermos, el uso de medicamentos que alivien o supriman el dolor, aunque como efecto secundario se reduzca su lucidez. La cuarta parte del texto hace hincapi en la debida proporcin de los medios teraputicos. Puntualiza que derecho a morir no significa tener derecho para procurarse la muerte por s mismo o por otra persona, sino que ste debe entenderse como el derecho a morir con toda serenidad y dignidad. sta consideracin es la que desencadena el problema en el uso de los medios teraputicos, pues en no pocas ocasiones se presentan situaciones muy complejas. Asimismo, dicho escrito recuerda la obligacin de cuidar de la propia salud y de la de los otros y, por ende, la de utilizar los medios teraputicos necesarios y tiles de manera proporcionada a las circunstancias: riesgo, costo, probabilidades de xito, etc. En consecuencia, rechazar, asumir o interrumpir un tratamiento depender de esta proporcionalidad.

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Como podemos apreciar, la Iglesia catlica ha sido muy clara al definir su posicin al respecto. Sin embargo, rechaza la eutanasia activa y permite la pasiva. Esta diferenciacin supone un cambio de perspectiva al momento de juzgar una u otra modalidad.
Al prohibir la eutanasia activa se juzga slo la accin del mdico reconocido como nico sujeto. Al juzgar su acto, la Iglesia equipara la eutanasia con el homicidio que va en contra del designio divino que prohbe matar. No importa si esa accin responde al pedido de otra persona. El suicidio es igualmente condenado porque se considera otra variante que atenta contra el sexto mandamiento.44

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44

KRAUS, A. y LVAREZ, A., op.cit., p. 50.

La eutanasia pasiva es medida con otra vara por la misma institucin eclesistica, ya que el sujeto de la accin es el paciente y se le considera libre para pedir o rechazar cuidados intensivos cuando ya no hay cura posible, por lo que la Iglesia le reconoce en ese momento el derecho a decidir sobre su muerte, ms an, no considera que esta accin atente contra la voluntad divina, lo cual s aplica para la eutanasia activa. Ejemplos de esta naturaleza hay y varios, baste citar el acaecido a mediados del siglo XX, en una reunin internacional de mdicos:
el Papa Po XII aprob el empleo de procedimientos mecnicos de reanimacin en personas aparentemente muertas, y no hallaba nada inmoral en su utilizacin. Pero, al mismo tiempo, para sorpresa de quienes se apegaban al Juramento Hipocrtico en cuanto a la obligacin del mdico de mantener vivos a sus pacientes hasta donde sea posible, el Papa admiti que al ser evidente el carcter irreversible de la muerte, los mdicos podran abandonar sus esfuerzos y permitir al enfermo, virtualmente muerto, morir en paz. Ya en septiembre de 1952, Po XII haba dicho: condeno aquellas medidas teraputicas que degradan al hombre a la condicin de un mero ser sensorial adiestrado o de un autmata viviente.45

Otro Pontfice romano, Juan Pablo II, pondra el dedo en la llaga, cuando en el marco de la 54 sesin de aggiornamento cultural, organizada por la Universidad Catlica Italiana en septiembre de 1984, insisti con gran vehemencia en la obligacin del creyente de defender la intangibilidad de toda
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vida inocente y de oponerse inflexiblemente a las presiones de la cultura dominante para legalizar la eutanasia. En su alocucin referira:

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VARGAS ALVARADO, E., op.cit., p. 104. [] la eutanasia es slo una consecuencia de las caractersticas negativas de una cultura muy en boga y que prescinde de la trascendencia: La costumbre de disponer a voluntad de la vida humana desde su nacimiento. La tendencia a apreciar la vida personal slo en la medida en que es portadora de riqueza y placer. La estimacin del bienestar material y del placer como bienes supremos y, en consecuencia, la concepcin del sufrimiento como mal absoluto que debe evitarse a toda costa y por todos los medios. La concepcin de la muerte como un fin absurdo de una vida que podra todava dar placer, o como la liberacin de una vida que se piensa ya desprovista de un sentido porque est destinada a continuarse en el sufrimiento.46

Con dramtica urgencia el Papa utilizara este foro para hacer un llamado general para asumir un compromiso serio y constante de los autnticos valores cristianos, ya que de lo contrario, afirmaba, se estara descendiendo a los niveles ms inhumanos en la convivencia social de los hombres. Otro aspecto que debemos exponer es el relacionado con el consumismo caracterstico de las sociedades contemporneas, donde se privilegian las cosas por encima del individuo, a tal grado que las personas terminan por ser reducidas a la categora de cosa. Esto es, para nadie es extraa la explotacin consumista que se realiza en torno a la muerte: funerarias, embalsamamiento, inhumacin, cremacin, etctera; como tampoco lo son las consecuencias colaterales a favor de los deudos, a travs de seguros y testamentos, que en ms de una ocasin causan autnticos cismas familiares por la disputa de los bienes del difunto, pues como escribiera Jean Paul Sartre: los muertos son el botn de los vivos.
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Lo cierto es que en los albores del nuevo milenio, los avances en la tecnologa tanto diagnstica como teraputica permiten alcanzar mayores sobrevidas a pacientes con enfermedades que en antao eran de inevitable fatalidad a corto plazo. La muerte entonces llega hoy ms tarde y encuentra a la persona en mayor desvaloracin y en gran dependencia; viene con ms lentitud y el proceso de morir se alarga.47
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46 47

PREZ VALERA, V., op. cit., p. 80. GARZA GARZA, Ral, Biotica, la toma de decisiones en situaciones difciles. Mxico, Trillas, 2006, p. 235.

Con el devenir del tiempo, el trmino eutanasia ha evolucionado, por lo que se ha hecho necesario realizar una clasificacin en trminos de moral y biotica, a saber: eutanasia activa o positiva y eutanasia pasiva o negativa (de acuerdo al modo en que se realiza, ya sea por accin u omisin), eutanasia directa e indirecta (por la intencin del agente) y eutanasia voluntaria e involuntaria (por voluntad del paciente). En atencin a la primera divisin, Diego Valads en el libro Derechos humanos, aborto y eutanasia incluye el llamado testamento vital, ya que considera que es muy distinto ser auxiliado para quitarse la vida, que ser objeto de suspensin de un tratamiento mdico ad lbitum o por un tercero. Define eutanasia activa como:
[] la accin mediante la cual terceras personas auxilian o de manera directa ponen fin a la vida de un enfermo crnico o en estado terminal, a solicitud del propio paciente. Eutanasia pasiva -aclara- es la sola suspensin (en realidad terminacin) del tratamiento que mantiene con vida a una persona. Esta suspensin puede producirse por cualquiera de tres formas: a peticin expresa del paciente, si est consciente; por previsin del paciente, en una declaracin considerada legal y vlida, o a solicitud de las personas que el paciente o la ley consideren idneas, como el cnyuge, los ascendientes o los descendientes.48

La realidad nos indica que la eutanasia activa suele equipararse al suicidio asistido, ya que el paciente no depende necesariamente de un tratamiento invasivo y continuo, por lo que puede o no estar apto para causarse la muerte por sus propios medios. En este caso, el auxilio consiste en allegarle los
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instrumentos para que su trnsito no sea doloroso, violento ni indigno, e incluso en aplicarle los frmacos necesarios para ese efecto, si el paciente no puede valerse por s mismo.49
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48

CARPIZO, Jorge y VALADS, Diego, Derechos humanos, aborto y eutanasia. Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2008, p. 88.
49

Ibid, p. 89

La eutanasia pasiva es aquella en la que alguien decide retirarle a otra persona, con el fin de acelerar su muerte, los aparatos o medicamentos que la mantuvieron viva, o bien negarle el acceso al tratamiento que podra prolongar su vida.50 Es preciso advertir que las omisiones para los casos de la eutanasia activa y pasiva se clasifican en dolosa, culposa y juiciosa o razonable. La primera supone el propsito deliberado de daar, tener mala voluntad o mala fe, pues tras valorar todas las circunstancias se concluye que hay obligacin de actuar. En cambio, en la omisin culposa no se acta por descuido, imprudencia o impericia, imputable en cierto grado al sujeto de la omisin. La juiciosa o razonable surge cuando se considera que no hay mal alguno en la omisin o, en comparacin con la accin, se le cataloga como un mal menor, por lo que no existe la obligacin de actuar. La segunda de las divisiones clsicas es la referente a la eutanasia directa e indirecta.
No es lo mismo la realizacin de un acto en que deliberadamente se provoca la muerte (sta se pretende como fin), que una accin en la que la muerte o la abreviacin de la vida pueden resultar como efecto secundario no pretendido en s. En el primer caso tenemos la eutanasia directa; en el segundo, la indirecta.51

Con frecuencia esta diferenciacin ayuda a dar soluciones ms humanas en casos complejos y dramticos, ya que es perfectamente lcito utilizar medios que supriman o suavicen el dolor, aunque stos, como efecto secundario,
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puedan acortar el proceso de morir. Por ejemplo, un mictico produce gran mejora en determinados tipos de cncer, pero envenena lenta e irremediablemente.
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50

CANO VALLE, Fernando, Daz Aranda, Enrique y Maldonado de Lizalde, Eugenia, coord., Eutanasia, aspectos jurdicos, filosficos, mdicos y religiosos. Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2001, p. 6. 51 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 30.

Arnoldo Kraus en su libro La eutanasia, aporta otros conceptos referentes a la tercera de las divisiones, as afirma que la eutanasia voluntaria consiste en la interrupcin de la vida de un ser tras su peticin reiterada e insistente o por su consentimiento libre, mientras que la eutanasia involuntaria es aquella que se impone, esa que se lleva a cabo contra el deseo o decisin del enfermo, aunque en este punto especfico hay otros estudiosos que se oponen a considerarla como tal, ya que la tipifican como homicidio y como tal est previsto en el artculo 302 del Cdigo Penal mexicano, que en el captulo tres detallamos.
Para la moral tradicional judeo-cristiana, la eutanasia voluntaria se asemeja al suicidio, si bien se considera que tanto o ms que en ste, generalmente intervienen factores psicolgicos atenuantes tan importantes que pueden incluso hasta eximir de responsabilidad[pero] la eutanasia impuesta es ms reprobable que la voluntaria, ya que nadie (ni el Estado) tiene derecho de imponer sus propios criterios sobre lo que es felicidad o sentido de la vida a otro ser humano, hasta el punto de justificar la privacin de la vida.52

Luego de esta nutrida gama de definiciones y clasificaciones, retomaremos para los fines de este trabajo, la definicin propuesta por el profesor en deontologa jurdica Vctor M. Prez:
La eutanasia [es] la accin directa o la omisin dolosa que deliberadamente provoca la muerte indolora del paciente, con el objeto de poner fin a sus sufrimientos.53

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52 53

Ibid, p. 32. Ibid, p. 277.

Al respecto, el propio doctor Ignacio Chvez enfatizara:


Queda una ltima situacin por considerar: esa que s merece el nombre de eutanasia, la de poner fin deliberadamente a la vida del enfermo que est condenado a morir en un plazo ms o menos corto, pero indeterminado, que puede ser de semanas y aun de meses. El acto puede estar inspirado en la piedad y aun obedecer a la peticin angustiada del propio enfermo. Sin embargo, es un acto que la ley no autoriza, que no cabe en la tica profesional. Despus de todo, es dar muerte a un hombre, y nosotros, mdicos, estamos para salvar vidas, no para troncharlas.54

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_________________ 54 Ibid, pp. 142-143.

El papel de la medicina es curar a veces, aliviar a menudo y confortar siempre.


Amb roise Par

CAPTULO 2 ASPECTOS GENERALES DE LA EVOLUCIN DE LOS SERVICIOS PBLICOS DE SALUD EN MXICO A la extensa exposicin del captulo anterior, agregaremos algunos aspectos muy especficos relativos a la organizacin sanitaria y asistencial realizada en Mxico a travs de sus servicios pblicos de salud, mismos que enfrentan hoy en da nuevos retos relacionados con la atencin mdica de millones de personas con padecimientos muy dismbolos y, en casos terminales, plantean otras exigencias a las autoridades del sector, como la eutanasia. Debemos precisar que la historia de las enfermedades se remonta a distintas fases de la sociedad mexicana y en ellas podemos encontrar cmo el proceso de salud y su explicacin se relaciona con las concepciones de la ciencia en su momento y la forma de combatirlas, por lo que no es de extraar que los propios servicios pblicos de salud hayan estado estrechamente vinculados al desarrollo socioeconmico y poltico registrado en el pas a lo largo de los siglos.

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Por consiguiente, la salud pblica sera un factor decisivo en este progreso y estara determinada por la visin que tenan nuestros antepasados acerca de la vida, la muerte y la forma de enfrentar las enfermedades; visin que sera rebasada durante la Conquista, cuando fueron introducidas enfermedades totalmente desconocidas hasta ese entonces por los indgenas y que produciran graves mermas poblacionales como el sarampin, la viruela y el tifo.

Al igual que sucedera ms adelante con los movimientos armados preconizados en territorio nacional, donde quizs el mayor de los saldos sera el hambre, la violencia y la propagacin de innumerables endemoepidemias que poco a poco fueron controladas y despus erradicadas con el surgimiento y consolidacin de las instituciones, cuando la accin del gobierno debidamente organizada fue fundamental para proteger, conservar y defender la salud de la poblacin. De aqu que las tareas primordiales de los servicios de salud en los primeros aos de la posrevolucin mexicana estuvieran encaminados a la erradicacin o control de enfermedades transmisibles, susceptibles de prevencin y de tratamiento a travs de la prctica sanitaria y asistencial. Ya avanzada la segunda mitad del siglo XX se tendran que reorientar sus prioridades, debido a la presencia de otros factores relacionados con los avances mdicos, tecnolgicos y tambin de orden social, aunque seguiran persistiendo algunas patologas causadas por la pobreza e ignorancia y otras ms derivadas de nuevas causas de enfermedad fsica y mental. Esta naciente organizacin sanitaria se reflejara en un descenso importante en el ndice general de mortalidad, principalmente por la eliminacin o reduccin de las endemoepidemias a nivel nacional o en regiones ecolgicamente favorables a ciertas endemias (fiebre amarilla urbana, paludismo, tuberculosis, tifo, difteria,
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tosferina), que en combinacin con los adelantos cientficos (como el vasto uso de la penicilina y otros antibiticos de amplio espectro) y tcnicos en la produccin, conservacin y uso de productos biolgicos y de nuevos frmacos fueron forjando el sector salud.

Lo anterior queda demostrado al remontarnos en la historia. De acuerdo a la Constitucin de 1857 la prestacin de servicios de atencin mdica y salubridad eran competencia exclusiva de estados y municipios, por lo que las acciones de la federacin en este rubro eran muy limitadas. Es hasta 1879, con la publicacin del reglamento y programa de trabajo del Consejo Superior de Salubridad, cuando se inician autnticas tareas de salud pblica, mediante la creacin de las juntas de salubridad en cada entidad y las de sanidad en los puertos, as como la participacin en asuntos de ingeniera sanitaria e higiene de los alimentos, industrial y del trabajo.
La labor desarrollada por el citado Consejo lo conduce a emitir en trminos formales: el primer Cdigo Sanitario en 1884, la Ley de Beneficencia Privada para el Distrito y Territorios Federales en 1899 y en 1902, expide el nuevo Cdigo Sanitario.55

Al estar limitado legalmente el dominio de este Consejo por la Constitucin de 1857, que no mencionaba la salubridad pblica, el Congreso de la Unin dirimi hasta 1908 la jurisdiccin de la administracin sanitaria al instituir la salubridad general y la salubridad local, por lo que el Gobierno Federal slo atendera de manera indirecta o accidental los problemas de salubridad en estados o municipios, pese a que pusieran en peligro la salubridad nacional. nicamente intervendra cuando las enfermedades de cuarentena afectaban el comercio exterior. Por ello, Chiapas, Tabasco y Oaxaca no contaron con ayuda federal durante la epidemia de la llamada clera morbo.

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Aunque es preciso indicar que el Consejo Superior de Salubridad, an en ocasin de extensos brotes epidmicos de viruela, como los de 1882, slo se limitaba a enviar a los estados escuetas instrucciones sobre la vacuna, as como datos sobre el diagnstico y aislamiento de los enfermos.
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55

(http://www.sesa-dgo.gob.mx/antecedenteshist.html). 25 de febrero del 2010. Para salvar el escollo legal en cuanto a la soberana de los estados, el Consejo otorg representacin extraordinaria al Dr. Ramn Campos, comisionndolo en Colima, con dos ayudantes [] quienes integraron la primera brigada sanitaria enviada por el Consejo, como organismo del Poder Ejecutivo fuera del Distrito Federal. Ese grupo abri los caminos que en las siguientes dcadas habran de recorrer las Brigadas Sanitarias, las cuales lo hicieron a menudo, sin la necesaria comunicacin con el centro.56

Durante el Porfiriato (1876-1910)

empiezan a dibujarse algunas polticas

pblicas en materia de salud cuando el gobierno federal centraliz las funciones de este rubro por medio del Consejo Superior de Salud, dependiente del Ministerio del Interior, e implement polticas y programas dirigidos a las zonas urbanas del pas. En 1891, el Congreso federal inici la legislacin de la salud y la higiene con la aprobacin del Cdigo Sanitario de los Estados Unidos Mexicanos.57 Fue as que algunos estados con presencia de enfermedades

endemoepidmicas de alta mortalidad, pudieron contar con ciertos recursos y la ayuda de consejos estatales o direcciones de salubridad para paliar la situacin. Sobresale en este periodo, la figura del presidente del Consejo Superior de Salubridad, doctor Eduardo Liceaga, por sus innumerables aportaciones para transformar las condiciones de salubridad en Mxico, entre las que podemos mencionar la fundacin del Hospital General, el manicomio de La Castaeda, el Hospicio de Nios y las casas Amiga de la Obrera. En el concierto internacional, adquirira tambin gran prestigio al ser uno de los miembros fundadores de la Oficina Sanitaria Panamericana (1902) y de la Office International dHygiene Publique en Pars (1907), adems de que su labor fue reconocida en Mxico,
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Estados Unidos y Europa cuando erradic de Veracruz (1910).______________________


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la fiebre amarilla

BUSTAMANTE, Miguel E., et al., La salud pblica en Mxico. Mxico, Secretara de Salubridad y Asistencia, 1982, pp. 40-41. 57 CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES Y DE OPININ PBLICA, "Antecedentes en Salud", http://archivos.diputados.gob.mx/Centros_Estudio/Cesop/Eje_tematico/2_salud.htm (Publicaciones electrnicas). 2 de marzo del 2010.

Para el gobierno constitucionalista de Venustiano Carranza fue primordial el cuidado de la salud, dndole especial importancia a las facultades ejecutivas de la autoridad sanitaria, aunque la atencin de la salud de los habitantes segua centrada en el Distrito y los territorios federales. El doctor Jos Mara Rodrguez fue nombrado presidente del Consejo Superior de Salubridad, del que pas a depender el Instituto Bacteriolgico Nacional. Recordemos que cuando entraron las fuerzas constitucionalistas a la ciudad de Mxico en agosto de 1914, todos sus habitantes, al igual que los del resto del pas, padecan hambre, miseria y varias enfermedades, destacndose las epidemias de tifo, viruela, tifoidea, sarampin, tosferina y, en las costas, el paludismo. Pero con la promulgacin de la Constitucin en 1917 y las disposiciones que de ella emanan se reconoce la importancia de la salud pblica, al establecerse la concurrencia de la federacin y los estados en materia de salubridad general, conforme a lo dispuesto en la fraccin XVI del artculo 73 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos. Asimismo, se consagra en el artculo 4:
Toda persona tiene derecho a la proteccin de la salud. La ley definir las bases y modalidades para el acceso a los servicios de salud [].58

Sin embargo, este derecho tiene como condicin sine qua non el deber de cada individuo de cumplir con las normas de la conducta higinica.

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58

CARBONELL, Miguel, coord., Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos. Comentada y concordada. 18 Ed. Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2004, t. I, p. 70.

Para dar cabal cumplimiento a este precepto, la Ley de Organizacin Poltica del Gobierno Federal dispondra la transformacin del Consejo Superior de Salubridad en un organismo nacional, crendose el Departamento de Salubridad Pblica. Este rgano estableci que en casos de emergencia podra conducir los asuntos de higiene pblica en los tres niveles de gobierno, adems de encargarse de la legislacin sanitaria de la Repblica; de la polica sanitaria en puertos, costas y fronteras; de las medidas para combatir el alcoholismo y los padecimientos epidmicos, as como para evitar la propagacin de enfermedades contagiosas. Tambin tendra a su cargo la preparacin de vacunas y sueros preventivos y curativos; la vigilancia sobre el uso y venta de sustancias venenosas; la inspeccin sobre sustancias alimenticias, drogas y dems artculos puestos en circulacin; y la organizacin de congresos sanitarios.
Constitucionalmente son responsables de la salud pblica, con facultades concurrentes en la materia, el Gobierno Federal, por medio de la Secretara de Salubridad y Asistencia, los gobiernos de los estados y los municipales. El primero tiene a su cargo la salubridad en general, es decir, la que afecta a todos los mexicanos, sin distincin, y la salubridad internacional. Ejemplificando algunos casos, por poner en peligro la salud de todos, son materia de salubridad general algunas enfermedades transmisibles, lo referente a las preparaciones biolgicas y farmacolgicas; el abuso de las drogas que producen hbito; la pureza y calidad de los alimentos de comercio interestatal; los procedimientos de investigacin cientfica; sobre todo en seres humanos; por afectar directamente el desarrollo nacional [] En los estados sucede en ciertas materias de polica sanitaria, que la responsabilidad es estatal. En los municipios, la jurisdiccin clave y la responsabilidad local se encuentran en el aprovisionamiento de agua potable; el alejamiento de aguas contaminadas y desechos, el sacrificio de animales para consumo y otras materias de salud de la comunidad.59

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59

BUSTAMANTE, M., et al., op. cit., p. 30.

En trminos prcticos, el ncleo de la coordinacin del sector salud en Mxico recae precisamente en esta estructura legal que determina su descentralizacin administrativa y tcnica en asuntos de administracin sanitaria, al tiempo que le da la flexibilidad necesaria para responder a situaciones de emergencia.
Desde que en el sistema mexicano de coordinacin de tres instituciones, las autoridades de salubridad, todas con facultades concurrentes, recibieron el reconocimiento poltico de la filosofa cientfica y humanista de su esencia, hasta hoy se les acepta en el pas para resolver problemas administrativos, lo mismo que en salud y seguridad social, en educacin, finanzas o comunicaciones.60

Bajo el concepto de salubridad nacional suscrito en la Constitucin de 1917 se establecen direcciones de Salubridad o Consejo en el Distrito Federal, Mrida, Veracruz, Puebla, Guadalajara y Monterrey; as como algunas oficinas de vacuna, de mercados o de vigilancia de la prostitucin. Los inicios de la organizacin de la salud pblica en Mxico se caracterizara entonces por un creciente inters sanitario como la campaa contra la sfilis en 1918, ao muy complicado para las autoridades del ramo, ya que la pandemia de influenza aumentara la morbilidad y la mortalidad en todo el pas y se prolongara hasta 1919, por afecciones del aparato respiratorio y por otros padecimientos causados por esta misma enfermedad. Tras el asesinato de Venustiano Carranza, el presidente interino Adolfo de la Huerta nombr el 1 de junio de 1920 al doctor Gabriel Malda como jefe del Departamento de Salubridad, mismo que enfrentara una cada vez ms grave situacin epidemiolgica: peste bubnica en Veracruz y Tampico, resurgimiento de la fiebre amarilla en Veracruz, Colima y Manzanillo.

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Ibid, p. 45.

Ante este panorama, el 19 de enero de 1921 se crea, por decreto del presidente lvaro Obregn, la Comisin Especial para la Campaa contra la Fiebre Amarilla, integrada por mdicos de la Divisin de Salud Internacional de la Fundacin Rockefeller y del Departamento de Salubridad Pblica, la cual tuvo una excelente cooperacin popular, logrndose su erradicacin.
Esta victoria fue la primera de Mxico contra una enfermedad endmica que haba asolado por varios siglos las costas y haba cerrado varias veces los puertos del pas. La leccin, bien aprendida por los sanitaristas mexicanos, los ha llevado a la erradicacin de otras enfermedades y a tener confianza en las ciencias y las tcnicas de la salud En esa forma en abril de 1924 se entabl la lucha contra la uncinariasis y la campaa contra el paludismo, amn de la organizacin de los servicios sanitarios cooperativos para la higiene rural.61

Dicho xito sanitario contribuira a ampliar el abanico de actividades en la materia, que iran ms all de la mera erradicacin de endemias y se traduciran en programas de proteccin a la infancia y de educacin para la salud, los cuales contaran con el apoyo de instituciones extranjeras. Hacia 1926, con la promulgacin del Primer Cdigo Sanitario basado en la Constitucin de 1917, son designados delegados sanitarios federales en las principales capitales o ciudades, por lo que se les solicita a los ayuntamientos fundar unidades sanitarias. De 1928 a 1930 toma gran auge el movimiento de higiene materno-infantil, as como el de educacin especializada para mdicos y enfermeras, brindada en la Escuela de Salubridad. Para fortalecer las tareas de salubridad en entidades y municipios se crea en 1931 el Servicio de Sanidad Federal en los Estados y al siguiente ao la Oficina de Servicios Coordinados de Salubridad en los Estados, ya que era forzoso que
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61

Ibid, p. 46

el sistema de salud pblica tuviera una cobertura urbana y rural y, conjuntamente, atender el problema de aprovisionamiento de agua potable en el pas para atacar la insalubridad que ello provocaba e intensificar la vacunacin antivariolosa. A la postre, sera la viruela la segunda enfermedad erradicada de Mxico. Entre 1931 y 1934 se signan los primeros convenios de cooperacin y de coordinacin de servicios.
.

Con el Plan Sexenal 1934-1940, el cardenismo establecera los cimientos institucionales del sistema de salud al adquirir categora poltica en la estructura gubernamental la organizacin bsica de la sanidad nacional, por lo que en lo sucesivo sera parte integrante de los programas de gobierno el desarrollo de la accin sanitaria y en pro de la higiene, cuyo eje central fue la introduccin de servicios elementales para la vida de las comunidades, como el de agua, de atarjeas y otros relativos a la salubridad general, adems de los conducentes a combatir las causas de las epidemias y de la mortalidad infantil, pues ante las deplorables condiciones higinicas que prevalecan, poco se poda avanzar por medio de los medicamentos, cuya accin restringida resultaba ser slo un paliativo y no la solucin al problema. En este lapso se pusieron en marcha los servicios mdicos rurales cooperativos, se elaboraron los primeros proyectos para la Ley de Seguridad Social y se le dio especial nfasis a las acciones de medicina preventiva y curativa en comunidades rurales, se avanz en el suministro de agua potable en pequeas localidades, promovindose la higiene materno-infantil y la nutricin popular. Se funda el Instituto de Salubridad y Enfermedades Tropicales.
El Instituto fue el primer centro de investigacin de los problemas de salubridad en Mxico, construido y equipado especialmente y con personal de dedicacin a tiempo completo. Realiz estudios e investigaciones sobre oncocercosis; escorpionismo; rickettsiasi; salmonelosis; tos ferina; enfermedades no identificadas en el cuadro de la patologa nacional, y otros estudios de estadsticas vitales, acerca de temas referentes a poblacin y salubridad.62

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62

Ibid, p. 71.

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En 1937 se cre el Departamento de Asistencia Social Infantil, facultado para ofrecer los servicios de higiene maternal e infantil que hasta ese momento prestaba el Departamento de Salubridad, hacindose cargo tambin de las dependencias, instituciones y edificios de la beneficencia pblica del Distrito Federal. Poco despus sera absorbido por la Secretara de la Asistencia Pblica, creada por decreto presidencial el 3 de enero de 1938, con el objetivo de brindar atencin integral a los individuos socialmente dbiles en beneficio del pas y dejar de hacerlo de manera parcial como lo realizaba la beneficencia, al atender slo sus necesidades de subsistencia o salud.
La expansin del sistema de salud y el fortalecimiento de las normas jurdicas en la materia tuvieron que ver con dos factores. En primer lugar, explica James Wilkie, era necesario combatir las condiciones de insalubridad en las que viva la mayora de la poblacin en el pas En segundo lugar, la creacin de un sistema institucional de salud respondi a la lgica de legitimacin que caracteriz al sistema poltico mexicano de los aos cuarenta y cincuenta [].63

Iniciada la dcada de los 40, ya en el mandato de Manuel vila Camacho, la Secretara de la Asistencia Pblica arranc una serie de edificaciones hospitalarias en casi todo el territorio nacional, sobresaliendo en el Distrito Federal las construcciones del Instituto de Cardiologa, la Maternidad Mundet, el Sanatorio de Huipulco y el Hospital Infantil, al tiempo que se organizaron los Hogares Substitutos, la Escuela Granja de Tlalpan y el Internado Nacional Infantil. En materia de salubridad sobresalen las acciones contra la viruela, la tuberculosis, el tifo exantemtico y la oncocercosis, as como las referentes al saneamiento del D.F. como la ejecucin de obras de agua potable y la construccin de colectores, atarjeas y alcantarillas.

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CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES Y DE OPININ PBLICA, "Antecedentes en Salud", http://archivos.diputados.gob.mx/Centros_Estudio/Cesop/Eje_tematico/2_salud.htm (Publicaciones electrnicas). 2 de marzo del 2010.

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El 19 de enero de 1943 se promulga la Ley del Seguro Social, en estricto apego al artculo 123, fraccin XXIX de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, la cual da origen al Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), mismo que iniciara su organizacin interna, adems de fomentar la inscripcin de patronos, trabajadores y beneficiarios en el Distrito Federal, Puebla, Monterrey y Guadalajara. Asimismo, sus actividades en hospitales y clnicas contribuyeron a mejorar significativamente la salud de la poblacin; reducir la mortalidad infantil, maternal y general; as como a educar a los derechohabientes en el plano mdico. En contraparte, llegaran a su fin el Departamento de Salubridad Pblica y la Secretara de la Asistencia Pblica, mismas que se fusionaran para dar vida a la Secretara de Salubridad y Asistencia (SSA), creada por decreto presidencial el 15 de octubre de 1943, la cual adems de otorgar los servicios de salud, estara facultada para dictar medidas asistenciales en caso de terremotos, inundaciones y otras catstrofes. Estructuralmente, la SSA se dividi en dos grupos: el tcnico, al que pertenecan la Direccin General de Higiene y la de Asistencia Mdica; los institutos de Salubridad y Enfermedades Tropicales, de Higiene y de Nutriologa; as como la Escuela de Salubridad. En el aplicativo estaran la Direccin General de Servicios Coordinados de Higiene y Asistencia en los Estados y Territorios y la de Servicios Rurales Cooperativos; en el Distrito Federal operaran la Direccin de Salubridad y la Direccin de Asistencia. Adems se crearon el Departamento de Neurosiquiatra y los Distritos Sanitarios. Cabe enfatizar que, tanto la SSA como el IMSS seran la base de dos modelos paralelos de atencin a la salud: la primera, orientada a la poblacin en general; la segunda, destinada a brindar sus servicios a los trabajadores con una relacin laboral formal.
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En adelante quedaron unificadas las funciones de salubridad general y coordinada, en gran parte apoyada en una tradicin de medicina preventiva y curativa unidas, en la inmunizacin para evitar las enfermedades transmisibles y asociadas en las campaas antipaldica, antivenrea, antituberculosa, antihelmntica, contra la oncocercosis y otras, y en las funciones asistenciales, viejas en el Distrito Federal y nuevas en los estados, con nfasis [en] la apremiante necesidad de contar con hospitales modernos, dotados de personal profesional y equipo adecuado para servir a la poblacin mexicana.64

Empero, continuaban severos brotes de poliomielitis con la consecuente prdida de vidas humanas a nivel nacional, por lo que en 1949 fue menester construir un hospital en Zacahuizco, D.F. para tratar a los enfermos. En cinco zonas ms de la capital, en Puebla y Guadalajara se establecieron centros de rehabilitacin para invlidos por polio. En el sexenio de Adolfo Ruiz Cortines (1952-1958) se destinaron recursos federales, a travs de la SSA, para la construccin del Centro Mdico Nacional con caractersticas y servicios semejantes al de los grandes centros hospitalarios. El proyecto inicial contempl la edificacin de once unidades de especialidades, por lo que en 1956 estaban en marcha las construcciones destinadas a Neurologa, Cancerologa, Ginecologa y Obstetricia, Especialidades Mdico-Quirrgicas y Emergencias. En 1961 el IMSS adquiri este inmueble y lo inaugurara en mayo del mismo ao, con el funcionamiento de las unidades especializadas en Cancerologa, Neumologa y Ciruga del Trax y Gineco-Obstetricia. Adicionalmente, se cre el Instituto Nacional de Bienestar a la Infancia en un claro intento por combatir la desnutricin en este sector, para lo cual se inici la distribucin de desayunos escolares. Adems, sera pieza clave en la lucha contra la poliomielitis, al ocuparse de la obtencin de esta vacuna por el mtodo Salk, consistente en la inyeccin del virus de la polio muerto o inactivado.
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BUSTAMANTE, M., et al., op. cit., p. 79.

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Las atribuciones de mencionado organismo se fueron adaptando a las circunstancia del pas y necesidades de la poblacin objetivo, por lo que en lo sucesivo se enfocaran de manera primordial al desarrollo integral de la niez y al fortalecimiento del ncleo familiar, mediante labores de promocin del bienestar en los renglones de nutricin, asistencia mdica, social y econmica. Aunque esta sera su esencia, su nombre fue modificndose de acuerdo a las distintas administraciones, as pasara en 1961 a llamarse Instituto Nacional de Proteccin a la Infancia (INPI), que a partir de 1968 trabajara en paralelo con el Instituto Mexicano de Asistencia a la Niez (IMAN), responsable de atender los problemas de abandono y explotacin de los menores. En 1976 se le denomin Instituto Mexicano para la Infancia y la Familia y, a partir de 1977, con la fusin del INPI y del IMAN, Sistema Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia (DIF). Al iniciarse la dcada de los 60, los servicios de salud en Mxico tomaron otro cariz al reconocerse que la salud pblica iba ms all del mero control de enfermedades transmisibles para convertirse en un elemento activo de progreso, en un medio de conservacin de la salud y factor axiomtico de desarrollo econmico. Por ende, se reconoce que la salud pblica es una sola unidad de servicio para prevenir, tratar, rehabilitar, investigar y educar, orientada hacia la proteccin y promocin de la vida humana, con pleno disfrute de la salud.65 Bajo esta ptica, las tendencias de la salud pblica mexicana se sustentaron en la prctica de la medicina con orientacin social para mejorar la vida humana y en el otorgamiento de servicios de salud pblica que incidieran en el avance socioeconmico.
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Ibid, p. 99. Todas las actividades, as se relacionen con la prevencin de enfermedades transmisibles, saneamiento del ambiente, control de

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enfermedades degenerativas como las cardiovasculares o el cncer, programas en contra de la contaminacin atmosfrica o accidentes, mejoramiento de la atencin hospitalaria, educacin mdica e higinica, o la investigacin cientfica y la rehabilitacin mental y fsica, persiguen proporcionar servicios sanitarios a todas las comunidades por igual y cooperar en el progreso general del pas.66

Entre los trabajos de salud pblica emprendidos a nivel nacional sobresalen los referentes a la salud mental y rehabilitacin, bajo la tutela de la Direccin General de Neurologa, Psiquiatra e Higiene Mental. Los primeros hospitales granja para enfermos mentales fueron el Fray Bernardino lvarez en Tlalpan (1960) y los instalados en Zoquiapan, Estado de Mxico (1961); Villahermosa, Tabasco (1962); Tepexpan, Edo. Mx. (1962); Oaxaca, Oaxaca (1963) y Hermosillo, Sonora (1964). Inicia el servicio de neurologa en el Hospital Jurez, sede tambin de la Unidad de Investigaciones Cerebrales y del Dispensario Antiepilptico. Se funda la Escuela para Adolescentes Dbiles Mentales. La Institucin Nacional para las Enfermedades Nerviosas y la Investigacin Cerebral concentrara sus esfuerzos en [] la investigacin epidemiolgica y de las actividades del sistema superior, para conocer las posibilidades de promocin y ofrecer la mejor atencin a los enfermos con padecimientos neurolgicos, neuroquirrgicos y neurosiquitricos.67 Tambin empezaron a funcionar en la ciudad de Mxico, corporaciones para la rehabilitacin Ortopedia, en as problemas como otros auditivo-orales similares en y visuales, el Centro de Rehabilitacin del Sistema Musculo Esqueltico y el Centro de Rehabilitacin y Villahermosa, Zacatecas, Aguascalientes, Pachuca, Guadalajara, Mazatln y Puebla.
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Ibid, pp. 101-102. Ibid, p. 121.

Hacia 1964 haba 272 instituciones que brindaban servicios en neurologa, salud mental y rehabilitacin: 101dependientes de la SSA, 28 correspondientes
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a estados o municipios, 21 del IMSS, 38 gubernamentales o descentralizadas y 84 privadas. Ya en el gobierno de Adolfo Lpez Mateos (1958-1964) y sobre la estructura de la otrora Direccin General de Pensiones Civiles y de Retiro, fundada en 1925, se crea el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores al Servicio del Estado (ISSSTE), para proporcionar asistencia mdica y social a los empleados de la administracin pblica y a sus familiares, as como crditos para vivienda; prstamos hipotecarios y a corto plazo; acceso a pensiones, jubilaciones, actividades culturales; seguros por accidentes de trabajo, vejez, invalidez o fallecimiento. Lo cual permiti aumentar la cobertura a los trabajadores de la administracin pblica. Con respecto a los servicios mdicos, stos abarcaron medicina preventiva y curativa, rehabilitacin y readaptacin de invlidos. En 1961 operaban en el Distrito Federal 36 clnicas y el hospital 20 de Noviembre. En el resto del pas, dichos servicios se extendieron paulatinamente desde el primer ao de operaciones del ISSSTE hasta abarcar las 31 entidades federativas. Servicios similares obtendran en 1962 los miembros de las Fuerzas Armadas. Para la dcada de los 70, el gobierno de Luis Echeverra lvarez (1970-1976) se vio imposibilitado para continuar la expansin del sistema de seguridad social a otros sectores poblacionales, por lo que en 1973 fue reformada la Ley del Seguro Social que dara cabida, a travs de regmenes especiales, a grupos sociales excluidos.68
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CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES Y DE OPININ PBLICA, "Antecedentes en Salud", http://archivos.diputados.gob.mx/Centros_Estudio/Cesop/Eje_tematico/2_salud.htm (Publicaciones electrnicas). 2 de marzo del 2010.

No obstante, la SSA mantuvo como concepto de salud:


[] el equilibrio biolgico que permite al individuo clula fundamental de la sociedad- mayor proteccin y el logro del ms alto bienestar personal y

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colectivo. A la salud son consustanciales el pleno uso de las facultades biolgicas y mentales, el sentido de solidaridad social, y la convergencia de esfuerzos en la bsqueda de caminos nuevos y de superiores condiciones de vida en cuyo equitativo disfrute encuentra su expresin la justicia social.69

Con este concepto rector se rigieron todas las disposiciones de asistencia mdica y social de la poca, as como las campaas sanitarias, las medidas de previsin y prevencin social, especficamente las de carcter educativo.
La asistencia mdica opera en los casos de prdida de la salud a causa de enfermedad o por accidente. Adems de curar al enfermo, se preocupa aqulla por rehabilitar al invlido. La asistencia social acta con la dotacin de recursos tendentes a satisfacer las necesidades principales de los sectores humanos menos estimados; en el auxilio frente al desastre; en el asilo de ancianos o el albergue para menores, hurfanos o abandonados; en fin, en la orientacin a las comunidades para su mejoramiento higinico, cultural, social y econmico. Con la primera se pone al alcance de los sectores econmicamente dbiles el disfrute de la ciencia y la tecnologa mdicas; con la segunda, se sustituye el viejo concepto de la calidad, por el de una actitud humana, propia de la solidaridad social. Esencialmente, con la asistencia mdica se combate la enfermedad, y con la asistencia social se combaten las carencias e infortunios de ciertos integrantes de la sociedad: los que sufren. Por eso la asistencia pblica conquista diariamente un sitio ms importante.70

Por lo anterior, las acciones en materia sanitaria y asistencial se orientaron a llevar los beneficios de la salubridad al mayor nmero de mexicanos sin distincin, en tanto que las de asistencia empezaron a incidir en los grupos sociales con mayores carencias.

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BUSTAMANTE, M., et al., op. cit., p. 211. Idem.

El mejoramiento de la salud pblica y bienestar de las comunidades se relacion con el aprovisionamiento de agua potable a poblaciones rurales de difcil acceso por su ubicacin geogrfica y a las tareas emprendidas por brigadistas sanitarios, quienes conjuntamente con las actividades salubres y asistenciales realizadas en hospitales, centros de salud e institutos
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contribuyeron a reducir los ndices de mortalidad en general y a aumentar la esperanza de vida. Esta tnica prevaleci por varios aos, pero la labor sanitaria y asistencial tuvo que enfrentar nuevos retos con el movimiento humano del campo a las principales urbes y el surgimiento de los llamados cinturones de miseria o reas marginales en las grandes ciudades, aunado al crecimiento demogrfico propio del pas, por lo que fue menester reorganizar la estructura gubernamental. As, durante el sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982) y para efectos de programacin del gasto se integraron los sectores de salud y seguridad social, donde la Secretara de Salubridad y Asistencia y la del Trabajo y Prevencin Social compartieron responsabilidades y asumieron la titularidad como cabeza de sector en sus respectivas reas, adems contaron con la participacin del IMSS, ISSSTE y DIF. Esta modificacin no slo sera el inicio de la coordinacin interinstitucional para hacer extensiva la cobertura mdica a la totalidad de la poblacin rural y marginal urbana, sino ms an, sera el inicio de la unificacin y organizacin del Sistema Nacional de Salud.

[] se requera de la integracin de una institucin hacia otra, segn circunstancias tcnicas en reas coincidentes, por ejemplo: la incorporacin al Instituto Mexicano del Seguro Social de los derechohabientes de instituciones como Petrleos Mexicanos, Ferrocarriles Nacionales de Mxico, Comisin Federal de Electricidad, etc.; al Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado, los empleados de la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, Compaa Nacional de Subsistencia Populares, gobiernos de los estados y de otros organismos

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similares; y a la Secretara de Salubridad y Asistencia quienes prestan los servicios mdicos del Departamento del Distrito Federal y del Sistema Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia. Asimismo, se estableca la unificacin del sistema de atencin mdica rural, bajo una sola unidad de mando institucional, tcnica y administrativamente.71

En 1981 se cre por decreto presidencial, la Coordinacin de los Servicios de Salud, instancia encargada de establecer las bases del Sistema Nacional de Salud, para procurar atencin en esta materia a toda la poblacin. Sera en el sexenio de Miguel de la Madrid Hurtado (1982-1988) cuando se expiden dos decretos presidenciales en este rengln. En uno se fijan las bases para descentralizar los servicios de Salubridad y Asistencia y, en el otro, se ordena la integracin orgnica de los servicios federales de salud, denominados IMSS-Coplamar, as como la subsecuente transferencia a los gobiernos estatales, mismos que se comprometeran a llevar a cabo las obras de rehabilitacin e infraestructura necesarias con fondos federales. Con la entrada en vigor de la Ley General de Salud, el 1 de julio de 1984, se transfiere a los estados la competencia legal en materia de salud. En agosto se expide el Programa Nacional de Salud, que define las modalidades y elementos bsicos de la descentralizacin. En este mismo ao, aparecen las clusulas por las que los Gobiernos Estatales asumen una mayor participacin en la gestin de los Servicios Asistenciales y de Seguridad Social.72
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71 72

Ibid, p. 386. SECRETARA DE SALUD DEL ESTADO DE DURANGO, Antecedentes histricos, en (http://www.sesa-dgo.gob.mx/antecedenteshist.html). 25 de febrero del 2010.

A partir de enero de 1985 la Secretara de Salubridad y Asistencia cambiara de nombre a Secretara de Salud, aunque conserv las siglas y el logotipo establecidos con antelacin. La estrategia predominante en el sexenio de Carlos Salinas de Gortari (19881994) estuvo enfocada a la consolidacin del Sistema Nacional de Salud, para
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lo cual le apost a la coordinacin funcional de las instituciones de salud para evitar la duplicidad de funciones e incrementar la participacin en este mbito de los sistemas locales y de la propia comunidad. En concordancia con sus dos antecesores, el gobierno de Ernesto Zedillo Ponce de Len (1994-2000) estableci un Programa Nacional de Salud con objetivos muy similares a los establecidos desde 1982: sumar esfuerzos interinstitucionales para el desarrollo conjunto de programas que generen mejores resultados en cobertura y oportunidad; elevar la esperanza de vida; reducir la tasa de mortalidad general, infantil y materna; as como aprovechar y mejorar la infraestructura. En el naciente siglo XXI, el gobierno federal presidido por Vicente Fox Quesada (2000-2006) impuls algunas polticas pblicas para fortalecer el sector salud, mismas que estuvieron orientadas a aumentar la cobertura; evitar la duplicidad de acciones entre federacin, estados y municipios; y brindar proteccin financiera en materia de salud a toda la poblacin, a travs de un mecanismo que garantizara la oportunidad, equidad y calidad en la prestacin de los servicios. Estas iniciativas cristalizaron en mayo del 2003, con la reforma y adiciones que sufri la Ley General de Salud, reglamentaria del derecho a la proteccin de la salud que consagra el artculo 4 de la Carta Magna, y mediante la cual se cre el Sistema de Proteccin Social en Salud (SPSS), establecindose as el rgimen de proteccin financiera y de prestacin de los servicios de salud, extensivo a todos los mexicanos, previsto en el Plan Nacional de Desarrollo y en el Programa Nacional de Salud 2001-2006. De esta forma, quedaron enmarcadas en el SPSS las acciones provistas por los Regmenes Estatales de Proteccin Social en Salud y del Distrito Federal, mismos que desde entonces estn regulados por la Secretara de Salud y cuentan con la participacin subsidiaria y coordinada de la federacin.
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Como parte integrante de este SPSS surge el Seguro Popular, con el cual se pretende incorporar a los servicios de salud (mdicos, quirrgicos, farmacuticos y hospitalarios) a aquellas familias y personas de bajos recursos econmicos que no son derechohabientes de ninguna institucin de seguridad social. Adems, el propio SPSS prev la integracin de un Fondo de Proteccin contra Gastos Catastrficos, en el que se incluyen las categoras: diagnstico y tratamiento de cncer, problemas cardiovasculares, enfermedades cerebrovasculares, lesiones graves, rehabilitacin de largo plazo, VIH/Sida, cuidados intensivos neonatales, trasplantes y dilisis; las cuales son actualizadas peridicamente por el Consejo de Salubridad General. En esta misma lnea opera el sexenio de Felipe Caldern Hinojosa (2006-2012), cuya administracin aadi al multicitado SPSS el Seguro Mdico para una Nueva Generacin, enfocado a:
[] proteger la salud de los nios mexicanos nacidos a partir del 1 de diciembre de 2006. Este seguro ofrece atencin mdica integral a los nios desde que nacen y hasta que cumplen cinco aos de edad y garantiza la afiliacin inmediata de toda la familia al Sistema de Proteccin Social en Salud.73

_________________ 73 SEGURO POPULAR, en (www.seguro-popular.gob.mx/index.php?option). 4 de marzo del


2010.

En un sistema de bienestar podemos esperar que a nadie se le niegue la atencin mdica necesaria, y en un sistema de libertades podemos exigir que a nadie se le imponga un tratamiento no deseado.
Diego Valads

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CAPTULO 3 ESTUDIO JURDICO DE LA REGULACIN DE LA EUTANASIA EN MXICO

3.1 Legislacin Federal La ley es un sistema social creado por el hombre en un intento por regular racionalmente a la sociedad. Sistema con el cual se pretende resolver los problemas sociales y personales a los que pudiera enfrentarse el individuo, para mantener ciertas pautas de orden y convivencia. Por ello, todos los aspectos de la vida, as como de la muerte, estn vinculados de alguna forma a la legislacin. Bajo esta perspectiva, el derecho a la vida o a la salud es un bien tanto individual como social, tan es as que a nivel nacional se le confiere el grado de garanta individual y en el plano internacional es uno de los derechos humanos consagrados en mltiples documentos y declaraciones como la Carta de San Francisco y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, por mencionar algunos. El sistema constitucional mexicano contiene varias disposiciones que dan sustento a la autonoma vital de las personas como el derecho a la dignidad, el derecho a la proteccin de la salud, el derecho a la informacin y el derecho de libertad de creencias.

El derecho a la proteccin de la salud que como garanta individual consagra el


artculo 4, prrafo cuarto de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, est plasmado en la Ley General de Salud y para dar cumplimiento a este precepto

constitucional, el artculo 2 de dicha ley establece como finalidad:


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I. El bienestar fsico y mental del hombre, para contribuir al ejercicio pleno de sus capacidades; II. La prolongacin y mejoramiento de la calidad de la vida humana; III. La proteccin y el acrecentamiento de los valores que coadyuven a la creacin, conservacin y disfrute de condiciones de salud que contribuyan al desarrollo social; IV. La extensin de actitudes solidarias y responsables de la poblacin en la preservacin, conservacin, mejoramiento y restauracin de la salud; V. El disfrute de servicios de salud y de asistencia social que satisfagan eficaz y oportunamente las necesidades de la poblacin; VI. El conocimiento para el adecuado aprovechamiento y utilizacin de los servicios de salud, y VII. El desarrollo de la enseanza y la investigacin cientfica y tecnolgica para la salud.74

Asimismo, los artculos 5 y 6 definen los elementos que integran el Sistema Nacional de Salud y sus objetivos, pero en todo su articulado la Ley General de Salud no

considera la prctica de la eutanasia como tal, por ser contraria a su espritu, aunque no podemos soslayar su presencia latente y cotidiana en las instituciones pblicas y privadas de salud. Tal es as que el 5 de enero del 2009 se publicaron en el Diario Oficial de la Federacin, una serie de reformas y adiciones a la Ley General de Salud en materia de Cuidados Paliativos, especficamente al Ttulo Octavo Bis, correspondiente a los enfermos en situacin terminal, donde el artculo 166 Bis 21 a la letra dice:
Queda prohibida, la prctica de la eutanasia, entendida como homicidio por piedad as como el suicidio asistido conforme lo seala el Cdigo Penal Federal, bajo el amparo de esta ley. En tal caso se estar a lo que sealan las disposiciones penales aplicables.75

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74

DIARIO OFICIAL DE LA FEDERACIN, Ley general de salud, Mxico, 7 de febrero de 1984, en http://www.juridicas.unam.mx/infjur/leg/legmexfe.htm (Rubro: Publicaciones electrnicas). 8 de marzo del 2010. 75 DIARIO OFICIAL DE LA FEDERACIN, Decreto por el que se reforma y adiciona la Ley General de Salud en Materia de Cuidados Paliativos, Mxico, 5 de enero del 2009, p. 43.

Aqu es conveniente hacer un alto para revisar algunos aspectos jurdicos derivados de la prctica de la eutanasia y que estn estrechamente relacionados con la dignidad humana, la autonoma vital y con las facultades del Estado en lo relativo a limitar la libertad de decisin de las personas.

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En Derecho, dignidad es una palabra clave. La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre determina en su artculo 1 que: todos los seres humanos han nacido libres e iguales en dignidad y derechos. 76 Acuerdo, dilogos y declaraciones internacionales coinciden en considerar a la dignidad humana como sinnimo de valor humano. Esto es, le otorgan el atributo de la excelencia inherente a la persona que la distingue de los dems seres vivientes. De aqu que la dignidad humana sea la fuente de donde emanan derechos y libertades, adems de ser causa y razn de las legislaciones sobre derechos humanos.
[] la dignidad humana radica en el respeto a los derechos universales del hombre, sin los cuales la persona no podra vivir dignamente y alcanzar sus fines. Desconocer esos derechos implicara la degradacin de la persona en su calidad de ser humano, de ah que la misin de los derechos humanos sea precisamente proteger la dignidad del hombre.77

Se entiende como autonoma vital como la libertad que tiene toda persona para conocer y decidir acerca de las implicaciones de un tratamiento mdico y para determinar en qu condiciones y hasta cundo est dispuesta a soportar un padecimiento irremediable, en ocasiones con dolores extremos, y que desde su perspectiva afecte su dignidad personal.

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76 77

PREZ VALERA, V., op. cit., p. 61. HERRERA OCEGUEDA, Jos Rubn, La necesidad de legalizar la eutanasia en Mxico, Revista de la Facultad de Derecho, UNAM, Mxico, No. 242, Tomo LIV, 2004, p. 123.

A la luz de este concepto podemos identificar dos vertientes: 1) la supresin del tratamiento, y 2) la finalizacin voluntaria, incluso asistida, de la vida.

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Respecto al primer supuesto, lo puede decidir el paciente o un tercero. En este caso, la legislacin mexicana, a travs de la Ley General de Salud, prev que los beneficiarios del Sistema de Proteccin Social de Salud puedan o no otorgar su consentimiento para recibir tratamientos o procedimientos, pese a ello, este derecho no puede ejercerse ni en clnicas ni en hospitales del IMSS o del ISSSTE. Aunque as lo reiteren las nuevas disposiciones de la ley en comento, plasmadas en el artculo 166 Bis 3, fracciones VI, VIII y X, en las que se instauran los derechos de los pacientes en situacin terminal, referentes a:
VI. Dar su consentimiento informado por escrito para la aplicacin o no de tratamientos, medicamentos y cuidados paliativos adecuados a su enfermedad, necesidades y calidad de vida; VIII. Renunciar, abandonar o negarse en cualquier momento a recibir o continuar el tratamiento que considere extraordinario; X. Designar, a algn familiar, representante legal o a una persona de su confianza, para el caso de que, con el avance de la enfermedad, est impedido a expresar su voluntad, lo haga en su representacin []78

Empero, para que un derechohabiente autorice un tratamiento o revoque esa autorizacin, es menester que est consciente, por ende, ambas restricciones afectan directamente la voluntad del paciente, como puede comprobarse en los siguientes artculos:

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DIARIO OFICIAL DE LA FEDERACIN, Decreto por el que se reforma y adiciona la Ley General de Salud en Materia de Cuidados Paliativos, Mxico, 5 de enero del 2009, p. 40. Artculo 166 Bis 4. Toda persona mayor de edad, en pleno uso de sus facultades mentales, puede, en cualquier momento e independientemente de su estado de salud, expresar su voluntad por escrito ante dos testigos, de recibir o no cualquier tratamiento, en caso de que llegase a padecer una enfermedad y estar en situacin terminal y no le sea posible manifestar dicha voluntad. Dicho documento podr ser revocado en cualquier momento.

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Para que sea vlida la disposicin de voluntad referida en el prrafo anterior, deber apegarse a lo dispuesto en la presente Ley y dems disposiciones aplicables. Artculo 166 Bis 5. El paciente en situacin terminal, mayor de edad y en pleno uso de sus facultades mentales, tiene derecho a la suspensin voluntaria del tratamiento curativo y como consecuencia al inicio de tratamiento estrictamente paliativo en la forma y trminos previstos en esta Ley. Artculo 166 Bis 6. La suspensin voluntaria del tratamiento curativo supone la cancelacin de todo medicamento que busque contrarrestar la enfermedad terminal del paciente y el inicio de tratamientos enfocados de manera exclusiva a la disminucin del dolor o malestar del paciente. En este caso, el mdico especialista en el padecimiento del paciente terminal interrumpe, suspende o no inicia el tratamiento, la administracin de medicamentos, el uso de instrumentos o cualquier procedimiento que contribuya a la prolongacin de la vida del paciente en situacin terminal dejando que su padecimiento evolucione naturalmente. Artculo 166 Bis 7. El paciente en situacin terminal que est recibiendo los cuidados paliativos, podr solicitar recibir nuevamente el tratamiento curativo, ratificando su decisin por escrito ante el personal mdico correspondiente. Artculo 166 Bis 8. Si el enfermo en situacin terminal es menor de edad, o se encuentra incapacitado para expresar su voluntad, las decisiones derivadas de los derechos sealados en este ttulo, sern asumidos por los padres o el tutor y a falta de estos por su representante legal, persona de su confianza mayor de edad o juez de conformidad con las disposiciones aplicables.

Artculo 166 Bis 11. En casos de urgencia mdica, y que exista incapacidad del enfermo en situacin terminal para expresar su consentimiento, y en ausencia de familiares, representante legal, tutor o persona de confianza, la decisin de aplicar un procedimiento mdico quirrgico o tratamiento necesario, ser tomada por el mdico especialista y/o por el Comit de Biotica de la institucin.79 .

Cabe destacar que este problema se ha resuelto en otros pases mediante los documentos de voluntades anticipadas, consistente en un conjunto de
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previsiones adoptadas por una persona para aplicarse en el momento en que ya no est en condiciones fsicas o mentales para tomar una decisin de esta naturaleza, como la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, la cual detallaremos ms adelante. En este sentido, el jurista Diego Valads puntualiza que la expresin testamento vital, utilizada frecuentemente para aludir a este tipo de documentos es inadecuada, pues por definicin un testamento slo es vlido a partir de la muerte de su otorgante. En Mxico la denominacin para este tipo de instrumentos jurdicos es disposiciones para tutelar la propia incapacidad. Aunque es de llamar la atencin que la Ley General de Salud dispone en el artculo 345 la inexistencia de impedimento para que el o la cnyuge, el o la concubina, los descendientes, los ascendientes, los hermanos, el adoptado o el adoptante puedan solicitar que se prescinda de los medios artificiales que mantienen con vida al paciente, cuando se presente muerte enceflica comprobada o paro cardiaco irreversible, con lo que pareciera que dicha ley reserva este privilegio a varias personas, sin considerar la voluntad del directamente afectado que, en este caso, es el enfermo en etapa terminal.

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79

Ibid, pp. 40-41

Por su parte, la Ley de los Institutos Nacionales de Salud, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 26 de mayo del 2000, en su artculo 2, fraccin III, regula el funcionamiento de los organismos descentralizados que, dentro del Sector Salud, tienen por objeto la investigacin cientfica en el campo de la salud, la formacin y capacitacin de recursos humanos calificados, as como la prestacin de servicios de atencin mdica de alta especialidad.

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De acuerdo al artculo 5 de esta ley, los institutos Nacionales de Salud que deben ceirse a estas disposiciones son los de Cancerologa, Cardiologa Ignacio Chvez, Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Zubirn, Enfermedades Respiratorias Ismael Coso Villegas, Neurologa y Neurociruga Manuel Velasco Surez, Medicina Genmica (para la regulacin, promocin, fomento y prctica de la investigacin y aplicacin mdica del conocimiento sobre el genoma humano), el de Pediatra y el Hospital Infantil de Mxico Federico Gmez, el de Perinatologa Isidro Espinosa de los Reyes, el de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz, el de Rehabilitacin y el de Salud Pblica. Aunque es preciso indicar que esta legislacin secundaria en materia de derecho a la salud tiene un carcter ms bien orgnico, referido ms a las entidades pblicas que deben prestar los servicios de salud que a los ciudadanos como sujetos de ese derecho.
Como sucede con buena parte de los ordenamientos secundarios que regulan los derechos sociales fundamentales, la legislacin en materia de salud no configura verdaderas prerrogativas de los ciudadanos exigibles a los poderes pblicos [ya que] una constante en todos estos ordenamientos es la falta de claridad en el momento de proteger los derechos, ya que normalmente suelen conferir deberes prima facie al Estado a travs de normas programticas o directrices, de modo que, por mucho que se reglamente, no encontraremos, en trminos generales, una proteccin efectiva de tales derechos.80

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80

CARBONELL, Miguel, op. cit., p. 90

Mxime si consideramos que los avances legislativos en materia de eutanasia en Mxico son casi imperceptibles, aunque existen diversas iniciativas que abordan las situaciones en que los pacientes no pueden decidir, ya sea por su condicin o caractersticas de su enfermedad, si aceptan o rechazan los tratamientos y procedimientos mdicos.
.

La legislacin mexicana alude sin mencionar el trmino eutanasia en el Cdigo Federal, aunque estados como Coahuila, Durango, Hidalgo Estado de Mxico,

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Morelos, Nuevo Len, Quertaro, Quintana Roo y Tabasco ya establecieron cierta regulacin. Al respecto, no podemos pasar por alto que de los bienes jurdicos tutelados por el Derecho Penal, el de mayor vala, y sin el cual el resto dejara de tener significado, es el de la vida. Por lo que es de llamar la atencin que en Mxico ste bien protegido permanezca sujeto a la diversificacin normativa predominante en el pas y, por ende, se le d un trato distinto al mismo bien jurdico, ya que existe un cdigo penal para cada entidad, uno Federal y otro ms para el Distrito Federal, en total 33 cdigos penales.
[] actualmente, nada puede justificar esa variedad que resulta injustificada, y consecuentemente injusta. Lo anterior, en atencin a que el criterio que debe prevalecer para la creacin de tipos penales, circunstancias atenuantes y agravantes, es el Bien Jurdico Tutelado por la norma penal [] Sin embargo, al hacer un anlisis de algunos de los tipos penales que tutelan la vida humana, en los distintos cuerpos penales de nuestro pas, advertimos con asombro que una misma conducta tpica es tratada en una legislacin estatal como figura atenuada y en otro como agravada.81

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81

AMUCHATEGUI REQUENA, Irma Griselda, El bien jurdico de la vida y la codificacin penal, Criminogenesis, Revista Especializada en Criminologa y Derecho Penal, ao 1, nmero 0, febrero 2007, pp. 36-37.

Muestra de lo anterior son los supuestos de eutanasia activa o pasiva voluntaria, considerados en los artculo 312 del Cdigo Penal Federal y 127 del Cdigo Penal para el Distrito Federal, donde hay variaciones en la punibilidad del delito: el primero establece una pena de 4 a 12 aos de prisin, mientras que el segundo le otorga de 2 a 4 aos, en ambos casos se priva de la vida a otro. Veamos, el Cdigo Penal Federal, Captulo II Homicidio, artculo 302, estipula que: Comete el delito de homicidio: el que priva de la vida a otro. De acuerdo
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al penalista Francisco Gonzlez de la Vega, se tipifica como tal La privacin antijurdica de la vida de un ser humano, cualquiera que sea su edad, sexo, raza o condiciones sociales.82 Por ende, la eutanasia, sea por suicidio sugerido o asistido, es homicidio y, en consecuencia, punible. Esto es, sin utilizar tcitamente el concepto consentimiento de la vctima, el derecho penal mexicano alude a la modalidad de homicidio-suicidio en el artculo 312 de este cdigo:
si un paciente por enfermedad incurable y depresiva en exceso o altamente dolorosa, o en estado terminal, solicita a su mdico le d muerte y sta se lleva a cabo, o que ste le indujere a matarse proporcionndole los medios para hacerlo, el Cdigo Penal en su artculo 312, expresa: el que prestare auxilio o indujere a otro a que se suicide, ser castigado con la pena de 1 a 5 aos de prisin; si se lo prestare hasta el punto de ejecutar l mismo la muerte, la prisin ser de 4 a 12 aos.83

Gonzlez de la Vega, en su libro El Cdigo Penal Comentado precisa que el suicidio (acto por el que una persona se priva voluntariamente de la vida) no se considera un delito, ya sea que se consume o frustre, pero la participacin de otros en el suicidio ajeno s lo es, las hiptesis son:

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82 83

VARGAS ALVARADO, Eduardo, Tanatologa forense, Mxico, Trillas, 2009, p. 91. PONCE DE LEN GUTIRREZ, Jorge, El trabajo mdico y la ley penal, Revista Laboral. Mxico, ao V, nmero 56, 1997, p. 98.

1. Participacin moral de induccin. La induccin al suicidio significa tanto como excitar, instigar a cometerlo; debiendo ser la induccin directa y suficiente. 2. Participacin de auxilio. Equivalente a proporcionar medios (armas, venenos, etc.) o cualquier otro tipo de cooperacin (reflexiones o consejos acerca del modo de ejecutarlo o de servirse del arma). 3. Participacin material tan completa que el partcipe mismo cause la muerte. A esta figura se le llama homicidio-suicidio, porque para quien lo ejecuta (mdico) se renen los elementos de homicidio y porque para el
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paciente es suicidio, al tomar como instrumento al otro, por lo que tambin se le designa homicidio con consentimiento de la vctima. Pero sea cual fuere la situacin, el Cdigo Penal no lo excluye de penalidad, aunque se demostraran mviles pietistas. En este sentido, el jurista italiano Mario Porzio afirma:
la carga positiva que los motivos de piedad y de solidaridad humana en el dolor confieren al acto eutansico, no logra anular para la ciencia jurdica el antivalor profundo del hecho, sino slo mitigar el juicio de reprobacin del autor.84

Por otra parte, el artculo 315 del mismo precepto legal, seala que las lesiones y el homicidio son calificados, cuando se cometen con premeditacin, ventaja, alevosa o a traicin. En el caso de la eutanasia todos estos elementos intervienen. Hay premeditacin cuando dos o ms personas (mdico y familiares) intervienen por acuerdo en la comisin del delito de homicidio (artculo 316). Hay ventaja porque el o los delincuentes no corren riesgo de que el paciente se defienda (artculo 317).

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84

PREZ VALERA, V., op. cit., p. 191

Hay alevosa por la sorpresa intencional de dar muerte al paciente (artculo 318) y hay traicin, que es la forma ms infame de todas las alevosas, por la deslealtad e infidelidad del mdico al no cumplir la promesa de conservarle la vida al paciente y que el Cdigo Penal en su artculo 319 expresa:
Se dice que obra a traicin: el que no solamente emplea alevosa, sino tambin la perfidia, violando la fe o la seguridad que expresamente haba prometido a su vctima, o la tcita que sta deba prometerse de aqul por sus relaciones de parentesco, gratitud, amistad o cualquiera otra que inspire confianza.85

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Por lo anterior, al autor de un homicidio calificado se le impondr una condena de 30 a 60 aos de prisin, acorde al artculo 320 del Cdigo Penal Federal. Cabe resaltar que, an cuando este Cdigo Penal no contempla la figura literal de eutanasia, la interpretacin jurdico-legal comentada por Gonzlez de la Vega es muy clara en el sentido de que no excluye de culpabilidad a quien la practique, pues se convierte en homicida y, por ende, acreedor a las sanciones a que haya lugar, conforme a la forma y circunstancias en que la ejecute. Aunque para Enrique Daz-Aranda la solucin en torno a la eutanasia en Mxico no radica en reformar la ley, sino en mejorar la interpretacin del Derecho vigente y ejemplifica:

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Cfr. GONZLEZ DE LA VEGA, Francisco, El Cdigo Penal Comentado, en Jorge Ponce de Len Gutirrez, El trabajo mdico y la ley penal, Revista Laboral. Mxico, ao V, nmero 56, 1997, p. 99.

[] como en 1931 no existan casos de enfermos terminales con prolongadas agonas, los cuales no han aparecido hasta mediados del siglo XX como producto de los avances de la medicina y la tecnologa, entonces el legislador penal de 1931 no pudo prever estos casos y por lo tanto al emitir el artculo 312 del Cdigo Penal no pudo prohibir la eutanasia activa directa As, quien priva de la vida al enfermo terminal que lo solicita, de manera seria y reiterada, no incurre en responsabilidad penal dado que dicho supuesto no est dentro del mbito de proteccin de la norma jurdicopenal y, por esa razn, dicha hiptesis de eutanasia queda fuera del radio de imputacin al tipo objetivo En consecuencia, el mdico que priva de la vida al paciente terminal que lo solicita no debe ser sancionado por la comisin del delito de homicidio consentido previsto en el artculo 312 del Cdigo Penal y tampoco incurre en el delito de auxilio al suicidio el mdico que slo ayuda al enfermo terminal proporcionndole los medios para que l mismo ponga fin a su vida.86

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Sin embargo, advierte que esta propuesta requiere de criterios bien definidos para evitar abusos y agrega:
[] el legislador debera establecer criterios supuestos en los que el enfermo terminal o con graves minusvalas que estn imposibilitados para suicidarse, puedan lcitamente solicitar de manera expresa, seria y consciente que un tercero le asista en su objetivo, sin que incurra en un injusto.87

Hoy por hoy, se discuten dos iniciativas en el Senado de la Repblica. Una de ellas plantea adicionar un prrafo al artculo 312, como a continuacin se indica:
Artculo 312.- El que prestare auxilio o indujere a otro para que se suicide, ser castigado con la pena de uno a cinco aos de prisin; si se lo prestare hasta el punto de ejecutar l mismo la muerte, la prisin ser de cuatro a doce aos. No se aplicar pena alguna para el profesional de la salud que acte de conformidad con lo dispuesto en la Ley General de Suspensin de Tratamiento Curativo.88

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DAZ-ARANDA, Enrique, Eutanasia (Propuesta de solucin jurdica en Mxico), Revista de Derecho Penal, Buenos Aires, 2003-1, pp. 308-309. 87 DAZ-ARANDA, Enrique, Consideraciones penales en torno a la ubicacin y relevancia del consentimiento de la vctima en la eutanasia, Revista Jurdica Jalisciense, Mxico, ao 3, No. 5, enero-abril 1993, p. 113. 88 CARPIZO, J. y VALADS, D., op. cit. p. 127

Tal y como se aplica este precepto en la actualidad, el ordenamiento penal mexicano no contempla el consentimiento del ofendido como justificacin del homicidio, sino como causa de atenuacin de la pena. Con la reforma propuesta, la accin de los mdicos al suspender un tratamiento necesario para mantener con vida a un paciente, no tendra los efectos del auxilio o de la induccin al suicidio de las personas, por lo que no sera punible. La otra iniciativa consiste en la creacin de la Ley General de Suspensin de Tratamiento Curativo, con la cual se pretende garantizar la revisin del procedimiento mediante el que se solicita la suspensin del tratamiento curativo y sustituirlo por tratamientos paliativos. Adems, protegera al mdico que
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acepte tal voluntad y siga los procedimientos descritos bajo criterios de estricta observancia. Adems, se estudia la posibilidad de aprobar la Ley Federal de Voluntad Anticipada.

En la Cmara de Diputados, sobresale la iniciativa presentada por el Grupo Parlamentario del PRI para establecer la figura de Tutela Especial de Atencin Mdica en el Cdigo Civil Federal, a fin de que las personas, cuando todava estn en uso de sus facultades fsicas y mentales, establezcan quin decidir qu hacer o qu no hacer en caso de presentarse una situacin de esa naturaleza. Tambin plantea que, ante notario pblico, se designe a una persona que tome las decisiones necesarias cuando el otorgante se vea incapacitado para comunicar por s mismo sus decisiones al mdico y deslindar al tutor de la responsabilidad jurdica derivada de sus determinaciones. Antes de proseguir es imperativo destacar que por muy vanguardistas que sean estas iniciativas, debe cuidarse en todo momento la coherencia de la ley en relacin con los valores fundamentales que deben regir toda convivencia humana en un Estado basado en el Derecho, pues como anticipaban los obispos alemanes en 1975:
Los que luchan por la despenalizacin de la eutanasia insisten sobre la libertad de conciencia garantizada por la Constitucin, y acusan a la Iglesia de no tener suficiente tolerancia hacia una minora que se comporta respecto a ella de diversa manera. La libertad de conciencia no quiere decir, sin embargo, que la conciencia no est vinculada a un orden de valores. Todos tienen derecho a la libre expresin de la propia personalidad solamente cuando ella no pretenda violar los derechos ajenos y cuando no quebrante el orden garantizado por la Constitucin o por las leyes morales.89

Siguiendo esta lnea, la teora deontolgica concibe la vida como bien y valor esencial, como fundamento y condicin de los dems valores y experiencias, constituyndose as en la base medular de otros valores como la libertad, la dignidad de la persona o la autonoma, por mencionar algunos, a los que, por cierto, no debiera subordinarse.
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De aqu que la tica de la santidad de la vida enfatice lo sagrado e intocable de la vida humana para todo individuo y bajo cualquier circunstancia. Por ende, las circunstancias de la vida no reducen su valor ni, mucho menos, justifican su trmino. Contrariamente, la tica de la calidad de la vida se enfoca en el tipo de vida que se vive y al significado que cada individuo le otorga, por lo que las circunstancias y el sentido de la vida bien pueden justificar su culminacin. Por lo mismo, la eutanasia activa y directa sera a todas luces ilegal para la tica de la santidad de la vida, pero para la tica de la calidad de vida sera admisible en ciertos casos. Visto as, la admisin jurdica de la eutanasia podra convertir la defensa legal de la vida en un asunto muy vulnerable.

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89

PREZ VALERA, V., op. cit., p. 78.

3.2 Legislacin del Distrito Federal A nivel local, la Asamblea Legislativa dio un paso adelante con la aprobacin de la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, publicada en la Gaceta Oficial del Distrito Federal el 7 de enero del 2008, luego de ser votada por unanimidad durante las III y IV legislaturas; as como por las adiciones al Cdigo Penal (artculos 127, 143 bis y 158 bis) y a la Ley de Salud para el Distrito Federal (artculo 16 bis 3, fraccin III). Esta coincidencia partidista fue muy bien aceptada al considerarse que abre el camino a reformas anlogas en el resto del pas e, incluso, una de orden federal, cuya existencia se advierte- es indispensable para que la eutanasia
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pasiva sea aplicable en las instituciones de salud sujetas a la jurisdiccin federal. No obstante, es importante puntualizar, que en la redaccin de la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal se usa el vocablo ortotanasia, cuyo equivalente sera la eutanasia pasiva, y refiere:
la ortotanasia no hace referencia a, ni es sinnimo de eutanasia. A diferencia de sta, que busca acelerar la prdida de la vida de una persona, ya sea por una accin o una omisin, aqulla distingue entre curar y cuidar, sin provocar la muerte de manera activa, directa o indirecta, evitando la aplicacin de medios, tratamientos y/o procedimientos mdicos obstinados, desproporcionados o intiles, procurando sobre todo no deteriorar la dignidad del enfermo en etapa terminal, otorgndole para el efecto, los cuidados paliativos y las medidas mnimas ordinarias y tanatolgicas adecuadas.90

Pese a esta precisin conceptual, en trminos prcticos es lo que se reconoce como eutanasia pasiva, lo cual se reafirma en el artculo 1 de la misma ley, cuyo objeto es:
_______________ 90 CARPIZO, J. y VALADS, D., op. cit. p. 124.

[] establecer y regular las normas, requisitos y formas de realizacin de la voluntad de cualquier persona con capacidad de ejercicio, respecto a la negativa a someterse a medios, tratamientos y/o procedimientos mdicos que pretendan prolongar de manera innecesaria su vida, protegiendo en todo momento la dignidad de la persona, cuando por razones mdicas, fortuitas o de fuerza mayor, sea imposible mantener su vida de manera natural.91

Los artculos 2 y 43 de la ley en comento prohben conductas que tengan como consecuencia el acortamiento intencional de la vida [] y el suministro de medicamentos o tratamientos que produzcan de manera intencional la muerte del paciente.92 Esto vendra a ser lo que ya hemos definido como eutanasia activa. Una vez hechas estas precisiones, esta ley establece en su artculo 3-V que cualquier persona con capacidad de ejercicio y en pleno uso de sus facultades
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mentales puede optar por la voluntad anticipada, para lo cual deber hacerlo a travs de un documento pblico suscrito ante notario, donde manifieste su peticin de no someterse a medios, tratamientos y/o procedimientos mdicos que propicien la obstinacin mdica, solicitud que adems deber formularse de manera libre, consciente, seria, inequvoca y reiterada. Pero esta disposicin no aplica para los casos en que el enfermo en etapa terminal est impedido para manifestar por s mismo su voluntad y para los padres o tutores de enfermos terminales menores de edad o declarados legalmente incapaces, pues no procedera considerar la voluntad anticipada como una decisin tomada por terceros. Un enfermo terminal, acorde al artculo 3-VI de la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, es aquel que tiene un padecimiento mortal o que por caso fortuito o causas de fuerza mayor tiene una esperanza de vida menor a seis meses, y se encuentra imposibilitado para mantener su vida de manera natural, con base en las siguientes circunstancias:
_______________ 91 Ibid, p. 125. 92 Idem. a) Presenta diagnstico de enfermedad avanzada, irreversible, incurable,

progresiva y/o degenerativa.


b) Imposibilidad de respuesta a tratamiento especfico, y/o c) Presencia

de

numerosos

problemas

sntomas,

secundarios

subsecuentes. Un apartado sumamente interesante en esta ley es el correspondiente al artculo 42, en el que se respeta el derecho del personal de salud a la objecin de conciencia, por razones religiosas o por convicciones personales, denotndose as el debido respeto a las posiciones ticas o a las creencias religiosas y enfatizndose el carcter laico del Estado.

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La relevancia de esta disposicin radica en la proteccin legal no slo del paciente, sino tambin del cuerpo mdico, porque si dotamos de autonoma vital a los pacientes y reconocemos su libertad de decidir, no podemos negarle ese mismo derecho al personal mdico. Ahora bien, los cdigos penales modernos consideran, casi en su mayora, el homicidio con consentimiento de la vctima y lo penalizan muy ligeramente en comparacin con el homicidio simple. Las penas pueden oscilar entre 60 das de prisin en Dinamarca y 6 aos en Italia. El Cdigo Penal para el Distrito Federal, Ttulo Primero, Libro Segundo Delitos contra la vida y la integridad corporal establece la siguiente penalizacin:
Artculo 127.- Al que prive de la vida a otro, por la peticin expresa, libre, reiterada, seria e inequvoca de ste, siempre que medien razones humanitarias y la vctima padeciere una enfermedad incurable en fase terminal, se le impondr prisin de dos a cinco aos.93

_______________ 93 Cfr. ISLAS DE GONZLEZ MARISCAL, Olga, en GONZLEZ MARN, Nuria, coord., Estudios jurdicos en homenaje a Marta Morineau, Mxico, UNAM, 2006, t. II, p. 464.

Como podemos apreciar, la legislacin penal no exonera de pena dicha prctica (eutanasia aunque no la estipule como tal), pero la sanciona de manera muy atenuada, de dos a cinco aos de prisin, punibilidad que contrasta con las dispuestas para el resto de los homicidios: simple fundamental (de ocho a veinte aos de prisin), calificado (de veinte a cincuenta aos de prisin) o atenuados como el infanticidio (de tres a diez aos). Esta es la directriz que siguen algunos cdigos latinoamericanos, los cuales tambin [] ofrecen muestras de indulgencia o atenuacin frente a los homicidios eutansicos. Per, Colombia y Uruguay, reducen la pena, pero ponen siempre en manos de un juez esa facultad, o aun la de perdonar a quien mata por compasin.94

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En Mxico, no existe la posibilidad de que un juez perdone a quien auxilie a un suicida, dado que existe un delito que consiste precisamente en eso: ayuda o auxilio al suicidio. Aunque dicho sea de paso, en su forma genrica, cuando la persona a quien se auxilia es mayor de edad y est en pleno uso de sus facultades mentales, se le aplica una pena atenuada porque no se le considera un delito grave. Por el contrario, cuando el suicida es menor de edad o est disminuido en sus facultades mentales, la pena se eleva y en algunos estados s se le considera delito grave. Otro aspecto que no podemos soslayar es el referente a la aplicacin de la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal en los hospitales federales ubicados en esta entidad, mismos que no estn obligados a ceirse a dicha normatividad, por no estar regulados por la Ley de Salud del D.F. ni por el Estatuto Orgnico de los Servidores de Salud Pblica para esta ciudad.
_______________ 94 RUELAS OCAMPO, Jos Guillermo, La eutanasia, Revista Jurdica, Mxico, ao 1, nmero 1, diciembre 1999, p. 116.

La importancia de esta observacin reside en el esclarecimiento de la territorialidad para los interesados, ya que podra pensarse que por el hecho de localizarse en el Distrito Federal todas las instituciones de salud estaran obligadas a acatar esta disposicin, lo que en la prctica no es as, ya que las de carcter federal, aunque ubicadas en el D.F., se rigen por leyes federales en materia de salud y su personal est sujeto a la legislacin federal en materia de responsabilidades de los servidores pblicos y a la de los trabajadores al servicio del Estado.
En caso de que un servidor pblico que preste sus servicios en un hospital federal aplicase la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, su actuacin se regir por el Cdigo Civil, el Cdigo Penal para el Distrito Federal y la Ley Federal de Responsabilidades Administrativas de los Servidores Pblicos, pudiendo incurrir nicamente en responsabilidad administrativa, ms no civil, ni penal.95

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De aqu la importancia de avanzar en trminos legislativos, especialmente, en las iniciativas mencionadas con antelacin, ya que seran el marco regulador mediante el cual los mdicos que as lo decidieran tuvieran un margen de maniobra para suspender tratamientos curativos a enfermos terminales con peticin de eutanasia activa, sin ser sujetos de penalizacin judicial. Amn de aquellos galenos que pueden llegar a reconocer que la eutanasia se justifica en ocasiones, pero que no estn dispuestos a practicarla por considerarla contraria a sus valores, por razones de tica profesional o de credo, en cuyo caso su decisin es muy respetable, pues estn haciendo valer tambin su derecho de libertad a decidir.

_______________ 95 GARCA VILLEGAS, Eduardo, La voluntad anticipada, Ponencia presentada en la Universidad Iberoamericana, Campus Len, Mxico, 2009, p. 26.

Slo a manera de comentario, por no ser tema de este trabajo, diremos que la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, presenta una amplia laguna al no hacer referencia en todo su articulado al aspecto de los seguros de vida y de gastos mdicos, lo cual genera otra problemtica para aquellas personas que tienen contratado uno o varios seguros de esta naturaleza, pero que por voluntad propia deciden no someterse a medios, tratamientos y/o procedimientos mdicos que prolonguen su vida, en cuyo caso los beneficiarios y las compaas aseguradoras entraran en conflicto, ya que al no estar regulada esta parte podran verse perjudicados unos y otros, si es que el asegurado determina no seguir viviendo en trminos de esta legislacin.

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El mdico debe honrada y humildemente reconocer sus lmites y los lmites del hombre. La muerte no es un fracaso, sino un evento tan natural como el nacimiento.
Vctor M. Prez Varela

CAPTULO 4
ALTERNATIVAS DE ASISTENCIA MDICA PARA ENFERMOS TERMINALES

En la alborada del tercer milenio, con grandes avances en la mayora de los campos del saber, es usual que la muerte sea percibida de una manera ms dura, solitaria, tcnica e impersonal, especialmente por aquellos enfermos
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terminales que parecieran ser un apndice de las mquinas y llegan a ser tratados como tales. Sin olvidar a ese nutrido grupo de personas de edad avanzada que parecieran estar muertos en vida, ante la falta de respeto y consideracin por parte de una sociedad consumista, hedonista, materialista; una sociedad cada vez ms tecnificada, pero tambin ms deshumanizada, que los margina sistemticamente por no cubrir ms sus expectativas de competicin y juventud. Este tipo de marginacin se traduce tambin en una sucesin de muertes, ya que a ms temprana edad (antes era a partir de los 65 aos, ahora ya a los 50), se presenta en primer instancia la muerte laboral, incluso tocando los 40 aos cada vez es ms difcil obtener empleo; la muerte familiar, pues la familia nuclear excluye a los miembros de edad ms avanzada, mxime si estn enfermos, por lo que es comn que terminen viviendo solos o en un albergue; en consecuencia se presenta la muerte social, donde ya no hay lugar ni espacio para ellos. El escritor espaol Diego Daz en su libro La ltima edad hace referencia a esta propensin:
La represin de la idea de la muerte es una caracterstica del hombre moderno, y el rechazo a la muerte repercute en el rechazo al anciano, al premuerto. La muerte a edades ms tempranas le parece algo antinatural, que se niega a aceptar, siempre hay un culpable: un error mdico, una imprudencia en el trfico, una violencia criminal, cuando no todo junto. No se debera morir hasta ser viejo. Pero el viejo tiene que morirse, es su obligacin. La muerte es la continuacin de la cuarta edad, la ltima etapa de la vida, el trmino definitivo e implacable. La vejez es como una enfermedad incurable, y el hombre sabe que ningn avance cientfico podr impedir su terminacin fatal. Slo por ser viejo, el viejo est condenado a muerte; nada ni nadie podr impedirlo. Y su supervivencia, cuando alcanza edades ms avanzadas, casi llega a considerarse como un insulto para aquellos que han visto morir a un hijo pequeo. Ya que su muerte est prxima y su poca ha pasado, no se le tiene en cuenta, se le desprecia. El lugar del viejo, ya que no el sepulcro, es el asilo. All su presencia no molestar.96

Por ello, cada vez es ms raro morir en casa y ms frecuente hacerlo en instituciones de salud; pblicas o privadas, no importa, pero lejos del hogar.
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Esto obedece tambin a que la sociedad contempornea ha masificado el ejercicio de la medicina, despersonalizando la relacin mdico-paciente, por lo que ste termina relacionndose con un sistema mdico y no con un doctor de su entera confianza. La eutanasia, entonces, se justifica con mayor facilidad, ya que el enfermo deja de ser una persona con caractersticas propias, para situarse en un ente ms al que se le proporcionan ciertos tratamientos que, en muchas ocasiones, se apartan de sus caractersticas personales y responden ms bien a normas generales y masificadas.
En el hospital se tienen los beneficios de la tecnologa biomdica, pero a costa de la ruptura familiar, cuyas relaciones son sustituidas con burocracia, indiferencia y relaciones impersonales [Por lo que] la soledad, el abandono y la desesperacin propician el mejor clima para solicitar la eutanasia.97

_______________ 96 Cfr. DAZ, Diego, La ltima edad, en PREZ VARELA, Vctor M., Eutanasia Piedad? Delito? Mxico, Universidad Iberoamericana/ Limusa, 2003, p. 135. 97 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 129.

Es irrebatible que los pacientes en estado terminal suelen ser ms vulnerables a sentimientos de miedo, desamparo y soledad. Situacin que se agrava si le sumamos la angustia y ansiedad que experimentan al estar aislados de su entorno familiar y pensando que econmica o sentimentalmente son una carga para los suyos. Sus principales miedos estn relacionados con ser un estorbo para la familia [] inutilidad fsica y temor de no poder tomar decisiones, al deterioro de la autoimagen, deterioro y debilitamiento de los lazos afectivos [] a que la familia se destroce cuando ya no est [] dolor fsico, futuro de la familia, intrascendencia, a ser olvidado []98 Como podemos apreciar, la eutanasia no genera un problema, sino que se traduce en un aluvin de problemas de la ms diversa naturaleza. Por lo mismo, tampoco puede darse una solucin a la eutanasia, sino que deben presentarse muchas soluciones, en respuesta a la complejidad de cada caso. Si esta es la tendencia, nos enfrentamos a la disyuntiva de seguir en la misma lnea y restarle valor a la vida, bajo la creencia de que en esta vida todo se puede
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comprar y cambiar, o tomamos medidas urgentes para humanizar la tecnologa y la administracin hospitalaria, las cuales bien podran traducirse en cuidados eficaces, personalizados y respetuosos, donde el acompaamiento sea constante y no se abandone al paciente cuando mdicamente ya no es posible curarlo. Si optamos por esto ltimo, podemos retomar la experiencia inglesa, donde en 1967 se estableci la St. Christopher Hospice, primera hospedera en su gnero surgida en respuesta a la concepcin pesimista de una sociedad que cada vez ms decididamente considera que los pacientes incurables y afligidos de graves sufrimientos deberan ser candidatos a la eutanasia legal.99
_______________ 98 CASTRO GONZLEZ, Mara del Carmen, Tanatologa. La inteligencia emocional y el proceso de duelo, 2 edicin, Mxico, Trillas, 2007, p. 102. 99 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 252.

Esta fue la opcin que contrarrest en aquel entonces la creciente deshumanizacin de la muerte hospitalaria, pese a la alta tecnologa mdica con que se contaba. La enfermera britnica Cecily Saunders fue la pionera en buscar soluciones especiales para pacientes terminales, originando la filosofa de lo que hoy conocemos como medicina o asistencia paliativa, la cual considera que:
[] las acciones paliativas pueden contribuir a los cuidados mdicos, psicolgicos y de enfermera, y sirven de apoyo tanto emocional como espiritual durante la fase terminal de la enfermedad, en un entorno hogareo, familiar y amigable, considerando un aspecto importante y fundamental: el apoyo a la familia despus del fallecimiento del paciente.100

Los primeros beneficiados con la apertura del St. Christopher Hospice fueron 70 personas con cncer terminal. Poco a poco, este tipo de hospederas fue creciendo en nmero, gracias a diversos donativos que se recibieron, pues como era obvio, no contaban con el apoyo gubernamental.
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La gran aceptacin de estos lugares radicaba en el hecho de que no eran anexos hospitalarios, sino espacios acondicionados como hogares.
En la hospedera el ambiente es muy diverso. La decoracin es alegre, es frecuente ver plantas y flores en los cuartos; el paciente usa su propia ropa, y aun en ocasiones se admiten mascotas. Todos los pacientes son conocidos por sus nombres, y el trato es personalizado; no hay horario para visitas, y entre stas son especialmente bienvenidas las de los nios. El enfermo que ingresa a la hospedera lo hace voluntariamente, pero se prefiere que permanezca en su casa con asesora y cuidados del personal de la hospedera. Slo los ltimos das los pasa en sta.101

_______________ 100 GONZLEZ ALCNTARA, Juan Luis, Testamento vital y eutanasia, Iter Criminis, Revista de Ciencias Penales, Inacipe, Mxico, Cuarta poca, nmero 2, marzo-abril 2008, p. 13. 101 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 254.

Los cuidados proporcionados en estas hospederas abarcan los planos fsico, psquico, social y espiritual, para atender la integridad del ser humano. El primer nivel incluye limpieza, higiene y combate al dolor, ya que as se est en mejores condiciones de aliviar algunas incomodidades, presiones y angustias que suelen tener este tipo de pacientes.
Sin embargo, en la hospedera no existen aparatos de terapia intensiva, ni resucitadores, ni se proporciona alimentacin intravenosa permanente. Si surge una enfermedad nueva, generalmente no se atiende. En ningn momento se pretende prolongar la agona [].102

El apoyo psquico consiste en aportarle al enfermo la ayuda necesaria para que supere miedos, soledad e inseguridades causadas por su cercana a la muerte, por lo que es comn que el personal mdico destine una parte del tiempo para escuchar a los pacientes y confortarlos. Como dice El libro tibetano de la vida y de la muerte:
Con frecuencia la persona que va a morir se muestra reservada e insegura y no sabe cules son tus intenciones la primera vez que vas a visitarla. As pues, no esperes que ocurra nada extraordinario; limtate a ser t mismo, relajado y natural. Muchas veces la persona que va a morir no dice lo que desea ni lo que piensa, y las personas que la acompaan no saben qu

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decir ni qu hacer. Es difcil averiguar lo que intenta decir, e incluso lo que est ocultando. A veces, ni siquiera ella misma lo sabe. Por consiguiente, lo principal es disipar cualquier tensin que pueda haber en la atmsfera de la manera ms fcil y natural. Una vez que se ha establecido la confianza, la atmsfera se vuelve relajada, y eso permite a la persona moribunda sacar a la luz las cosas de las que realmente desea hablar. Anmala afectuosamente a sentirse lo ms libre posible para expresar sus pensamientos, temores y emociones sobre la muerte y el morir. Desnudar as las emociones, sinceramente y sin arredrarse, es la clave de cualquier transformacin posible, de hacer las paces con la vida o tener una buena muerte, y es necesario darle a la persona libertad absoluta y el permiso sin restricciones para que diga todo lo que quiera.103

_______________ 102 Ibid., p. 256. 103 RIMPOCH, Sogyal, El libro tibetano de la vida y de la muerte, Barcelona, Urano, 2006, pp. 227-228.

A nivel social, se procura la constante comunicacin y calor humano, por lo que es fundamental la presencia de la familia en las hospederas, misma que entra en contacto constante con el personal y con las familias de otros enfermos, crendose as nuevas relaciones de ayuda mutua que llegan a sobrevivir a la muerte del propio pariente. El paciente se beneficia con el trato y la observacin de otros pacientes y de otras familias. Conoce todo lo que pasa a su alrededor y comprueba, por supuesto, que generalmente morir no es tan difcil.104 El ltimo de los aspectos es el espiritual, pues ante el miedo al futuro no se puede morir en el sinsentido, por lo que para muchos pacientes el sacerdote representa la esperanza trascendente y las hospederas se encargan de que haya uno asistiendo a los moribundos que lo soliciten. Este modelo de atencin para enfermos terminales fue replicado en Estados Unidos y Canad con gran xito. Para 1983 sumaban en promedio doscientas hospederas para nios y hacia 1988 eran ya dos mil para adultos en la Unin Americana.
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Resaltemos tambin la labor que en este sentido emprendi la Madre Teresa de Calcuta, galardonada con el Premio Nobel de la Paz en 1979, mediante la apertura del primer Hogar del Moribundo en su ciudad natal, donde las hermanas misioneras atendieron hasta 1980 a veinte mil personas, proporcionndoles cuidados, servicios y solidaridad para ayudarlas a afrontar la muerte con dignidad, paz humana y espiritual, ya que la Madre Teresa consideraba que el mayor de los sufrimientos es el de sentirse solo e indeseado, as como la peor enfermedad no es la lepra, el cncer o el sida, sino el sentimiento de verse abandonado y no ser amado por nadie.105
_______________ 104 PREZ VALERA, V., op. cit., p. 258. 105 Ibid., p. 288.

La experiencia internacional nos indica, asimismo, que las personas con enfermedades terminales que desean terminar con su vida lo hacen por sentirse desesperados y desamparados en su sufrimiento. Solos, en medio de sondas y tubos, alejados de los suyos, son presa fcil del pensamiento eutansico porque han perdido su calidad de vida y lo que les resta es sufrir intensamente una agona mientras llega la muerte de manera natural. Siendo as, el reto ante el sufrimiento sera, precisamente, darle respuesta. Darle un sentido al sufrimiento puede ser un medio de redencin y esperanza; no hacerlo, implicara desesperanza, desolacin y, quiz, tocar el infierno en vida. Por ello, consideramos que es menester trabajar en opciones que contrarresten el enfoque derrotista y negativo de la eutanasia y brinden un acompaamiento multidisciplinario al moribundo que le recuerde una y otra vez su vala y dignidad como ser humano, ms all de su condicin fsica. Al respecto, el obispo de Niza, Saint-Macary, durante su ponencia en el Primer Congreso Internacional de la Asociacin para el Derecho de Morir con Dignidad, realizado en septiembre de 1984, ya expona en cuatro puntos medulares:
1. Hasta su ltimo suspiro, el moribundo, aun inconsciente y disminuido, permanece un ser humano con toda la dignidad de persona humana; de

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ninguna manera puede reducirse a un juguete para la poltica o para la ciencia, o considerarse un simple nmero. 2. En las decisiones difciles sobre eleccin de terapia o prolongacin del tratamiento debe atenderse, ante todo, si es posible, al enfermo, luego a la familia, y finalmente al personal mdico y sanitario. 3. Los medios empleados deben ser proporcionados a la calidad y a la duracin de la vida. No hay obligacin de recurrir a tratamientos demasiado costosos, dolorosos o arriesgados si se prevn resultados mediocres o aleatorios. 4. El acompaamiento, al fin de la vida, y la asistencia, no se pueden reducir slo a los aspectos tcnicos.106

_______________ 106 Ibid., p. 81.

En efecto, como la vida humana no puede reducirse a un nmero, a un mero expediente o al costo que genera para familiares e instituciones de salud, es preciso protegerla de principio a fin, desde el nacimiento hasta la muerte.
[] se trata de respetar la muerte como se respeta la vida; de ayudar al paciente a bien morir ya que no se le pudo ayudar a bien vivir; de permitirle vivir su muerte (o morir su muerte) y no de conducirla artificiosamente; de evitar cualquier sufrimiento innecesario; de personalizar, destecnificar, descosificar, humanizar, socializar y espiritualizar, en la medida de lo posible, a la muerte y los momentos que la preceden y la suceden.107

De aqu, la necesidad de crear espacios especficos donde un equipo multidisciplinario proporcione ese tan mencionado acompaamiento profesional a los enfermos terminales o desahuciados, brindndoles un verdadero cuidado integral para disminuir su sufrimiento, en una atmsfera de solidaridad y confianza. Luego entonces, nuestra propuesta est enfocada en esencia a la creacin de Unidades de Cuidados Paliativos (UCP) para la atencin de aquellas personas con padecimientos incurables que se encuentren en etapa terminal, sin sustraernos de la importancia que reviste el acompaamiento cuando la muerte es inminente.
El mdico no debe dejar de atender al enfermo con toda solicitud, an cuando no pueda curar. Sigue vigente el clsico principio de la tica mdica que sintetiza la funcin asistencial del mdico: curar, aliviar, consolar.108

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Asimismo, reiteramos nuestra conviccin en que el derecho de libertad en el ejercicio de la profesin mdica no puede verse limitado por el derecho de libertad de decisin del paciente.
_______________
107 108

INSTITUTO MEXICANO DE TANATOLOGA, op. cit., p. 456.

LACAVEX BERUMEN, Mara Aurora, La eutanasia, Revista Jurdica, Poder Judicial del Estado de Aguascalientes, Mxico, Nueva poca, ao XII, nmero 23, abril-julio 2002, p. 50.

Lo cual quiere decir que un mdico no est obligado a atender una solicitud de eutanasia si considera que atenta contra su libertad a decidir, se opone a sus valores o por las implicaciones jurdicas que ello representa. Y no es para menos, en esta era tecnolgica el mdico confronta una embarazosa y difcil situacin, innata a su actividad profesional, al momento de atender a un enfermo con un padecimiento avanzado, irremediablemente condenado a morir si se le deja al curso natural de su historia, pero en el que la incorporacin de equipos tcnicos, frmacos, marcapasos, respiradores artificiales, bombas de contrapulsin, pueden prolongar casi a voluntad la etapa final, extendiendo con ellos ms que la vida, la agona. Es aqu donde entra el dilema para el mdico: hasta cuando seguir, exigido por la tica mdica y su gloriosa tradicin, o en qu momento parar a solicitud expresa del paciente, sin que se le finquen responsabilidades legales. Sin embargo:
Encuestas de diferentes pases indican que muchos mdicos reconocen la necesidad de la eutanasia, pero no estn dispuestos a aplicarla. Algunos lo haran si se legalizara; otros ni as, a pesar de admitir que para ellos mismos si la quisieran. Entre los que aplican la eutanasia, unos piensan que no debe legalizarse por el riesgo de generalizar una prctica que debe valorarse individualmente. Por ltimo, muchos reconocen que no sabran cmo practicarla.109

En este sentido, hay avances halageos en el aspecto legal con la iniciativa senatorial ya comentada en el rubro correspondiente de este trabajo, consistente en adicionar un prrafo al artculo 312 del Cdigo Penal Federal para eximir de pena alguna a los profesionales de la salud que procedan
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apegados a la Ley General de Suspensin de Tratamiento Curativo, todava en propuesta de creacin. De prosperar esta ltima iniciativa, la accin de los doctores al suspender un tratamiento necesario para mantener con vida a un paciente, no tendra los efectos del auxilio o de la induccin al suicidio de las personas.
_______________ 109 KRAUS, A. y LVAREZ, A., op.cit., p. 39.

El articulado de este proyecto de Ley garantizara a los enfermos terminales ejercer su derecho a concluir un proceso mdico curativo, recibir atencin mdica adecuada, ser objetos de un trato digno y respetuoso, contar con informacin clara y suficiente sobre su estado de salud y decidir con libertad acerca de su tratamiento, entre otros aspectos. Si deciden terminarlo, bien podra ofrecrseles una atencin integral por medio de las UCP. En el caso de los menores de edad que no estn en aptitud de ejercer sus facultades mentales o se encuentren en estado de inconsciencia, sus derechos seran ejercidos por los familiares o representantes legales, con la debida previsin legal. Esta iniciativa prev, invariablemente, la conformacin e intervencin de comits de tica y contempla estrictas medidas en lo que a dictmenes mdicos se refiere. Desde luego, de aprobarse la Ley General de Suspensin de Tratamiento Curativo, sta se convertira en el marco legal que diera origen a nuestras Unidades de Cuidados Paliativos, cuyo objetivo sera proporcionar apoyo mdico y acompaamiento profesional a los enfermos terminales o desahuciados, as como a sus familias, con calidad y calidez humana.
Marie de Hennezel, psicoanalista que atiende a personas con enfermedades terminales, sostiene que detrs de una demanda de eutanasia lo que hay fundamentalmente es desesperacin ante una situacin insoportable, vivida en desamparo. Cuando el enfermo se siente acompaado, es frecuente que el pedido desaparezca, ya sea porque

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encuentra sentido para vivir o porque quiere terminar de resolver algo. Responder a la solicitud de eutanasia como si fuera lo nico que se pide, impedira para siempre- que el enfermo reciba lo que necesita: atencin, compaa, apoyo.110

_______________ 110 Ibid, pp. 52-53.

Es en esta parte donde el ejercicio de la biotica cobra especial relevancia para las UCP, pues no slo trata la relacin mdico-paciente, sino que tambin incluye otras profesiones afines como la enfermera, la psicologa, la tanatologa, la salud pblica, el trabajo social, etc.
La biotica es una actitud ante situaciones especficas relacionadas con la salud, la medicina y la vida, que va ms all de la compasin o de la honestidad. Su principio bsico de beneficencia y no maleficencia es tan antigua como la medicina y tan nuevo como el ltimo descubrimiento cientfico; requiere de la aportacin y modifica el actuar no slo de mdicos, sino tambin de polticos, filsofos, religiosos, comuniclogos y administradores.111

La incorporacin de tanatlogos a este proyecto obedece a que son los profesionales que facilitan el proceso de vivir el deterioro humano hasta la muerte, asegurando la calidad vital y aportando instrumentos orientados a [] una ptima reconstruccin de la figura ausente, estableciendo alternativas de adaptacin para la familia durante el duelo hasta su aceptacin.112 El establecimiento de las UCP implica adems el acondicionamiento de espacios, concebidos como hogares, por lo que la ambientacin y disposicin de las reas de servicio les permita entrar a los pacientes en una dinmica de convivencia con sus familiares y con el propio personal; con el propsito de que puedan sentir el consuelo de una mano amiga, de alguien que escucha sus temores y en fin, que tengan la oportunidad de elaborar su propia despedida, de atender sus asuntos pendientes antes de partir.
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_______________ 111 GARZA GARZA, R., op.cit., p. 17. 112 GMEZ URREA, Fernando Rafael, El secreto para superar las prdidas, Mxico, Trillas, 2008, p. 40.

Lo anterior, presupone que el personal debe estar capacitado y ser sensible a las necesidades de este tipo de pacientes, por lo que sera ideal incluir cursos de tica mdica y de tanatologa en la currcula de quienes laboren en estas UCP. Adems, sera menester educar al personal administrativo en cuestiones ticas y morales, pues es indudable que el enfermo terminal requerir atencin integral que incluya, en la medida de lo posible, la aceptacin serena de la muerte y su sentido trascendente, porque de esta forma estarn en mejores condiciones de irse en paz.
Los enfermos terminales, saben que su fin est prximo, pero tambin ignoran el momento exacto del mismo; y en nuestro medio pueden aprovechar los auxilios que dan los tanatlogos, para cambiar su angustia y otros sentimientos negativos, en tranquilidad y aceptacin de su realidad.113

El trmino mdico utilizado aqu como cuidados paliativos hace referencia a toda una concepcin de ayudar al enfermo terminal a morir con el menor sufrimiento posible y salvaguardando su dignidad como persona. A nivel fsico, proporcionndole dosis mnimas de medicamentos que le permitan tolerar el dolor y observando en todo momento medidas higinicas. En el aspecto psicolgico, dotndolo de elementos que le permitan superar el miedo, la angustia, la soledad y la tristeza. En lo social, permitindole el contacto directo con sus familiares y seres queridos, as como con otras personas en su misma condicin. En lo espiritual, acercndole un ministro de la fe acorde a sus creencias religiosas.

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_______________ 113 SANDOVAL VALDS, Teodoro, Eutanasia, Derechos Humanos, rgano Informativo de la Comisin de Derechos Humanos del Estado de Mxico, Mxico, nmero 48, marzo-abril 2001, p. 72.

Parecera algo natural que esto sucediera, pero contrario a lo que podemos suponer, Norbert Elas explica con ms claridad este fenmeno:
En la actualidad, las personas allegadas o vinculadas con los moribundos se ven muchas veces imposibilitadas de ofrecerles apoyo y consuelo mostrndoles su ternura y afecto. Les resulta difcil cogerles la mano o acariciarlos a fin de hacerles sentir una sensacin de cobijo y de que siguen perteneciendo al mundo de los vivos. El excesivo tab que la civilizacin impone a la expresin de sentimientos les ata muchas veces manos y lengua.114

Insistimos en el apoyo a la familia porque cualquier persona con una enfermedad progresiva e incurable enfrenta muchas prdidas antes de fenecer y su familia participa de un modo u otro de esas prdidas.
Las prdidas tanto fsicas como psicolgicas, van acompaadas de cambios en el funcionamiento social y en los papeles desempeados por cada uno de los miembros de la familia, que pueden ser difciles de aceptar tanto para el paciente como para la familia.115

Las familias de pacientes con una larga agona tienden a ser muy vulnerables por el impacto que les causa la muerte de ese ser en quien depositaron su propia necesidad de trascendencia y cuyo duelo es de los ms difciles de superar. De acuerdo a expertos tanatlogos, este tipo de muerte:
[] acaba con tu perspectiva de futuro y genera que el presente se viva con mucha desesperanza, con desvala. La trascendencia nos habla de la necesidad de ser a distancia y a destiempo. Enfrentar este dolor es transgredir la historia futura y remover

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toda la estructura de la procedencia y de la pertenencia para seguir adelante.116

_______________ 114 Cfr. ELAS, Norbert, La soledad de los moribundos, en CANO VALLE, F., et. al., op. cit., pp. 154-155. 115 SHERR, Lorraine, comp., Agona, muerte y duelo, Mxico, El Manual Moderno, 1992, p. 14. 116 GMEZ URREA, F., op. cit., pp. 134-135.

En s, las Unidades de Cuidados Paliativos pretenden ser un modelo de atencin integral para los enfermos en fase terminal para hacerles ms soportable los efectos de su padecimiento, minimizando el dolor y la ansiedad, donde se les proporcione cuidados, pero tambin acompaamiento, servicios y solidaridad para ayudarles a enfrentar la muerte, para lo cual es condicin sine qua none la integracin de grupos multidisciplinarios que atiendan cada uno de los aspectos antes mencionados, para lo cual ser menester realizar una minuciosa seleccin de sus miembros y prever tambin un tipo de apoyo que les permita disminuir la tensin que pueden experimentar al estar en permanente contacto con el sufrimiento humano y la muerte.

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CONCLUSIONES A travs de este trabajo hemos hecho un recorrido histrico de los aspectos filosficos, ticos, mdicos, religiosos, polticos y sociales de la eutanasia, los cuales han sido analizados al tamiz del Derecho Positivo, por lo que llegamos a las siguientes conclusiones. PRIMERA: A lo largo de su historia, el hombre ha sostenido una lucha constante por mantener su salud y combatir el dolor y la muerte. Esta necesidad lo ha llevado a grandes conquistas cientficas y tecnolgicas que le han permitido dominar infinidad de enfermedades, pero no la muerte. Por lo que al tener conciencia de su condicin mortal, es indispensable que utilice todos estos progresos para llegar en mejores condiciones al ltimo estadio de su vida, en el que prevalezcan los valores humanos fundamentales. SEGUNDA: Los servicios pblicos de salud en Mxico, desde sus orgenes y hasta la fecha, estn basados en un sistema proteccionista, tendente a la ampliacin de la cobertura, lo cual no es inversamente proporcional a la calidad en la prestacin del servicio; en el que adems el Estado determina y define la atencin mdica, farmacutica, quirrgica y hospitalaria para la poblacin en general, sin mediar opinin o voluntad de los beneficiarios, aspecto que cobra gran importancia en el caso de los enfermos terminales, especficamente de aquellos que optan por la suspensin del tratamiento curativo, que para fines prcticos, termina siendo una eutanasia pasiva, pero lejos se vislumbra la posibilidad de dar autnticas alternativas de cuidados paliativos tanto para enfermos terminales como para sus familiares.
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TERCERA: La vida humana debe considerarse y protegerse por igual, independientemente del lugar donde se ejecute el ilcito y de las calidades en los sujetos (gnero, edad, creencias, estado de salud o condicin econmica), por lo que es necesario y urgente unificar los criterios legislativos y, en consecuencia, realizar una unificacin penal, ya que la vida de todo ser humano debe tener la misma vala y ningn criterio puede resultar vlido para justificar o atenuar un mismo comportamiento, tratndose del principal bien jurdicamente tutelado. CUARTA: Los motivos pietistas y el inters social pueden llegar a producir una mezcla peligrosa, porque el ltimo beneficiado bien pudiera ser el enfermo terminal, si se anteponen criterios mdicos basados en decisiones econmicas tomadas por los propios familiares o determinadas por el sistema de salud. Por ello, es condicin ineludible que el personal mdico y sanitario no prescinda de la tica profesional, la cual implica, en primer trmino, el respeto por el ser humano y por la vida. QUINTA: En torno a la eutanasia se han acuado diferentes conceptos relacionados con la muerte, cuyo significado llega a ser tan ambiguo como contrario a lo que etimolgicamente refiere. As, el trmino que se le dio en el rgimen nazi, nada tiene que ver con el utilizado en la actualidad, pues los alemanes utilizaron la eutanasia para desarrollar un plan de eugenesia negativa guiados por una mentalidad racista, constituyndose as en un atentado contra la humanidad que no puede caer en el olvido, ni tampoco confundirse con las polticas legislativas promovidas en diversos pases. En el caso de Mxico, la eutanasia est prohibida legalmente, pero con la Ley de Voluntad Anticipada para el Distrito Federal, se abre una ventana a esta posibilidad bajo el trmino
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de ortotanasia, que de acuerdo a la terminologa clsica que explicamos en el tercer captulo sera el equivalente a la eutanasia pasiva.

SEXTA: A travs de la eutanasia se da un paso adelante en la degradacin del valor de la persona, la conversin del mdico en tcnico al servicio de las polticas pblicas de salud y en la erosin de nuestra responsabilidad como sociedad capaz de enfrentar constructivamente los problemas de salud. SPTIMA: Antes de pensar en legislar la aplicacin de la eutanasia en Mxico, deberamos como sociedad mejorar las condiciones del moribundo, pues de lo que se trata es de mantener cierta calidad de vida hasta el ltimo suspiro, por lo que confiamos en que las Unidades de Cuidados Paliativos cubriran esta funcin y contribuiran a disminuir las solicitudes de aquellas personas que desean acabar con su dolor y sufrimiento por medio de la eutanasia. OCTAVA: Reconocemos que el acto de morir debe ser asumido como un momento trascendente en la vida de la persona, de la familia y del grupo social; y que para dignificar la muerte es imperativo dignificar primero la vida de cada individuo, ofrecindole todas las condiciones que conlleven la plenitud de la existencia hasta el final, por lo que sera encomiable crear un nuevo enfoque de la muerte en nuestra sociedad: primero, aceptando nuestra condicin mortal; despus, reinsertndola en la vida; luego dndole una nueva perspectiva a la finalidad de la medicina, es decir, que no slo est orientada a curar, sino tambin a ayudar a morir; que no slo combata el dolor, sino que tambin ayude a superar la angustia y la tristeza existencial ante la muerte, por lo que las Unidades de Cuidados Paliativos contribuiran significativamente en este cometido.

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NOVENA: Es funcin del Estado proteger la vida y hacerla compatible con el respeto a la dignidad humana, la autonoma personal y la libertad de decisin. El Derecho debe defenderla en todas las circunstancias, fomentar la tranquilidad, la armona y la paz social. El paciente puede ejercer su libertar rechazando un tratamiento curativo, no as el paliativo, o puede llegar a quitarse la vida l mismo, pero las libertades que se privilegian en un Estado deben estar ligadas a la justicia, por lo que es ilegal el suicidio y el consentimiento para que otro lo haga, por lo que proteger el bien jurdico de la vida humana, debe seguir siendo una obligacin del Estado, un deber del Derecho y una prioridad para la sociedad contempornea. ~0~

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