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Personajes Ilustres de Venezuela

Personajes Ilustres de Venezuela

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Una Guía para conocer algo más de la Historia de Venezuela.
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129

Claves para la identificación

Artistas

Eclesiásticos

Caciques

Literatos

Científicos

Músicos

Colonizadores

Políticos

Damas

Precursores

Descubridores

Próceres

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Personajes ilustres

C RISTÓBAL C OLÓN
Descubridor del Nuevo Mundo. Nació en Génova, Italia, cerca de 1451, y murió en Valladolid en 1506. i bien existen teorías distintas sobre el origen de Cristóbal Colón, las pruebas más fidedignas sitúan su nacimiento en la ciudad italiana de Génova. Allí, en el seno de una familia humilde, nació alrededor de 1451. Desde niño mostró gran afición por el mar. Se sabe que a los 15 años ya realizaba viajes cortos en los barcos que transportaban mercancías. En 1476, cuando seguía desarrollando su actividad mercantil, el barco genovés en el que navegaba fue atacado por una flotilla francesa, y Colón pudo salvarse alcanzando a nado las costas de Portugal. Entonces se radicó en ese país, en cuya capital, Lisboa, alternó su trabajo como agente comercial con estudios de astronomía, cosmografía y matemáticas, así como con la confección de cartas de navegación. Con sus estudios de los temas marítimos llegó a conocer las teorías del italiano Paolo Toscanelli, las cuales le confirmaron la idea que tenía de su proyecto. En Lisboa casó con Felipa Moniz de Perestrello, cuyo padre le introdujo en la corte del rey Juan II. Allí pudo presentar Colón, en 1483, su plan de alcanzar las Indias partiendo hacia el Oeste, en una ruta que acortaba sensiblemente la distancia hasta las tierras que proporcionaban las valiosas especias. Pero una comisión técnica nombrada por el rey de Portugal rechazó el proyecto al tildarlo de mera aventura. Tras el fallecimiento de su esposa, Colón decidió trasladarse a Castilla en busca de mejor suerte. De camino, su estancia en el monasterio de La Rábida le sirvió no sólo para reafirmar su fe en el proyecto, sino para abrirle las puertas de la corte de los Reyes Católicos. Éstos se hallaban inmersos en la campaña de conquista de Granada, pero en cuanto ésta finalizó, decidieron, pese al dictamen también adverso de una junta, patrocinar el proyecto de Colón. Sobre todo la reina Isabel vio en él una oportunidad de expansión hacia Occidente para Castilla. Consecuentes con ello, los Reyes Católicos firmaron con Colón las llamadas capitulaciones de Santa Fe, en donde, en abril de 1492, se reconocían los títulos y los derechos de Colón sobre las tierras a descubrir. Con la estimable colaboración de los hermanos Pinzón, el futuro Almirante pudo armar su expedición compuesta de tres carabelas, la Pinta, la Niña y la Santa María, con una dotación conjunta de unos 100 tripulantes, la mayoría andaluces. Las naves partieron del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492, y el 12 de octubre arribaron a la isla Guanahaní, en las actuales Bahamas, a la que Colón bautizó como San Salvador. Siete meses tras su partida retornaba Colón a Palos, para informar y rendir cuentas de su trascendental descubrimiento a los Reyes Católicos, quienes lo recibieron en Barcelona con todo honor y gloria. Colón efectuó otros tres viajes al Nuevo Mundo. En el tercero, realizado entre 1498 y 1500, recorrió las costas de Venezuela, llevando a cabo descubrimientos como el de la isla Margarita. Sus tres carabelas se llamaban entonces la Correo, la Castilla y la Vaqueña. Tras su cuarto viaje en 1502, Colón regresó a España en 1504, y no navegó más. Había perdido la confianza de los reyes por su modo de gobernar, y a pesar de que conservó sus derechos y sus títulos, murió, no en la indigencia como se ha pretendido, pero sí apartado de su genial empresa, en Valladolid, el 20 de mayo de 1506. Nunca modificó su idea de que las tierras descubiertas por él pertenecieran a un nuevo continente, y no al asiático. Esa concepción fue establecida por Americo Vespucio, el navegante italiano al que le cupo el honor de dar su nombre a América. Pero la hazaña del descubrimiento del Nuevo Mundo otorgó a Cristóbal Colón para siempre el reconocimiento universal como gran Descubridor.

S

Rúbrica de Cristóbal Colón, con el título de Almirante.

131

Personajes ilustres

D IEGO

DE

L OSADA

Conquistador español. Fundador de Caracas, capital de la República. Nació en Rionegro del Puente, Zamora, España, en 1511, y murió en Borburata, estado de Carabobo, en 1569. n 1533 viajó desde España a la isla de Puerto Rico, donde se unió a las fuerzas de Antonio Cerdeño. Éste lo envió a Maracapana, cerca de Cumaná, con el fin de que explorara el río Meta. Muerto Cerdeño, Losada abandonó la conquista de Los Llanos. Participó en la fundación de Barquisimeto (1552). Fue regidor y alcalde de El Tocuyo. Desde aquí emprendió la conquista de los indios caracas, logrando fundar la ciudad de Santiago de León de Caracas el 25 de julio de 1567. Después de fundar Nuestra Señora de Caraballeda, en el litoral central, solicitó la gobernación de Venezuela, pero le fue negada. Entonces se retiró a El Tocuyo y a su encomienda, situada en Cubiro.

E

G UACAIPURO

O

G UAICAIPURO

Caudillo indígena, cacique de los indios teques y caracas (¿1538-1568?) ue el líder de la resistencia frente a los españoles durante la conquista que éstos emprendieron de Caracas (1560 a 1568). Aliado con caciques de la región, Guacaipuro trató de impedir la penetración de los españoles y la explotación de las minas de oro. El conquistador Juan Rodríguez Suárez, quien había derrotado a Guacaipuro en varias ocasiones, cayó, finalmente, bajo el poder de sus flechas. Guacaipuro incitó a los otros caciques a atacar la ciudad de Caracas, fundada en 1567 por Diego de Losada. Apenas lo supo éste, ordenó apresar al cacique. Guacaipuro se defendió heroicamente en el interior de su vivienda, situada en Los Teques. Los españoles quemaron el bohío, obligando a Guacaipuro a salir. El cacique murió, víctima de numerosas heridas, no sin antes abatir, a su vez, a varios de sus atacantes.

F

M ANUEL G UAL
Precursor de la independencia. Nació en La Guaira en 1749 y murió envenenado en Trinidad, el 25 de octubre de 1800. Vinculado estrechamente a José María España. pesar de haberse dedicado a la milicia desde los 15 años, a los 33 todavía era capitán. Deseoso de incorporarse al movimiento revolucionario, entró en contacto con José María España, preso en las bóvedas de La Guaira. Con el mismo fin había escrito a Francisco de Miranda, cuando éste se hallaba en Londres, animándolo para que fuera a dirigir en Venezuela la liberación nacional. Junto con España se hallaban presos en La Guaira otros valiosos personajes como reos de Estado, entre ellos el revolucionario español Juan Mariano Picornell. El plan para la fuga de los presidiarios, aunque tramado en secreto, fue puesto al descubierto por una delación en julio de 1797. Gual quiso continuar con el plan pero no encontró quien quisiera secundarlo. Finalmente Gual y España huyeron a las Antillas. Refugiado en Trinidad, Gual trató de establecer comunicación con otros implicados en la liberación de Venezuela, hasta que un día falleció en esa isla, envenenado por espías de la monarquía española que descubrieron su paradero. 132

A

Personajes ilustres

F RANCISCO

DE

M IRANDA

Precursor y protolíder de la libertad venezolana. Nació en Caracas, el 28 de marzo de 1750, y murió en la prisión de La Carraca, San Fernando, Cádiz, España, el 14 de julio de 1816. iranda mantuvo durante toda su vida su talante revolucionario. Intervino en la guerra de independencia de Estados Unidos y participó en la Revolución francesa. Su nombre se halla inscrito en el Arco de Triunfo de París. Realizó dos expediciones en 1806, que acabaron en un fracasado intento por lograr la liberación de Venezuela. Se estableció entonces en Londres. Tras la revolución del 19 de abril de 1810 en Caracas, Simón Bolívar, que se había trasladado a la capital inglesa con López Méndez y Andrés Bello en misión diplomática, fue al encuentro de Miranda y lo halló con el mismo fervor patriótico de siempre. Bolívar se convirtió en su gran amigo y admirador. A pesar de la prohibición de la Junta de Caracas de establecer contacto alguno con Miranda, Bolívar hizo caso omiso y logró convencer a aquél para que lo acompañara de regreso a Venezuela, e incluso lo alojó en su casa de Las Gradillas. En cuanto se produjo la reacción realista, el marqués de Toro empuñó las armas republicanas, pero fracasó en su acción. Entonces se encargó el mando a Miranda, con el título de generalísimo, y éste nombró a Bolívar comandante de la plaza de Puerto Cabello. Pero al caer esta plaza en manos del enemigo, la contrarrevolución fue ganando terreno. Miranda se sintió incapaz de contener el avance del realista Monteverde, y preparó por propia y personal iniciativa la capitulación. Con ello se derrumbó la primera República. Cuando el Generalísimo se disponía a abandonar el país en el barco que le esperaba en La Guaira, se presentaron ante él varios de sus oficiales, entre ellos el mismo Bolívar, los cuales le exigieron que se sometiera a juicio por lo que ellos consideraban una traición. Miranda no supo cómo reaccionar ante la fogosidad y determinación de sus jóvenes compatriotas. Pero antes de que pudiera formarse un consejo de guerra, el comandante de La Guaira, el coronel Manuel María de Las Casas, patriota hasta ese momento, se pasó a las filas realistas de Monteverde y apresó a Miranda, dejando perplejos e impotentes a los oficiales republicanos. Incomprendido por la decisión que tomó en su momento, Miranda fue a dar con sus huesos en el penal gaditano de La Carraca, en donde le alcanzó la muerte. Venezuela espera todavía sus restos para depositarlos en el Panteón Nacional. Dice Gil Fortoul en su Historia Constitucional de Venezuela que un testigo ocular, Felipe Fermín Paúl, escribe: “La capitulación del general Miranda fue un misterio para todos, pues se decía la firmaría a bordo: ningún empleado de esta capital y La Guaira la conoció sino después que las tropas españolas dominaban el territorio; y la ansiedad e incertidumbre en que todos estaban produjeron proyectos de revueltas que principalmente se dirigían contra el general Miranda, por haber faltado a la confianza que en él se había depositado, haber obrado contra la voluntad y opinión general y haber comprometido a multitud de ciudadanos que quedaron expuestos a los padecimientos y ultrajes que después sufrieron. Así que no pueden imputarse a defecto de patriotismo algunos hechos contra el referido General, en que obraron los más ilustres próceres de la Independencia, sino a un impulso irresistible por la propia conservación...” 133

M

Personajes ilustres

J OSÉ M ARÍA E SPAÑA
Patriota revolucionario y mártir de la época pre-independentista. Nació en La Guaira, estado de Vargas, el 28 de febrero de 1761, y murió ahorcado en Caracas, el 8 de mayo de 1799.

y Juan Mariano Picornell, contra el gobierno español. La conspiración, de un profundo contenido revolucionario y separatista, fue denunciada el 12 de junio de 1797 y España pudo escapar con Gual a Trinidad. Dos años más tarde regresó a Caracas, donde fue apresado, juzgado y condenado a muerte. El 8 de mayo de 1799 fue ahorcado en la plaza mayor de la ciudad, en el mismo sitio en que hoy se levanta la estatua de Simón Bolívar. Así se cumplió su profecía de que “no tardará mucho tiempo sin que mis cenizas sean honradas”.

En 1797 tramó una conspiración en compañía, entre otros, de Manuel Gual

A LEJANDRO

DE

H UMBOLDT

Naturalista, geólogo, astrónomo, explorador, vulcanista y demógrafo. Nació en Berlín, Alemania, el 14 de setiembre de 1769, y murió en su ciudad natal el 6 de mayo de 1859. Sabio e ilustre viajero.

filosofía. Su padre pertenecía a la nobleza prusiana; Humboldt sufragó con sus rentas sus viajes y también la publicación de sus libros. Llegó a Cumaná el 16 de julio de 1799, cuando estaba por cumplir 30 años de edad. Estuvo en Venezuela entre julio de 1799 y noviembre de 1800. Los estudios y los viajes científicos de Humboldt influyeron en los trabajos de Charles Darwin, en la teoría que éste formuló sobre la evolución en geología, botánica y zoología. Humboldt, junto con su compañero de viaje Bonpland recogió unas 60.000 plantas, pertenecientes a 5.800 especies diferentes, de las cuales 3.600 eran desconocidas totalmente por los científicos del mundo. Describió gráficamente 45 tipos de monos y demostró que la anguila tiene electricidad.

Este notable científico estudió botánica, matemática, física, química y

J UAN B AUTISTA A RISMENDI
Militar y prócer de la guerra de Independencia. Nació en La Asunción, Estado Nueva Esparta, el 24 de junio de 1770, y murió en Caracas el 22 de junio de 1841. Caudillo por excelencia de los margariteños. n mayo de 1810, Arismendi levantó a Margarita contra el gobierno realista; pero en 1812 los españoles recuperaron la isla y Arismendi fue apresado. Desde la misma cárcel organizó la resistencia, de modo que los patriotas pudieron reasumir el gobierno. Arismendi se trasladó entonces a Caracas, donde fue nombrado gobernador militar. Conoció a Luisa Cáceres, con quien se casó el 4 de diciembre de 1814. El 8 de enero de 1815, el triunvirato que gobernaba la isla Margarita confió a Arismendi la jefatura de las fuerzas de mar y tierra. Entre 1816 y 1817 luchó por mantener la isla en poder de los patriotas. El 7 de mayo de 1816 recibió el ascenso a general en jefe, por su apoyo a la expedición de los Cayos. También contribuyó a la toma de Guayana. Después de consolidada la independencia, Arismendi siguó prestando valiosos servicios a la patria. 134

E

Personajes ilustres

S IMÓN R ODRÍGUEZ
Educador, escritor, filósofo, maestro del Libertador. Nació en Caracas el 28 de octubre de 1771, y murió en Amotape, Perú, el 28 de febrero de 1854, “pobre y sin hogar”. u manera de enseñar, con ideas de libertad plena, obligaba a pensar que no andaba bien de la cabeza. Una de sus primeras excentricidades fue la de suprimir el apellido paterno (de crianza), Carreño, y usar solamente el materno, por un pleito familiar. Desde muy joven tuvo ideas revolucionarias. Tras la delación de la conspiración de Manuel Gual y José María España en 1797, emigró a Jamaica, donde estudió inglés; luego viajó a Estados Unidos y finalmente a Europa. Allí se dedicó a profundizar en las ideas filosóficas de Hobbes, Montesquieu, Rousseau, Voltaire, etc. Quizá el que mejor lo comprendió en ese momento fue el propio Libertador, quien lo llamaba “el Sócrates de Colombia”. Rodríguez también amaba a su discípulo. Escribió El Libertador del Mediodía de América y sus compañeros de armas, defendidos por un amigo de la causa social.

S

C RISTÓBAL M ENDOZA
Abogado y prócer civil. Primer presidente de Venezuela. Nació en Trujillo, Estado Trujillo, el 23 de junio de 1772, y murió en Caracas, el 8 de febrero de 1829. btuvo en Santo Domingo el título de doctor en Derecho Civil, en 1797. Luego se radicó en Barinas, donde ejerció su profesión. El Congreso de 1811 nombró, entre sus primeros actos, un Poder Ejecutivo integrado por Cristóbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrón, quienes debían gobernar por turno. Correspondió a Mendoza el primer turno, convirtiéndose, por tanto, en el primer presidente del país. En 1813, el Libertador lo nombró gobernador de Mérida; y casi inmediatamente, gobernador político de Caracas. Entre 1821 y 1826 ejerció el cargo de ministro de la Corte de Justicia, y en el último año el de intendente de Venezuela. Bolívar lo llamó “modelo de virtud y de la bondad útil”.

O

L INO G ALLARDO
Nació en Ocumare del Tuy, Estado Miranda, alrededor de 1770 y murió en Caracas el 22 de diciembre de 1837. Posible autor de la música del Himno Nacional.

miento revolucionario. Luego del 19 de abril se le veía recorrer entusiasmado las calles de Caracas entonando las canciones patrióticas que componía, entre ellas la llamada “Canción Americana”, que alcanzó gran popularidad. El investigador Calzavara encontró en París una publicación según la cual la letra del Gloria al bravo pueblo, Himno Nacional venezolano, la escribió Andrés Bello y la música, Lino Gallardo. Sufrió cárcel por su acendrado patriotismo; sin embargo, al caer la segunda República continuó en Caracas y bajo el régimen realista actuó en forma destacada, siempre como músico. Bolívar le ofreció en 1827 un puesto en La Guaira como Fiel de Peso. 135

Fue uno de los pocos “pardos” que desde el principio apoyó el movi-

Personajes ilustres

M ATEA B OLÍVAR
Usó ese apellido por ser esclava de la familia. Nació en San José de Tiznados, Estado Guárico, el 21 de setiembre de 1773, y murió en Caracas el 29 de marzo de 1886. Aya o cuidadora del futuro Libertador. a negra Matea tenía diez años cuando nació Simón Bolívar. Su trabajo era cuidarlo, contarle cuentos, como el de Tío tigre y tío conejo, las leyendas del Tirano Aguirre, de La Sayona, o divertirlo con el palito mantequillero, el gárgaro malojo, el escondite, u otros juegos de la época. Al celebrarse el centenario del nacimiento de Simón Bolívar, en 1883, la propia Negra Matea que contaba 110 años- narró al periodista colombiano Alberto Urdaneta que ella había presenciado el sacrificio personal de Antonio Ricaurte al hacer volar el almacén de pólvora en San Mateo para que no lo tomaran los realistas al mando de José Tomás Boves (1814). Cuando los restos del Libertador fueron trasladados al Panteón Nacional, el 28 de octubre de 1876, el presidente Antonio Guzmán Blanco la conducía del brazo como quien lleva un verdadero tesoro viviente. Matea tenía entonces 103 años. Murió con 112 años. Está enterrada en el panteón familiar de los Bolívar, en la catedral de Caracas.

L

J OSÉ F ÉLIX R IBAS
Uno de los principales próceres de la Independencia. Héroe de la juventud venezolana. Nació en Caracas, el 19 de septiembre de 1775, y murió fusilado en Tucupido, Estado Guárico, el 31 de enero de 1815.

miembros más entusiastas y dinámicos de la Junta Suprema de 1810 y acompañó a Bolívar en la Campaña Admirable. Ya en Caracas, fue nombrado comandante general de la provincia. Resultó vencedor en Niquitao y en Los Horcones. Y en el escenario terrible de 1814, Ribas reclutó soldados imberbes entre los estudiantes de la Universidad y del Seminario. Con estos muchachos venció gloriosamente en la batalla de La Victoria, donde 7.000 soldados de Morales no pudieron contrarrestar la fuerza heroica de sólo 2.000 adolescentes. Apresado por el enemigo, fue fusilado. Su cabeza, frita en aceite, se expuso en Barcelona y en Caracas y luego fue colocada en una jaula en el camino de La Guaira.

Hizo gala de un espíritu eminentemente republicano. Fue uno de los

J OSÉ Á NGEL L AMAS
Notable músico de la época de la colonia. Nació en Caracas el 2 de agosto de 1775 y murió en la misma ciudad, el 10 de diciembre de 1814.

sa sensibilidad, produjo basicamente obras religiosas. Destaca no obstante su inmortal pieza Popule meus, la más importante de todo el período colonial. Otras composiciones suyas son En premio a tus virtudes, Sepulto Domino, Ave Maria Stella., una misa en re, un miserere a cuatro voces, salves, motetes, Lamentaciones de difuntos y Tres lecciones de difuntos, para voces y orquesta. De origen humilde, José Angel Lamas murió a los 39 años de edad. 136

Compositor que suplía sus escasos conocimientos teóricos con una excel-

Personajes ilustres

J UAN L OVERA
Este gran retratista, de origen mulato, nació en el año 1778 y falleció en 1841. Su intervención en la lucha por la independencia y sus obras de carácter histórico lo convierten en una preclara figura del siglo XIX. e formó como artista bajo la dirección de los Landaeta. Adicto a un neoclasicismo al que le aportó su sensibilidad romántica, llegó a destacar como insigne retratista. A sus semblanzas de Juan Hernández y Coto Paúl añadió dos retratos del mismo Bolívar. Sujeto al comienzo de su carrera a un detallismo característico del período colonial, derivó más tarde a una expresión variada y exultante, para acabar con un tratamiento sobrio y eficaz de los temas históricos. El “19 de abril de 1810” y el “5 de julio de 1811”, ésta plasmando la firma del Acta de Independencia, constituyen sus obras más significativas en este último terreno. Su intervención en los avatares independentistas le llevó al exilio entre 1814 y 1819.

S

J ACINTO L ARA
Prócer de la independencia. Héroe epónimo del Estado Lara. Nació en Carora, en ese Estado, el 28 de mayo de 1778, y murió en Barquisimeto el 25 de febrero de 1859. mpezó sus servicios a la patria en 1810, cuando fue nombrado comandante de las milicias de Araure y Ospino. Estuvo bajo las órdenes de Miranda en la campaña de 1811 y luego sirvió al lado de Bolívar desde 1813, en casi todas las batallas por la independencia. En Junín se convirtió en héroe cuando salvó, en la acción de Corpahuaico, los batallones Rifles, Vencedor y Vargas; tras Ayacucho ascendió a general de división. Fiel al Libertador, sólo se mantuvo en el ejercicio de las armas mientras Bolívar vivió. Dividida Colombia, apenas aceptó la gobernación de su provincia natal (1843-1847). Sus restos se conservan en el Panteón Nacional.

E

J UAN J OSÉ L ANDAETA
Músico patriota de la época de la independencia. Nació en Caracas el 10 de marzo de 1780 y murió el 26 de marzo de 1812. ompuso algunas obras de carácter religioso, como Benedictus y Pésame a la Virgen. Perteneció a la clase social de los pardos y mostró desde el comienzo de la revolución simpatías por la causa independentista. Así, se le vió entre los conspiradores del 19 de abril de 1810. Esta misma pasión revolucionaria lo llevó a componer varias canciones patrióticas, entre ellas una con motivo de la instalación del primer Congreso de Venezuela en 1811. La letra comenzaba con la frase “Gloria, americanos”. La atribución de que Landaeta fue fusilado con la partitura del Himno Nacional pegada a la frente no pasa de ser una leyenda. No hay que creerla. Para empezar, el Gloria al Bravo Pueblo era una canción más y habrían de pasar muchos años para que se convirtiera en Himno Nacional (1881). Por otra parte, Landaeta no formó parte de los patriotas que emigraron hacia oriente, pues murió víctima del terremoto que asoló Caracas, en 1812. 137

C

Personajes ilustres

A NDRÉS B ELLO
Alocución a la Poesía

Divina Poesía, tú de la soledad habitadora, a consultar tus cantos enseñada con el silencio de la selva umbría, tú a quien la verde gruta fue morada, y el eco de los montes compañía; tiempo es que dejes ya la culta Europa, que tu nativa rustiquez desama, y dirijas el vuelo a donde te abre el mundo de Colón su grande escena. También propicio allí respeta el cielo la siempre verde rama con que al valor coronas; también allí la florecida vega, el bosque enmarañado, el sesgo río, colores mil a tus pinceles brindan; y Céfiro revuela entre las rosas; y fúlgidas estrellas tachonan la carroza de la noche; y el rey del cielo entre cortinas bellas de nacaradas nubes se levanta; y la avecilla en no aprendidos tonos con dulce pico endechas de amor canta.

Poeta, legislador, filólogo, educador, filósofo. Nació en Caracas el 29 de noviembre de 1781 y murió en Santiago de Chile, el 15 de octubre de 1865. Llamado Patriarca de las Letras Americanas. ue desde niño un apasionado lector. Hasta a la hora de comer solía sentarse a la mesa con un libro en la mano. A los 15 años Andrés Bello ingresó en la Universidad de Caracas. Desde los 16 años, visto su aprovechamiento, las principales familias caraqueñas le llamaban para que diera clases particulares a sus hijos. Uno de esos alumnos fue Simón Bolivar, casi dos años menor que su sabio profesor. En 1810 acompañó a Simón Bolívar en la misión diplomática que se desplazó a Londres. Cumplida la misión, Bello se quedó en la capital inglesa por espacio de 17 años. Se trasladó, entonces, a Chile, donde fundó la Universidad, de la que fue su primer rector (1843), y redactó el Código Civil chileno. En 1832, el Congreso Nacional decretó que Bello, por los servicios prestados al Estado, “es chileno legal y debe gozar de todos los derechos que por este título le corresponden”. La mayor parte de su obra está escrita en este país. Además de su libro Principios del Derecho Internacional y de su Gramática de la Lengua Castellana destinada al uso de los Americanos, que hizo que la Real Academia Española lo nombrara Miembro Honorario y después Miembro Correspondiente, cabe mencionar la más importante de sus creaciones líricas: La oración por todos, imitación de Víctor Hugo, en la que el vuelo imaginario del poeta supera al original. En el año 1881, Manuel Cañete, en su discurso ante la Real Academia Española, afirmó: “...condenar enérgicamente los neologismos de construcción que usan y propagan a cada paso la prensa periódica y los documentos oficiales en las naciones de ambos hemisferios que hablan la lengua española, es poner el dedo en la llaga y abrir camino al remedio que necesita esa enfermedad contagiosa y mortal. En sus composiciones poéticas es donde Bello empezó desde luego a hermanar el precepto con el ejemplo, reduciendo a práctica sus teorías referentes a la propiedad, pureza y corrección del lenguaje”.

F

Fragmentos del poema “América”, de Andrés Bello, en el cual pone en evidencia por primera vez la autonomía de la literatura hispanoamericana.

138

Personajes ilustres

M ARÍA T ERESA R ODRÍGUEZ

DEL

T ORO

Y

A LAYZA

Esposa de Simón Bolívar. Nació en Madrid, España, el 15 de octubre de 1781. Murió en Caracas, el 22 de enero de 1803, tras ocho escasos meses de matrimonio. Hija del caraqueño Bernardo Rodríguez del Toro y de la española vallisoletana Benita de Alayza. l joven Simón Bolívar la conoció en la casa del marqués Gerónimo de Ustáriz, en una de las frecuentes tertulias. Casi enseguida se enamoraron. Tenía Simón 19 años aún sin cumplir y María Teresa 20 años cuando celebraron la boda en la iglesia de San José, en Madrid, el 26 de mayo de 1802. En el puerto de La Coruña embarcaron con destino a La Guaira, a donde llegaron a mediados de julio. Entre Caracas y la hacienda de San Mateo transcurrieron los primeros meses de María Teresa en Venezuela. Al parecer, fue en San Mateo donde María Teresa contrajo la fiebre amarilla que la llevó a la tumba. Al morir su esposa, Bolívar juró no volver a casarse.

E

J OSÉ F RANCISCO B ERMÚDEZ
Prócer de la independencia. Nació en San José de Areocuar, Estado Sucre, el 23 de enero de 1782, y murió asesinado en Cumaná el 15 de diciembre de 1831. Fue uno de los grandes caudillos orientales. ra llamado José Francisco Pueblo, porque a raíz de la revolución de 1810, en que tomó parte activamente en Cumaná, pregonaba por las calles que representaba al pueblo. Ayudó a sofocar la insurrección de los “catalanes” en 1811 y actuó contra Barcelona a las órdenes de Vicente Sucre. Ante las represalias sufridas por los patriotas en 1812, Bermúdez y otros se trasladaron a Trinidad. Después de la famosa acción de Chacachacare, realizó con éxito una intensa campaña en varios pueblos orientales, hasta que en 1814 se puso a las órdenes de Santiago Mariño. Con el grado de coronel su unió a Simón Bolívar para participar en la primera batalla de Carabobo. General en jefe en 1819, tuvo a su cargo la diversión de las tropas realistas en Caracas, para impedir que reforzaran a las que participarían en la batalla de Carabobo. Así, el 14 de mayo de 1821 provocó la batalla de El Calvario, en la que, si bien no logró vencer, cumplió con el objetivo militar.

E

M ANUEL M ARÍA F RANCISCO P IAR
Patriota venezolano. Nació en Curazao y se bautizó el 28 de abril de 1774. Murió fusilado el 16 de octubre de 1817, en Angostura (actual Ciudad Bolívar). iar, hijo del marino mercante Fernando Piar Lottyn y de la mulata curazaoleña María Isabel Gómez, llegó con su madre a La Guaira en 1784. Tenía 23 años cuando tomó parte en la conspiración de Gual y de España en ese puerto. Se sumó en Caracas al movimiento originado el 19 de abril de 1810. Como jefe del ejército venezolano, Piar venció en numerosos combates y en las batallas estelares de El Juncal y San Félix. Esta última liberó la provincia de Guayana. Acusado de insubordinación, Piar fue fusilado el 16 de octubre de 1817, en cumplimiento de la sentencia de un consejo de guerra, ratificada por el propio Simón Bolívar.

P

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Personajes ilustres

S IMÓN B OLÍVAR
Militar, político y estadista. Nació en Caracas el 24 de julio de 1783 y murió en Santa Marta, Colombia, el 17 de diciembre de 1830. Libertador de Venezuela, Colombia, Panamá, Ecuador, Perú, y creador de Bolivia. ació, como cualquier niño rico de la época, entre sedas, cojines de terciopelo carmesí con guarniciones de oro. Simón era hijo del coronel Juan Vicente Bolívar y Ponte, nacido en La Victoria, Estado Aragua, y de María de la Concepción Palacios y Blanco, caraqueña. Ambos murieron cuando él tenía todavía corta edad. Estudió con profesores particulares, como el padre Andújar, Andrés Bello y Simón Rodríguez. Antes de cumplir los 16 años se trasladó a Madrid, donde aprovechó ventajosamente la orientación del marqués Jerónimo de Ustáriz, su verdadero forjador intelectual. En una de las tertulias de este sabio venezolano conoció a María Teresa Rodríguez del Toro y Alayza, con quien contrajo matrimonio en mayo de 1802. Radicada la pareja en Caracas, la esposa murió a los pocos meses (enero de 1803). Ya viudo, Bolívar viajó nuevamente a Europa. En París encontró a su antiguo maestro Simón Rodríguez, con el que fue a Roma. El 15 de agosto de 1805 juró en el Monte Sacro no descansar hasta lograr la libertad de la patria.Al regresar a Venezuela empezó a conspirar contra el gobierno de Vicente Emparán. Derrocado éste el 19 de abril de 1810, Bolívar fue ascendido al grado de coronel y enviado a Londres en misión diplomática. Instalado el primer Congreso de Venezuela en 1811, Bolívar fue uno de los que, desde afuera, presionó para que se declarase la independencia. Ante la inmediata reacción realista, Bolívar actuó bajo las órdenes de Francisco de Miranda, hasta que la capitulación de éste provocó que se malograra la primera República. Exiliado en Nueva Granada, Bolívar publicó en diciembre de 1812 el llamado Manifiesto de Cartagena, en el que invitó a los granadinos a redimir a los venezolanos. Fue así como emprendió la llamada Campaña Admirable (mayo de 1813), que lo llevó a entrar triunfalmente en Caracas el 6 de agosto de 1813. En Caracas, la Municipalidad le confirió el título de Libertador. Pero los terribles jefes realistas Boves y Yáñez, con sus crueldades, acabaron con la segunda República en diciembre de 1814. De nuevo exiliado, esta vez en Jamaica, Bolívar escribió la famosa Carta de Jamaica (6 de setiembre de 1815), profética en sus apreciaciones. Otro de sus documentos inmortales fue el discurso pronunciado ante el Congreso de Angostura (15/2/1819), en el que propuso la creación de un Poder Moral que fuera la base de la moralidad y la educación. Allí fue donde Bolívar sostiene que “moral y luces son nuestras primeras necesidades”. En ese mismo año consiguió la libertad de Nueva Granada, al vencer en la batalla de Bocayá, el 7 de agosto. Como consecuencia de ello creó la República de Colombia, con tres Departamentos: Venezuela, Cundinamarca y Quito. Poco tardó en producirse la liberación de Venezuela, gracias a la victoria obtenida en la batalla de Carabobo (24/6/1821). La campaña del sur le llevó a libertar Ecuador y Perú y a crear Bolivia, con la valiosa colaboración de Antonio José de Sucre, héroe de la batalla de Ayacucho (9/12/1824). Padre de seis naciones suramericanas, Simón Bolívar falleció en Santa Marta (Colombia), el 17 de diciembre de 1830. Sus restos, repatriados en 1842, reposan en el Panteón Nacional desde el 28 de octubre de 1876. 140

N

Personajes ilustres

L UIS B RIÓN
Almirante y prócer de la independencia. Nació el 6 de julio de 1782 en Curazao, donde murió el 27 de setiembre de 1821. on estudios y experiencia en el arte militar, empezó a colaborar con Simón Bolívar desde 1813. Al año siguiente, naturalizado venezolano, el Libertador le otorgó el grado de capitán de fragata, y en 1815 el de capitán de navío. Luis Brión fue un elemento importante durante la guerra de Independencia, como marino y como hombre de ideas en la administración del Estado. En 1817, al liberarse Guayana, fue nombrado presidente del Consejo de Gobierno. También presidió el consejo de guerra que enjuició y condenó a muerte a Manuel Piar. Brión entregó a la patria venezolana barcos, fortuna y hasta su propia vida, por lo que se le concedió la estrella de los Libertadores. Sepultado inicialmente en la finca familiar de Rosentak, sus restos fueron trasladados al Panteón Nacional el 10 de abril de 1882.

C

J OSÉ TADEO M ONAGAS
Prócer y presidente de Venezuela. Nació el 28 de octubre de 1784, a 40 km de Maturín, Estado Monagas, y murió en la parroquia de El Valle, Caracas, el 18 de noviembre de 1868. El Libertador lo tituló «Primera lanza de Venezuela».

Mariño y de Manuel Piar. Tomó parte en las principales batallas por la independencia. En el año 1847 fue nombrado presidente de la República. Al concluir su período, hizo elegir a su hermano José Gregorio Monagas. En 1855 volvió a ser presidente, con lo cual creó una peligrosa hegemonía. A raíz del levantamiento de Julián Castro tuvo que renunciar en 1858. Monagas llenó un largo período de la vida política venezolana. Viejo ya, y a punto de ser nombrado nuevamente presidente, murió de pulmonía, a la edad de 84 años.

Comenzó su carrera militar en 1813, bajo las órdenes de Santiago

J OSÉ M ARÍA VARGAS
Eminente médico, sabio, escritor, orador, investigador científico y primer presidente civil de Venezuela. Nació en La Guaira, Estado Vargas, el 10 de marzo de 1786, y murió en Nueva York el 13 de julio de 1854.

fue Maestro de Artes. En 1808 se graduó como doctor en Medicina y viajó a Cumaná para ejercer allá su profesión. En 1813 se trasladó a Europa, donde enriqueció sus conocimientos. A los estudios de Medicina, Astronomía, Física, Cánones, Lenguas vivas y muertas, agregó los de Oftalmología, Anatomía, Patología, Tocología, Mineralogía, Botánica y Química. En suma, un sabio. En 1825 regresó a Venezuela. Como político fue un modelo de virtudes. Elegido presidente de la República, el 9 de febrero de 1835 tomó posesión de su cargo. En julio de ese mismo año fue derrocado y obligado a abandonar el país. Pero Páez lo repuso en el mando un año después. Sin embargo, sería por poco tiempo. El 14 de abril, Vargas presentó su dimisión, que le fue aceptada. En 1853, enfermo, se trasladó a Nueva York, donde murió. Los médicos venezolanos celebran su día el 10 de marzo de cada año. 141

A los 20 años obtuvo el grado de bachiller en filosofía (1803); en 1806

Personajes ilustres

S ANTIAGO M ARIÑO
General en jefe en la guerra de Independencia. Nació en el Valle del Espíritu Santo, en la isla de Margarita, el 25 de julio de 1788, y murió en La Victoria, Estado Aragua, el 4 de setiembre de 1854. penas iniciada la revolución, recibió de Caracas el grado de capitán y combatió a las órdenes del coronel Villapol en las acciones contra los realistas de Guayana. Retirado a Trinidad con motivo de la capitulación de 1812, reunió en la hacienda Chacachacare, propiedad de su hermana, a 45 patriotas y con ellos desembarcó en las costas de Venezuela. Después de la derrota de La Puerta, emigró a Oriente, y tanto Bolívar como Mariño resultaron proscritos por sus compañeros de armas y tuvieron que salir del país. En 1816 regresó en la llamada expedición de Los Cayos. En 1821, Mariño actuó como Jefe del Estado Mayor del Ejército Libertador en la batalla de Carabobo. A partir de 1826 secundó al general Páez en su decisión de separar a Venezuela de la Gran Colombia. En 1835 dirigió la Revolución de las Reformas que derrocó a José María Vargas. Fue por dos veces candidato presidencial.

A

J OSÉ A NTONIO A NZOÁTEGUI
Prócer de la independencia. Nació en Barcelona, Estado Anzoátegui, el 14 de noviembre de 1789, y murió en forma repentina en Pamplona, Colombia, el 15 de noviembre de 1819. u carrera fue muy breve, pero brillante. En pocos años logró cubrirse de gloria gracias a su valor, disciplina e inteligencia poco común. En 1810 formó en Barcelona una Junta a ejemplo de la de Caracas. Anzoátegui actuó en parte de la campaña de 1813 y 1814 al lado de Bolívar. Obtuvo en 1818 el grado de general de brigada, por sus servicios en la campaña de Los Llanos. En la gloriosa batalla de Boyacá, el comportamiento de Anzoátegui fue heroico. Murió en la flor de su edad, pues sólo tenía 30 años. Bolívar comentó: “¡Qué soldado ha perdido el Ejército y qué hombre ha perdido la República!”.

S

R AFAEL U RDANETA
Último presidente de la Gran Colombia. Junto con Bolívar y Sucre formó la trilogía independentista más preclara. Nació el 24 de octubre de 1788 en Maracaibo, Estado Zulia, y murió en París, el 23 de agosto de 1845. rdaneta fue quien, en un momento crítico de 1813, estando Bolívar en dificultades para iniciar su Campaña Admirable, le manifestó, en frase consagratoria: “General, si dos hombres bastan para libertar a la patria, pronto estoy a acompañar a usted”. Y fue el mismo a quien Bolívar, en 1814, le ordenó defender Valencia hasta morir. Bolívar siempre consideró a Urdaneta como el más sereno y constante oficial de su ejército. A él le correspondió ser el último presidente de la Gran Colombia. En 1842, en ejercicio de su cargo de gobernador de la provincia de Guayana, dirigió la parada militar en la llegada a Caracas de los restos del Libertador. Cuando viajaba para llevar a cabo las ratificaciones del tratado de paz con España, enfermó gravemente y murió en París, no sin antes pedir a sus hijos que devolvieran los viáticos que le habían sido dados, por no haber podido cumplir con su misión. 142

U

Personajes ilustres

C ARLOS S OUBLETTE
Presidente de Venezuela. Ilustre prócer y estadista. Nació en La Guaira, Estado Vargas, el 15 de diciembre de 1789, y murió en la misma ciudad el 11 de febrero de 1870. uy joven se incorporó a las filas de Miranda como portaestandarte, para luchar más tarde al lado de José Félix Ribas. Exiliado en Haití, participó en la expedición de Los Cayos. Al instaurarse el Congreso de Angostura, Soublette fue nombrado director de la Guerra y vicepresidente de la República. En 1829 firmó el acta que se envió a Bolívar participándole la decisión de Venezuela de separarse de Colombia. En 1835 fue designado para que estableciera con España un tratado de reconocimiento de la independencia. Inició las conversaciones, pero la renuncia del presidente Vargas le hizo volver a la patria, para terminar el período presidencial. Nombrado presidente constitucional (1843-1847), realizó una brillante labor.

M

P EDRO C AMEJO
Teniente de caballería del ejército patriota. Nació en San Juan de Payara, Estado Apure, hacia 1790, y murió en la batalla de Carabobo, el 24 de junio de 1821. Por ir siempre en avanzada, se le llamó Negro Primero. ombre vivaz, intuitivo, abandonó las filas del ejército realista para ingresar en el patriota, en 1816, inspirado en las hazañas heroicas del caudillo llanero José Antonio Páez, a cuyo lado comenzó a sentir la patria, la necesidad de liberarse del yugo español. Al resultar herido en la batalla de Carabobo, se acercó al general Páez, y cuando éste le increpó porque creía qué huía, Camejo le contestó: “No estoy huyendo, mi general, vengo a decirle adiós porque estoy muerto”. Y cayó sin vida de su cabalgadura.

H

J OSÉ A NTONIO P ÁEZ
Prócer de la independencia y presidente de Venezuela. Nació en Curpa, Estado Portuguesa, el 13 de junio de 1790, y murió en Nueva York el 6 de mayo de 1873. Centauro de los Llanos y “primera lanza del mundo”. e formación rudimentaria, cuando tenía 17 años, al cumplir una misión de su madre, cuatro ladrones intentaron asaltarlo en el camino de Mayurupí. De un disparo dio muerte a uno de ellos, y por temor a la justicia se internó en una hacienda, donde trabajó como peón. Desde 1810 se sumó a la lucha por la independencia. En la batalla de Mucuritas, el 28 de enero de 1817, los llaneros de Páez, en número de 1.100, derrotaron al general La Torre y a sus más de 4.000 disciplinados húsares. Otra de las hazañas de Páez fue la batalla de las Queseras del Medio, el 2 de abril de 1819, en la que, con sólo 153 llaneros, se enfrentó a un ejército de más de 6.000 hombres. Páez fue el héroe de la batalla de Carabobo. El Libertador lo elevó entonces al grado de general en jefe. En abril de 1826 fue uno de los protagonistas de La Cosiata, un suceso que concluyó con la separación de Venezuela de la Gran Colombia en 1830. Páez se convirtió, entonces, en el primer presidente de Venezuela. Gobernó durante tres períodos: 1831-1835, 1839-1843 y 1861-1863. Tuvo que exiliarse por tres veces. Sus restos reposan en el Panteón Nacional. 143

D

Personajes ilustres

J OSEFA C AMEJO
Prócer de la independencia y heroína nacional. Nació en Pueblo Nuevo, Estado Falcón, el 18 de mayo de 1791, y murió en 1862, posiblemente en Ciudad Bolívar. l caso de Josefa Camejo es único en la historia de Venezuela. Luchó con ardor por la independencia en casi todo el país. En 1811 encabezó en Barinas una petición dirigida al gobernador de la provincia, mostrando la extrañeza de las mujeres barinesas porque “no se haya contado con ellas para proteger su seguridad...”, asegurándole que “el sexo femenino, Señor Gobernador, no teme los horrores de la guerra, antes bien, el estallido del cañón no hará más que alentar, su fuego encenderá el deseo de libertad, que sostendrá a toda costa en obsequio del suelo patrio...”. Y así se la vio en Mérida, en Bogotá, y en Maracaibo. También pugnó por fomentar la independencia en Coro, hasta lograr el pronunciamiento de Pueblo Nuevo, en la península de Paraguaná, el 3 de mayo de 1821, y la liberación de Coro.

E

J OSÉ L AURENCIO S ILVA
Prócer de la independencia. Nació en Tinaco, Estado Cojedes, el 7 de septiembre de 1791, y murió en Valencia el 27 de febrero de 1873. esde 1811 formó parte del ejército patriota. Al extinguirse la primera República, Silva se refugió en los bosques de Cojedes para seguir una guerra de guerrillas. En 1813 se unió al Libertador en San Carlos, aportándole su escuadrón de caballería. Desde la batalla de Taguanes hasta que cayó preso en 1814 participó en 17 acciones militares. Acompañó a Bolívar en la campaña del Sur. Luchó en Bomboná, Junín y Ayacucho, en cuya acción recibió tres lanzazos. Aquí fue nombrado general de brigada. Después de ascender a general de división en 1829, acompañó al Libertador en sus últimos momentos en Santa Marta.

D

A NTONIO J OSÉ

DE

S UCRE

Ingeniero militar, prócer de la independencia y primer presidente de Bolivia. Nació en Cumaná el 3 de febrero de 1785. Murió asesinado en Berruecos, Colombia, el 4 de junio de 1830. la temprana edad de 15 años, Sucre tomó el fusil para sumarse a la revolución iniciada en 1810. Había aprendido en sus estudios formales matemáticas e ingeniería militar, que desarrolló más tarde. La gran acción de Sucre se concentra en el sur de América, en una misión encomendada expresamente por el Libertador. La meta principal era la ciudad de Quito, cuya libertad consiguió Sucre al imponerse en la batalla de Pichincha, el 24 de mayo de 1822. Pero la acción que cubrió de gloria a Sucre fue la batalla de Ayacucho, con la que se selló la independencia de América, el 9 de diciembre de 1824. Su valerosa y eficaz actuación le valió el título de Gran Mariscal de Ayacucho. Al crearse la república de Bolivia, en 1825, Sucre fue designado su primer presidente. Cuando se dirigía a Quito para reunirse con su familia, fue asesinado en las montañas de Berruecos, en la región de Pasto, al parecer por secuaces del jefe militar de la provincia. Hoy sus restos son honrados por los ecuatorianos en la catedral de Quito. 144

A

Personajes ilustres

J OSÉ G REGORIO M ONAGAS
Militar, prócer de la independencia y presidente de Venezuela. Nació el 4 de mayo de 1795 en el hato El Roble, Aragua de Barcelona, Estado Anzoátegui, y murió en Maracaibo el 15 de julio de 1858. Se le conoce como el Libertador de los Esclavos. l igual que su hermano José Tadeo, comenzó su lucha revolucionaria en los Llanos orientales a partir de 1813. Gracias a su brillante actividad, Bolívar lo distinguió como “la primera lanza de Oriente”. Venció en El Callao en 1826. Al terminar José Tadeo el período constitucional, fue elegido José Gregorio para sucederle en la presidencia de la República. Su gobierno se ilumina con una sola gran decisión: la abolición de la esclavitud, el 24 de marzo de 1854. Cuando en 1858 accedió al poder el general Julián Castro, José Gregorio fue recluido en el castillo de San Carlos, en el Zulia, donde enfermó gravemente. Al trasladarlo a Maracaibo, murió en el muelle de esta ciudad.

A

M ANUELA S ÁENZ
La Libertadora del Libertador. Nació en Quito, entre sedas y terciopelos, en 1797. Víctima de la difteria, murió en Paita, Perú, el 23 de noviembre de 1856. l 16 de junio de 1822 era día domingo. En medio de cohetes, fuegos artificiales, y júbilo del pueblo, llegó Simón Bolívar a Quito, para abrazar y felicitar al general Antonio José de Sucre, héroe de la batalla de Pichincha que había dado la independencia al Ecuador. Desde los balcones le lanzaban flores bellas mujeres, entre las cuales se hallaba una joven de 24 años, que se convirtió en el más apasionado amor en la vida del Libertador: Manuelita Sáenz. Ésta había contraído matrimonio a los 20 años con el médico inglés James Thorne, de cuarenta años. Los caracteres eran totalmente distintos, y el matrimonio no se avenía. Así, casada, la encontró Simón Bolívar en Quito. El enamoramiento fue instantáneo. Y al amor y la pasión se unió la inteligencia, la vivacidad y la compenetración espiritual de ambos. Manuelita Sáenz fue la compañera de Bolívar y su eterna defensora. Por haberlo liberado en varias oportunidades del atentado alevoso, el mismo Bolívar la consagró con el título de Libertadora del Libertador. No sólo salvó su vida sino que preservó para la posteridad parte del invalorable archivo bolivariano.

E

L UISA C ÁCERES

DE

A RISMENDI

Heroína de la guerra de Independencia. Nació en Caracas el 25 de setiembre de 1799 y murió en la misma ciudad el 2 de junio de 1866. la edad de 15 años contrajo matrimonio con el prócer margariteño Juan Bautista Arismendi, el 4 de diciembre de 1814, en medio del fragor de la guerra. Ante la presencia, en Margarita, del jefe realista Pablo Morillo, los Arismendi tuvieron que buscar refugio. Para atraer al marido, los españoles encerraron a Luisa en un infernal calabozo del castillo de Santa Rosa. Arismendi hizo prisionero a Cobián y los españoles le propusieron el canje de su esposa por este comandante. El valiente margariteño les contestó: “Sin patria no quiero esposa”. Luisa Cáceres dio a luz una niña que nació muerta por los rigores del confinamiento. Murió en Caracas en 1866, y diez años más tarde sus restos fueron trasladados al Panteón Nacional. 145

A

Personajes ilustres

F ERMÍN T ORO
Escritor, educador, político y diplomático. Nació en El Valle caraqueño el 14 de julio de 1806 y murió en Caracas el 23 de diciembre de 1865. a sólida cultura que poseía se la otorgó él mismo. Se empeñó en leer a los escritores clásicos y a estudiar filosofía e idiomas, es decir, a procurarse una formación humanística. En 1844 actuó como Ministro Plenipotenciario en Bogotá, para tratar el asunto de límites con Colombia. En Madrid le correspondió la misión de establecer satisfactoriamente las ratificaciones del Tratado de reconocimiento de la independencia de Venezuela en 1846. Fermín Toro se hallaba presente en el Congreso al producirse el atentado de 24 de enero de 1848, y cuando el presidente José Tadeo Monagas ordenó a los diputados y senadores que regresaran, Toro contestó: “Díganle al general Monagas que mi cadáver lo llevarán, pero que Fermín Toro no se prostituye”.

L

R AFAEL M ARÍA B ARALT
Escritor, periodista, historiador, filólogo, crítico y poeta. Nació en Maracaibo el 3 de julio de 1810 y murió en Madrid el 4 de enero de 1860. Primer hispanoamericano en ingresar en la Real Academia Española de la Lengua.

ejerció en Maracaibo el cargo de oficial de la Administración de Correos. A los 31 años publicó en París su famoso Resumen de la historia de Venezuela (1841). También colaboró en la Geografía de Venezuela, de Agustín Codazzi. Al regresar a Venezuela, en ese año 1841, lo hizo por breve tiempo. Se trasladó nuevamente a Europa en misión diplomática y ya no volvería a su tierra. En 1843 participó por primera vez en la política activa de España. A partir de 1845, Baralt colaboró con importantes periódicos de la Península. Fue entonces cuando escribió muchas de sus valiosas poesías, ensayos y artículos que le abrierónn las puertas de la fama. El 15 de setiembre de 1853, la Real Academia Española de la Lengua lo nombró individuo de Número. Empeñado en mantener la pureza del idioma, escribió su Diccionario de galicismos, reputado como muy severo.

Obtuvo en Bogotá el título de bachiller en derecho público y civil. En 1828

J UAN V ICENTE G ONZÁLEZ
Escritor, periodista y político de fuste. Nació en Caracas el 28 de mayo de 1810 y murió el 1 de octubre de 1866. e graduó en Filosofía en la Universidad de Caracas. Periodista combativo y fogoso, hacía temblar al enemigo cuando lo fustigaba, así como esclarecía a aquel que alababa. Desde el diario El Heraldo atacó a cuantos consideraba desviados de las ideas civilistas. Fundó en 1846 el Diario de la Tarde para combatir la candidatura presidencial de Antonio Leocadio Guzmán. Como escritor y poeta fue un romántico. Si en las Catilinarias destilaba el fuego político, en las Mesenianas desbordaban los sentimientos de su corazón. Escribió la Biografía de José Félix Ribas, un texto de Gramática, una Historia de Venezuela y un Manual de Historia Universal, que redactó estando preso, sin otro recurso que su prodigiosa memoria. 146

S

Personajes ilustres

E ZEQUIEL Z AMORA
Militar y prócer federal. Nace en Cúa, Estado Miranda, el 1 de febrero de 1817, y murió en el sitio de San Carlos, el 10 de enero de 1860. l 7 de setiembre de 1846 se alzó en armas en Guambra, esgrimiendo las consignas “Tierra y hombres libres”, “Respeto al campesino” y “Desaparición de los Godos”, por lo que comenzó a ser conocido como “General del Pueblo soberano”. El 20 de febrero de 1859 estalló en Coro la Guerra Federal, con Juan Crisóstomo Falcón a la cabeza. Zamora era el Jefe de Operaciones de Occidente; el 14 de junio de 1859 recibió el título oficial de “Valiente Ciudadano”. Durante tres meses se dedicó a organizar las tropas para la batalla decisiva, que fue la de Santa Inés, ocurrida con el triunfo por su parte, el 10 de diciembre de 1859. Tras ella se dirigió al centro del país y en el asalto de la ciudad de San Carlos recibió un balazo en la cabeza que le ocasionó la muerte. La Universidad Experimental de los Llanos lleva su nombre.

E

C ECILIO A COSTA
Sabio y humanista, poeta, ensayista, orador, periodista y político escrupuloso. Nació en San Diego de los Altos, Estado Miranda, el 1 de febrero de 1818, y murió el 8 de julio de 1881. n 1848 se graduó de abogado en la Universidad de Caracas. Toda la obra de Cecilio Acosta es la doctrina de un hombre puro, de una conciencia limpia. Modelo de exquisita sensibilidad y belleza es su poema La casita blanca. Y su trabajo Cosas sabidas y cosas por saberse (1856) es lo más sólido que pudo producir Acosta. A través de los periódicos La Época y El Federal desgrana sus reflexiones de sabio humanista y liberal sobre Venezuela. En 1869 fue elegido miembro correspondiente de la Real Academia Española de la Lengua. Cuando murió, el 8 de julio de 1881, el gran poeta cubano José Martí le dedicó una bellísima necrología. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde 1937.

E

J UAN C RISÓSTOMO FALCÓN
Militar, político y presidente de Venezuela. Nació en Tabes, Jadacaquiva, península de Paraguaná, Estado Falcón, el 27 de enero de 1820. Murió en Fort de France, Martinica, el 29 de abril de 1870. izo sus estudios iniciales en el Colegio Nacional de Coro, en donde completó el curso de Filosofía. Su actividad militar comenzó en 1848, cuando ocurrió el llamado fusilamiento del Congreso. Pero la entrada definitiva de Falcón en la historia nacional se debe a su participación en la Revolución Federal, en 1859. La guerra duró cinco años, y en 1863, al triunfar los liberales federales, fue elegido presidente provisional de la República. Ratificado en una Asamblea Federal, tomó posesión el 21 de enero de 1864. Renunció el 28 de abril de 1868. Falcón visitó entonces Estados Unidos y Europa, decidido a no participar más en la política venezolana. Cuando viajaba de regreso a la patria, su estado de salud le obligó a detenerse en Martinica, donde murió. El Congreso le había distinguido con el título de Mariscal de la República. Por disposición de Guzmán Blanco, los restos mortales de Falcón fueron repatriados en 1874, y llevados al Panteón Nacional, donde reposan desde entonces. 147

H

Personajes ilustres

M AR TÍN T OVAR

Y

T OVAR

Notable pintor venezolano. Nació en Caracas el 10 de febrero de 1827 y murió en la misma ciudad el 17 de febrero de 1902. s autor de numerosos retratos y de obras históricas, como La Firma del Acta de la Independencia, concluida en 1883, y la magistral Batalla de Carabobo, pintada para la cúpula del Salón Elíptico del Palacio Legislativo de Caracas. En este mismo Salón realizó una importante galería de Próceres. A partir de 1890, Tovar y Tovar dejó de ejecutar obras históricas y se dedicó completamente a la temática paisajística. Puede decirse de este pintor que fue uno de los primeros venezolanos que retrató fielmente la naturaleza.

E

A NTONIO L EOCADIO G UZMÁN B LANCO
Uno de los grandes caudillos y ejes de la política venezolana por espacio de casi veinte años. Nació en Caracas el 28 de febrero de 1829. Murió en París, el 28 de julio de 1899.

1859, cuando se originó la Guerra Federal y el futuro caudillo liberal se alineó al lado de Juan Crisóstomo Falcón y de Ezequiel Zamora. Al triunfar la Revolución, en 1863, Guzmán Blanco pasó a formar gobierno. En 1870 él mismo encabezó una revolución y logró entronizarse a la manera de los dictadores. Como presidente de la República nombrado tres años más tarde, gobernó de forma progresista hasta 1877 (Septenio). Ocupó de nuevo la Presidencia desde 1879 hasta 1884 (Quinquenio) y volvió a hacerlo desde 1886 a 1888 (Bienio). Durante estos tres períodos, Guzmán Blanco fue un autócrata que acomodó la Constitución a su conveniencia. Abrió caminos a través del país, fomentó la agricultura y la educación, estimuló el comercio; construyó el Panteón Nacional, el Capitolio, teatros, iglesias, etc. Hizo que la celebración del Centenario del nacimiento del Libertador, en 1883, fuera fastuosa. Recibió el título de Ilustre Americano.

La verdadera carrera política y militar de Guzmán Blanco se inició en

J OAQUÍN C RESPO
Militar y político. Presidente de la República. Nació en San Francisco de Cara, pueblo desaparecido del Estado Aragua, el 22 de agosto de 1841. Murió en Mata Carmelera, Estado Cojedes, el 16 de marzo de 1898. nició la carrera militar como soldado raso hasta llegar a ser dos veces presidente de la República y jefe supremo del Partido Liberal Amarillo. Crespo contrajo en 1864 matrimonio con Jacinta Parejo, Misia Jacinta, quien ejerció notable influencia en sus decisiones políticas. A su primer período presidencial (1884-1886) llegó como sucesor de Guzmán Blanco y con la anuencia de éste. Fue el Consejo Federal, de acuerdo con la Constitución de 1881, el que lo eligió presidente de la República. El Congreso le otorgó el título de Héroe del Deber Cumplido. El triunfo de la Revolución Legalista lo llevó nuevamente al poder para un período constitucional de seis años (1892-1898), durante el cual acrecentó en gran medida su fortuna. La intentona llevada a cabo por José Manuel Hernández, llamado “El Mocho”, acabó con su vida. 148

I

Personajes ilustres

J UAN A NTONIO P ÉREZ B ONALDE
Célebre poeta, de reconocida fama internacional. Nace en Caracas el 30 de enero de 1846. Murió 4 de octubre de 1892. Considerado por antonomasia el poeta de Caracas. u condición de autodidacta, pero sometido a estricta disciplina, le permitió aprender desde niño el idioma alemán, así como el latín, griego, italiano, francés e inglés. Gracias al conocimiento de estos idiomas logró la perfección en las traducciones que hizo de El cancionero, de Heine, El cuervo, de Edgar Allan Poe, y La Venus de Milo, de Paul de Saint Víctor, escrita en prosa y convertida por nuestro poeta en bellísimos versos. A los quince años Pérez Bonalde viajó a Puerto Rico con su familia, desterrada por razones políticas. En 1864 regresó a Venezuela, donde tuvo que subsistir mediante la práctica de diversos oficios. Con la llegada de Guzmán Blanco al poder, el poeta se ganó otro destierro al escribir una sátira contra el Autócrata (1870). En 1876 hizo un breve viaje a Venezuela, a raíz del cual compuso la insuperable Vuelta a la patria. En 1877, Pérez Bonalde se encontraba otra vez en Nueva York. Cuando regresó a Venezuela, ya muy enfermo, se retiró a La Guaira, donde murió. Sus restos descansan desde el 14 de febrero de 1946 en el Panteón Nacional.

S

T ERESA C ARREÑO
Pianista. Nació en Caracas el 22 de diciembre de 1853 y murió en Nueva York, el 12 de junio de 1917. los ocho años de edad debutó en el Irving Hall de Nueva York, el 25 de noviembre de 1862, ante el asombro del público y de los críticos. Uno de éstos, exclamó: “No me explico cómo pueden alcanzar la octava esas manos. Es un misterio, y, sin embargo, esos pasajes se oían claros y correctos”.En 1863 actuó como solista en la Filarmónica de Boston. Entre las obras que compuso figuran el vals Teresita, dedicado a su hija, Himno a Bolívar y el Cuarteto para cuerdas en si bemol. El complejo cultural de Caracas inaugurado en 1983 lleva su nombre. Sus restos reposan en el Panteón Nacional.

A

C IPRIANO C ASTRO
Militar y político. Presidente de la República. Nació en la Ovejera de Capacho, Estado Táchira, el 11 de octubre de 1859. Murió en Puerto Rico el 5 de diciembre de 1924. ue presidente de la República desde el 23 de octubre de 1899 hasta el 24 de noviembre de 1908. Llegó al poder tras encabezar la “invasión de los sesenta”, iniciada al cruzar el río Táchira el 23 de mayo de 1899, como jefe de la Revolución Liberal Restauradora. Al entronizarse en el poder, usó el lema Nuevos Hombres, Nuevos Ideales y Nuevos Procedimientos. Sin embargo, abusó de su cargo; se convirtió en dictador y se hizo acreedor a varios apodos, como El Cabito, El Mono Trágico, El Capitán Tricófero, etc. Víctima de sus excesos, incluyendo los sexuales, enfermó de gravedad y viajó al exterior, tras dejar encargado de la presidencia a su compadre, amigo y subalterno, Juan Vicente Gómez, quien no dejó que Castro regresara al país. 149

F

Personajes ilustres

J UAN V ICENTE G ÓMEZ
Militar y político, presidente de la República entre 1908 y 1935. Nació en la hacienda La Mulera, cerca de San Antonio del Táchira, el 24 de julio de 1857. Murió en Maracay el 17 de diciembre de 1935. n 1888 conoció a Cipriano Castro, gobernador entonces del Táchira, a quien pronto convirtió en su compadre. En 1892, en calidad de Comisario de Guerra y con el rango de coronel, actuó con Castro en defensa del gobierno de Andueza Palacio, quien finalmente fue derrocado por la Revolución Legalista. Tras siete años de exilio cerca de Cúcuta, se sumó a la campaña que llevó a Castro al poder en 1899. Cumplida la misión de pacificar el Táchira, combatió exitosamente la Revolución Libertadora (1902), hasta desbaratarla, lo que le procuró un inmenso prestigio militar. Se hizo cargo del poder en 1908 cuando el presidente Castro viajó enfermo a Europa. Desde entonces (19/12/1908) y hasta el día de su fallecimiento, Gómez gobernó dictatorialmente. En términos generales, sus distintos gabinetes estuvieron integrados por hombres ilustres. Gómez erradicó el caudillismo y persiguió a sus enemigos políticos. En el aspecto económico, su gobierno se vio enormemente beneficiado con la aparición del petróleo. En 1930 canceló la deuda externa. No se preocupó por la educación del pueblo; inhabilitó los partidos de oposición; castigó duramente la delincuencia, aunque él amasó una cuantiosa fortuna.

E

J OSÉ G IL F OR TOUL
Escritor e historiador. Nació en Barquisimeto, Estado Lara, el 25 de noviembre de 1861, y murió en Caracas el 15 de junio de 1943. n 1885 obtuvo el título de abogado, mediante la presentación de su tesis “El consumo se limita por la producción”. Sus primeras obras literarias fueron novelas y versos. Entre las primeras cabe citar Julián, e Idilio y pasiones. También escribió Filosofía constitucional, El humo de mi pipa, El hombre y la Historia, un tratado sobre La esgrima moderna, Sinfonía inacabada y otras variaciones, etc. Su obra fundamental es la Historia Constitucional de Venezuela, cuyo primer tomo apareció en 1907. Poseedor de una vasta cultura, cumplió importantes misiones diplomáticas en el exterior. Participó activamente en la política. Fue ministro de Instrucción Pública, presidente de la Cámara del Senado, presidente del Consejo de Gobierno y encargado de la presidencia de la República durante el tiempo gomecista. Representó a Venezuela en la Sociedad de las Naciones.

E

L UIS R AZETTI
Eminente científico. Nació en Caracas el 10 de setiembre de 1860, y murió en la misma ciudad, el 14 de mayo de 1932. e graduó como médico en 1884 y empezó a ejercer en Barquisimeto. Fue un científico de avanzada y el creador de la primera clínica privada de Caracas. También fue fundador de la Sociedad de Médicos y Cirujanos, la Gaceta Médica, y la Academia de Medicina, y ocupó el cargo de rector de la Universidad de Caracas. En 1928 se publicó su Código de Moral Médica, de gran trascendencia en el continente. 150

S

Personajes ilustres

A R TURO M ICHELENA
Destacado pintor. Nació en la ciudad de Valencia el 16 de junio de 1863. Murió a los 35 años de edad, el 29 de julio de 1898, en Caracas. arecería que Arturo Michelena había nacido con el pincel en la mano. A los 11 años, después de haber pintado su autorretrato, fue designado por el escritor Francisco de Sales Pérez para que ilustrara con 12 dibujos su libro Costumbres venezolanas. Sales Pérez le consiguió una beca del gobierno para estudiar en París. El novel pintor tenía 22 años. Fue discípulo de Jean Paul Laurens. La exposición de 1887 concedió a su pieza El niño enfermo el premio más alto alcanzado por un artista extranjero. Al año siguiente, su cuadro Carlota Corday mereció la Medalla de Oro. Regresó a Caracas en 1889. Se casó y tornó a París, donde le aguardaban nuevas recompensas. En 1891 participó en el Salón de los Campos Elíseos, con el cuadro Pentesilea, que mereció la distinción de ser colocado en la Sala de Honor. Desgraciadamente, cuando todavía podía dar más, empezó a sentirse enfermo. Concluyó otros cuadros, como Miranda en La Carraca, El Libertador, Diana cazadora, La multiplicación de los panes, etc., y dejó inconclusa La Última Cena.

P

J OSÉ G REGORIO H ERNÁNDEZ
Eminente científico, llamado “el médico de los pobres”. Nació en Isnotú, Estado Trujillo, el 26 de octubre de 1864, y murió en Caracas, atropellado por un automóvil, el 29 de junio de 1919. penas graduado de médico en la Universidad Central de Venezuela (1888), el Gobierno lo destinó para que estudiara en Europa algunas materias, como microbiología, histología normal y patológica y fisiología experimental. Al regresar a Caracas fue nombrado Director del Laboratorio Nacional. Todos los conocimientos adquiridos los vertió con alma de apóstol en sus alumnos de la Universidad Central, desde 1891 hasta 1916. Educador ejemplar, modelo de científicos, murió arrollado por un automóvil, en una calle de La Pastora. Declarado Venerable por el Vaticano, la Iglesia venezolana inició su proceso de beatificación y canonización.

A

F RANCISCO L AZO M AR TÍ
Hombre de pluma y bala. Nació en Calabozo, Estado Guárico, el 14 de marzo de 1869, y murió el 9 de agosto de 1909, en Maiquetía. entro de la poesía nacional representa el punto de partida de lo verdaderamente regional. Su Silva criolla es una pieza de antología de la lengua castellana. Es todo un desgranar de versos sentidos. Poeta y médico, de honda sensibilidad, tuvo también arrestos de revolucionario. Supo combinar la dulzura de sus poemas nativistas con el bronco tronar de las guerras civiles. Se mostró revolucionario activo en La Legalista, con Joaquín Crespo, y en La Libertadora, contra Cipriano Castro, quizás como catarsis, como modo de drenar la tormenta que hacía estragos en su interior. No fue un poeta de vasta producción. Sólo vivió cuarenta años, pero fecundos, que transcurrieron entre sus inquietantes amores, las guerras y la literatura, el ejercicio de la profesión médica y la práctica del periodismo, además de sus colaboraciones en El Cojo Ilustrado. Dejó, para delicia nuestra, además de su Silva criolla, poemas tan bellos como Crepusculares, Veguera, Flor de Pascua y Consuelo. 151

D

Personajes ilustres

A NDRÉS M ATA
Exquisito poeta lírico de toque modernista, con fuerza romántica para alegrar el alma o para entristecerla. Nació en Carúpano (Estado Sucre) el 10 de noviembre de 1870 y murió en París el 18 de noviembre de 1931. ue un precoz periodista, diplomático y político. A los doce años de edad aparece como jefe de redacción del semanario La Avispa, de Carúpano. Más adelante pasó a escribir en El Cojo Ilustrado y en la famosa revista Cosmópolis. Su obra periodística más importante la cristaliza al fundar y ser el primer director del diario El Universal, de Caracas. Fue empleado de comfianza durante el gobierno gomecista, diputado por el Congreso Nacional y senador. Fue cónsul ante el Vaticano, y en funciones diplomáticas estuvo, además, en Alemania y Francia. Como poeta obtuvo un marcado éxito popular, ya que sus poesías estaban en boca de todos los de su época y aun después de muerto. José Ramón Medina dice de Mata: “... fue un poeta del pueblo, entendiendo como tal a un poeta que vibraba y correspondía con las exigencias poéticas de la gente de su hora.”

F

M ANUEL D ÍAZ R ODRÍGUEZ
Escritor, médico, periodista y político. Nació en Chacao, Estado Miranda, el 28 de febrero de 1871 y murió en Nueva York, el 23 de agosto de 1927. ra hijo de inmigrantes canarios. Estudió medicina en la Universidad Central de Venezuela y se graduó en 1891. Posteriormente viajó a Europa (1892-1896) y a su regreso al país comenzó a publicar su prolífera obra literaria. Algunas de sus obras son: Sensaciones de viaje, Idolos rotos, Caminos de perfección, Sangre patricia, Peregrina o el pozo encantado, Cuentos de color, etc. Díaz Rodríguez es considerado como uno de los más altos representantes de la prosa modernista hispanoamericana.

E

U DÓN P ÉREZ
Poeta y dramaturgo clásico de la literatura zuliana. Nació en Maracaibo el 6 de marzo de 1871 y murió en la misma ciudad el 24 de julio de 1926. n la búsqueda de una carrera universitaria que le satisfaciera, estudió, en la Universidad del Zulia, Derecho, Medicina e Ingeniería, pero no llegó a coronar ninguna de ellas. Sus conocimientos de derecho, sin embargo, le dieron la oportunidad de ocupar determinados cargos públicos en su ciudad natal. Colaboró con el periódico El Centinela, junto con otro gran intelectual zuliano, Marcial Hernández; con Rafael Yepes Trujillo dirigió la revista Alma Latina y fue de los asiduos colaboradores de El Cojo Ilustrado. Fueron innumerables los galardones que obtuvo como poeta. Sólo en primeros premios alcanzó la cifra de cuarenta, sin contar otras menciones. La Flor Natural en los Juegos Florales la conquistó cuatro veces. Su poesía es lírica, nativista, descriptiva o de la exaltación patriótica. Dominó a la perfección los temas vernáculos y épicos. Entre sus obras cítanse Lira Triste, Ánfora criolla, Colmena lírica, Plectro rústico, el drama Frutos naturales , Medallones heráldicos, etc. En el Zulia se elevan varios monumentos en su memoria. 152

E

Personajes ilustres

R UFINO B LANCO F OMBONA
Escritor, ensayista y político. Nació en Caracas el 17 de junio de 1874 y murió en Buenos Aires el 16 de octubre de 1944. n 1899 publicó su primer libro Trovadores y trovas. Hombre con la política en la sangre, ocupó diversos cargos de gobierno. Dado su carácter violento, para evitarle problemas fue nombrado cónsul en Amsterdam (1901–1904). En 1905 fue gobernador del territorio federal (hoy estado) Amazonas, de donde salió hacia Ciudad Bolívar en calidad de prisionero, por haberse opuesto al monopolio del caucho. En esa prisión escribió la famosa novela El hombre de hierro. Desterrado, durante 20 años dirigió en Madrid la editorial América (1915–1935), a través de la cual divulgó la cultura hispanoamericana. En ese exilio escribió El conquistador español del siglo XVI (1921), Diario de mi vida, La novela de dos años (1929), Camino de imperfección (1933), etc. Creó las colecciones Biblioteca Americana, Biblioteca Andrés Bello y Biblioteca Ayacucho. Regresó a Venezuela en 1937 y comenzó una serie de ensayos sobre el Libertador: Mocedades de Bolívar, El espíritu de Bolívar, La inteligencia de Bolívar, Bolívar y la guerra a muerte.

E

L AURA E VANGELISTA A LVARADO C ARDOZO
Monja agustina, primera beata venezolana. Nació en Choroní, Estado Aragua, el 25 de abril de 1875, y falleció en Maracay, el 2 de abril de 1967. los 17 años, en 1892, hizo voto perpetuo de virginidad. Al año siguiente fundó en Maracay el Hospital de San José. El 22 de enero de 1901 fundó la congregación religiosa de Agustinas. Creó numerosos hospitales y colegios en casi todo el país. El 19 de enero de 1994, después de 27 años de sepultura, al exhumarse sus restos mortales se encontró que estaban intactos. El 17 de setiembre de ese mismo año su cuerpo fue trasladado a un sarcófago de cristal, para la veneración de los fieles, y el 7 de mayo de 1995 fue beatificada en Roma por Juan Pablo II.

A

E LEAZAR L ÓPEZ C ONTRERAS
Militar, político, historiador. Presidente de la República. Nació en Queniquea, Estado Táchira, el 5 de mayo de 1883, y murió en Caracas el 4 de enero de 1973. Su lema “Calma y cordura” caracterizó a su gobierno. ficial de carrera, integró el grupo de los 60 que llegó al poder con Castro en 1899. El 18 de diciembre de 1935 se encargó de la presidencia de la República. El día 20 llegó a Caracas, y lo primero que hizo fue decretar la libertad de los presos políticos. El 14 de febrero de 1936, tras una manifestación popular con muertos y heridos, dio a conocer el Programa de Febrero, con el que se tranquilizaron los ánimos de la población. Al terminarse el período que correspondía a Gómez, López Contreras fue elegido presidente constitucional por siete años; pero él mismo solicitó que el período se redujera a sólo cinco. López Contreras fue progresista. Creó el Instituto Pedagógico, la Línea Aeropostal Venezolana, el Banco Industrial de Venezuela, la Guardia Nacional, la Contraloría General de la Nación, el Museo de Bellas Artes. La posteridad ha repudiado su firma del tratado de límites con Colombia, el 5 de abril de 1941, por el cual Venezuela perdió 108.350 km2 de territorio. 153

O

Personajes ilustres

R ÓMULO G ALLEGOS
Novelista, ensayista, cuentista, dramaturgo y político. Nació en Caracas el 2 de agosto de 1884 y murió en la misma ciudad el 5 de abril de 1969. Presidente de la República en 1948. n 1913 publicó su primer libro de cuentos, Los aventureros, y escribió su primera novela, titulada El último Solar, que apareció en 1920; diez años más tarde fue publicada con el nombre de Reinaldo Solar, título definitivo. En diciembre de 1947, Gallegos fue elegido presidente de la República por amplia mayoría. Derrocado por un golpe militar el 24 de noviembre de 1948, fue encarcelado durante once días y luego expulsado a Cuba. Vivió en México hasta su regreso a Venezuela, en 1958. En 1925 publicó La trepadora y cuatro años más tarde aparece su gran novela Doña Bárbara. La Asociación del Mejor Libro del Mes, en Madrid, citó esta obra galleguiana como la mejor novela del mes. Luego prosigue con una incansable producción: Cantaclaro (1934), Pobre negro (1937), Sobre la misma tierra (1943), La brizna de paja en el viento (1952). Gallegos fue Premio Nacional de Literatura (1957-1958). En su honor se creó el Premio Internacional de Novela Rómulo Gallegos (1965) y se fundó el Centro de Estudios Latinoamericanos Rómulo Gallegos (CELARG, 1972).

E

V ICENTE E MILIO S OJO
Músico y compositor. Nació en Guatire, Estado Miranda, el 8 de diciembre de 1887. Murió en Caracas, el 11 de agosto de 1974. Fue director–fundador de la Orquesta Sinfónica de Venezuela.

Caracas. Consagrado por sus composiciones musicales, fue designado profesor de teoría y solfeo de la Escuela de Música (1921). Su primera canción polifónica fue Por la cabra rubia (1928). En 1944 egresó de la Escuela Superior de Música “José Angel Lamas”, donde formó la primera generación de compositores. Notable musicólogo, hizo una de las más significativas aportaciones a la Escuela de Música Moderna Venezolana. Asimismo rescató gran parte de la tradición musical venezolana del siglo pasado, recopilando y armonizando más de 200 canciones para el Orfeón “Lamas”.

En 1910 inició los estudios en la Escuela de Música y Declamación de

T ITO S ALAS
Pintor nacional por excelencia. Nació en Caracas el 8 de mayo de 1887 y murió en la misma ciudad el 18 de marzo de 1974. u verdadero nombre era Británico Antonio Salas Díaz. Estudió en la Academia de Bellas Artes de Caracas. En 1905 viajó a París para estudiar bajo la dirección de Jean-Paul Laurens. En 1906 obtuvo en el Salón Oficial de París la tercera medalla de oro por su cuadro La San Genaro. Viajó por Italia y España. En Bruselas ganó la medalla de oro en la Exposición de 1908. De regreso a Venezuela, en 1911, llevó consigo el tríptico de Simón Bolívar, que se encuentra en el Congreso de la República. Recibió el encargo de decorar la casa natal del Libertador, trabajo que realizó entre 1913 y 1931. En 1942 concluyó los murales del Panteón Nacional. Tito Salas es el gran muralista de la historia de Venezuela, tal como puede admirarse en los sitios mencionados. Siguió pintando hasta fallecer a avanzada edad. 154

S

Personajes ilustres

A RMANDO R EVERÓN
Notable pintor. Nació en Caracas el 10 de mayo de 1889 y murió en la misma ciudad el 18 de septiembre de 1954. studió en la Academia de Bellas Artes de Caracas desde 1908. En 1911 se trasladó a España, donde continuó su formación en la Escuela de Artes y Oficios de Barcelona, y en la Academia San Fernando de Madrid. En 1914 regresó a Venezuela, influido por los clásicos de la pintura española. Su excentricidad lo llevó a aislarse en un castillo que construyó en Macuto, con la única compañía de su esposa Juanita y de unas muñecas de trapo hechas por él. Allí permaneció por espacio de unos 30 años, hasta que en 1935 fue recluido en el sanatorio psiquiátrico de San Jorge de Caracas. Su obra es dividida en cuatro épocas. En la azul, de influencia española (de 1912 a 1921), ese color predomina en casi todas sus obras. La blanca, a partir de 1923, se caracteriza por la búsqueda de la luz blanca. La sepia, desde 1940, manifiesta su gran lucha espiritual. En la expresionista vuelve a los colores y produce una serie de autorretratos. Obtuvo medallas en Madrid, y en la Exposición Universal de París; en 1953 ganó el Premio Nacional de Pintura. En el dia de su natalicio se conmemora el Día del Artista Plástico.

E

A NA T ERESA

DE LA

PARRA S ANOJO

Escritora. Nació en París el 5 de octubre de 1889 y murió en Madrid el 23 de abril de 1936. Manifestó su vocación literaria desde muy joven, cuando escribía deliciosos cuentos bajo el seudónimo de Fru-Fru. rasladada a Venezuela cuando tenía siete años de edad, al morir su padre, dos años más tarde, fue llevada a España, donde cursó estudios. Al regresar a Venezuela, y residente en Caracas, ganó en 1924 el primer premio en un concurso de escritores americanos con la novela Ifigenia, publicada por el Instituto Hispanoamericano de la Cultura Francesa. Con su seudónimo de Teresa de La Parra publicó en 1929 otra obra de gran éxito, Memorias de Mamá Blanca.. Murió en su plenitud en Madrid, y sus restos, trasladados a Caracas en 1949, hoy reposan en el Panteón Nacional.

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A LÍ P RIMERA
Uno de los cantautores más sembrados en el alma popular venezolana. Nació en Coro, Estado Falcón, el 30 de enero de 1942, y falleció en accidente de tránsito en Caracas, el 16 de febrero de 1985. l quedar huérfano de padre a los tres años, Alí Primera fue creciendo al lado de su madre en la mayor pobreza. Fue limpiabotas, vendedor de periódicos, y hasta boxeador, al tiempo que estudiaba primaria. Ya en Caracas a partir de 1960, estudió bachillerato y comenzó la carrera de química. Paralelamente se dió a conocer como cantautor. En Europa (19691973) publicó su primer disco llamado Gente de mi tierra. Político militante, primero en el Partido Comunista y luego en el MAS, compuso y cantó con profusión, dedicando sus canciones al pueblo, a la patria y a la sensibilidad latinoamericana, lo que le valió el título de “cantor del pueblo”. Entre sus canciones más populares figuran Casas de cartón, Cunaviche adentro, Mamá Pancha, Patria buena, Canción mansa para un pueblo bravo, etc. 155

A

Personajes ilustres

F ERNANDO PAZ C ASTILLO
Poeta, ensayista y crítico. Nació en Caracas el 11 de abril de 1893. Murió el 30 de julio de 1981. Integrante de la generación de 1918. Premio Nacional de Literatura, poeta consagrado por la crítica universal. u producción se concentró en numerosas revistas y periódicos nacionales y extranjeros. Su poesía es sólida, bien concebida, de un acabado sutil, en la que la ternura se hace presente. No hace versos para golpear sino para dulcificar el espíritu. Al ingresar en la Academia Venezolana de la Lengua, Uslar Pietri le atribuyó haber “escrito y dicho algunas de las más iluminadas y ricas palabras que se hayan expresado en nuestra tierra...” Entre sus obras publicadas cítanse: La voz de los cuatro vientos (poemas), Reflexiones de atardecer (crítica), Signo (poemas), Entre pintores y escritores (ensayo), etc. Paz Castillo se hizo merecedor, en el bienio 1965-1966, del Premio Nacional de Literatura.

S

A NDRÉS E LOY B LANCO
Abogado, político, ensayista, orador y poeta. Nació en Cumaná el 6 de agosto de 1899 y murió en México, en un accidente automovilístico, el 21 de mayo de 1955. El poeta más popular de Venezuela. l graduarse de abogado en la Universidad Central de Venezuela (1918) ya había ganado los Juegos Florales de Ciudad Bolívar, con el poema Canto a la espiga y al arado (1916). En 1923 obtuvo el Primer Premio en el Concurso Hispanoamericano de Poesía, auspiciado por la Real Academia Española de la Lengua. Su Canto a España es una bellísima expresión de acercamiento entre la madre patria y el país natal. Se inició en la actividad política haciendo oposición al régimen gomecista. Como político fue 1941 uno de los fundadores del partido Acción Democrática; en 1947 se le eligió presidente de la Asamblea Nacional Constituyente. Sus obras se encuentran recogidas en libros de gran éxito: Tierras que me oyeron, El huerto de la epopeya, Navegación de altura, La aeroplana clueca, Baedeker 2000, Poda, Carta a Juan Bimba, Giraluna, Vargas, albacea de la angustia, etc.

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M ARIO B RICEÑO I RAGORR Y
Escritor, ensayista, historiador, diplomático y político. Nació en Trujillo, Estado Trujillo, el 15 de setiembre de 1897, y murió en Caracas el 6 de junio de 1958. De prosa castiza, fue un ensayista de vastos conocimientos. riceño se dedicó con verdadera pasión a la defensa de lo nacional, del sentimiento patrio. Cursó dos años en la Academia Militar y se graduó como abogado en 1920. De 1923 a 1925 fue cónsul en Nueva Orleans. Entre sus obras destacan: Alegría de la tierra, El caballo de Ledesma, Introducción y defensa de nuestra historia, Mi infancia y mi pueblo, Patria arriba, Tapices de Historia Patria, etc. Por El regente Heredia o la piedad heroica recibió en 1947 el Premio Nacional de Literatura. Sus Lecturas venezolanas destacan en esta materia. Fue presidente del Congreso de la República en 1945. Tras el derrocamiento de Medina Angarita sufrió prisión. Exiliado en 1952, primero a Costa Rica y luego a Madrid, regresó en abril de 1958, para fallecer dos meses después. Sus restos reposan en el Panteón Nacional.

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Personajes ilustres

I SAÍAS M EDINA A NGARITA
Militar y político. Presidente de la República. Nació en San Cristóbal, Estado Táchira, el 6 de julio en 1897. Exiliado en Nueva York tras ser derrocado, regresó a Caracas, donde murió el 15 de setiembre de 1953. l concluir el período de López Contreras, Medina fue elegido presidente de la República en 1941. Legalizó el partido Acción Democrática y permitió el libre funcionamiento del partido Comunista. Por primera vez no había persecuciones políticas en la historia de nuestro país. En 1942 se aprobó el Impuesto sobre la Renta, según métodos fiscales avanzados, y antes se había reformado la ley Petrolera, con aquiescencia de la oposición. La reforma de la Constitución efectuada durante su mandato significó establecer el voto directo y popular para la elección de diputados, así como conceder, por primera vez, el voto femenino para elegir autoridades municipales. El 18 de octubre de 1945, oficiales del Ejército, en combinación con dirigentes de Acción Democrática, dieron un golpe de Estado y Medina Angarita dimitió sin ofrecer resistencia, “para evitar los desastres de una guerra civil”.

A

M ARIANO P ICÓN S ALAS
Ensayista, novelista, crítico, biógrafo, historiador, filósofo. Nació en Mérida el 26 de enero de 1901 y murió el 1º de enero de 1965.

ladó a Chile, en donde se graduó como profesor de historia y como doctor en Filosofía y Letras. Durante quince años se dedicó a la docencia en liceos y en la Universidad de Chile. Al regresar a Caracas en 1936 ocupó varios cargos en el ministerio de Educación. Fue profesor visitante de varias Universidades de Estados Unidos, México y Puerto Rico. En 1963 fue Secretario General de la Presidencia de la República, y en 1964 presidente del Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes. Había sido director-fundador de la Revista Nacional de Cultura. Recibió en 1954 el Premio Nacional de Literatura, compartido con Uslar Pietri. Entre sus obras se citan: Viaje al amanecer, Regreso de tres mundos, de la conquista a la independencia, Crisis, cambio, tradición (ensayo sobre la reforma de nuestra cultura), Comprensión de Venezuela, Pedro Claver, el santo de los esclavos, Odisea en tierra firme.

Empezó a estudiar en Caracas su carrera universitaria, pero luego se tras-

J OSÉ H UMBER TO Q UINTERO
Ensayista, periodista, orador, historiador, pintor. Nació en Mucuchíes, Estado Mérida, el 22 de septiembre de 1902, y murió en Caracas el 8 de julio de 1984. Fue el primer cardenal de Venezuela. ngresó en el seminario de Mérida y culminó su carrera sacerdotal a los 24 años de edad. Se doctoró en Teología y Derecho Canónico en el Colegio Pío Latinoamericano de Roma. En 1953 fue nombrado arzobispo coadjutor de Mérida, y XII arzobispo de Caracas. El 16 de enero de 1961, el papa Juan XXIII lo eligió cardenal. En elogio del Libertador pronunció numerosos discursos, recogidos en el libro Páginas Bolivarianas. En 1950 se publicó una recopilación de sus discursos, posteriormente puesta al día. Notable pintor, monseñor Quintero dejó imágenes de los rectores de la Universidad y del Seminario de Mérida, y de presidentes de Venezuela. 157

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Personajes ilustres

A LBER TO A RVELO T ORREALBA
Abogado, poeta, educador y político. Nació en Barinas, Estado Barinas, el 4 de setiembre de 1905 (algún documento familiar dice que fue en el día 3) y murió en Caracas el 28 de marzo de 1971. e graduó de abogado y doctor en ciencias políticas en la Universidad Central de Venezuela. Dedicó muchos de sus años a la docencia, impartiendo clases de castellano y literatura en varios colegios y liceos del área metropolitana de Caracas. Fue presidente del estado Barinas; embajador de Venezuela en Bolivia y en Italia; ministro de Agricultura y Cría; miembro de Número de la Academia Venezolana de la Lengua. Entre sus obras se cuentan Música de Cuatro, Caminos que andan, Cantas, Glosas al cancionero, Lazo Martí, vigencia en lejanía, Florentino y El diablo, etc. Fueron muchos los homenajes que recibió en vida, incluido el Premio Nacional de Literatura (1966). Al final de sus días, una penosa enfermedad le ocasionó la amputación de una pierna. La casa donde nació fue rescatada y restaurada y funciona como Museo Alberto Arvelo Torrealba.

S

R AÚL L EONI
Político y presidente de la República. Nació en El Manteco, Estado Bolívar, el 26 de abril de 1905. Fue uno de los fundadores del partido Acción Democrática. Murió en Nueva York el 5 de julio de 1972.

en Colombia, donde se hallaba exiliado. Regresó a Caracas en 1936, pero López Contreras lo expulsó del país en marzo de 1937, junto con otros líderes acusados de comunistas. Derrocado Medina Angarita en 1945, Leoni integró la Junta Revolucionaria de Gobierno que presidía Betancourt, y a la vez fue ministro del Trabajo. El golpe de 1948 lo llevó a la cárcel por ocho meses. El 17 de julio de 1949 fue expulsado a Washington, donde casó con América “Menca” Fernández. De regreso en Venezuela, en 1958 intervino en la reorganización de Acción Democrática, que lo eligió su Presidente en 1959. Como senador por el Estado Bolívar presidió el Congreso Nacional. Su período presidencial se desarrolló del 11 de marzo de 1964 al 11 de marzo de 1969, en que entregó el poder a Rafael Caldera. Su esposa doña Menca se dejó sentir por su acción social. Leoni murió en Nueva York, donde había ido para seguir un tratamiento médico.

Cursó la carrera de Derecho en la Universidad Central, pero se graduó

P EDRO A NTONIO R ÍOS R EYNA
Violinista, director de orquesta. Nació en Colón, Estado Táchira, el 16 de noviembre de 1905 y murió el 13 de febrero de 1971.

miembros fundadores de la Orquesta Sinfónica de Venezuela, que presidió en los períodos 1950-1959 y 1967-1971. Asimismo participó en la fundación del Ateneo de Caracas. Murió arrollado por un vehículo de carga en Nueva York, donde había ido a tramitar unos asuntos relacionados con la orquesta. 158

A los 8 años debutó en el Teatro Municipal de Caracas. Fue uno de los

Personajes ilustres

A R TURO U SLAR P IETRI
Ensayista, novelista, cuentista, dramaturgo, doctor en Ciencias Políticas y en Economía. Nació en Caracas el 16 de mayo de 1906. Durante seis décadas, sus diversas actividades le han procurado notable notoriedad. a tenido una dilatada actuación política. A raíz de la revolución de octubre de 1945 fue detenido durante un mes y luego expulsado del país. Participó en el Congreso Nacional como senador. En las elecciones de 1963 fue candidato a la presidencia de la República, con el lema “Arturo es el Hombre”. En 1976 fue embajador. Su labor periodística es extensa, con colaboración en muchos periódicos de América. En el diario El Nacional, del cual fue director (1969 a 1974), mantuvo durante más de cincuenta años su columna semanal “Pizarra” (hasta 1998). Como cuentista irrumpió exitosamente con Barrabás y otros relatos. Su gran novela, Las lanzas coloradas, lo colocó entre los mejores narradores venezolanos de todos los tiempos. En 1991, su novela La visita en el tiempo mereció el premio “Príncipe de Asturias” de ese año. Uslar Pietri es miembro de las Academias de la Lengua, de Ciencias Políticas y Sociales y de la Historia. Entre otros galardones ha recibido el Premio Nacional de Literatura, en dos ocasiones, el “María Moors Cabot”, el “Cervantes” de Periodismo, y el “Rómulo Gallegos”, de Venezuela.

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L UIS M ARIANO R IVERA
Poeta, músico, compositor, autor de canciones populares. Nació en Canchunchu Florido, Estado Sucre, el 16 de agosto de 1906.

parable compañero. En 1954 viajó por primera vez a Caracas como artista tras fundar el conjunto musical criollo “Alma campesina”. En su región y pueblo natal desarrolló una extensa y ejemplar labor cultural, que incluye el teatro. Entre sus canciones más populares figuran Canchunchu florido, El mango, La cerecita, El cundeamor, La carta, La guacara, La gallinita jaba, Mi comai Juana María. Entre los muchos homenajes recibidos, el más importante es el del pueblo, ganado por su sencillez, humildad y espontaneidad.

Desde niño sintió inclinación por la música, haciendo del cuatro su inse-

M IGUEL O TERO S ILVA
Poeta, periodista, ensayista, humorista, novelista, orador. Nació en Barcelona, Estado Anzoátegui, el 26 de octubre de 1908. Murió en Caracas el 28 de agosto de 1985. uy temprano partió hacia el exilio. Entre 1930 y 1936 trabajó como periodista en España, Francia y Bélgica. En compañía de su padre, Henrique Otero Vizcarrondo, y el poeta Antonio Arráiz, fundó el diario El Nacional, en 1943. También fue fundador del semanario humorístico El Morrocoy Azul. Además de su primera novela, Fiebre, aparecida en 1939, escribió Casas muertas, traducida al francés, italiano, ruso, búlgaro, ucraniano, sueco y checo, Oficina Nº 1, La muerte de Honorio, Cuando quiero llorar no lloro, Lope de Aguirre, Príncipe de Libertad. Su última novela, La piedra que era Cristo, apareció pocos días antes de su muerte. 159

M

Personajes ilustres

R ÓMULO B ETANCOUR T
Político y presidente de la República en dos oportunidades. Nació en Guatire el 22 de febrero de 1908. Murió repentinamente en Nueva York, el 28 de setiembre de 1981. ue fundador de las organizaciones políticas Agrupación Revolucionaria de Izquierda (ARDI), Organización Revolucionaria (ORVE) y finalmente el Partido Acción Democrática (AD), que le llevó a la presidencia de la República en las elecciones del 7 de diciembre de 1958. Su gobierno fue uno de los más convulsionados de los últimos tiempos. Grupos extremistas y alzamientos militares pusieron en peligro la estabilidad del país. Ante la situación de zozobra, Betancourt formó una coalición con los partidos COPEI y Unión Republicana Democrática (URD), lo que permitió mantener el régimen democrático, con el apoyo popular. En 1961 se promulgó una nueva Constitución. Al finalizar su período de gobierno, se realizaron unas ejemplares elecciones, en las que triunfó el doctor Raúl Leoni. La transmisión de mando fue un acto que sosegó los espíritus, pues se creía que Betancourt no finalizaría su mandato, ante las amenazas de que era objeto. Durante un tiempo, Betancourt residió en Suiza.

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G UILLERMO M ENESES
Cuentista, novelista, escritor, dramaturgo y periodista. Nació en Caracas el 15 de diciembre de 1911 y murió en Porlamar, Estado Nueva Esparta, el 29 de diciembre de 1978. Perteneció a la llamada generación Elite. bogado por la Universidad Central de Venezuela, ejerció varios cargos públicos dependientes del ministerio de Justicia. Se consagró a tareas literarias y de investigación, siendo cronista de la ciudad de Caracas desde 1965. En 1930 empezó a colaborar en la revista Elite. Con Campeones ganó en 1938 el Premio de Novela “Elite”; en 1943 obtuvo el Premio de Teatro de Caracas con El marido de Nieves Mármol y con El falso cuaderno de Narciso Espejo conquistó el Premio “Arístides Rojas”, en 1953. En 1963, con La misa de Arlequín ganó el Premio Municipal de Prosa. En 1967 obtuvo el Premio Nacional de Literatura. En el mismo año publicó Canción de negros y La balandra Isabel llegó esta tarde, llevada al cine y a la televisión. Campeones dio lugar a un programa televisivo.

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J ACINTO C ONVIT
Médico, científico, investigador, descubridor de la vacuna contra la lepra. Nació en Caracas, el 11 de septiembre de 1913. e doctoró en medicina en la Universidad Central de Venezuela. Tras especializarse en dermatología, se incorporó al equipo del doctor Martín Vegas en el Leprocomio de Cabo Blanco. Sus estudios sobre la lepra le valieron ser nombrado jefe de esa división en el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. Su aporte invalorable a la ciencia es el descubrimiento de la vacuna de prevención de la lepra. En 1987 le fue concedido el Premio Príncipe de Asturias en el área de la investigación científica. Fue Director del Instituto de Biomedicina, de la Universidad Central de Venezuela. 160

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Personajes ilustres

M ARCOS P ÉREZ J IMÉNEZ
Militar y político. Presidente de la República. Nació en Michelena, Estado Táchira, el 25 de abril de 1914. a ruta hacia el poder dictatorial comenzó el 24 de noviembre de 1948, cuando participó en el derrocamiento del presidente Rómulo Gallegos y pasó a integrar la Junta Militar presidida por el coronel Carlos Delgado Chalbaud. Pérez Jiménez había estudiado en la Escuela Militar de Caracas y siguió cursos de Artillería en la famosa Escuela de Chorrillos, Perú, en 1939, así como el curso de Estado Mayor. En 1956 fue ascendido a general de división. Realizadas elecciones el 30 de noviembre de 1952 para formar la Asamblea Constituyente, Pérez Jiménez desconoció los resultados favorables a URD, y el 2 de diciembre de 1952 asumió la Presidencia. No la abandonaría sino hasta el 23 de enero de 1958, cuando fue derrocado. Luego de un breve exilio en la República Dominicana, fijó su residencia en Estados Unidos, de donde fue extraditado en 1963. Juzgado y condenado, estuvo en prisión hasta agosto de 1968. Desde entonces vive en Madrid.

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G ABRIEL B RACHO
Pintor, muralista por excelencia. Nació en Altagracia, Estado Zulia, el 25 de mayo de 1915 y murió en Caracas, el 6 de marzo de 1995.

Realizó numerosas exposiciones en Latinoamérica, Estados Unidos y Europa. En 1977 ganó el Premio de Pintura Realista Comprometida en Bulgaria. Realizó el mural Boyacá, que se conserva en el palacio de Miraflores. En 1978 plasmó la cúpula de la nueva sede del Ministerio de la Defensa, única en su género en Latinoamérica. Pese a un cáncer que lo mortificó durante más de 20 años, Bracho siguió desarrollando su trabajo. Uno de sus últimas obras fue un retrato de Antonio José de Sucre, adquirido por la Gobernación del Estado Sucre. Realizó varios murales en su ciudad natal, Los Puertos de Altagracia. La casa donde nació fue convertida por él mismo en la hoy llamada Casa Museo Gabriel Bracho. Poco antes de morir obtuvo el Premio Nacional de Artes Plásticas.

Estudió artes plásticas en Caracas, Chile, México, París y Nueva York.

R AMÓN J. V ELÁSQUEZ
Periodista, abogado, historiador y político, presidente de la República. Nació en San Juan de Colón, Estado Táchira, el 28 de noviembre de 1916. enador por el Estado Táchira; secretario general de la Presidencia de la República (1959-1964); ministro de Comunicaciones (1969-1971); presidente de la Comisión Presidencial para Asuntos Fronterizos Colombo-Venezolanos. Autor de numerosos libros, fue director de importantes publicaciones, como el Boletín del Archivo Histórico de Miraflores, Pensamiento Político Venezolano del siglo XIX, Nuestro Siglo XX, y la Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses. Al ser destituido Carlos Andrés Pérez, el Congreso lo eligió como presidente de la República (5/6//1993) para completar el período remanente. Velásquez utilizó la Ley Habilitante para la aplicación del Impuesto al Valor Agregado (IVA). El 2/2/1994 entregó el poder al nuevo presidente, Rafael Caldera. 161

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Personajes ilustres

R AFAEL C ALDERA
Abogado, político, escritor, orador, presidente de la República durante el período 1969–1974, y de nuevo presidente entre 1994 y 1999. Nació en San Felipe, Estado Yaracuy, el 24 de enero de 1916. e graduó de abogado en 1939 en la Universidad Central de Venezuela. Durante sus años de estudiante, Caldera había fundado (1936) la Unión Nacional Estudiantil (UNE). Ya para esa fecha era subdirector de la Oficina Nacional del Trabajo y luego primer representante de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en Venezuela. Tras apoyar el golpe militar contra el demócrata Medina Angarita en 1945, el presidente Rómulo Betancourt lo nombró Procurador General de la Nación. Un año después fundó el Partido COPEI, del cual fue el máximo líder desde ese momento hasta su “auto–exclusión” en 1993. Finalmente, su lucha política de más de veinte años se vio coronada con éxito al ser proclamado presidente de la República a raíz de las elecciones de 1968. Intentó sin éxito volver a la Presidencia en las campañas de 1983 y 1988. En las elecciones de 1993 Caldera se presentó nuevamente como candidato presidencial, totalmente apartado del Partido Social Cristiano Copei, y logró por segunda vez la presidencia de la República, a los 78 años de edad.

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J UAN V ICENTE T ORREALBA
Músico, compositor y arreglista. Nació en Caracas el 20 de febrero de 1917. Se considera un auténtico llanero porque sus padres lo llevaron desde que contaba seis meses al hato Banco Largo, muy cerca de Camaguán, Estado Guárico.

16 años aprendió a tocar arpa, con lo que animaba las parrandas llaneras. Fijó su residencia en Caracas en 1948. En este año compuso Concierto en la llanura, tema que lo ha inmortalizado. A partir de entonces inició sus actuaciones en la radio y en diversos escenarios, con su conjunto criollo Los Torrealberos, hasta llegar a la televisión en 1952 y al cine en 1958, prodigándose en las giras internacionales. En 1987 creó la Orquesta de Cámara, conjuntamente con la Fundación cultural que lleva su nombre. Recibió numerosos premios y condecoraciones, entre éstas la Orden del Libertador.

Supo combinar las tareas del campo con el ejercicio de la música. A los

A QUILES N AZOA
Poeta, humorista, crítico. Nació en Caracas el 17 de mayo de 1920. Murió en accidente de tránsito el 25 de abril de 1976. n 1948 obtuvo el Premio Nacional de Periodismo “Juan Vicente González”, por sus trabajos humorísticos. Excelente narrador, mantuvo por largo tiempo un programa de televisión en el que contaba Las cosas más sencillas. Parte de su obra apareció en 1970 en Humor y amor de Aquiles Nazoa, uno de sus libros más populares. Otros títulos son: El ruiseñor de Catuche, Mientras el palo va y viene, El burro flautista, Los humoristas en Caracas, etc. Dejó publicada una bellísima Vida privada de las muñecas de trapo, Premio al Mejor Libro del Año, otorgado por la Universidad Central. 162

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Personajes ilustres

J OSÉ R AMÓN M EDINA
Abogado, ensayista, crítico y poeta. Nació el 20 de julio de 1921 en San Francisco de Macaira, Estado Guárico. Magistrado de la Corte Suprema de Justicia, Fiscal General de la Nación y Contralor de la República. n el aspecto literario formó parte del grupo Contrapunto (1948). Fue director de la revista Shell. Ha obtenido los siguientes premios: Premio Único en el Concurso de Enseñanza Secundaria, Chile, 1944; Premio Universitario de Poesía, Caracas, 1949; Premio Municipal de Poesía, Caracas, 1949; Premio de Poesía “Juan Boscán”, del Instituto de Cultura Hispánica de la Universidad de Barcelona, España, 1952; Premio Internacional de Latinidad “Simón Bolívar”, en Siena, Italia, 1957, y Premio Nacional de Literatura 1959-60. En la actualidad es presidente del Consejo Directivo de la Fundación Biblioteca Ayacucho y su director literario.

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C ARLOS A NDRÉS P ÉREZ
Político, presidente de la República. Nació en la hacienda “La Argentina”, en la aldea Valle de la Pipa, cerca de Rubio, Estado Táchira, el 27 de octubre de 1922. esde muy joven se hizo militante político. A los 23 años era secretario privado del presidente Rómulo Betancourt. Por cuatro veces intervino en el Congreso Nacional como diputado. Fue ministro de Relaciones Interiores y Secretario General de Acción Democrática. En 1973 alcanzó la presidencia con una abrumadora mayoría de votos. Nacionalizó las industrias del hierro y del petróleo. En 1988 ocupó de nuevo la presidencia, pero a poco de iniciar el período se produjo una explosión social, la cual conllevó una gran inestabilidad que daría lugar a dos golpes de Estado en 1992. Un juicio, el primero en la historia venezolana a un Presidente en ejercicio, hizo que Pérez fuera suspendido de sus funciones públicas el 20 de mayo de 1993. Pagó condena domiciliaria por dos años y cuatro meses. Condenado nuevamente en 1998, fue liberado al resultar electo senador por el Estado Táchira y readquirir la inmunidad parlamentaria. Renunció al Senado en 1999 y se presentó como candidato a la Asamblea Nacional Constituyente, sin éxito.

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J ESÚS S OTO
Artista plástico de fama universal. Nació en Ciudad Bolívar el 5 de junio de 1923. Gracias a su concepción genial del cinetismo se ha hecho famoso en el mundo artístico internacional, principalmente en París, donde reside. e impresionista y cubista fue evolucionando hacia el cultivo de la abstracción, que no concebía sino como una consecuencia del movimiento. Sus llamados penetrables y otras obras están permanentemente expuestos en varios museos del mundo, entre ellos el de Bellas Artes de Caracas, el de Londres, el de Arte Moderno de Sao Paulo, en Holanda, Buenos Aires, Roma, en el Museo de Ciudad Bolívar, que lleva su nombre. Obtuvo en 1960 el Premio Nacional de Pintura. En el orden internacional ha obtenido diversos galardones: Premio Wolf de la Bienal de Sao Paulo; Gran Premio de la Bienal de Córdoba, Argentina; Premio Apollonio de la Primera Bienal de Grabado Latinoamericano, San Juan de Puerto Rico, etcétera. 163

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Personajes ilustres

C ARLOS C RUZ D IEZ
Artista cinético. Nació en Caracas el 17 de agosto de 1923. ejó de lado la pintura figurativa para dedicarse al cinetismo, en el que se ha consagrado internacionalmente. Desde 1960 fijó su residencia en París, donde dirigió la cátedra de investigaciones cinéticas de la Escuela Superior Nacional de Bellas Artes. Obtuvo el Premio Nacional de Artes Plásticas en 1971, y cuenta con numerosos galardones internacionales.

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J AIME L USINCHI
Médico, político, presidente de la República. Según el currículo oficial, nació en Clarines, Estado Anzoátegui, el 27 de mayo de 1924. Sin embargo, sus partidas de nacimiento y de bautismo dicen que nació y fue bautizado en Maiquetía, actual Estado Vargas. n Barcelona estudió bachillerato, pero gran parte de su actividad juvenil se desarrolló en Píritu. Comenzó sus estudios de medicina en la Universidad de los Andes, en 1941, y los terminó en la Universidad Central en 1947. Entre 1948 y 1978 asistió como diputado al Congreso nacional; en 1978 fue elegido senador por Anzoátegui. En 1952 tuvo que exiliarse: estuvo ocho meses en Buenos Aires, en 1952, y de ese año a 1956 estudió en la Universidad de Nueva York. Incorporado desde 1958 al CEN de Acción Democrática, el 4 de diciembre de 1983 fue elegido presidente de la República. Enseguida emprendió negociaciones para el refinanciamiento de la deuda externa. En 1985 recibió a Juan Pablo II, primer papa que visitaba Venezuela. Fue acusado de haber comprado con dinero de la Partida Secreta unos vehículos rústicos utilizados para la campaña electoral interna de Acción Democrática. En1996 se declaró prescrito el juicio, liberándolo, por tanto, de toda culpa.

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H UMBER TO F ERNÁNDEZ M ORÁN
El más importante de los científicos modernos de Venezuela. Nació en Maracaibo el 18 de febrero de 1924 y murió en Estocolmo el 17 de marzo de 1999. Inventor del cuchillo de diamante. ursó parte de sus estudios en el colegio Alemán de Maracaibo y los concluyó en Alemania. Obtuvo el título de Doctor en Ciencias Médicas en la Universidad de Munich (1944), con apenas 20 años de edad. En 1945 realizó la reválida en la UCV. Se graduó como Ph.D. en Biofísica en la Universidad de Estocolmo, Suecia (1952). En 1953 fue condecorado con la Estrella Polar por el rey Gustavo Adolfo de Suecia, por sus trabajos científicos. Director-Fundador del Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (1954-1958). Fue Ministro de Educación en enero de 1958, pero sólo hasta que el día 23 del mismo mes cayó el gobierno. Forzado al exilio, la Universidad de Harvard lo empleó como investigador asociado en neuropatología (1958-1962). Luego, la Universidad de Chicago lo nombró profesor titular de biofísica (1962-1967) y a partir de 1967, profesor vitalicio. En 1967 recibió el Premio John Scott en Philadelphia por el invento del cuchillo de diamante. Investigador principal de la NASA, en el proyecto lunar Apolo (1960-1980). 164

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Personajes ilustres

L UIS H ERRERA C AMPINS
Abogado y político. Nacido en Acarigua, Estado Portuguesa, el 4 de mayo de 1925. Presidente de la República entre 1979 y 1984. a ejercido el periodismo desde los quince años, en el diario El Impulso, en Surcos y en el Semanario de la Unión Nacional Estudiantil (UNE), fundada por Rafael Caldera, como precedente de COPEI. Su condición de llanero, llanote, lo hace amplio, cordial, refranero, de buen carácter y buen comer, y buena chispa popular; también cerrero en sus momentos, obstinado en sus propósitos. Durante su período presidencial, en materia económica se inició con la política de liberación de precios, y enfriamiento de la economía. Muy al final de su mandato puso en marcha una serie de medidas cambiarias, cuyos efectos aún son impredecibles. Desde 1995 es el presidente de COPEI.

H

G UILLERMO M ORÓN
Historiador, escritor, doctor en Filosofía y Letras, biógrafo y pedagogo. Nació en Carora (Estado Lara) el 8 de febrero de 1926. Fue director de la Academia Nacional de la Historia y de sus publicaciones. studió geografía, historia, filosofía y psicología en el Instituto Pedagógico de Caracas. El doctorado de Filosofía y Letras lo obtuvo en la Universidad de Madrid, así como en las Universidades alemanas de Gotinga y Hamburgo. Estudió Filosofía de la Cultura y Lenguas Clásicas. Ha escrito numerosas obras históricas, entre las que destacan: Historia de Venezuela, en 5 volúmenes, La palabra acero, Los borradores de un meditador, El libro de la Fe, Sobre la Justicia y otras tonterías, El libro de Ephorus, Historia contemporánea de América Latina, etc. En el plano de la creación ha escrito novelas como El gallo de las espuelas de oro. En 1990 recibió el Premio Nacional de Literatura.

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A LDEMARO R OMERO
Compositor y músico. Nació en Valencia, Estado Carabobo, el 12 de marzo de 1928.

u padre, Rafael Romero, compositor de música popular y guitarrista, lo introdujo en los medios musicales. Muy joven aprendió a cantar y a tocar el piano y la guitarra. Comenzó a producir piezas populares, al tiempo que se ejercitó en la música folklórica de Venezuela, el flamenco (cante jondo), la música cubana y el jazz. Con elementos de este último y del joropo creó el ritmo “Onda nueva”. Después de realizar dos festivales en el Teatro Municipal de Caracas (1971-1972), empleó dicho ritmo en el tema musical de la película Butch Cassidy, promovido en Estados Unidos, España, Italia y Francia. Con la Orquesta Sinfónica de Londres, bajo su dirección, grabó en 1975 el “Oratorio a Simón Bolívar”. Fundó en 1979 la Orquesta Filarmónica de Caracas. Hizo arreglos musicales para varios intérpretes. Fue condecorado en Moscú por sus composiciones. Asistió al Congreso de la República como senador por el Estado Carabobo. 165

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Personajes ilustres

S IMÓN D ÍAZ
Compositor, cantante y humorista. Nacido en Barbacoas (Estado Aragua, antes Guárico) el 8 de agosto de 1928. n Caracas estudió en la Escuela Superior de Música que dirigía el maestro Vicente Emilio Sojo. Su sentimiento nativista lo ha convertido en fiel exponente de la idiosincrasia venezolana. A través del programa de televisión Contesta por Tío Simón enseñó lo más auténtico de nuestro folclor. Además de su famosa pieza Caballo viejo, otras creaciones suyas son interpretadas por cantantes y orquestas de renombre internacional (La vaca mariposa, Tonada de la luna llena, Tonada del cabrestero, etc.). Ha hecho también teatro y cine (Isla de sal, Fiebre, La empresa perdona un momento de locura). Ha obtenido premios en los festivales de Cannes y Huelva. Una calle del municipio Baruta, en el Estado Miranda, lleva su nombre.

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H UGO B LANCO
Compositor y músico, ejecutante del arpa llanera. Nacido en Caracas el 25 de setiembre de 1940. Creador del “ritmo orquídea” a había compuesto varias canciones cuando dio a conocer Moliendo café, en “ritmo orquídea”. Entre los temas que le pertenecen, además del mencionado, que cuenta en el mundo con más de 1.500 versiones, cabe señalar: El cigarrón, Cota 905, Yo creo en Dios, Agua fresca, El burrito sabanero, La vecina, Tierra mojada, Leche condensada, Sierra Nevada, Hoy hablé de ti, Se me fue María, Mañana vas a llorar, etc. Sus composiciones son interpretadas por vocalistas y orquestas nacionales e internacionales. Ha conseguido muchas veces el Disco de Oro, así como la Estrella de Oro, el Guacaipuro de Oro, el Naylanb de Oro (Japón), el Premio Ace (1978). En el Hit Parade Miami de 1998 obtuvo los tres primeros lugares.

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H UGO C HÁVEZ F RÍAS
Militar y político, nace en Sabaneta de Barinas el 28 de julio de 1954. Presidente de la República para el período 1999-2004, relegitimado el 30 de julio de 2000 para el período 2000 - 2006. gresó el 5 de julio de 1975 de la Academia Militar de Venezuela, en la primera promoción que otorgó el título de Licenciado en Ciencias y Artes Militares, opción Ingeniería. En 1990 hizo una maestría en Ciencias Políticas en la Universidad Simón Bolívar. En 1991 obtuvo el grado de oficial de comando y estado mayor en la Escuela Superior del Ejército. Siendo comandante, Chávez intentó, junto con otros militares, derrocar al presidente Carlos Andrés Pérez, el 4 de febrero de 1992. Este hecho le facilitó el acceso al poder en las elecciones del 6 de diciembre de 1998, con un holgado 56,20 %, aupado por su propio partido, Movimiento V República, y otros del llamado Polo Patriótico. Chávez tomó posesión de la Presidencia de la República el 2 de febrero de 1999. Su proyecto político inincial se centró en la realización de la Asamblea Nacional Constituyente, que se instaló el 3/8/99 y elaboró la Constitución Bolivariana. Todo el vigor político que le imprimió Chávez a sus primeros 17 meses de gobierno redundó en beneficio de su relegitimación como Presidente de la República en las elecciones del 30/7/2000. El partido oficialista Movimiento Quinta República (MVR) ganó la mayoría de gobernaciones y escaños de la Asamblea Nacional, lo que le permite a Chávez un amplio margen de gobernabilidad, apoyado en la Ley Habilitante que le aprobaron los legisladores en octubre de 2000. 166

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