ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI. aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía. En esta época. entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort. la circulación renal (pirámides de Malpighi). que todo depende de la experimentación (los resultados). la forma de tejer de las arañas. el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América. autor del Discurso del método (1631). René Descartes (1596-1650). la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento. que fue profesor de Santo Tomás de Aquino. escribió una obra sobre animales en 26 tomos. Malpighi (1628-1694). etc.. que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. En el siglo XVII. LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. los hermanos Janssen. descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519). fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. etc. San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos. Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. que se declaró contrario a la generación espontánea. los alvéolos pulmonares. y Robert Hooke (1635-1703). Roger Bacon (1214-1294). que introdujo el término célula. desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas. obra en la que se . Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas.San Alberto Magno (1206-1280). EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. que Descubrió los capilares sanguíneos.. Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783).

experiencias. Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). Esta obra sirve de base a la sistemática actual. actualmente en uso. Needham (1731-1789). Así surgió la teoría evolucionista. creía en la inmutabilidad de las especies. T. fijista y aristotélico. con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832). etc. es decir. el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. con la crítica de quienes pedían datos. tanto en Biología como en las otras ramas del saber. los espermatozoides y las bacterias. por otro. en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo. dicho de otro modo. se suscitó en el siglo XIX una interpretación. Esta teoría chocaba. defensor de la generación espontánea. En Microbiología. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. basada en la razón.881). por un lado.. que la confirmaran y. la supervivencia del más apto. La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae.resumió todo el conocimiento científico. En 1859. y Spallanzani (1729-1799). aisló el bacilo del cólera de las gallinas. En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. detractor de la misma. descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. Cuvier era fijista. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción. Posteriormente. y «los caracteres adquiridos se heredan».

Watson y Crick. estructura de la doble hélice de ADN. Pavlov. diversidad de los anticuerpos. Bloch y Lynen. De Vries. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. Correns y Tschermack. 1904. funcionamiento de los genes. 1929. En 1865. Kornberg. hipótesis quimiosmótica. Golgi y Ramón y Cajal. descubrimiento de la insulina. 1923. Altman y Cech. 1953. propiedades catalíticas del ARN. 1903. Muller. Beadle y Tatum. 1911. Meyerhof. Ochoa. el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. 1959. concepto de interacción genética. 1927. En 1884. Mitchell. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. relaciones entre genes y enzimas. 1941. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. bacilo de la Tuberculosis. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. 1906. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. Jacob y Monod. Morgan. . Koch. 1922. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. En 1865. recombinación genética y mapas cromosómicos. El zoólogo francés I. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. 1924. Posteriormente. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. Batteson y Punnet. Oparin. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. descubrimiento de la ARN-polimerasa. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). McLeod y Banting. 1978. trabajos en Citología. metabolismo de lípidos. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. 1989. 1964. paso del Glucógeno a Ácido láctico. 1959.antirrábica. Tonegawa. Fleming. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. descubrimiento de la Penicilina. 1905. 1965. como el microscopio electrónico. efecto mutágeno de los Rayos X. hipótesis del origen abiótico de la vida. descubrimiento de la ADN-polimerasa. 1987. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. fisiología de la digestión. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco.

han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los . etc.. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. SIDA. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. por desgracia. vitaminas. ete. BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. hepatitis. anhídrido carbónico. El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos). El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento.. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. proteínas. la fermentación de la harina para hacer pan. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT).. etc. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. muy frecuente. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. por tanto. antibióticos y vitaminas. para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. por filtración. Tras el uso excesivo de insecticidas. La Biología es una ciencia pura. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida. descubrir nuevos antibióticos. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. la úlcera. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva.. de las plantas. Así se obtienen ya muchas hormonas. sales minerales y luz. etc. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA.). También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides. el reuma. Se requiere. etc.

por ejemplo. preferibles los núcleos urbanos pequeños. la población debería crecer sin problemas. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población. por tanto. En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. Son pues. aprovechamiento devastador del campo y del mar.. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad. que ocupen poca superficie. es donde se están dando casos de decrecimiento. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados.). El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. En los países más desarrollados. gallinas. Igualmente. por selección de nuevas razas. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. Por otro lado. etc. etc. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). etc. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. que son cada vez menos. .. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. uso irracional de los recursos. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. cerdos. se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos.

. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. de la polución de aguas. por basuras. la Bioquímica. la Ecología. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. de las centrales nucleares y térmicas. la Microbiología. con la finalidad de diseñar máquinas. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. la Fisiología animal. pero hay algunos que. sistemas. la Biónica. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. etc. la Exobiología. la Ingeniería genética. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. etcétera. sobre distribución territorial. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. cuya construcción estudia la Cibernética. etc.Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo.. etc. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. Entre éstos podemos citar: la Genética. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. del cerebro. de autocontrol (feed-back). vegetal y humana.

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