ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

Malpighi (1628-1694). San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos. la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. y Robert Hooke (1635-1703). etc. etc.. los alvéolos pulmonares. En esta época. fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. autor del Discurso del método (1631). que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI. René Descartes (1596-1650). como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519). LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía. la forma de tejer de las arañas. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América.. Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. escribió una obra sobre animales en 26 tomos. e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. que todo depende de la experimentación (los resultados). Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas. Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. Roger Bacon (1214-1294). obra en la que se . Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. la circulación renal (pirámides de Malpighi). que fue profesor de Santo Tomás de Aquino. descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. que Descubrió los capilares sanguíneos. desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. los hermanos Janssen. En el siglo XVII. la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. que se declaró contrario a la generación espontánea. que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas. que introdujo el término célula. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento. y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort.San Alberto Magno (1206-1280).

por otro. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). fijista y aristotélico. descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). etc. actualmente en uso. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . creía en la inmutabilidad de las especies. En 1859. con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832). descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo. y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. es decir. Cuvier era fijista. se suscitó en el siglo XIX una interpretación. T.resumió todo el conocimiento científico. Posteriormente. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción.. detractor de la misma. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. Así surgió la teoría evolucionista. Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. basada en la razón. dicho de otro modo. que la confirmaran y. Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). Needham (1731-1789). y Spallanzani (1729-1799). y «los caracteres adquiridos se heredan». En Microbiología. con la crítica de quienes pedían datos. la supervivencia del más apto. tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. defensor de la generación espontánea. aisló el bacilo del cólera de las gallinas. tanto en Biología como en las otras ramas del saber. el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. experiencias. que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. Esta obra sirve de base a la sistemática actual. destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. Esta teoría chocaba.881). que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». por un lado. los espermatozoides y las bacterias.

Jacob y Monod. 1905. Altman y Cech. En 1865. Ochoa. 1922. concepto de interacción genética. hipótesis del origen abiótico de la vida. 1964. Kornberg. Mitchell. descubrimiento de la ARN-polimerasa. 1953. De Vries. Beadle y Tatum. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. recombinación genética y mapas cromosómicos. como el microscopio electrónico. Koch. . 1959. 1965. Morgan. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. relaciones entre genes y enzimas. En 1865. Fleming. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). Oparin. 1923. bacilo de la Tuberculosis. Tonegawa. 1959. Muller. McLeod y Banting. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. 1906. En 1884. 1929. Golgi y Ramón y Cajal. hipótesis quimiosmótica. 1903. fisiología de la digestión. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. Correns y Tschermack. 1989. 1941. 1911. paso del Glucógeno a Ácido láctico. diversidad de los anticuerpos. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. propiedades catalíticas del ARN. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. 1987.antirrábica. Batteson y Punnet. El zoólogo francés I. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. Pavlov. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. Bloch y Lynen. descubrimiento de la insulina. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco. 1924. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. 1927. Meyerhof. descubrimiento de la ADN-polimerasa. descubrimiento de la Penicilina. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. efecto mutágeno de los Rayos X. Watson y Crick. Posteriormente. metabolismo de lípidos. funcionamiento de los genes. 1978. el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. estructura de la doble hélice de ADN. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. trabajos en Citología. 1904.

muy frecuente. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. la fermentación de la harina para hacer pan. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. de las plantas. proteínas. el reuma. Así se obtienen ya muchas hormonas. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos). por tanto. SIDA. etc. PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA. para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida. Se requiere. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT). antibióticos y vitaminas. También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides.). etc. Tras el uso excesivo de insecticidas. Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis. han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los . hepatitis. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos.. etc.. por filtración. sales minerales y luz. descubrir nuevos antibióticos. La Biología es una ciencia pura. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. por desgracia.. etc. ete. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. la úlcera. El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. anhídrido carbónico. vitaminas.. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva. BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA.

aprovechamiento devastador del campo y del mar. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. por selección de nuevas razas. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. por ejemplo. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. Igualmente. la población debería crecer sin problemas. etc. preferibles los núcleos urbanos pequeños. . Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. En los países más desarrollados. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola. han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales.. uso irracional de los recursos.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. cerdos. es donde se están dando casos de decrecimiento. etc. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). que son cada vez menos. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima.. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos. por tanto. gallinas. Por otro lado. Son pues. que ocupen poca superficie. en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población.). se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población. etc. Actualmente se trabaja en la lucha biológica.

que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. con la finalidad de diseñar máquinas. cuya construcción estudia la Cibernética. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. etc. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. la Bioquímica. pero hay algunos que. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. . vegetal y humana. etc.. etcétera. la Biónica. de las centrales nucleares y térmicas. de autocontrol (feed-back). etc. la Fisiología animal. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. Entre éstos podemos citar: la Genética. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. de la polución de aguas. del cerebro. la Ingeniería genética. por basuras. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. la Microbiología. la Exobiología. sobre distribución territorial. la Ecología.Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. sistemas.