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Antecedentes de La Biologia Humana

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ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. etc. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento. EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. que introdujo el término célula. escribió una obra sobre animales en 26 tomos. y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). la forma de tejer de las arañas. el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. En esta época. que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI. Roger Bacon (1214-1294).. Malpighi (1628-1694).San Alberto Magno (1206-1280). como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519). fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. los hermanos Janssen. que Descubrió los capilares sanguíneos. René Descartes (1596-1650). Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas. la circulación renal (pirámides de Malpighi). e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). y Robert Hooke (1635-1703). que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas. autor del Discurso del método (1631). la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos.. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América. que fue profesor de Santo Tomás de Aquino. aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía. etc. los alvéolos pulmonares. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort. que se declaró contrario a la generación espontánea. desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. obra en la que se . que todo depende de la experimentación (los resultados). En el siglo XVII.

y Spallanzani (1729-1799). que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. Needham (1731-1789). detractor de la misma. Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción. defensor de la generación espontánea. creía en la inmutabilidad de las especies. aisló el bacilo del cólera de las gallinas. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). T. la supervivencia del más apto. por un lado. el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. se suscitó en el siglo XIX una interpretación. en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo. por otro. experiencias. En 1859. etc. En Microbiología. Esta teoría chocaba. los espermatozoides y las bacterias. La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). Cuvier era fijista.881).. con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832). Esta obra sirve de base a la sistemática actual. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). actualmente en uso. que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. Posteriormente. Así surgió la teoría evolucionista. descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. dicho de otro modo. tanto en Biología como en las otras ramas del saber. y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. basada en la razón. que la confirmaran y. En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . y «los caracteres adquiridos se heredan». fijista y aristotélico. con la crítica de quienes pedían datos. es decir.resumió todo el conocimiento científico.

Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. Correns y Tschermack. 1964. 1978. De Vries. hipótesis del origen abiótico de la vida. metabolismo de lípidos. 1989. Morgan. 1911. .antirrábica. descubrimiento de la ARN-polimerasa. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. 1924. 1903. Muller. Fleming. hipótesis quimiosmótica. 1906. 1927. Bloch y Lynen. En 1865. bacilo de la Tuberculosis. En 1884. funcionamiento de los genes. Posteriormente. 1922. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. 1923. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. propiedades catalíticas del ARN. Jacob y Monod. paso del Glucógeno a Ácido láctico. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. Mitchell. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. 1941. estructura de la doble hélice de ADN. Altman y Cech. Koch. En 1865. Watson y Crick. Meyerhof. Beadle y Tatum. McLeod y Banting. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. El zoólogo francés I. Kornberg. Pavlov. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. descubrimiento de la ADN-polimerasa. fisiología de la digestión. relaciones entre genes y enzimas. 1987. 1904. Ochoa. el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. 1953. recombinación genética y mapas cromosómicos. Batteson y Punnet. 1905. efecto mutágeno de los Rayos X. Tonegawa. Golgi y Ramón y Cajal. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco. descubrimiento de la Penicilina. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. como el microscopio electrónico. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. 1929. 1959. 1965. trabajos en Citología. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. concepto de interacción genética. descubrimiento de la insulina. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). 1959. diversidad de los anticuerpos. Oparin.

para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. por desgracia. anhídrido carbónico. etc. la úlcera.. etc. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. etc. También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides. Tras el uso excesivo de insecticidas. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos). BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. por filtración. han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los . Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis.. Así se obtienen ya muchas hormonas.). sales minerales y luz. descubrir nuevos antibióticos. por tanto. hepatitis. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida. etc. la fermentación de la harina para hacer pan. de las plantas.. ete. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. el reuma. SIDA. muy frecuente. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA. Se requiere. antibióticos y vitaminas. vitaminas. proteínas. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento. La Biología es una ciencia pura.. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT). El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea.

etc. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola.. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. Por otro lado. Son pues. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. la población debería crecer sin problemas. cerdos. por tanto. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. por selección de nuevas razas. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales. que son cada vez menos. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. En los países más desarrollados. por ejemplo. preferibles los núcleos urbanos pequeños. etc.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. etc. .. El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima. uso irracional de los recursos. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. que ocupen poca superficie.). han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. es donde se están dando casos de decrecimiento. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Igualmente. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. aprovechamiento devastador del campo y del mar. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. gallinas.

etc. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. etc. la Microbiología. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. pero hay algunos que. etc. por basuras. Entre éstos podemos citar: la Genética. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. etcétera. la Ecología. de la polución de aguas. del cerebro. la Ingeniería genética. sistemas. la Exobiología.Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. la Bioquímica.. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. sobre distribución territorial. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. con la finalidad de diseñar máquinas. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. vegetal y humana. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. de autocontrol (feed-back). que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. la Biónica. la Fisiología animal. . reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. cuya construcción estudia la Cibernética. de las centrales nucleares y térmicas.

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