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ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biologa era de carcter popular,

exceptuando quizs los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relacin con la medicina y el embalsamamiento de cadveres) se consiguieron importantes avances en Anatoma y Fisiologa animal y humana. Seiscientos aos antes de Cristo, apareci en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipcrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que haba que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer bilogo. Estudi las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realiz una primera clasificacin, introduciendo trminos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristteles aplic y difundi las ideas de Empdocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgan del lodo, de las cinagas, etc., Aristteles supuso que muchos nacan por generacin espontnea tras la unin de tierra y agua y la interpenetracin de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consider su nacimiento mediante reproduccin sexual. El prestigio de Aristteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prcticamente durante dos mil aos, no se discuti ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biologa. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscrides, uno de los primeros botnicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitolgicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos ms tarde en Occidente. Los rabes contactaron con estas culturas y con los textos clsicos grecorromanos. As, tradujeron los libros de Hipcrates, Galeno y Dioscrides, durante el siglo X, en Crdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristteles, al que se le consideraba el maestro.

San Alberto Magno (1206-1280), que fue profesor de Santo Toms de Aquino. San Alberto realiz una clasificacin de las plantas segn sus hojas y frutos, escribi una obra sobre animales en 26 tomos, descubri la funcin de las antenas de las hormigas para su comunicacin, la forma de tejer de las araas, la necesidad de incubacin de los huevos de las guilas, etc. Roger Bacon (1214-1294), fraile franciscano partidario de que en la investigacin cientfica los razonamientos tericos nada prueban, que todo depende de la experimentacin (los resultados). LA POCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y all donde surgieron los primeros trabajos cientficos serios, como los de Leonardo da Vinc (1452-1 519), que extendi su curiosidad investigadora a la anatoma humana e intuy la larga duracin de las pocas pasadas, y los trabajos de Andrs Vesalio (1514-1564), que bas sus estudios anatmicos en la diseccin de cadveres. En esta poca, el aragons Miguel Servet (1511-1553) descubri la circulacin sangunea y William Harvey (1578-1657) complet este descubrimiento y demostr el mecanismo de la circulacin sangunea en los circuitos mayor y menor. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de Amrica. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el inters de los naturalistas, entre los que destacaron los sistemticos John Ray y Tournefort. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de Amrica, aunque es ms conocido por sus descubrimientos en Astronoma. En el siglo XVII, Francis Bacon (1561-1626) realiz sus estudios basndose en la experimentacin., e introdujo las bases del mtodo cualitativo-inductivo que tanto sirvi para la elaboracin de teoras e hiptesis durante el siglo XIX. Ren Descartes (1596-1650), autor del Discurso del mtodo (1631), desarroll en esta obra las cuatro reglas de la investigacin cientfica. Entre los cientficos ms importantes de esta poca destacan Red (1626-1698), que se declar contrario a la generacin espontnea; los hermanos Janssen, que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI; Malpighi (1628-1694), que Descubri los capilares sanguneos, los alvolos pulmonares, la circulacin renal (pirmides de Malpighi), etc.; y Robert Hooke (1635-1703), que introdujo el trmino clula. EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII, la mayora de los cientficos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores, consideraban la ciencia como la nica va objetiva de conocimiento. Este espritu qued reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783), obra en la que se

resumi todo el conocimiento cientfico, tanto en Biologa como en las otras ramas del saber. Entre los cientficos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723), descubridor de los protozoos y primer observador de clulas como los glbulos rojos, los espermatozoides y las bacterias; T. Needham (1731-1789), defensor de la generacin espontnea, y Spallanzani (1729-1799), detractor de la misma. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemticos. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linn (1707-1778), fijista y aristotlico, que ide la nomenclatura binomial de gnero y especie, actualmente en uso, y clasific los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. Esta obra sirve de base a la sistemtica actual. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los bilogos se desarroll en el campo de la sistemtica, en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo, se suscit en el siglo XIX una interpretacin, basada en la razn, tanto de la aparicin de las diferentes especies como de su distribucin y parentesco. As surgi la teora evolucionista, uno de cuyos primeros defensores fue el francs Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), que explicaba su hiptesis basndose en dos principios: la necesidad crea el rgano y su funcin lo desarrolla, y los caracteres adquiridos se heredan. Esta teora chocaba, por un lado, con la crtica de quienes pedan datos, experiencias, etc., que la confirmaran y, por otro, con la opinin del francs Georges Cuvier (1769-1832), considerado como el padre de la Paleontologa y de la Anatoma comparada, Cuvier era fijista, es decir, crea en la inmutabilidad de las especies. Para explicar la desaparicin de especies que slo existieron en el pasado y de las cuales slo quedan restos fosilizados supona que hubo una serie de catstrofes sucesivas que produjeron su extincin. Posteriormente, despus de cada catstrofe se desarrollaba una nueva y distinta creacin. En 1859, el naturalista ingls Charles Darwin (1809-1882) public El origen de las especies. En este libro recogi las conclusiones a que haba llegado durante el viaje cientfico que muchos aos antes haba realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. La teora de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la seleccin natural o, dicho de otro modo, la supervivencia del ms apto. Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1,881), destacaron en Histologa por enunciar la teora celular. En Microbiologa, Pasteur (1822-1895) llev a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generacin espontnea, descubri que algunos microorganismos tenan carcter patgeno, aisl el bacilo del clera de las gallinas, dedujo el concepto de inmunidad y descubri la vacuna

antirrbica. Posteriormente, Robert Koch (1843-1910) aisl el microbio que produca el carbunco, el bacilo de la tuberculosis y el microbio del clera. En 1865, el mdico escocs Josepli Lister (1827-1912) descubri que la infeccin de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utiliz el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. En 1884, el mdico y bacterilogo espaol Jaime Ferrn (1852-1929) descubri la vacuna contra el clera. En Fisiologa destac Claude Bernard (1813-1878), que puede ser considerado como el padre de la Fisiologa. En 1865, el agustino Gregor Mendel (1822-1884) public sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biolgica. A mediados del siglo XIX apareci el trmino ecologa para designar a una nueva rama de las Ciencias Biolgicas. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que defini esta ciencia. El zologo francs I. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominacin etologa para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia, de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolucin cientfica por la aparicin de nuevos instrumentos, como el microscopio electrnico, que ha permitido grandes avances en Citologa e Histologa, como a la gran cantidad de personas y grupos de investigacin que se dedican a la ciencia en todo el mundo. Son tantos estos avances que a continuacin vamos a enumerar los ms significativos:

1900, De Vries, Correns y Tschermack, redescubrimiento de las Leyes de Mendel. 1903, Batteson y Punnet, concepto de interaccin gentica. 1904, Pavlov, fisiologa de la digestin. 1905, Koch, bacilo de la Tuberculosis. 1906, Golgi y Ramn y Cajal, trabajos en Citologa. 1911, Morgan, recombinacin gentica y mapas cromosmicos. 1922, Meyerhof, paso del Glucgeno a cido lctico. 1923, McLeod y Banting, descubrimiento de la insulina. 1924, Oparin, hiptesis del origen abitico de la vida. 1927, Muller, efecto mutgeno de los Rayos X. 1929, Fleming, descubrimiento de la Penicilina. 1941, Beadle y Tatum, relaciones entre genes y enzimas. 1953, Watson y Crick, estructura de la doble hlice de ADN. 1959, Ochoa, descubrimiento de la ARN-polimerasa. 1959, Kornberg, descubrimiento de la ADN-polimerasa. 1964, Bloch y Lynen, metabolismo de lpidos. 1965, Jacob y Monod, funcionamiento de los genes. 1978, Mitchell, hiptesis quimiosmtica. 1987, Tonegawa, diversidad de los anticuerpos. 1989, Altman y Cech, propiedades catalticas del ARN.

etc...

PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGA. La Biologa es una ciencia pura, cuyo objeto es el conocimiento de qu es y de cmo se desarrolla la vida. Se siguen dos lneas de trabajo: la investigacin pura y la investigacin aplicada. BIOLOGA Y MEDICINA Todava se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cncer. El uso indiscriminado de antibiticos ha hecho que la aparicin de cepas resistentes sea, por desgracia, muy frecuente. Se requiere, por tanto, descubrir nuevos antibiticos. An no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe, hepatitis, SIDA, etc.). Las enfermedades por deficiencia en la herencia gentica son muy difciles de tratar mediante las terapias convencionales (frmacos). La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniera gentica abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. Los trasplantes de rganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. Todava existen enfermedades tan comunes como la artrosis, el reuma, la lcera, etc., para las que por el momento no hay una teraputica satisfactoria. BIOLOGA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones, como la elaboracin de vino a partir del zumo de uva, la fermentacin de la harina para hacer pan, la fermentacin de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos, ete. Tambin se trabaja en la extraccin de sustancias alcaloides, vitaminas, etc., de las plantas. En el futuro es previsible que se incremente la lnea de la sntesis artificial de sustancias orgnicas. As se obtienen ya muchas hormonas, antibiticos y vitaminas. El conocimiento profundo de la fotosntesis tal vez permita la obtencin de materia orgnica a expensas simplemente de agua, anhdrido carbnico, sales minerales y luz. Del petrleo podran obtenerse glcidos y lpidos e incluso, por filtracin, protenas. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede tambin contribuir a la obtencin de un nuevo alimento. BIOLOGA EN AGRICULTURA Y GANADERA. Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los

insectos (principalmente pjaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenan sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biolgica. Se trata de encontrar especies parsitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproduccin sea ms rpido. Tambin se utiliza el mtodo de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biologa aplicada a este campo es la obtencin, por seleccin de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma lnea est la obtencin de hbridos de elevado rendimiento agrcola, por ejemplo, hbridos de maz con mazorcas dos o tres veces ms pesadas que las normales, variedades de patatas de tubrculos ms grandes o ms resistentes frente a un clima, etc. BIOLOGA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las dems especies ha producido una variacin importante en el equilibrio biolgico de prcticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmsfera, uso irracional de los recursos, distribucin absurda de la poblacin humana en ciudades de millones de habitantes mientras que ms de la mitad de la Tierra est deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecolgico no es fruto de un simple aumento de poblacin, sino ms bien el resultado de una grave falta de organizacin y de previsin. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de ncleos de poblacin pequeos, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes ncleos de poblacin, se hace preciso un alto grado de organizacin y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecolgico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentacin de la ciudad, en donde se obtiene energa para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los ncleos urbanos pequeos. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energa tanto mayor cuanto ms populosa es la ciudad. En los pases ms desarrollados, en donde la esperanza de vida de los nios es altsima y, por tanto, la poblacin debera crecer sin problemas, es donde se estn dando casos de decrecimiento. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos), que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores), que son cada vez menos.

Esta situacin es obviamente la antesala del declive de esa poblacin y de la prdida de su hegemona respecto a las poblaciones jvenes colindantes en expansin demogrfica. La Ecologa suministra cada vez ms datos sobre productividades, sobre distribucin territorial, demarcando aquellas zonas que por su inters cientfico precisan ser conservadas, sobre el impacto contaminador de los productos qumicos, de las centrales nucleares y trmicas, de la polucin de aguas, por basuras, etc. En Biologa pura se investiga prcticamente en todos los campos, pero hay algunos que, por el inters que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos, reciben un mayor apoyo econmico y con ello un avance y una popularidad mayores. Entre stos podemos citar: la Gentica, la Ecologa, la Microbiologa, la Fisiologa animal, vegetal y humana, la Bioqumica, especialmente en lo que respecta al material gentico y al intento de sintetizar un ser vivo, la Ingeniera gentica, la Binica, que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos, como el funcionamiento de los rganos de los sentidos, del cerebro, etctera, con la finalidad de disear mquinas, sistemas, de autocontrol (feed-back), etc., cuya construccin estudia la Ciberntica; la Exobiologa, que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra, etc.