ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. que se declaró contrario a la generación espontánea. escribió una obra sobre animales en 26 tomos. Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). Roger Bacon (1214-1294). la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos. que introdujo el término célula. Malpighi (1628-1694). entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento. René Descartes (1596-1650). Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. los alvéolos pulmonares. aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía. fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. que todo depende de la experimentación (los resultados). que fue profesor de Santo Tomás de Aquino. que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. la forma de tejer de las arañas.. desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas. etc. autor del Discurso del método (1631). e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519).. que Descubrió los capilares sanguíneos.San Alberto Magno (1206-1280). En el siglo XVII. etc. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América. los hermanos Janssen. la circulación renal (pirámides de Malpighi). el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. En esta época. y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). obra en la que se . y Robert Hooke (1635-1703). la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas.

Posteriormente. que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. defensor de la generación espontánea. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). En 1859. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . Needham (1731-1789). La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. se suscitó en el siglo XIX una interpretación.. y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae.resumió todo el conocimiento científico. es decir. T. fijista y aristotélico. y «los caracteres adquiridos se heredan». en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo. experiencias. Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. por un lado. Esta obra sirve de base a la sistemática actual. etc. actualmente en uso. descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. basada en la razón. con la crítica de quienes pedían datos. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. dicho de otro modo. Esta teoría chocaba. destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción. tanto en Biología como en las otras ramas del saber. En Microbiología. detractor de la misma. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. que la confirmaran y. tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. la supervivencia del más apto. aisló el bacilo del cólera de las gallinas. creía en la inmutabilidad de las especies. por otro. y Spallanzani (1729-1799). EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. Cuvier era fijista. En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. los espermatozoides y las bacterias. el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832).881). Así surgió la teoría evolucionista.

Meyerhof. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. 1927. Morgan. hipótesis quimiosmótica. 1904. Altman y Cech. Correns y Tschermack. 1964. En 1865. Kornberg. Batteson y Punnet. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco. 1989. 1906. recombinación genética y mapas cromosómicos. Ochoa. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. 1923. estructura de la doble hélice de ADN. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. Koch. Muller. Jacob y Monod. hipótesis del origen abiótico de la vida. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. 1978. descubrimiento de la Penicilina. diversidad de los anticuerpos. 1922. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. 1965. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. funcionamiento de los genes. Golgi y Ramón y Cajal. Mitchell. 1924. relaciones entre genes y enzimas. McLeod y Banting. 1941. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. metabolismo de lípidos. Watson y Crick. En 1884. como el microscopio electrónico. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. paso del Glucógeno a Ácido láctico. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. descubrimiento de la ADN-polimerasa. 1959. concepto de interacción genética. Tonegawa. 1987. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). El zoólogo francés I. 1929. el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. 1953. fisiología de la digestión. efecto mutágeno de los Rayos X. 1959. Bloch y Lynen. propiedades catalíticas del ARN. 1905. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. . 1903. Pavlov. Beadle y Tatum. Oparin. bacilo de la Tuberculosis. 1911. En 1865. descubrimiento de la insulina. descubrimiento de la ARN-polimerasa. De Vries. trabajos en Citología. Fleming. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. Posteriormente.antirrábica.

hepatitis. etc. sales minerales y luz. Así se obtienen ya muchas hormonas. Se requiere. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento. de las plantas. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. Tras el uso excesivo de insecticidas. Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis. por filtración. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. antibióticos y vitaminas. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. ete. proteínas. SIDA.. También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides. la fermentación de la harina para hacer pan.. anhídrido carbónico. PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA. etc.. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva. etc. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. la úlcera. por tanto. por desgracia. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida. vitaminas. La Biología es una ciencia pura. El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea.). el reuma. etc. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos.. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos). han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los . descubrir nuevos antibióticos. para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT). muy frecuente.

Al vivir los hombres en grandes núcleos de población. Por otro lado. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y.. han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados.. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. Igualmente. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. que son cada vez menos. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad. preferibles los núcleos urbanos pequeños. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. la población debería crecer sin problemas. uso irracional de los recursos. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención. por ejemplo. aprovechamiento devastador del campo y del mar. que ocupen poca superficie. por selección de nuevas razas. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. gallinas. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. En los países más desarrollados. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales. etc. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Son pues. cerdos. se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno.). es donde se están dando casos de decrecimiento. etc. . etc. En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. por tanto.

etcétera. con la finalidad de diseñar máquinas. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. etc. Entre éstos podemos citar: la Genética. . de autocontrol (feed-back).. por basuras. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. la Microbiología. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. la Ecología. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. sobre distribución territorial. etc. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. vegetal y humana. de las centrales nucleares y térmicas. la Exobiología. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. de la polución de aguas. la Biónica. sistemas. pero hay algunos que. la Bioquímica. del cerebro. etc.Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. cuya construcción estudia la Cibernética. la Fisiología animal. la Ingeniería genética.

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