ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

que Descubrió los capilares sanguíneos. que se declaró contrario a la generación espontánea. los hermanos Janssen. autor del Discurso del método (1631). Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. que introdujo el término célula. LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. Malpighi (1628-1694). desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. Roger Bacon (1214-1294). la circulación renal (pirámides de Malpighi). Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento.San Alberto Magno (1206-1280). el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. obra en la que se . entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort. En el siglo XVII. que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas. que todo depende de la experimentación (los resultados). Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). y Robert Hooke (1635-1703). Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América. la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía.. como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519). que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI.. San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos. etc. y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. En esta época. que fue profesor de Santo Tomás de Aquino. fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. etc. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. los alvéolos pulmonares. la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. escribió una obra sobre animales en 26 tomos. la forma de tejer de las arañas. René Descartes (1596-1650).

es decir. la supervivencia del más apto. detractor de la misma. Así surgió la teoría evolucionista. dicho de otro modo. tanto en Biología como en las otras ramas del saber.881). con la crítica de quienes pedían datos. Esta obra sirve de base a la sistemática actual. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. En Microbiología. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. etc. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . basada en la razón. y Spallanzani (1729-1799). tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. defensor de la generación espontánea. Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). se suscitó en el siglo XIX una interpretación. por un lado. Esta teoría chocaba. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832).. actualmente en uso. creía en la inmutabilidad de las especies. en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo.resumió todo el conocimiento científico. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. los espermatozoides y las bacterias. En 1859. por otro. Cuvier era fijista. Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción. aisló el bacilo del cólera de las gallinas. que la confirmaran y. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. Needham (1731-1789). Posteriormente. descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. T. fijista y aristotélico. y «los caracteres adquiridos se heredan». Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. experiencias.

Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. funcionamiento de los genes. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. De Vries. Batteson y Punnet. Muller. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). concepto de interacción genética. descubrimiento de la ADN-polimerasa. McLeod y Banting. descubrimiento de la insulina. relaciones entre genes y enzimas. 1904. El zoólogo francés I. recombinación genética y mapas cromosómicos. Ochoa. 1965. Tonegawa. hipótesis del origen abiótico de la vida. efecto mutágeno de los Rayos X. 1941. descubrimiento de la ARN-polimerasa. 1978. 1903. Watson y Crick. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. Golgi y Ramón y Cajal. Koch. Meyerhof. 1987. hipótesis quimiosmótica. metabolismo de lípidos. Posteriormente. 1953. Oparin. Morgan. bacilo de la Tuberculosis.antirrábica. Beadle y Tatum. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. 1922. fisiología de la digestión. 1959. 1905. . En 1865. paso del Glucógeno a Ácido láctico. estructura de la doble hélice de ADN. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. Altman y Cech. 1964. 1911. Mitchell. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. Correns y Tschermack. En 1884. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. propiedades catalíticas del ARN. 1959. Kornberg. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco. 1929. Fleming. Pavlov. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. como el microscopio electrónico. diversidad de los anticuerpos. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. 1924. 1927. Bloch y Lynen. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. 1923. 1989. Jacob y Monod. descubrimiento de la Penicilina. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. 1906. En 1865. trabajos en Citología.

. El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea. vitaminas. etc. la fermentación de la harina para hacer pan.. También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides. Así se obtienen ya muchas hormonas. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. SIDA. proteínas. para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA. Se requiere. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. Tras el uso excesivo de insecticidas.. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis. por desgracia. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. ete. han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los . hepatitis. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT). PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. el reuma. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. sales minerales y luz. de las plantas. la úlcera. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva.). etc. descubrir nuevos antibióticos.. La Biología es una ciencia pura. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. antibióticos y vitaminas. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. anhídrido carbónico. por filtración. muy frecuente. etc. por tanto. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos). El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento. etc. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida.

etc. en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). que ocupen poca superficie. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. . Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. Igualmente. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. uso irracional de los recursos. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. por ejemplo.. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad. preferibles los núcleos urbanos pequeños. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. la población debería crecer sin problemas. En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola. por selección de nuevas razas. El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. aprovechamiento devastador del campo y del mar. por tanto. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. Son pues. han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. etc. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. Por otro lado. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima. se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. es donde se están dando casos de decrecimiento. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población.).. que son cada vez menos. cerdos. En los países más desarrollados. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. gallinas. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores). etc.

Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. la Biónica. sobre distribución territorial. etc. la Microbiología. etc. de autocontrol (feed-back). la Fisiología animal. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. con la finalidad de diseñar máquinas. la Exobiología. de la polución de aguas. etc. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. por basuras. etcétera.. pero hay algunos que. sistemas. la Bioquímica. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos. La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. vegetal y humana. de las centrales nucleares y térmicas. del cerebro. la Ecología. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. la Ingeniería genética. . cuya construcción estudia la Cibernética. sobre el impacto contaminador de los productos químicos. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. Entre éstos podemos citar: la Genética.

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