ANTECEDENTES DE LA BIOLOGIA HUMANA LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biología era de carácter popular

, exceptuando quizás los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relación con la medicina y el embalsamamiento de cadáveres) se consiguieron importantes avances en Anatomía y Fisiología animal y humana. Seiscientos años antes de Cristo, apareció en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipócrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que había que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristóteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer biólogo. Estudió las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realizó una primera clasificación, introduciendo términos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristóteles aplicó y difundió las ideas de Empédocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgían del lodo, de las ciénagas, etc., Aristóteles supuso que muchos nacían por generación espontánea tras la unión de tierra y agua y la interpenetración de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consideró su nacimiento mediante reproducción sexual. El prestigio de Aristóteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prácticamente durante dos mil años, no se discutió ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biología. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscórides, uno de los primeros botánicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitológicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos más tarde en Occidente. Los árabes contactaron con estas culturas y con los textos clásicos grecorromanos. Así, tradujeron los libros de Hipócrates, Galeno y Dioscórides, durante el siglo X, en Córdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristóteles, al que se le consideraba el maestro.

e introdujo las bases del método cualitativo-inductivo que tanto sirvió para la elaboración de teorías e hipótesis durante el siglo XIX. LA ÉPOCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y allí donde surgieron los primeros trabajos científicos serios. el aragonés Miguel Servet (1511-1553) descubrió la circulación sanguínea y William Harvey (1578-1657) completó este descubrimiento y demostró el mecanismo de la circulación sanguínea en los circuitos mayor y menor. como los de Leonardo da Vinc¡ (1452-1 519). San Alberto realizó una clasificación de las plantas según sus hojas y frutos. René Descartes (1596-1650). la mayoría de los científicos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores. la forma de tejer de las arañas. entre los que destacaron los sistemáticos John Ray y Tournefort. Este espíritu quedó reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783).. descubrió la función de las antenas de las hormigas para su comunicación. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de América. autor del Discurso del método (1631). aunque es más conocido por sus descubrimientos en Astronomía.. etc. que basó sus estudios anatómicos en la disección de cadáveres. que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI. consideraban la ciencia como la única vía objetiva de conocimiento. Roger Bacon (1214-1294). Francis Bacon (1561-1626) realizó sus estudios basándose en la experimentación. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el interés de los naturalistas. la circulación renal (pirámides de Malpighi). que extendió su curiosidad investigadora a la anatomía humana e intuyó la larga duración de las épocas pasadas. y Robert Hooke (1635-1703). En el siglo XVII. Malpighi (1628-1694). que se declaró contrario a la generación espontánea. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de América. escribió una obra sobre animales en 26 tomos.San Alberto Magno (1206-1280). y los trabajos de Andrés Vesalio (1514-1564). los hermanos Janssen. etc. desarrolló en esta obra las cuatro reglas de la investigación científica. que todo depende de la experimentación (los resultados). la necesidad de incubación de los huevos de las águilas. En esta época. que introdujo el término célula. que Descubrió los capilares sanguíneos. fraile franciscano partidario de que en la investigación científica los razonamientos teóricos nada prueban. los alvéolos pulmonares. obra en la que se . Entre los científicos más importantes de esta época destacan Red¡ (1626-1698). EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII. que fue profesor de Santo Tomás de Aquino.

con la opinión del francés Georges Cuvier (1769-1832). y «los caracteres adquiridos se heredan». y clasificó los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. fijista y aristotélico. detractor de la misma.. actualmente en uso. destacaron en Histología por enunciar la teoría celular. se suscitó en el siglo XIX una interpretación. Pasteur (1822-1895) llevó a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generación espontánea. y Spallanzani (1729-1799).881). la supervivencia del más apto. T. tanto de la aparición de las diferentes especies como de su distribución y parentesco. descubridor de los protozoos y primer observador de células como los glóbulos rojos. con la crítica de quienes pedían datos. Posteriormente. que ideó la nomenclatura binomial de género y especie. que la confirmaran y. por un lado. uno de cuyos primeros defensores fue el francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829). el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) publicó El origen de las especies. La teoría de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural o. después de cada catástrofe se desarrollaba una nueva y distinta creación. En 1859. Esta obra sirve de base a la sistemática actual. Needham (1731-1789). En este libro recogió las conclusiones a que había llegado durante el viaje científico que muchos años antes había realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo. etc. que explicaba su hipótesis basándose en dos principios: «la necesidad crea el órgano y su función lo desarrolla». tanto en Biología como en las otras ramas del saber.resumió todo el conocimiento científico. En Microbiología. descubrió que algunos microorganismos tenían carácter patógeno. Para explicar la desaparición de especies que sólo existieron en el pasado y de las cuales sólo quedan restos fosilizados suponía que hubo una serie de catástrofes sucesivas que produjeron su extinción. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemáticos. dedujo el concepto de inmunidad y descubrió la vacuna . aisló el bacilo del cólera de las gallinas. Cuvier era fijista. Así surgió la teoría evolucionista. los espermatozoides y las bacterias. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los biólogos se desarrolló en el campo de la sistemática. por otro. creía en la inmutabilidad de las especies. Esta teoría chocaba. dicho de otro modo. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linné (1707-1778). basada en la razón. es decir. defensor de la generación espontánea. considerado como el padre de la Paleontología y de la Anatomía comparada. Entre los científicos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (16321723). Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1. experiencias.

el agustino Gregor Mendel (1822-1884) publicó sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biológica. Correns y Tschermack. Beadle y Tatum. 1906. Kornberg. que puede ser considerado como el padre de la Fisiología. paso del Glucógeno a Ácido láctico. En Fisiología destacó Claude Bernard (1813-1878). Ernst Haeckel fue tal vez el primero que definió esta ciencia. Robert Koch (1843-1910) aisló el microbio que producía el carbunco. Bloch y Lynen. 1989. el bacilo de la tuberculosis y el microbio del cólera. 1905. Fleming. Mitchell. hipótesis quimiosmótica. 1959. de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. hipótesis del origen abiótico de la vida. Meyerhof. En 1865. Batteson y Punnet. descubrimiento de la ADN-polimerasa. como el microscopio electrónico. metabolismo de lípidos. Golgi y Ramón y Cajal. efecto mutágeno de los Rayos X. Jacob y Monod. 1929. De Vries. Ochoa. diversidad de los anticuerpos. 1924. 1941. funcionamiento de los genes. Koch. propiedades catalíticas del ARN. 1904. Posteriormente. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolución científica por la aparición de nuevos instrumentos. Morgan. Altman y Cech. El zoólogo francés I. recombinación genética y mapas cromosómicos. 1922. descubrimiento de la Penicilina. Muller. 1959. como a la gran cantidad de personas y grupos de investigación que se dedican a la ciencia en todo el mundo. A mediados del siglo XIX apareció el término «ecología» para designar a una nueva rama de las Ciencias Biológicas. Oparin. En 1884. concepto de interacción genética. 1978. estructura de la doble hélice de ADN. trabajos en Citología. Son tantos estos avances que a continuación vamos a enumerar los más significativos:                     1900. 1911. fisiología de la digestión. McLeod y Banting.antirrábica. 1987. 1965. En 1865. redescubrimiento de las Leyes de Mendel. . relaciones entre genes y enzimas. el médico escocés Josepli Lister (1827-1912) descubrió que la infección de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utilizó el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. que ha permitido grandes avances en Citología e Histología. Tonegawa. 1923. 1927. 1964. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominación «etología» para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia. Pavlov. 1903. 1953. bacilo de la Tuberculosis. descubrimiento de la insulina. el médico y bacteriólogo español Jaime Ferrán (1852-1929) descubrió la vacuna contra el cólera. Watson y Crick. descubrimiento de la ARN-polimerasa.

descubrir nuevos antibióticos. BIOLOGÍA EN AGRICULTURA Y GANADERÍA. por tanto. SIDA. La Biología es una ciencia pura. Tras el uso excesivo de insecticidas. BIOLOGÍA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones. como la elaboración de vino a partir del zumo de uva. etc. ete. cuyo objeto es el conocimiento de qué es y de cómo se desarrolla la vida. etc. Se siguen dos líneas de trabajo: la investigación pura y la investigación aplicada. etc. especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT). anhídrido carbónico. muy frecuente. etc. Así se obtienen ya muchas hormonas.. hepatitis. Del petróleo podrían obtenerse glúcidos y lípidos e incluso. vitaminas. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede también contribuir a la obtención de un nuevo alimento. el reuma. sales minerales y luz. la úlcera. para las que por el momento no hay una terapéutica satisfactoria. Todavía existen enfermedades tan comunes como la artrosis. El uso indiscriminado de antibióticos ha hecho que la aparición de cepas resistentes sea. proteínas. la fermentación de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos. la fermentación de la harina para hacer pan. Se requiere. BIOLOGÍA Y MEDICINA Todavía se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cáncer. PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGÍA. por filtración. Las enfermedades por deficiencia en la herencia genética son muy difíciles de tratar mediante las terapias convencionales (fármacos).. Los trasplantes de órganos se ven limitados por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. Aún no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe. El conocimiento profundo de la fotosíntesis tal vez permita la obtención de materia orgánica a expensas simplemente de agua. antibióticos y vitaminas.. han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los .. La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniería genética abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. En el futuro es previsible que se incremente la línea de la síntesis artificial de sustancias orgánicas. por desgracia. También se trabaja en la extracción de sustancias alcaloides. de las plantas.).

Se trata de encontrar especies parásitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproducción sea más rápido. por ejemplo. permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. BIOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las demás especies ha producido una variación importante en el equilibrio biológico de prácticamente toda la Tierra. por selección de nuevas razas. El impacto ecológico no es fruto de un simple aumento de población.). en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentación de la ciudad. En esta misma línea está la obtención de híbridos de elevado rendimiento agrícola. que son cada vez menos. preferibles los núcleos urbanos pequeños. por tanto.insectos (principalmente pájaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenían sus presas. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos). es donde se están dando casos de decrecimiento. que ocupen poca superficie. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmósfera. Al vivir los hombres en grandes núcleos de población. En los países más desarrollados. híbridos de maíz con mazorcas dos o tres veces más pesadas que las normales. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de núcleos de población pequeños. Son pues. aprovechamiento devastador del campo y del mar. Igualmente. etc. Esto acarrea un desequilibrio ecológico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos. la población debería crecer sin problemas. variedades de patatas de tubérculos más grandes o más resistentes frente a un clima. distribución absurda de la población humana en ciudades de millones de habitantes mientras que más de la mitad de la Tierra está deshabitado. Actualmente se trabaja en la lucha biológica. han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. uso irracional de los recursos. cerdos. etc. . se hace preciso un alto grado de organización y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. gallinas. en donde se obtiene energía para dicha ciudad. que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores).. la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energía tanto mayor cuanto más populosa es la ciudad.. sino más bien el resultado de una grave falta de organización y de previsión. También se utiliza el método de soltar hembras o machos esterilizados. en donde la esperanza de vida de los niños es altísima y. Por otro lado. de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne. etc. Otro aspecto interesante de la Biología aplicada a este campo es la obtención.

. etcétera. por basuras.. vegetal y humana. sobre distribución territorial. de autocontrol (feed-back). La Ecología suministra cada vez más datos sobre productividades. pero hay algunos que. de la polución de aguas. Entre éstos podemos citar: la Genética. la Ingeniería genética. reciben un mayor apoyo económico y con ello un avance y una popularidad mayores. con la finalidad de diseñar máquinas. la Exobiología. En Biología pura se investiga prácticamente en todos los campos. especialmente en lo que respecta al material genético y al intento de sintetizar un ser vivo. etc. la Bioquímica. la Ecología. la Microbiología. de las centrales nucleares y térmicas. etc. del cerebro. como el funcionamiento de los órganos de los sentidos.Esta situación es obviamente la antesala del declive de esa población y de la pérdida de su hegemonía respecto a las poblaciones jóvenes colindantes en expansión demográfica. sistemas. que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos. etc. por el interés que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos. la Fisiología animal. cuya construcción estudia la Cibernética. que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra. la Biónica. demarcando aquellas zonas que por su interés científico precisan ser conservadas. sobre el impacto contaminador de los productos químicos.

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