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Anton Van Leeuwenhoek

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Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek ( Delft, 24 de octubre de 1632 – 26 de agosto de 1723) fue un comerciante y científico holandés, conocido por las mejoras que introdujo a la fabricación de microscopios y por sus descubrimientos pioneros sobre los protozoarios, los glóbulos rojos, el sistema de capilares y los ciclos vitales de los insectos. Leeuwenhoek careció por completo de formación científica, era hijo y nieto de fabricantes de carruajes,1 y baptista de la iglesia reformada protestante.2 Su padre falleció en 1638 cuando contaba con seis años y su madre volvió a casarse, pero enviudó de nuevo 10 años más tarde. El joven Leeuwenhoek asistió al colegio en Wa Rmond, y posteriormente recibió formación en Ámsterdam como tratante de paños.2 Sin embargo, su enorme curiosidad le llevó a formarse por sí mismo, leyendo libros y artículos tanto de astronomía como de ciencias naturales, matemáticas y química. Una vez que contrajo matrimonio, volvió con su mujer a vivir a Delft, donde abrió un comercio de telas.2 A cinco años de viudo, se casa en 1671 y su segunda mujer fallece en 1694, dejándolo con su sola hija Maria, superviviente de sus cinco hijos.3 Mientras trabajaba como comerciante y ayudante de cámara de los alguaciles de Delft,4 construyó para la observación de la calidad de las telas lupas de mejor calidad que las que se podían conseguir en ese momento, tras aprender por su cuenta soplado y pulido de vidrio. Desarrolló tanto fijaciones para pequeñas lentes biconvexas montadas sobre platinas de latón, que se sostenían muy cerca del ojo, al modo de los anteojos actuales, como estructuras de tipo microscopio en la que se podían fijar tanto la lente como el objeto a observar. A través de ellos podía observar objetos, que montaba sobre la cabeza de un alfiler, ampliándolos hasta trescientas veces (potencia que excedía con mucho la de los primeros microscopios de lentes múltiples). Con su microscopio artesanal observó fibras musculares y la circulación de la sangre en capilares.5 En 1668 confirmó y desarrolló el descubrimiento de la red de capilares del italiano Marcello Malpighi, demostrando como circulaban los glóbulos rojos por los capilares de la oreja de un conejo y la membrana interdigital de la pata de una rana. En 1674 realizó la primera descripción precisa de los glóbulos rojos. Más tarde observó en el agua de un estanque, el agua de lluvia y la saliva humana, lo que él llamaría animáculos, conocidos en la actualidad como protozoarios.5 Son también las primeras descripciones de bacterias (observó el sarro de sus propios dientes) y de espermatozoides humanos (1679).6

momento a partir del cual comenzó a intercambiar regularmente correspondencia con los miembros de la misma. siendo nombrado oficialmente miembro en 1680. Fue recopilando éstas y enviándolas por carta a diversos conocidos en los Países Bajos. ya que no conocía ninguna otra lengua. Van Leeuwenhoek aparece también en el diseño que no se utilizó nunca de un billete de 10 florines realizado por Escher en 1951. Con todo. ambos eran muy amigos. También examinó plantas y tejidos musculares. Fue correspondiente de la Royal Society de Londres. Finalmente. se ha destacado la influencia que ejerció sobre la Monadología de Gottfried Wilhelm Leibniz. . De 1674 a su muerte hizo numerosos descubrimientos. El 31 de agosto fue enterrado en la iglesia vieja (oude kerk) de la ciudad. Durante su vida fabricó más de 500 lentes. quien presentó a Van Leeuwenhoek en la Royal Society de Londres. mantuvo en secreto el arte de construir sus lentes. Sus cartas estaban escritas en holandés. fue también el primero en realizar toda una serie de descubrimientos a los que nadie más estaba en condiciones de acceder. algunas de ellas de hasta 480 aumentos. Se cree que fue el modelo de la obra de Vermeer El geógrafo. Dado que fue el primero en poder disponer de lentes de tal calidad. Su desarrollo del microscopio fue utilizado y mejorado por Christiaan Huygens para su propia investigación sobre microscopía. y miembro en 1680. cocos y espirilos. Los miembros de la sociedad quedaron impresionados por su trabajo y le animaron a continuar escribiendo acerca de sus observaciones. de la generación espontánea7 demostrando que los gorgojos. Se dice que incluso en su lecho de muerte Van Leeuwenhoek dictó una carta para la Royal Society Murió el 26 de agosto de 1723 en Delft a la edad de casi 91 años. por lo que no se realizaron nuevas observaciones de bacterias hasta que se desarrolló el microscopio compuesto en el siglo XIX.Leeuwenhoek se enfrentó a la teoría. por aquel entonces en vigor. Describió el ciclo vital de las hormigas mostrando que las larvas y pupas proceden de huevos. Uno de ellos era el médico de Delft Reinier de Graaf. No sólo destacó por dichos descubrimientos. sino que se desarrollaban a partir de huevos diminutos. y describió tres tipos de bacterias: bacilos. sino por las conclusiones a las que llegaba tras sus observaciones. una tremenda anomalía en una época en que la literatura científica se desarrollaba casi exclusivamente en latín. las pulgas y los mejillones8 no surgían espontáneamente a partir de granos de trigo y arena.

tras rechazar la teoría de la generación espontánea.Capitulo 2 Lazzaro Spallanzani Fue nombrado profesor de física y matemática en la Universidad de Reggio. En 1769. era una persona de múltiples intereses científicos que investigó: • • • • • El origen de la vida La representación La regeneración La respiración y otras funciones del ser humano Le apasionó el problema de la regeneración espontánea de partes del cuerpo de anfibios y de reptiles aunque no pudo llegar a conclusiones satisfactorias. Continuando el estudio de Redi. y sucesivamente de lógica. Gracias a sus investigaciones le dieron el nombre de "biólogo de biólogos". Spallanzani demostró que no existe la generación espontánea de la vida. abriendo camino a Pasteur. en 1757. que había calentado y seguidamente sellado caldo de carne en diversos recipientes. sobre todo no pudo explicar el por qué no sucedía lo mismo en el humano y en otros animales. Spallanzani diseñó experimentos para refutar los realizados por el sacerdote católico inglés John Turberville Needham. griego y metafísica en Modena y de ciencias naturales en Pavia. dado que se habían encontrado microorganismos en el .

Su búsqueda de la verdad científica estaba vinculada a la búsqueda de la verdad metafísica. Realizó importantes estudios sobre la reproducción artificial.caldo tras abrir los recipientes. ordenado sacerdote antes de los 30 años de edad. Opúsculos de física animal y vegetal (1776) y Experiencias ilustrativas sobre la generación. Entre sus obras cabe citar Memoria sobre la respiración. . Fue profesor de historia natural en Pavía y director del Museo Mineralógico de esta ciudad. la reproducción. como la respiración. materia que también estudió y enseñó. la digestión. Biólogo italiano. Spallanzani pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados. Demostró la acción del jugo gástrico en el proceso digestivo y el intercambio de gases en la respiración. La disputa entre Needham y Spallanzani fue larga y enconada. Se percató de que la digestión es un proceso químico y no mecánico como se creía. sus trabajos de investigación se centraron en los principales fenómenos vitales. pues el inglés afirmaba que las cocciones del italiano destruían el espíritu vital y Spallanzani demostró que lo único que la cocción destruía era las esporas de las bacterias. No obstante. era sacerdote católico. Needham creía que esto demostraba que la vida surge de la materia no viviente. prolongando el periodo de calentamiento y sellando con más cuidado los recipientes. Lazaro Spallanzani. etc. También trabajó en la inseminación artificial y la demostró llevándola a la práctica en un experimento realizado con un par de perros: inyectó con una jeringa espermatozoides a una perra y esta quedó preñada. Considerado uno de los fundadores de la biología experimental. además de biólogo. no un principio de vida de índole místico. Al mismo tiempo y gracias a este experimento se demostró la importancia del espermatozoide en el proceso de la fecundación.

la cerveza o la leche. de hecho. Pasteur descubrió que. Tras licenciarse y asistir a las lecciones del gran químico francés Jean-Baptiste Dumas. ácido láctico. insistían en que la fermentación era un proceso químico y que no requería la intervención de ningún organismo. Fue profesor de química y decano en Lille (1854 . con calificación "mediocre" en química.Capitulo 3 Louis Pasteur Nació el 27 de diciembre de 1822 en Dôle (región de Jura. que perdía cantidades enormes de dinero como resultado del deterioro de sus existencias. cuyo laboratorio dirigió a partir de 1867. en 1857 desempeñó el cargo de director de estudios científicos de la Escuela Normal de París. comenzó a interesarse por la química. después de encerrar el líquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centígrados durante un tiempo corto. obtuvo su título de bachillerato. Utilizó un nuevo método para eliminar microorganismos que pueden degradar al vino. era la pintura. si demostraba alguna aptitud especial. Además. Con la ayuda de un microscopio. en realidad. Pasteurización Algunos de sus contemporáneos. que agriaba el vino. Francia). En pocos años. intervenían dos organismos -dos variedades de Levaduras. Su padre había sido soldado de Napoleón.que eran la clave del proceso. no fue un estudiante prometedor. incluido el eminente químico alemán Justus von Liebig. donde transcurrió la infancia del pequeño Louis. pero después de dejar el ejército puso una curtiduría. A pesar de esos principios desfavorables en la química. A pesar del rechazo . De joven. En 1842. Pasteur se empeñó en que la química se convirtiera en el trabajo de su vida. el estudiante "mediocre" dirigió un programa de investigación que le dio fama internacional. Uno producía alcohol y el otro. Su primera ambición fue la de ser profesor de arte. Allí se interesó por los problemas de la industria del vino. tras ser maestro en la Escuela Real de Vejancòn.Université Lille Nord de France).

probablemente del polvo o en forma de esporas. De esta manera Pasteur mostró que los microorganismos no se formaban espontáneamente en el interior del caldo. Anunció sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo. Pasteur. Éste no sabía nada de gusanos de seda. . pero que poseían un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire. Para demostrarlo. Su diagnóstico fue drástico: los gusanos y hojas infectadas tenían que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos. un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostró la efectividad del procedimiento. llamaran de nuevo. un principio científico que fue la base de la teoría germinal y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriología moderna. expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partículas de polvo hasta el caldo de cultivo.inicial de la industria ante la idea de calentar vino. Argentina. obra de Erminio Blotta Demostró que todo proceso de fermentación y descomposición orgánica se debe a la acción de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generación espontánea. Generación espontánea L. refutando así la teoría de la generación espontánea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo). identificó un parásito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo. Facultad de Medicina de Rosario. a Pasteur. pero cuando apuntó su microscopio. fue lógico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empezó a arruinar esa industria en el sur de Francia. simultáneamente expuso otros matraces que carecían de ese filtro. Había nacido la "pasteurización". hasta el caldo de cultivo. Habiendo resuelto el problema de la industria vinícola de forma tan brillante. y por ello de las partículas de polvo. A cabo de un tiempo observó que nada crecía en los caldos demostrando así que los organismos vivos que aparecían en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenían del exterior.

el resto. No obstante. Posteriormente. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron. que inicia así la llamada "Edad de Oro de la Microbiología". en 1871 sugirió a los médicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiología moderna. hizo una demostración dramática de la eficacia de su vacuna contra el ántrax. se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Pasteur desarrolló la metodología para atenuar la virulencia de microorganismos patógenos que pudieron ser entonces utilizados para la fabricación de vacunas. al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y síntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento específico. Murió en Francia. El propio Pasteur. Las vacunas de Pasteur En el otoño de su vida. Describió un horno. útil para esterilizar instrumental quirúrgico y material de laboratorio. el ántrax y la erisipela del cerdo. el cirujano Joseph Lister pensó que podía aplicar los conocimientos de Pasteur y eliminar los organismos vivos de las heridas e incisiones quirúrgicas (1865). según la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiología) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. que fue probada el 6 de julio de 1885 con éxito por primera vez para tratar al joven Joseph Meister. Fue un digno clímax a la asombrosa carrera de un hombre que merece estar junto a Aristóteles y Darwin en el salón de la fama de la biología.Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda. obtuvo la vacuna contra el virus de la rabia. inoculando la mitad de un rebaño de ovejas mientras inyectaba la enfermedad a la otra mitad. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina científica. llamado "horno Pasteur". La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. atrajo su atención hacia el resto de enfermedades contagiosas. . Expuso la "teoría germinal de las enfermedades infecciosas". Él mismo obtuvo vacunas eficaces contra el cólera de los pollos. En Inglaterra. no había nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa. En el caso de las enfermedades infecciosas. el 28 de septiembre de 1895. En 1881. murió. Se trataba de otro de esos puntos débiles que ahora se consideran inexplicables.

graduándose en 1866 médico en Hamburgo y en Lagenhagen. Su primer descubrimiento fue el del bacilo de ántrax (agente del carbunco). Nació el 11 de diciembre de 1843 en Prusia (en Clausthal-Zellerfeld. Alemania). Fue precisamente el trabajo de Koch sobre el ántrax el que convenció a los escépticos que muchas enfermedades contagiosas se debían a microorganismos. Su carrera fue temporalmente interrumpida por la guerra franco-prusiana. Louis Pasteur había lanzado ya su teoría sobre el papel de los gérmenes en la enfermedad. pero esta había sido rechazada por importantes patólogos incluyendo Virchow y Billroth. Después de terminar sus estudios escolares con gran brillantez. fue el tercero de 13 hermanos. Se hizo famoso por descubrir el bacilo de la tuberculosis en (1882) (presenta sus hallazgos el 24 de marzo de 1882) así como también el bacilo del cólera en (1883) y por el desarrollo de los postulados de Koch. En aquella época.27 de mayo de 1910) fue un médico alemán. actualmente Baja Sajonia.Capitulo 4 Robert Koch Heinrich Hermann Robert Koch ( * 11 de diciembre de 1843 . Recibió el Premio Nobel de Medicina en 1905. Es considerado el fundador de la bacteriología. En 1880 fue nombrado miembro del Departamento de Salud Imperial de . Koch comienza a estudiar medicina en 1862 en la Universidad de Göttingen.

. sean los llamados Postulados de Koch que establecen que para que un organismo sea la causa de una enfermedad.Berlín. aislando de nuevo el germen de los animales enfermos y comparándolo con el germen original. Probablemente tan importante como su trabajo en la tuberculosis. el del bacilo de la tuberculosis (Bacilo de Koch). El cultivo puro fue utilizado para inducir la enfermedad en animales de laboratorio. Entre 1891 y 1904 fue director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berlín. en su caso la cobaya. El trabajo de Koch consistió en aislar el microorganismo causante de una enfermedad y hacerlo crecer en un cultivo puro. En la India. aísla e identifica en Calcuta el bacilo del cólera. incluso después de varias generaciones de cultivo puede ser recuperado de un inóculo animal y cultivarlo de nuevo. realizando aquí su descubrimiento más genial. necesita ser: • • • • encontrado en todos los casos de la enfermedad preparado y mantenido en cultivo puro capaz de producir la infección original. Murió el 27 de mayo de 1910 por un ataque al corazón en BadenBaden a la edad de 66 años. Recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1905 por sus trabajos sobre la tuberculosis.

como la viruela y la difteria. . los cuales servirían para facilitar la curación de esas mismas enfermedades. en 1866. se incorporó a la Universidad de Berna para impartir lecciones de anatomía patológica. logró un puesto de auxiliar en el Laboratorio de Fisiología de Königsberg.Berna. al lograr una exactitud asombrosa en sus estudios acerca de la naturaleza parasitaria de algunas enfermedades. Completó sus estudios sobre bacteriología en las universidades alemanas de Würzburgo. Jena y Berlín. Asimismo. Apenas finalizados los mismos. Su trabajo más importante en el campo científico fue la teoría bacteriológica de la infección. Dos años más tarde. labor que desempeñó hasta 1872. en el año 1859.Edwin Klebs (Königsberg. 1834 . 1913) Patólogo y bacteriólogo alemán. Klebs fue uno de los pioneros en la investigación micetológica en patología. desarrolló una importante labor en la introducción de los productos nutritivos obtenidos a partir de cultivos bacterianos. donde trabajó entre los años 1861 y 1866. por lo que. entró a formar parte del grupo de investigadores auxiliares del eminente Rudolf Virchow en el Instituto Patológico de la Universidad de Berlín. como consecuencia de su destacada labor científica. El reconocimiento que obtuvo en el mundo científico en los años siguientes fue extraordinario.

A pesar de que comprobó la existencia del bacilo en las membranas diftéricas. fecha en la que decidió emigrar temporalmente a Estados Unidos para enseñar Patología en el Rush Medical College de Chicago. tras un corto período de tiempo. a este respecto. cuando se le ofreció una cátedra en la Universidad de Zúrich. Klebs fue uno de los primeros científicos en adentrarse en el campo de la bacteriología y. no fue capaz de cultivarlo por sí mismo. regresar a su país natal. a la de Praga. Sus experimentos fueron ciertamente minuciosos: los inició haciendo un exhaustivo estudio histológico basado en un ingente número de casos mortales de difteria. el tifus o el gigantismo. por lo que decidió. En ese mismo año se le encargó la dirección de un sanatorio y de un laboratorio dedicado a la producción de medicamentos bacteriológicos en Asheville (Carolina del Norte). Otras de las enfermedades sobre las que trabajó fueron la malaria.Durante la Guerra Franco-prusiana estuvo al frente de la dirección del hospital de tuberculosos de la capital suiza. llevó a cabo su descubrimiento más importante. las infecciones traumáticas y los protozoos del paludismo. la pancreatitis hemorrágica. cuando se encontraba trabajando en el laboratorio de Koch. el bacilo claviforme que producía la difteria. en 1873. En el año 1878 logró transmitir con éxito la sífilis a los monos de su laboratorio. el carbunco. exploró los bacilos causantes de la fiebre tifoidea. ni de probar cuál era su relación con la enfermedad. Su primer logro se produjo en 1876. junto a Friedrich August Johannes Löffler. Un año más tarde. en la que desarrolló su actividad docente hasta 1882. La experiencia americana no fue todo lo fructífera que él había deseado. En dicho cargo se mantuvo hasta el año 1895. Estos experimentos se anticiparon a los desarrollados veinticinco años más tarde por Elie Metchnikoff y Emile Roux. Otro de sus éxitos en el campo bacteriológico fue la producción de una infección de origen bovino a través de la leche mientras realizaba estudios sobre la tuberculosis. . En el año 1883. De allí pasó a la Universidad de Würzburgo y. La importancia de Klebs fue tal que precedió al mismísimo Robert Koch en la investigación de la bacteriología de las infecciones traumáticas. que se conoce como bacilo de Klebs-Löffer o bacilo KLB. logró aislar este bacilo. cuando fue capaz de producir endocarditis por medios mecánicos e infecciones generalizadas.

pero siempre lo sescribio con predemitacion. especialmente textos dirigidos a la propia comunidad científica y a los alumnos. así como diversas monografías. como buen docente. ya que cuando se concentraba en la ciencia. donde al querer buscar amigos. y Tratado de patología general (1887-1889). pues siempre tenian algu errorm entonces volvia a escribir a la revista pidiendo disculpas por su erros y rectificandose despues. todo pensamiento suicida se le borraba de la mente. los caules despues los mando a revistas cientificas. Fue a la universida de Kharkoff. y antes de cumplir los veinte años ya tenia unos trabajos cientificos hechos. Siempre trato de superarse asi mismo en todo lo que hiciera. nacido al sur de Rusia en el año de 1845. . pero nunca logro su objetivo. lo molestaban por ser judio. falto a clases durante varios meses enteros leyendo sobre la cristalizacion de lo scuerpos proteicos. Elias Metchnikoff Los diligentes Fagocitos Elias Metchnikoff fue Ruso judio. Algunos de los más destacados fueron: Manual de anatomía patológica (1869-1876). publicó numerosos artículos en las más importantes publicaciones científicas. Tiempo despues se fue a la universidad de Wurzburg en Alemania.Klebs. Aparte de los mencionados. esto lo llevo a quererse suicidar. y ahí fue donde le pidio permiso a uno de sus profesores para utilizar el microscopio. desarrolló una importante labor editora. Estudio sobre la difusión del cretinismo en Austria (1877).

Impartio clases en la universidad de Odesa sobre la sobrevivian las especies y en Viena entrego un trabajo sobre unos microbios que digerian a otros y a los que llamaron fagocitos. no permitiendo que ataque cualquier tipo de bacteria. para despues curarlos con un ungüento que creo al lado del investigador Roux . estos fagocitos trabajan como los globulos blancos. Trabajo tambien con la sifilis e hizo experimentos en monos. según se comenta en el libro. eran como un sistema inmune que trabajaba a la perfeccion.

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