MEDIDAS ESTRUCTURALES DE CONSERVACIÓN DE SUELOS

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La restauración y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a través de medidas conservacionistas, es la guía más importante para mejorar la producción agrícola. Una vez protegido el terreno con obras físicas, se debe iniciar la recuperación de la capacidad productiva por medio de la aplicación de medidas o prácticas agronómicas y mecánicas.

Prácticas agronómicas de conservación de suelos.
Las medidas agronómicas de conservación de suelos permiten

principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prácticas que se realizan en la preparación del terreno para aumentar la producción, pero que tienen el propósito secundario de reducir la escorrentía (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosión. Además, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo.

Algunas de dichas medidas son:

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1 Labranza reducida: Se refiere a varias modalidades como la disminución del número de pases. Es una práctica agrícola tan antigua como la agricultura misma. • Controlar la erosión. • Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades. • Controlar malezas y combatir plagas. la sustitución de implementos que deterioran más el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo. Protege de la erosión Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos 2 . A continuación se mencionan los tipos de labranza más importantes: 1. • Preparar el suelo para prácticas como el riego y drenaje. y así generar condiciones favorables como: • Garantizar la germinación de la semilla. • Aumentar la infiltración y la penetración radicular. Sus principales objetivos son los siguientes: • Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinación y establecimiento. Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones físicas a su estado natural. • Mejorar las condiciones para la penetración de las raíces y la infiltración del agua. • Incorporar fertilizantes y enmiendas.1 Labranza: Se refiere a la manipulación mecánica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones óptimas para el desarrollo de los cultivos.

3 . 1.1.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparación de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparación de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie.2 Labranza vertical: Se utilizan únicamente implementos diseñados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel.5 Labranza sobre camellones: Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes. 1. 1. que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas.

contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta. lo que resulta más carbono y menos nitrógeno. mejora las condiciones del suelo.1 Residuos de Cultivos: Son las partes de las plantas que sobran después de la cosecha.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos químicos y además. los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde. 2. Existen varias fuentes de enmiendas orgánicas que se mencionan a continuación: 2. factor que inhibe la rápida descomposición del material. es decir. Generalmente.2 Abonos orgánicos: la incorporación de materiales de origen orgánico favorece numerosas propiedades físicas y químicas del suelo. Este material retiene una parte de los nutrientes extraídos del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo. 4 . La materia orgánica es una enmienda relativamente completa.

3 Rotación de cultivos: Es la sucesión de cultivos diferentes. sobre un área de terreno determinado. 5 . en ciclos continuos.

• Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. Principios para una buena rotación de cultivos 1. buena fertilización para permitir una cobertura rápida. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. • Reducir los efectos negativos del clima. 6 . • Mantener una cobertura permanente y así disminuir riesgos de erosión.Sus principales objetivos son: • Lograr la ocupación máxima del suelo en espacio y tiempo. Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad.

Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus períodos de crecimiento.2. Alternar cultivos agotadores del suelo. con la única finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones físicas y químicas. 3. con cultivos que mejoren la fertilidad. 4. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. por ejemplo. Las premisas fundamentales que permiten una buena selección de cultivos asociados como práctica de producción agrícola y conservación de suelos son: 1. 3. 7 . para aprovechar el tiempo más eficiente. 4 Cultivo múltiple: Se define como la utilización de la tierra con más de un cultivo en el año. 5 Abonos verdes: Esta práctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno. este tipo de operación recibe el nombre de “cultivos asociados”. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosión. La modalidad más interesante de este sistema de explotación consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus características botánicas y fisiológicas. Elegir el cultivo más denso para la época de mayor precipitación. las leguminosas. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores épocas de siembra. con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparición de plagas y enfermedades. 2.

Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propósito: proteger el suelo después de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. 6 Cultivos de cobertura: Con esta práctica se establece una cubierta vegetal densa. Debe ser de consistencia suculenta y no leñosa para acelerar la descomposición y rápida mineralización. la erosión y mejorar la infiltración. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgánica verde por unidad de superficie. • Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltración. para prevenir la erosión.Sus objetivos son los siguientes: • Incorporar materia orgánica. 8 . • Aumentar la capacidad de retención de humedad. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. Debe tener rápido crecimiento. 2. • Disminuir la escorrentía. Debe tener tamaño adecuado para facilitar su incorporación con maquinaria convencional. Sus principales objetivos son los siguientes: • Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo. Características deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. una vez cosechado el cultivo principal. 4. Debe ser principalmente una leguminosa. después de cosechar el cultivo principal. 5. 3. generalmente de gramíneas o de plantas herbáceas. Algunos los asocian con “mulch vivo”. pues adicionalmente incorpora nitrógeno al suelo. • Mejorar la agregación y la estructura.

Sus principales objetivos son los siguientes: • Cortar el escurrimiento. densas. zanjas de absorción y acequias de laderas. sembradas en dirección perpendicular. Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o periódicas (crotalaria). 2. 7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida. transversal a la pendiente (inclinación del terreno). a la dirección del viento. • Proteger de la sedimentación obras estructurales como canales de desviación. • Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la protección del suelo. o en contorno. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1.• Proporcionar un pasto artificial útil como fuente adicional de pastoreo. Plantaciones arbóreas permanentes (entre hileras y plantas). Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. 9 . • Servir para la construcción de terrazas de formación paulatina. Esta práctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partículas desprendidas por erosión eólica.

Características deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. 2. 4. siguiendo un programa de rotación. Reproducción asexual (macollas. 3. Reduce la infiltración y el escurrimiento Plantación arbórea permanente 8 Cultivos en fajas: Esta práctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos. Rápido crecimiento. Porte bajo. esquejes o bulbos) para prevenir invasión de malezas en campos de cultivo. Conformación densa y forme hileras continuas o casi continuas. 10 . rizomas. 5. Larga vida o sea perenne.

4. 3. aumentan la infiltración y reducen la escorrentía que afectaría la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia. Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosión. 2. Fajas en contorno y en rotación. Tipos de fajas: 1. disminuyendo la escorrentía. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosión es la rotulación en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando árboles 11 .El cultivo en fajas es una práctica agronómica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. Aumentan la infiltración. Fajas amortiguadoras. Fajas en contraviento. Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos. protegiéndolos contra la erosión. Fajas por fracciones.

como la construcción de terrazas de base ancha. Si la pendiente es mayor. hacer surcos y sembrar el cultivo en dirección perpendicular a la pendiente. Es común en suelos con ligeras pendientes.9 Cultivo en contorno: Es una práctica que consiste en labrar el terreno. El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos. esta práctica debe complementarse con otras. • Aumentar la infiltración. • Evitar la formación de surcos y cárcavas. siguiendo las curvas a nivel. Sus principales objetivos son: • Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. 12 . • Reducir la erosión.

áridas o semiáridas. Se debe mantener una cortina permeable. En áreas donde predomina el riego por aspersión. Deben tener varias hileras de árboles. También sirven como áreas verdes y refugios de fauna silvestre. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura. Se ha demostrado que una cortina ofrece protección 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo. 4. 13 . evitando pérdidas que reduzcan la efectividad del sistema. de diferentes densidades y alturas para darle una conformación transversal adecuada. preferiblemente triangular o rectangular.10 Cortinas rompe vientos: Representan una práctica agroforestal muy conveniente y efectiva en áreas planas. Deben orientarse en dirección perpendicular a los vientos dominantes. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. normalmente cinco. 5. 3. viento abajo. las cortinas rompe vientos contribuyen a mantener una aplicación más uniforme del agua. Criterios para el diseño de cortinas rompe vientos: 1. 2. que permita el paso del 50 a 60% del viento. donde los fuertes vientos afectan la producción agrícola. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%.

Algunas prácticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje. El manejo de las aguas de escorrentía pretende evitar que volúmenes grandes recorran longitudes largas. disminuyendo el riesgo de erosión. cortándolas y evacuándolas hasta lugares adecuados. También se usa en 14 . Esta práctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias. Se construyen con el propósito de interceptar las aguas de la escorrentía para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. o en suelos de textura gruesa o muy gruesa. sin estructura o estructura débil. trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado. De esta forma se reduce el largo de la pendiente. con el fin de propiciar la infiltración y la retención de humedad. Entre las prácticas más comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos.Prácticas mecánicas de conservación de suelos Se trata de obras de ingeniería para manejar y encauzar las aguas de escorrentía y controlar las remociones masales del suelo.

puede retener más de 140. suelos. 15 . ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje.45 y 0. La absorción de la humedad permitirá que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. compactos. A continuación se mencionan los tipos de zanjas más comunes: Zanjas de absorción: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentías superficiales de modo de lograr la estabilización de los suelos contra su remoción. Por ejemplo. permitiendo la recuperación de manantiales y en muchos casos. y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos. y un metro de largo. No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables. excavadas en el terreno.suelos de textura fina.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la época de lluvias. derrumbes o problemas de solifluxión. Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrándola al subsuelo. hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existían. Una hectárea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera. Esta práctica no modifica la pendiente del terreno pero sí su longitud real o efectiva. de menos de un metro y de entre 0. ni en zonas lluviosas. Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad. animales y viviendas.80 metros de ancho. grava y arena. Sembrando hileras de árboles se protegen los cultivos. una zanja de 60 centímetros de profundidad por 60 centímetros de alto. que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal. de baja capacidad de infiltración en regiones secas.

cuando la terraza se traza con desnivel. tienen un corte y un relleno pero no son continuas. La 16 . Además de su función de reducir la erosión. debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos. si está trazada a nivel. la terraza individual permite la captación y conservación de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes. trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrentía. o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos.Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosión y es tal vez una de las obras más estéticas de todas. A continuación se mencionan los tipos de terrazas más utilizados: Terrazas individuales: Son pequeñas plataformas circulares o redondas Trazadas al tresbolillo: Al igual que las demás terrazas. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes. Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha. tiene una aplicación limitada a condiciones más específicas que las zanjas. Sin embargo. El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre.

El ancho del banco varía con la pendiente. Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados. y tiene una pendiente inversa. sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas más planas con un nivel freático (agua subterránea) alto. Canales de desviación: Se utilizan para interceptar. desviar y transportar el agua de escorrentía superficial. construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetación. 17 . el cultivo y la profundidad del suelo. proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras áreas donde no causen ningún daño a cultivos o a la infraestructura.plataforma o banco está formado por un corte y un relleno. Se recomienda su uso en áreas de alta precipitación para evitar la concentración y la alta velocidad del agua superficial. protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables.

con el propósito de disminuir la velocidad del agua de escorrentía y a la vez propiciar la deposición de sedimentos gruesos.Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia “muerta” (colocación de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente. 18 . La gran abundancia de piedras en muchas zonas montañosas y la práctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra. subrayan la importancia y aceptación de este tipo de estructura como práctica de conservación de suelos.

sin embargo. 19 . reducir la velocidad del flujo de las corrientes esporádicas o intermitentes de la escorrentía y disminuir la pendiente en el cauce. y cuyas dimensiones variarán en función del alcance del problema a resolver. sirven para contrarrestar el progreso de la cárcava y proteger el resto del área contribuyente y el área aguas abajo. Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra. Muchas veces no son económicamente rentables si el área a proteger tiene poco potencial productivo.Diques para el control de cárcavas: Estas obras de control y recuperación tienen el propósito de proteger el corte de la cabecera de la cárcava (pequeño surco excavado por las aguas de escorrentía) y al mismo tiempo.

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