MEDIDAS ESTRUCTURALES DE CONSERVACIÓN DE SUELOS

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La restauración y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a través de medidas conservacionistas, es la guía más importante para mejorar la producción agrícola. Una vez protegido el terreno con obras físicas, se debe iniciar la recuperación de la capacidad productiva por medio de la aplicación de medidas o prácticas agronómicas y mecánicas.

Prácticas agronómicas de conservación de suelos.
Las medidas agronómicas de conservación de suelos permiten

principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prácticas que se realizan en la preparación del terreno para aumentar la producción, pero que tienen el propósito secundario de reducir la escorrentía (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosión. Además, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo.

Algunas de dichas medidas son:

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1 Labranza: Se refiere a la manipulación mecánica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones óptimas para el desarrollo de los cultivos. • Preparar el suelo para prácticas como el riego y drenaje. la sustitución de implementos que deterioran más el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo. Protege de la erosión Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos 2 . • Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades. y así generar condiciones favorables como: • Garantizar la germinación de la semilla. • Incorporar fertilizantes y enmiendas. Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones físicas a su estado natural.1 Labranza reducida: Se refiere a varias modalidades como la disminución del número de pases. • Aumentar la infiltración y la penetración radicular. • Mejorar las condiciones para la penetración de las raíces y la infiltración del agua. • Controlar la erosión. A continuación se mencionan los tipos de labranza más importantes: 1. Sus principales objetivos son los siguientes: • Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinación y establecimiento. • Controlar malezas y combatir plagas. Es una práctica agrícola tan antigua como la agricultura misma.

2 Labranza vertical: Se utilizan únicamente implementos diseñados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparación de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla. 1.5 Labranza sobre camellones: Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes. 1. que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas.1. 3 . 1.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparación de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie.

mejora las condiciones del suelo. 4 . La materia orgánica es una enmienda relativamente completa. Existen varias fuentes de enmiendas orgánicas que se mencionan a continuación: 2. Generalmente.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos químicos y además. 2. es decir. Este material retiene una parte de los nutrientes extraídos del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo. los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde. contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta.2 Abonos orgánicos: la incorporación de materiales de origen orgánico favorece numerosas propiedades físicas y químicas del suelo.1 Residuos de Cultivos: Son las partes de las plantas que sobran después de la cosecha. lo que resulta más carbono y menos nitrógeno. factor que inhibe la rápida descomposición del material.

sobre un área de terreno determinado. 5 . en ciclos continuos.3 Rotación de cultivos: Es la sucesión de cultivos diferentes.

Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad. 6 .Sus principales objetivos son: • Lograr la ocupación máxima del suelo en espacio y tiempo. buena fertilización para permitir una cobertura rápida. Principios para una buena rotación de cultivos 1. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. • Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. • Reducir los efectos negativos del clima. • Mantener una cobertura permanente y así disminuir riesgos de erosión.

para aprovechar el tiempo más eficiente. las leguminosas. con la única finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones físicas y químicas. 3. Elegir el cultivo más denso para la época de mayor precipitación. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosión. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus características botánicas y fisiológicas. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores épocas de siembra. 5 Abonos verdes: Esta práctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno. 7 . La modalidad más interesante de este sistema de explotación consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno. 4. este tipo de operación recibe el nombre de “cultivos asociados”. 2. por ejemplo. 3. Alternar cultivos agotadores del suelo. con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparición de plagas y enfermedades. con cultivos que mejoren la fertilidad. 4 Cultivo múltiple: Se define como la utilización de la tierra con más de un cultivo en el año. Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus períodos de crecimiento. Las premisas fundamentales que permiten una buena selección de cultivos asociados como práctica de producción agrícola y conservación de suelos son: 1.2.

Algunos los asocian con “mulch vivo”. Características deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. 8 . Debe tener tamaño adecuado para facilitar su incorporación con maquinaria convencional. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propósito: proteger el suelo después de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. la erosión y mejorar la infiltración. • Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltración. Debe ser de consistencia suculenta y no leñosa para acelerar la descomposición y rápida mineralización. • Disminuir la escorrentía. pues adicionalmente incorpora nitrógeno al suelo. una vez cosechado el cultivo principal. 2. • Mejorar la agregación y la estructura. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. para prevenir la erosión. después de cosechar el cultivo principal.Sus objetivos son los siguientes: • Incorporar materia orgánica. generalmente de gramíneas o de plantas herbáceas. Debe tener rápido crecimiento. 5. 3. 6 Cultivos de cobertura: Con esta práctica se establece una cubierta vegetal densa. Debe ser principalmente una leguminosa. 4. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgánica verde por unidad de superficie. Sus principales objetivos son los siguientes: • Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo.

Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la protección del suelo. • Servir para la construcción de terrazas de formación paulatina. zanjas de absorción y acequias de laderas. Plantaciones arbóreas permanentes (entre hileras y plantas). 2. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1. • Proteger de la sedimentación obras estructurales como canales de desviación. densas.• Proporcionar un pasto artificial útil como fuente adicional de pastoreo. • Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. Sus principales objetivos son los siguientes: • Cortar el escurrimiento. Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o periódicas (crotalaria). a la dirección del viento. transversal a la pendiente (inclinación del terreno). o en contorno. Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. 9 . Esta práctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partículas desprendidas por erosión eólica. sembradas en dirección perpendicular. 7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida.

Reproducción asexual (macollas. esquejes o bulbos) para prevenir invasión de malezas en campos de cultivo. 5.Características deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. siguiendo un programa de rotación. 4. 3. Porte bajo. Rápido crecimiento. Larga vida o sea perenne. rizomas. 10 . Reduce la infiltración y el escurrimiento Plantación arbórea permanente 8 Cultivos en fajas: Esta práctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos. Conformación densa y forme hileras continuas o casi continuas. 2.

Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos. Fajas en contorno y en rotación. Aumentan la infiltración. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosión es la rotulación en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando árboles 11 . Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosión. aumentan la infiltración y reducen la escorrentía que afectaría la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. Fajas por fracciones. Tipos de fajas: 1. 2. 4. protegiéndolos contra la erosión. Fajas en contraviento. 3.El cultivo en fajas es una práctica agronómica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia. Fajas amortiguadoras. disminuyendo la escorrentía.

El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos. como la construcción de terrazas de base ancha. esta práctica debe complementarse con otras. 12 . siguiendo las curvas a nivel. • Evitar la formación de surcos y cárcavas. • Reducir la erosión.9 Cultivo en contorno: Es una práctica que consiste en labrar el terreno. Sus principales objetivos son: • Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. • Aumentar la infiltración. Es común en suelos con ligeras pendientes. Si la pendiente es mayor. hacer surcos y sembrar el cultivo en dirección perpendicular a la pendiente.

Deben tener varias hileras de árboles. 2. las cortinas rompe vientos contribuyen a mantener una aplicación más uniforme del agua. En áreas donde predomina el riego por aspersión. preferiblemente triangular o rectangular. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura. 5.10 Cortinas rompe vientos: Representan una práctica agroforestal muy conveniente y efectiva en áreas planas. 4. viento abajo. Se ha demostrado que una cortina ofrece protección 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%. áridas o semiáridas. evitando pérdidas que reduzcan la efectividad del sistema. Criterios para el diseño de cortinas rompe vientos: 1. donde los fuertes vientos afectan la producción agrícola. Se debe mantener una cortina permeable. normalmente cinco. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. de diferentes densidades y alturas para darle una conformación transversal adecuada. 13 . 3. También sirven como áreas verdes y refugios de fauna silvestre. que permita el paso del 50 a 60% del viento. Deben orientarse en dirección perpendicular a los vientos dominantes.

Se construyen con el propósito de interceptar las aguas de la escorrentía para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. sin estructura o estructura débil. El manejo de las aguas de escorrentía pretende evitar que volúmenes grandes recorran longitudes largas. Algunas prácticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje. Esta práctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias. Entre las prácticas más comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos. o en suelos de textura gruesa o muy gruesa. cortándolas y evacuándolas hasta lugares adecuados. con el fin de propiciar la infiltración y la retención de humedad. disminuyendo el riesgo de erosión. trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado.Prácticas mecánicas de conservación de suelos Se trata de obras de ingeniería para manejar y encauzar las aguas de escorrentía y controlar las remociones masales del suelo. De esta forma se reduce el largo de la pendiente. También se usa en 14 .

80 metros de ancho. excavadas en el terreno. Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad. animales y viviendas. 15 . derrumbes o problemas de solifluxión. Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrándola al subsuelo. La absorción de la humedad permitirá que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables. y un metro de largo. Una hectárea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera. puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existían.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la época de lluvias. Esta práctica no modifica la pendiente del terreno pero sí su longitud real o efectiva.45 y 0. y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos. compactos. Sembrando hileras de árboles se protegen los cultivos. ni en zonas lluviosas. permitiendo la recuperación de manantiales y en muchos casos. Por ejemplo. una zanja de 60 centímetros de profundidad por 60 centímetros de alto. que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal. ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje. de menos de un metro y de entre 0. A continuación se mencionan los tipos de zanjas más comunes: Zanjas de absorción: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentías superficiales de modo de lograr la estabilización de los suelos contra su remoción. de baja capacidad de infiltración en regiones secas. puede retener más de 140.suelos de textura fina. grava y arena. suelos.

trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrentía. la terraza individual permite la captación y conservación de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes. tiene una aplicación limitada a condiciones más específicas que las zanjas.Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosión y es tal vez una de las obras más estéticas de todas. Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha. Además de su función de reducir la erosión. La 16 . El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes. si está trazada a nivel. o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos. A continuación se mencionan los tipos de terrazas más utilizados: Terrazas individuales: Son pequeñas plataformas circulares o redondas Trazadas al tresbolillo: Al igual que las demás terrazas. Sin embargo. cuando la terraza se traza con desnivel. debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos. tienen un corte y un relleno pero no son continuas.

plataforma o banco está formado por un corte y un relleno. desviar y transportar el agua de escorrentía superficial. sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas más planas con un nivel freático (agua subterránea) alto. y tiene una pendiente inversa. El ancho del banco varía con la pendiente. el cultivo y la profundidad del suelo. Se recomienda su uso en áreas de alta precipitación para evitar la concentración y la alta velocidad del agua superficial. Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados. protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables. 17 . Canales de desviación: Se utilizan para interceptar. construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetación. proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras áreas donde no causen ningún daño a cultivos o a la infraestructura.

La gran abundancia de piedras en muchas zonas montañosas y la práctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra.Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia “muerta” (colocación de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente. 18 . con el propósito de disminuir la velocidad del agua de escorrentía y a la vez propiciar la deposición de sedimentos gruesos. subrayan la importancia y aceptación de este tipo de estructura como práctica de conservación de suelos.

Diques para el control de cárcavas: Estas obras de control y recuperación tienen el propósito de proteger el corte de la cabecera de la cárcava (pequeño surco excavado por las aguas de escorrentía) y al mismo tiempo. Muchas veces no son económicamente rentables si el área a proteger tiene poco potencial productivo. y cuyas dimensiones variarán en función del alcance del problema a resolver. sin embargo. sirven para contrarrestar el progreso de la cárcava y proteger el resto del área contribuyente y el área aguas abajo. Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra. 19 . reducir la velocidad del flujo de las corrientes esporádicas o intermitentes de la escorrentía y disminuir la pendiente en el cauce.

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