MEDIDAS ESTRUCTURALES DE CONSERVACIÓN DE SUELOS

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La restauración y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a través de medidas conservacionistas, es la guía más importante para mejorar la producción agrícola. Una vez protegido el terreno con obras físicas, se debe iniciar la recuperación de la capacidad productiva por medio de la aplicación de medidas o prácticas agronómicas y mecánicas.

Prácticas agronómicas de conservación de suelos.
Las medidas agronómicas de conservación de suelos permiten

principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prácticas que se realizan en la preparación del terreno para aumentar la producción, pero que tienen el propósito secundario de reducir la escorrentía (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosión. Además, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo.

Algunas de dichas medidas son:

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• Mejorar las condiciones para la penetración de las raíces y la infiltración del agua. Sus principales objetivos son los siguientes: • Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinación y establecimiento. • Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades. • Aumentar la infiltración y la penetración radicular. Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones físicas a su estado natural. A continuación se mencionan los tipos de labranza más importantes: 1. Protege de la erosión Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos 2 .1 Labranza: Se refiere a la manipulación mecánica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones óptimas para el desarrollo de los cultivos. • Controlar la erosión. Es una práctica agrícola tan antigua como la agricultura misma. • Preparar el suelo para prácticas como el riego y drenaje.1 Labranza reducida: Se refiere a varias modalidades como la disminución del número de pases. • Controlar malezas y combatir plagas. y así generar condiciones favorables como: • Garantizar la germinación de la semilla. • Incorporar fertilizantes y enmiendas. la sustitución de implementos que deterioran más el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo.

3 .2 Labranza vertical: Se utilizan únicamente implementos diseñados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparación de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie. 1.5 Labranza sobre camellones: Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes. 1.1.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparación de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla. que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas. 1.

La materia orgánica es una enmienda relativamente completa. lo que resulta más carbono y menos nitrógeno. 4 . los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde. es decir. Este material retiene una parte de los nutrientes extraídos del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo. 2. Existen varias fuentes de enmiendas orgánicas que se mencionan a continuación: 2. contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos químicos y además.2 Abonos orgánicos: la incorporación de materiales de origen orgánico favorece numerosas propiedades físicas y químicas del suelo. Generalmente. mejora las condiciones del suelo.1 Residuos de Cultivos: Son las partes de las plantas que sobran después de la cosecha. factor que inhibe la rápida descomposición del material.

en ciclos continuos. 5 .3 Rotación de cultivos: Es la sucesión de cultivos diferentes. sobre un área de terreno determinado.

Principios para una buena rotación de cultivos 1. 6 . Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad.Sus principales objetivos son: • Lograr la ocupación máxima del suelo en espacio y tiempo. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. • Mantener una cobertura permanente y así disminuir riesgos de erosión. • Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. buena fertilización para permitir una cobertura rápida. • Reducir los efectos negativos del clima.

4. Las premisas fundamentales que permiten una buena selección de cultivos asociados como práctica de producción agrícola y conservación de suelos son: 1. por ejemplo. 3. La modalidad más interesante de este sistema de explotación consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno. este tipo de operación recibe el nombre de “cultivos asociados”. 7 . 2. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosión. Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus períodos de crecimiento. Elegir el cultivo más denso para la época de mayor precipitación. con cultivos que mejoren la fertilidad. 4 Cultivo múltiple: Se define como la utilización de la tierra con más de un cultivo en el año.2. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. para aprovechar el tiempo más eficiente. las leguminosas. 5 Abonos verdes: Esta práctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus características botánicas y fisiológicas. con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparición de plagas y enfermedades. Alternar cultivos agotadores del suelo. con la única finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones físicas y químicas. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores épocas de siembra. 3.

Algunos los asocian con “mulch vivo”. Características deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. 3. 6 Cultivos de cobertura: Con esta práctica se establece una cubierta vegetal densa. Debe ser principalmente una leguminosa. Sus principales objetivos son los siguientes: • Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo. 5. la erosión y mejorar la infiltración. Debe ser de consistencia suculenta y no leñosa para acelerar la descomposición y rápida mineralización. pues adicionalmente incorpora nitrógeno al suelo. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. 4. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgánica verde por unidad de superficie. Debe tener rápido crecimiento. para prevenir la erosión.Sus objetivos son los siguientes: • Incorporar materia orgánica. • Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltración. 8 . • Disminuir la escorrentía. Debe tener tamaño adecuado para facilitar su incorporación con maquinaria convencional. una vez cosechado el cultivo principal. Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propósito: proteger el suelo después de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. 2. generalmente de gramíneas o de plantas herbáceas. • Mejorar la agregación y la estructura. después de cosechar el cultivo principal.

zanjas de absorción y acequias de laderas. Esta práctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partículas desprendidas por erosión eólica. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1. • Servir para la construcción de terrazas de formación paulatina. o en contorno. sembradas en dirección perpendicular. transversal a la pendiente (inclinación del terreno). 9 . a la dirección del viento. Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la protección del suelo. • Proteger de la sedimentación obras estructurales como canales de desviación. 7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida. Plantaciones arbóreas permanentes (entre hileras y plantas). densas. 2.• Proporcionar un pasto artificial útil como fuente adicional de pastoreo. • Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o periódicas (crotalaria). Sus principales objetivos son los siguientes: • Cortar el escurrimiento.

Reduce la infiltración y el escurrimiento Plantación arbórea permanente 8 Cultivos en fajas: Esta práctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos. Larga vida o sea perenne. esquejes o bulbos) para prevenir invasión de malezas en campos de cultivo.Características deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. 10 . Reproducción asexual (macollas. rizomas. Conformación densa y forme hileras continuas o casi continuas. Rápido crecimiento. siguiendo un programa de rotación. 4. 3. 5. 2. Porte bajo.

aumentan la infiltración y reducen la escorrentía que afectaría la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia. protegiéndolos contra la erosión. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosión es la rotulación en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando árboles 11 . Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosión. Fajas por fracciones. Tipos de fajas: 1. 3. 2. 4. Fajas en contraviento. disminuyendo la escorrentía. Aumentan la infiltración. Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos.El cultivo en fajas es una práctica agronómica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. Fajas amortiguadoras. Fajas en contorno y en rotación.

12 . Sus principales objetivos son: • Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. • Evitar la formación de surcos y cárcavas. esta práctica debe complementarse con otras. como la construcción de terrazas de base ancha. hacer surcos y sembrar el cultivo en dirección perpendicular a la pendiente.9 Cultivo en contorno: Es una práctica que consiste en labrar el terreno. Si la pendiente es mayor. siguiendo las curvas a nivel. • Aumentar la infiltración. • Reducir la erosión. Es común en suelos con ligeras pendientes. El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos.

que permita el paso del 50 a 60% del viento. Criterios para el diseño de cortinas rompe vientos: 1. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. En áreas donde predomina el riego por aspersión. 13 . las cortinas rompe vientos contribuyen a mantener una aplicación más uniforme del agua. áridas o semiáridas. Deben tener varias hileras de árboles. evitando pérdidas que reduzcan la efectividad del sistema. preferiblemente triangular o rectangular. 4. normalmente cinco. de diferentes densidades y alturas para darle una conformación transversal adecuada. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura. 2.10 Cortinas rompe vientos: Representan una práctica agroforestal muy conveniente y efectiva en áreas planas. También sirven como áreas verdes y refugios de fauna silvestre. Se ha demostrado que una cortina ofrece protección 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo. 3. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%. 5. Deben orientarse en dirección perpendicular a los vientos dominantes. viento abajo. Se debe mantener una cortina permeable. donde los fuertes vientos afectan la producción agrícola.

Algunas prácticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje. o en suelos de textura gruesa o muy gruesa. con el fin de propiciar la infiltración y la retención de humedad. El manejo de las aguas de escorrentía pretende evitar que volúmenes grandes recorran longitudes largas. Entre las prácticas más comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos. También se usa en 14 .Prácticas mecánicas de conservación de suelos Se trata de obras de ingeniería para manejar y encauzar las aguas de escorrentía y controlar las remociones masales del suelo. Esta práctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias. trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado. sin estructura o estructura débil. Se construyen con el propósito de interceptar las aguas de la escorrentía para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. De esta forma se reduce el largo de la pendiente. disminuyendo el riesgo de erosión. cortándolas y evacuándolas hasta lugares adecuados.

A continuación se mencionan los tipos de zanjas más comunes: Zanjas de absorción: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentías superficiales de modo de lograr la estabilización de los suelos contra su remoción. ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje.suelos de textura fina. derrumbes o problemas de solifluxión.45 y 0. de menos de un metro y de entre 0. Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrándola al subsuelo. No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables. compactos.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la época de lluvias. ni en zonas lluviosas. La absorción de la humedad permitirá que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. suelos. Una hectárea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera. que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal. puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. Esta práctica no modifica la pendiente del terreno pero sí su longitud real o efectiva. 15 . y un metro de largo. de baja capacidad de infiltración en regiones secas. grava y arena. animales y viviendas. permitiendo la recuperación de manantiales y en muchos casos. hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existían.80 metros de ancho. Sembrando hileras de árboles se protegen los cultivos. Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad. una zanja de 60 centímetros de profundidad por 60 centímetros de alto. puede retener más de 140. excavadas en el terreno. y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos. Por ejemplo.

A continuación se mencionan los tipos de terrazas más utilizados: Terrazas individuales: Son pequeñas plataformas circulares o redondas Trazadas al tresbolillo: Al igual que las demás terrazas. tiene una aplicación limitada a condiciones más específicas que las zanjas.Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosión y es tal vez una de las obras más estéticas de todas. o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos. trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrentía. si está trazada a nivel. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes. El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre. Sin embargo. cuando la terraza se traza con desnivel. la terraza individual permite la captación y conservación de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes. La 16 . tienen un corte y un relleno pero no son continuas. debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos. Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha. Además de su función de reducir la erosión.

el cultivo y la profundidad del suelo.plataforma o banco está formado por un corte y un relleno. protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables. desviar y transportar el agua de escorrentía superficial. y tiene una pendiente inversa. construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetación. 17 . Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados. Canales de desviación: Se utilizan para interceptar. proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras áreas donde no causen ningún daño a cultivos o a la infraestructura. El ancho del banco varía con la pendiente. sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas más planas con un nivel freático (agua subterránea) alto. Se recomienda su uso en áreas de alta precipitación para evitar la concentración y la alta velocidad del agua superficial.

Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia “muerta” (colocación de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente. con el propósito de disminuir la velocidad del agua de escorrentía y a la vez propiciar la deposición de sedimentos gruesos. La gran abundancia de piedras en muchas zonas montañosas y la práctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra. subrayan la importancia y aceptación de este tipo de estructura como práctica de conservación de suelos. 18 .

Muchas veces no son económicamente rentables si el área a proteger tiene poco potencial productivo. y cuyas dimensiones variarán en función del alcance del problema a resolver.Diques para el control de cárcavas: Estas obras de control y recuperación tienen el propósito de proteger el corte de la cabecera de la cárcava (pequeño surco excavado por las aguas de escorrentía) y al mismo tiempo. sirven para contrarrestar el progreso de la cárcava y proteger el resto del área contribuyente y el área aguas abajo. sin embargo. Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra. reducir la velocidad del flujo de las corrientes esporádicas o intermitentes de la escorrentía y disminuir la pendiente en el cauce. 19 .

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