MEDIDAS ESTRUCTURALES DE CONSERVACIÓN DE SUELOS

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La restauración y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a través de medidas conservacionistas, es la guía más importante para mejorar la producción agrícola. Una vez protegido el terreno con obras físicas, se debe iniciar la recuperación de la capacidad productiva por medio de la aplicación de medidas o prácticas agronómicas y mecánicas.

Prácticas agronómicas de conservación de suelos.
Las medidas agronómicas de conservación de suelos permiten

principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prácticas que se realizan en la preparación del terreno para aumentar la producción, pero que tienen el propósito secundario de reducir la escorrentía (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosión. Además, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo.

Algunas de dichas medidas son:

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la sustitución de implementos que deterioran más el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo. • Controlar la erosión. y así generar condiciones favorables como: • Garantizar la germinación de la semilla. • Controlar malezas y combatir plagas. A continuación se mencionan los tipos de labranza más importantes: 1. Es una práctica agrícola tan antigua como la agricultura misma. • Mejorar las condiciones para la penetración de las raíces y la infiltración del agua. • Aumentar la infiltración y la penetración radicular. Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones físicas a su estado natural. • Incorporar fertilizantes y enmiendas. • Preparar el suelo para prácticas como el riego y drenaje.1 Labranza: Se refiere a la manipulación mecánica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones óptimas para el desarrollo de los cultivos.1 Labranza reducida: Se refiere a varias modalidades como la disminución del número de pases. Protege de la erosión Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos 2 . Sus principales objetivos son los siguientes: • Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinación y establecimiento. • Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades.

5 Labranza sobre camellones: Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes. 1. 1.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparación de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla. 1.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparación de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie. 3 .2 Labranza vertical: Se utilizan únicamente implementos diseñados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel. que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas.1.

La materia orgánica es una enmienda relativamente completa.1 Residuos de Cultivos: Son las partes de las plantas que sobran después de la cosecha. Generalmente. mejora las condiciones del suelo.2 Abonos orgánicos: la incorporación de materiales de origen orgánico favorece numerosas propiedades físicas y químicas del suelo.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos químicos y además. es decir. lo que resulta más carbono y menos nitrógeno. 4 . Este material retiene una parte de los nutrientes extraídos del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo. los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde. factor que inhibe la rápida descomposición del material. Existen varias fuentes de enmiendas orgánicas que se mencionan a continuación: 2. 2. contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta.

en ciclos continuos.3 Rotación de cultivos: Es la sucesión de cultivos diferentes. 5 . sobre un área de terreno determinado.

Sus principales objetivos son: • Lograr la ocupación máxima del suelo en espacio y tiempo. 6 . Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad. Principios para una buena rotación de cultivos 1. • Reducir los efectos negativos del clima. buena fertilización para permitir una cobertura rápida. • Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. • Mantener una cobertura permanente y así disminuir riesgos de erosión. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.

2. 3. La modalidad más interesante de este sistema de explotación consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno. Alternar cultivos agotadores del suelo. las leguminosas. 3. con cultivos que mejoren la fertilidad. Elegir el cultivo más denso para la época de mayor precipitación. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosión. 7 . 4 Cultivo múltiple: Se define como la utilización de la tierra con más de un cultivo en el año. Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus períodos de crecimiento. este tipo de operación recibe el nombre de “cultivos asociados”. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus características botánicas y fisiológicas. con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparición de plagas y enfermedades. por ejemplo. 5 Abonos verdes: Esta práctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno. 4. 2. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores épocas de siembra. para aprovechar el tiempo más eficiente. Las premisas fundamentales que permiten una buena selección de cultivos asociados como práctica de producción agrícola y conservación de suelos son: 1. con la única finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones físicas y químicas.

6 Cultivos de cobertura: Con esta práctica se establece una cubierta vegetal densa. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. 3. Algunos los asocian con “mulch vivo”. • Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltración.Sus objetivos son los siguientes: • Incorporar materia orgánica. 5. pues adicionalmente incorpora nitrógeno al suelo. Debe tener tamaño adecuado para facilitar su incorporación con maquinaria convencional. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. 4. una vez cosechado el cultivo principal. después de cosechar el cultivo principal. la erosión y mejorar la infiltración. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgánica verde por unidad de superficie. 8 . Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propósito: proteger el suelo después de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. • Disminuir la escorrentía. para prevenir la erosión. generalmente de gramíneas o de plantas herbáceas. Características deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. Sus principales objetivos son los siguientes: • Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo. • Mejorar la agregación y la estructura. Debe ser principalmente una leguminosa. Debe tener rápido crecimiento. Debe ser de consistencia suculenta y no leñosa para acelerar la descomposición y rápida mineralización. 2.

zanjas de absorción y acequias de laderas. • Servir para la construcción de terrazas de formación paulatina. Esta práctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partículas desprendidas por erosión eólica. Plantaciones arbóreas permanentes (entre hileras y plantas).• Proporcionar un pasto artificial útil como fuente adicional de pastoreo. densas. Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o periódicas (crotalaria). Sus principales objetivos son los siguientes: • Cortar el escurrimiento. transversal a la pendiente (inclinación del terreno). • Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. 2. 7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida. • Proteger de la sedimentación obras estructurales como canales de desviación. o en contorno. Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la protección del suelo. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1. Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. sembradas en dirección perpendicular. a la dirección del viento. 9 .

Reproducción asexual (macollas. rizomas. 10 . Larga vida o sea perenne. siguiendo un programa de rotación. Porte bajo. Conformación densa y forme hileras continuas o casi continuas. 4. Rápido crecimiento.Características deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. 3. Reduce la infiltración y el escurrimiento Plantación arbórea permanente 8 Cultivos en fajas: Esta práctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos. esquejes o bulbos) para prevenir invasión de malezas en campos de cultivo. 5. 2.

protegiéndolos contra la erosión. 2. Tipos de fajas: 1.El cultivo en fajas es una práctica agronómica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. Fajas por fracciones. ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia. Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosión. 3. disminuyendo la escorrentía. aumentan la infiltración y reducen la escorrentía que afectaría la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. Fajas en contraviento. Fajas en contorno y en rotación. Aumentan la infiltración. Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos. 4. Fajas amortiguadoras. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosión es la rotulación en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando árboles 11 .

hacer surcos y sembrar el cultivo en dirección perpendicular a la pendiente.9 Cultivo en contorno: Es una práctica que consiste en labrar el terreno. siguiendo las curvas a nivel. • Aumentar la infiltración. • Evitar la formación de surcos y cárcavas. • Reducir la erosión. 12 . esta práctica debe complementarse con otras. como la construcción de terrazas de base ancha. Es común en suelos con ligeras pendientes. El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos. Sus principales objetivos son: • Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. Si la pendiente es mayor.

13 .10 Cortinas rompe vientos: Representan una práctica agroforestal muy conveniente y efectiva en áreas planas. Criterios para el diseño de cortinas rompe vientos: 1. 3. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%. preferiblemente triangular o rectangular. 4. áridas o semiáridas. 2. 5. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura. Se debe mantener una cortina permeable. También sirven como áreas verdes y refugios de fauna silvestre. evitando pérdidas que reduzcan la efectividad del sistema. que permita el paso del 50 a 60% del viento. Se ha demostrado que una cortina ofrece protección 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo. Deben orientarse en dirección perpendicular a los vientos dominantes. normalmente cinco. viento abajo. de diferentes densidades y alturas para darle una conformación transversal adecuada. las cortinas rompe vientos contribuyen a mantener una aplicación más uniforme del agua. Deben tener varias hileras de árboles. donde los fuertes vientos afectan la producción agrícola. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. En áreas donde predomina el riego por aspersión.

sin estructura o estructura débil. o en suelos de textura gruesa o muy gruesa. con el fin de propiciar la infiltración y la retención de humedad. Esta práctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias.Prácticas mecánicas de conservación de suelos Se trata de obras de ingeniería para manejar y encauzar las aguas de escorrentía y controlar las remociones masales del suelo. Algunas prácticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje. Se construyen con el propósito de interceptar las aguas de la escorrentía para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. También se usa en 14 . De esta forma se reduce el largo de la pendiente. El manejo de las aguas de escorrentía pretende evitar que volúmenes grandes recorran longitudes largas. trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado. cortándolas y evacuándolas hasta lugares adecuados. Entre las prácticas más comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos. disminuyendo el riesgo de erosión.

que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal. Esta práctica no modifica la pendiente del terreno pero sí su longitud real o efectiva. Sembrando hileras de árboles se protegen los cultivos. de baja capacidad de infiltración en regiones secas. Por ejemplo. y un metro de largo. de menos de un metro y de entre 0. ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la época de lluvias. Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad. puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. ni en zonas lluviosas. derrumbes o problemas de solifluxión.45 y 0. Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrándola al subsuelo. hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existían. No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables. puede retener más de 140. Una hectárea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera. animales y viviendas. una zanja de 60 centímetros de profundidad por 60 centímetros de alto. La absorción de la humedad permitirá que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. permitiendo la recuperación de manantiales y en muchos casos. compactos. excavadas en el terreno.80 metros de ancho. y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos. grava y arena. 15 . A continuación se mencionan los tipos de zanjas más comunes: Zanjas de absorción: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentías superficiales de modo de lograr la estabilización de los suelos contra su remoción. suelos.suelos de textura fina.

Además de su función de reducir la erosión. El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre. la terraza individual permite la captación y conservación de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes. trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrentía. tiene una aplicación limitada a condiciones más específicas que las zanjas. cuando la terraza se traza con desnivel. Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha. si está trazada a nivel. A continuación se mencionan los tipos de terrazas más utilizados: Terrazas individuales: Son pequeñas plataformas circulares o redondas Trazadas al tresbolillo: Al igual que las demás terrazas. tienen un corte y un relleno pero no son continuas. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes. Sin embargo. o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos. La 16 .Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosión y es tal vez una de las obras más estéticas de todas. debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos.

17 . el cultivo y la profundidad del suelo. sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas más planas con un nivel freático (agua subterránea) alto. Se recomienda su uso en áreas de alta precipitación para evitar la concentración y la alta velocidad del agua superficial. Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados. proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras áreas donde no causen ningún daño a cultivos o a la infraestructura. Canales de desviación: Se utilizan para interceptar.plataforma o banco está formado por un corte y un relleno. desviar y transportar el agua de escorrentía superficial. protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables. El ancho del banco varía con la pendiente. construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetación. y tiene una pendiente inversa.

La gran abundancia de piedras en muchas zonas montañosas y la práctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra.Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia “muerta” (colocación de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente. subrayan la importancia y aceptación de este tipo de estructura como práctica de conservación de suelos. 18 . con el propósito de disminuir la velocidad del agua de escorrentía y a la vez propiciar la deposición de sedimentos gruesos.

sirven para contrarrestar el progreso de la cárcava y proteger el resto del área contribuyente y el área aguas abajo. Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra. reducir la velocidad del flujo de las corrientes esporádicas o intermitentes de la escorrentía y disminuir la pendiente en el cauce. y cuyas dimensiones variarán en función del alcance del problema a resolver. Muchas veces no son económicamente rentables si el área a proteger tiene poco potencial productivo. 19 . sin embargo.Diques para el control de cárcavas: Estas obras de control y recuperación tienen el propósito de proteger el corte de la cabecera de la cárcava (pequeño surco excavado por las aguas de escorrentía) y al mismo tiempo.

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