MEDIDAS ESTRUCTURALES DE CONSERVACIÓN DE SUELOS

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La restauración y mantenimiento de la capacidad productiva del suelo, a través de medidas conservacionistas, es la guía más importante para mejorar la producción agrícola. Una vez protegido el terreno con obras físicas, se debe iniciar la recuperación de la capacidad productiva por medio de la aplicación de medidas o prácticas agronómicas y mecánicas.

Prácticas agronómicas de conservación de suelos.
Las medidas agronómicas de conservación de suelos permiten

principalmente el aumento de la capacidad productiva del suelo mediante sistemas de manejo directo. Estas medidas incluyen prácticas que se realizan en la preparación del terreno para aumentar la producción, pero que tienen el propósito secundario de reducir la escorrentía (agua de lluvia que se desplaza por la superficie del terreno) y la erosión. Además, contribuyen directamente a mejorar la textura, porosidad y fertilidad del suelo.

Algunas de dichas medidas son:

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• Preparar el suelo para prácticas como el riego y drenaje. la sustitución de implementos que deterioran más el suelo o consumen mayor potencia por otros de menor impacto sobre el suelo. • Controlar la erosión. • Controlar las malezas y ayudar a combatir las plagas y enfermedades. A continuación se mencionan los tipos de labranza más importantes: 1. Sus principales objetivos son los siguientes: • Preparar la cama de la semilla para favorecer su germinación y establecimiento. • Mejorar las condiciones para la penetración de las raíces y la infiltración del agua. • Aumentar la infiltración y la penetración radicular. Protege de la erosión Se realizan los surcos a nivel Permite cultivar en terrenos poco aptos 2 . • Incorporar fertilizantes y enmiendas. y así generar condiciones favorables como: • Garantizar la germinación de la semilla. Incluye el conjunto de operaciones que se realizan para preparar el terreno con el objetivo de producir alteraciones físicas a su estado natural. Es una práctica agrícola tan antigua como la agricultura misma. • Controlar malezas y combatir plagas.1 Labranza reducida: Se refiere a varias modalidades como la disminución del número de pases.1 Labranza: Se refiere a la manipulación mecánica de los suelos con el fin de mantenerlos en condiciones óptimas para el desarrollo de los cultivos.

1. 1.2 Labranza vertical: Se utilizan únicamente implementos diseñados para realizar cortes verticales en el suelo con arados de cincel. que muy bien pueden ser establecidos a partir de restos de cosechas.3 Labranza sobre cubierta (mulch): Tiene por objetivo realizar operaciones de control de malezas y preparación de la cama de siembra en forma tal que se puedan mantener altos niveles de residuos en superficie.4 Labranza cero (siembra directa): Consiste en la siembra de cultivos sin preparación de cama de semillas y sin alterar el suelo excepto lo necesario para colocar la semilla. 1.5 Labranza sobre camellones: Consiste en el establecimiento de cultivos en laderas sobre camellones permanentes.1. 3 .

2. factor que inhibe la rápida descomposición del material. mejora las condiciones del suelo. Este material retiene una parte de los nutrientes extraídos del suelo y absorbidos por la planta durante su desarrollo.2 Abonos orgánicos: la incorporación de materiales de origen orgánico favorece numerosas propiedades físicas y químicas del suelo. La materia orgánica es una enmienda relativamente completa. es decir.1 Residuos de Cultivos: Son las partes de las plantas que sobran después de la cosecha.2 Lombricultura: la lombriz produce humus o abono que sirve como fertilizante natural y que se pierden por el uso de abonos químicos y además. Existen varias fuentes de enmiendas orgánicas que se mencionan a continuación: 2. Generalmente. lo que resulta más carbono y menos nitrógeno. 4 . los residuos tienen una mayor cantidad de materia fibrosa y una menor cantidad de materia verde. contiene cantidades de casi todos los elementos importantes para la planta.

en ciclos continuos.3 Rotación de cultivos: Es la sucesión de cultivos diferentes. sobre un área de terreno determinado. 5 .

• Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. • Mantener una cobertura permanente y así disminuir riesgos de erosión. 6 . Hacer siembras precoces (tempranas) y con alta densidad. buena fertilización para permitir una cobertura rápida. Principios para una buena rotación de cultivos 1.Sus principales objetivos son: • Lograr la ocupación máxima del suelo en espacio y tiempo. • Ayudar a prevenir la incidencia de plagas y enfermedades. • Reducir los efectos negativos del clima.

2. Que se seleccionen cultivos diferentes en cuanto a sus características botánicas y fisiológicas. con cultivos que mejoren la fertilidad. para aprovechar el tiempo más eficiente. 7 . 4. 2. por ejemplo. 3. 3. Propiciar el crecimiento alternado de cultivos con diferentes profundidades del sistema radicular. Que los cultivos a intercalar presenten rangos amplios de variabilidad en sus períodos de crecimiento. 4 Cultivo múltiple: Se define como la utilización de la tierra con más de un cultivo en el año. 5 Abonos verdes: Esta práctica consiste en sembrar una determinada especie vegetal en un terreno. Las premisas fundamentales que permiten una buena selección de cultivos asociados como práctica de producción agrícola y conservación de suelos son: 1. con el fin de utilizar mejor el espacio y disminuir el riesgo de aparición de plagas y enfermedades. Elegir el cultivo más denso para la época de mayor precipitación. Que se escojan las mejores variedades de los diferentes cultivos y las mejores épocas de siembra. este tipo de operación recibe el nombre de “cultivos asociados”. con la única finalidad de incorporarla al suelo para mejorar sus condiciones físicas y químicas. Esta es otra medida para proteger las obras y disminuir la erosión. Alternar cultivos agotadores del suelo. La modalidad más interesante de este sistema de explotación consiste en intercalar varios cultivos en una unidad de terreno. las leguminosas.

• Reducir escurrimiento superficial e incrementar la infiltración. Debe tener vigoroso desarrollo foliar para incorporar mayor cantidad de materia orgánica verde por unidad de superficie. después de cosechar el cultivo principal. Sus principales objetivos son los siguientes: • Desarrollar una cobertura vegetal densa para proteger el suelo. Algunos los asocian con “mulch vivo”. 4. generalmente de gramíneas o de plantas herbáceas. • Mantener y mejorar la fertilidad del suelo. 5. 6 Cultivos de cobertura: Con esta práctica se establece una cubierta vegetal densa. Debe ser de consistencia suculenta y no leñosa para acelerar la descomposición y rápida mineralización. 8 .Sus objetivos son los siguientes: • Incorporar materia orgánica. • Aumentar la capacidad de retención de humedad. 3. Debe tener rápido crecimiento. pues adicionalmente incorpora nitrógeno al suelo. • Mejorar la agregación y la estructura. • Disminuir la escorrentía. Algunos cultivos de cobertura pueden cumplir doble propósito: proteger el suelo después de cosechado el cultivo principal y servir de abono verde posteriormente. Características deseables en una especie para ser utilizada como abono verde: 1. la erosión y mejorar la infiltración. para prevenir la erosión. 2. Debe tener tamaño adecuado para facilitar su incorporación con maquinaria convencional. Debe ser principalmente una leguminosa. una vez cosechado el cultivo principal.

Plantaciones arbóreas permanentes (entre hileras y plantas). Sus principales objetivos son los siguientes: • Cortar el escurrimiento. • Proteger de la sedimentación obras estructurales como canales de desviación. o en contorno. 7 Barreras vivas: Son hileras de plantas perennes o de larga vida. sembradas en dirección perpendicular. 9 .• Proporcionar un pasto artificial útil como fuente adicional de pastoreo. Esta práctica tiene como finalidad disminuir el poder erosivo del escurrimiento o contener partículas desprendidas por erosión eólica. • Servir para la construcción de terrazas de formación paulatina. transversal a la pendiente (inclinación del terreno). zanjas de absorción y acequias de laderas. densas. a la dirección del viento. • Eventualmente puede ser incorporado como abono verde. Los cultivos de cobertura pueden establecerse en: 1. Ejemplo: coberturas permanentes (alfalfa) o periódicas (crotalaria). Cultivos anuales: semillas de pasto o leguminosas mezclada con cultivos anuales como sorgo. Al cosechar el cultivo principal se deja el cultivo de cobertura para la protección del suelo. 2.

4. Larga vida o sea perenne. Reduce la infiltración y el escurrimiento Plantación arbórea permanente 8 Cultivos en fajas: Esta práctica consiste en alternar fajas o franjas de cultivos limpios con otras de cultivos densos. 10 . 2. 5. esquejes o bulbos) para prevenir invasión de malezas en campos de cultivo.Características deseables en una especie para ser utilizada como barrera viva: 1. Reproducción asexual (macollas. siguiendo un programa de rotación. Porte bajo. Rápido crecimiento. rizomas. 3. Conformación densa y forme hileras continuas o casi continuas.

4. Los cultivos en fajas ayudan a controlar la erosión. Fajas amortiguadoras.El cultivo en fajas es una práctica agronómica que se puede llevar a cabo en terrenos mecanizables. Fajas en contorno y en rotación. protegiéndolos contra la erosión. Aumentan la infiltración. ya que las fajas donde se desarrollan los cultivos densos disminuyen el impacto de la lluvia. aumentan la infiltración y reducen la escorrentía que afectaría la faja de cultivo limpio ubicado inmediatamente debajo. Tipos de fajas: 1. Una medida necesaria para proteger obras y disminuir la erosión es la rotulación en contorno siguiendo la curva de nivel Sembrando árboles 11 . disminuyendo la escorrentía. 2. Se adaptan bien a terrenos planos a casi planos. 3. Fajas en contraviento. Fajas por fracciones.

Sus principales objetivos son: • Reducir la velocidad del escurrimiento superficial. como la construcción de terrazas de base ancha. • Evitar la formación de surcos y cárcavas. hacer surcos y sembrar el cultivo en dirección perpendicular a la pendiente. • Reducir la erosión. siguiendo las curvas a nivel.9 Cultivo en contorno: Es una práctica que consiste en labrar el terreno. Es común en suelos con ligeras pendientes. El cultivo en contorno se recomienda para terrenos planos. 12 . esta práctica debe complementarse con otras. Si la pendiente es mayor. • Aumentar la infiltración.

donde los fuertes vientos afectan la producción agrícola. normalmente cinco. El distanciamiento entre cortinas debe ser de aproximadamente 20 veces su altura. Se ha demostrado que una cortina ofrece protección 7 veces su altura viento arriba y 20 veces viento abajo. preferiblemente triangular o rectangular. áridas o semiáridas. las cortinas rompe vientos contribuyen a mantener una aplicación más uniforme del agua. En áreas donde predomina el riego por aspersión. 3. Los caminos y aberturas para atravesar una cortina deben construirse en diagonal. Se debe mantener una cortina permeable. que permita el paso del 50 a 60% del viento. 4. de diferentes densidades y alturas para darle una conformación transversal adecuada. Deben tener varias hileras de árboles. evitando pérdidas que reduzcan la efectividad del sistema. 2. Las aberturas rectas pueden aumentar la velocidad hasta en 140%. 5. También sirven como áreas verdes y refugios de fauna silvestre.10 Cortinas rompe vientos: Representan una práctica agroforestal muy conveniente y efectiva en áreas planas. Criterios para el diseño de cortinas rompe vientos: 1. Deben orientarse en dirección perpendicular a los vientos dominantes. viento abajo. 13 .

sin estructura o estructura débil. De esta forma se reduce el largo de la pendiente. disminuyendo el riesgo de erosión. Entre las prácticas más comunes podemos mencionar: Zanjas: son canales angostos. cortándolas y evacuándolas hasta lugares adecuados. con el fin de propiciar la infiltración y la retención de humedad. o en suelos de textura gruesa o muy gruesa. Se construyen con el propósito de interceptar las aguas de la escorrentía para luego almacenarlas o evacuarlas en una forma controlada. Esta práctica debe emplearse en zonas de escasas lluvias. El manejo de las aguas de escorrentía pretende evitar que volúmenes grandes recorran longitudes largas.Prácticas mecánicas de conservación de suelos Se trata de obras de ingeniería para manejar y encauzar las aguas de escorrentía y controlar las remociones masales del suelo. También se usa en 14 . trazados transversalmente a la pendiente a un intervalo predeterminado. Algunas prácticas buscan controlar los encharcamientos por medio de obras de drenaje.

suelos. grava y arena. Zanjas filtrantes: Son zanjas de poca profundidad. puede retener 360 litros de agua cada vez que se llena. 15 . animales y viviendas. derrumbes o problemas de solifluxión.000 litros de agua cada vez que las zanjas se llenan y esto ocurre varias veces durante la época de lluvias. La absorción de la humedad permitirá que luego se reforeste sin limitaciones por la suplencia de agua. de menos de un metro y de entre 0.suelos de textura fina. de baja capacidad de infiltración en regiones secas. Una hectárea con 400 metros lineales de zanjas de trinchera. y si son de pendientes altas ocasionan deslizamientos. A continuación se mencionan los tipos de zanjas más comunes: Zanjas de absorción: Tienen como finalidad el almacenamiento temporal de las escorrentías superficiales de modo de lograr la estabilización de los suelos contra su remoción. permitiendo la recuperación de manantiales y en muchos casos. Sembrando hileras de árboles se protegen los cultivos.80 metros de ancho. excavadas en el terreno. que recogen y distribuyen las aguas residuales sobre un lecho de tierra vegetal. Zanjas de trinchera: Las zanjas de trinchera permiten retener grandes cantidades de agua de lluvia infiltrándola al subsuelo. una zanja de 60 centímetros de profundidad por 60 centímetros de alto. compactos. Esta práctica no modifica la pendiente del terreno pero sí su longitud real o efectiva. puede retener más de 140. ya que si son de pendiente suave ocasionan problemas de drenaje. Por ejemplo. ni en zonas lluviosas. hasta el surgimiento de nuevos manantiales donde antes no existían. y un metro de largo.45 y 0. No se deben construir zanjas en suelos sueltos con capas interiores impermeables.

Terrazas angostas: Son plataformas continuas y de base estrecha. si está trazada a nivel. Además de su función de reducir la erosión. El agua captada se almacena en la plataforma para que se infiltre. A continuación se mencionan los tipos de terrazas más utilizados: Terrazas individuales: Son pequeñas plataformas circulares o redondas Trazadas al tresbolillo: Al igual que las demás terrazas. cuando la terraza se traza con desnivel. debido a su costo relativamente alto y su requisito de suelos profundos. trazadas de manera transversal a la pendiente para interceptar el agua de la escorrentía. tienen un corte y un relleno pero no son continuas. La 16 .Terraza: Es muy efectiva para controlar la erosión y es tal vez una de las obras más estéticas de todas. o para que se evacue lentamente a lugares debidamente protegidos. tiene una aplicación limitada a condiciones más específicas que las zanjas. Son obras complementarias para uso con terrazas angostas o zanjas de ladera para la siembra de frutales u otros cultivos permanentes. Sin embargo. la terraza individual permite la captación y conservación de humedad y el mejor aprovechamiento de los fertilizantes.

y tiene una pendiente inversa. Canales de desviación: Se utilizan para interceptar. construidos de manera transversal a la pendiente y separados por taludes protegidos por vegetación. El ancho del banco varía con la pendiente. sobre todo en zonas de alta pendiente o en zonas más planas con un nivel freático (agua subterránea) alto. Se recomienda su uso en áreas de alta precipitación para evitar la concentración y la alta velocidad del agua superficial. el cultivo y la profundidad del suelo. Terrazas de banco: son plataformas o bancos escalonados.plataforma o banco está formado por un corte y un relleno. proveniente de las zonas altas de la cuenca a otras áreas donde no causen ningún daño a cultivos o a la infraestructura. 17 . desviar y transportar el agua de escorrentía superficial. protegiendo los cultivos o las zonas altamente erosionables.

18 .Barreras de piedras: La barrera de piedra es un tipo de barrera de materia “muerta” (colocación de piedras sobre el terreno) puesta en sentido transversal en la pendiente. con el propósito de disminuir la velocidad del agua de escorrentía y a la vez propiciar la deposición de sedimentos gruesos. La gran abundancia de piedras en muchas zonas montañosas y la práctica tradicional de los agricultores de construir cercos de piedra. subrayan la importancia y aceptación de este tipo de estructura como práctica de conservación de suelos.

y cuyas dimensiones variarán en función del alcance del problema a resolver. sin embargo. Muros de piedras: Son muros que se elaboran recolectando las piedras del lugar donde se va a construir la obra. reducir la velocidad del flujo de las corrientes esporádicas o intermitentes de la escorrentía y disminuir la pendiente en el cauce. sirven para contrarrestar el progreso de la cárcava y proteger el resto del área contribuyente y el área aguas abajo. Muchas veces no son económicamente rentables si el área a proteger tiene poco potencial productivo.Diques para el control de cárcavas: Estas obras de control y recuperación tienen el propósito de proteger el corte de la cabecera de la cárcava (pequeño surco excavado por las aguas de escorrentía) y al mismo tiempo. 19 .

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