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El suprematismo y el constructivismo rusos*

Rusia fue destrozada por la turbulencia de la Primera Guerra Mundial y por la Revolucin rusa en la segunda dcada del siglo XX. El zar Nicols II (1868-1918) fue derrocado y asesinado, Rusia fue devastada por la guerra civil y el Ejrcito Rojo de los Bolcheviques emergi victorioso en 1920. Durante este periodo de trauma poltico, un breve florecimiento de arte creativo en Rusia tuvo una influencia internacional en el diseo grfico y la tipografa del siglo XX. Iniciando con las conferencias rusas de Marinetti, la dcada contempl a los artistas rusos absorber el cubismo y el futurismo con una velocidad sorprendente para despus continuar hacia nuevas innovaciones. El movimiento de vanguardia (avant garde) tena suficientes rasgos tena suficientes rasgos comunes con el cubismo y el futurismo como para acuar el trmino cubofuturismo. La experimentacin en la tipografa y el diseo caracterizaron a las publicaciones futuristas, las cuales presentaban obras de las comunidades artsticas visuales y literarias. Simblicamente, los libros futuristas rusos fueron una reaccin contra los valores de la Rusia zarista. El empleo de papel rstico, de mtodos de produccin artesanal y agregados hechos a mano expresaban la pobreza de la sociedad campesina, as como los escasos recursos de los artistas y escritores. La obra autobiogrfica del poeta Vladimir Mayakovsky fue diseada en un estilo futurista discordante por David y Vladimir Burliuk, convirtindose en un modelo para las obras de otros, incluyendo a Ilka Zdanevich. Kasimir Malevich (1878-1935) fund un estilo de pintura de formas bsicas y color puro que l llam suprematismo. Despus de trabajar en el estilo del futurismo y del cubismo, Malevich cre una abstraccin geomtrica elemental que fue nueva, no objetiva y pura. Rechaz tanto la funcin utilitaria como la representacin pictrica, en vez de eso busc la suprema expresin del sentimiento, sin buscar valores prcticos e ideas ni una tierra prometida. Malevich crea que la esencia de la experiencia del arte era el efecto perceptual del color. Para demostrar esto, tal vez ya por el ao de 1913 l hizo una composicin con un cuadrado negro sobre un fondo blanco, afirmando que el sentimiento que este contraste evocaba era la esencia del arte. En obras como Suprematist Composition de 1915, Malevich vio el trabajo del arte como una construccin de elementos concretos de color y forma. La forma visual se convierte en el contenido y las cualidades expresivas se desarrollan de la organizacin intuitiva de las formas y colores. El movimiento ruso en realidad fue acelerado por la Revolucin, porque al arte se le dio una funcin social que raramente se le asigna. Los artistas de izquierda se haban opuesto al viejo orden y a su arte visual conservador. En 1917 enfocaron sus energas a la difusin de propaganda masiva en apoyo de los Bolcheviques, pero por el ao de 1920 se desarroll una profunda divisin ideolgica respecto a la funcin del artista en el nuevo Estado comunista. Algunos artistas, incluyendo a Malevich y a Kandisnky, afirmaban que el arte debera permanecer como una actividad esencialmente espiritual lejos de las necesidades utilitarias de la sociedad. Rechazaron una funcin social o poltica del arte, ya que segn ellos su nico objetivo deba ser la realizacin de las percepciones del mundo inventando formas en el espacio y en el tiempo. En 1921 encabezados por Vladimir Tatlin (1885-1953) y Alexander Rodchenko (1891-1956), 25 artistas desarrollaron el punto de vista de oposicin al renunciar al arte por el arte para dedicarse al diseo industrial, a las comunicaciones visuales y a las artes aplicadas al servicio de la nueva sociedad comunista. Estos constructivistas demandaron que los artistas dejaran de producir cosas intiles y cambiaran al cartel, porque ese trabajo ahora pertenece al deber del artista, como un ciudadano de la comunidad que est limpiando el campo de los viejos desperdicios, en preparacin para la nueva vida. Tatlin cambi de la escultura al diseo de una estufa que dara el

mximo de calor un mnimo de combustible; Rodchenko renunci a la pintura por el diseo grfico y el periodismo fotogrfico. Uno de los primeros intentos para formular una ideologa constructivista fue el folleto de 1922, Konstruktivizm de Aleksei Gan (1893-1942). En l critic a los pintores abstractos por su inhabilidad para romper el cordn umbilical del arte tradicional y se jact de que el constructivismo haba cambiado el trabajo de laboratorio por aplicaciones prcticas. Gan escribi que las artes constructivas, la textura y la construccin son los tres principios del constructivismo. Las artes constructivas representaban la unificacin de la ideologa comunista con la forma visual; la textura significaba la naturaleza de los materiales y la manera en que stos se usaban en la produccin industrial, y la construccin simbolizaba el proceso creativo y la bsqueda de leyes de la organizacin visual. El mejor exponente del ideal del constructivismo fue el pintor, arquitecto, diseador grfico y fotgrafo El (Lazar Markovich) Lissitzky. Este visionario infatigable influy profundamente en el curso del diseo grfico. A los 19 aos, despus de ser rechazado por la Academia de Artes de Petrogrado debido a los prejuicios raciales contra los judos, Lissitzky estudi arquitectura en la Escuela de Ingeniera y Arquitectura de Darmstadt, Alemania. Las propiedades matemticas y estructurales de la arquitectura se convirtieron en las bases de su arte. En 1919 Marc Chagall, director de la Escuela de Arte en Vitebsk, localizada a unos 400 kilmetros al este de Mosc, invit a Lissitzky a unirse al cuerpo docente. Malevich daba clases all y se convirti en una influencia importante para l, quien desarroll un estilo de pintura al que llam Prouns (un acrnimo de proyectos para el establecimiento [afirmacin] de un arte nuevo). En contraste con la planicie absoluta del plano pictrico de Malevich, Prouns introdujo ilusiones tridimensionales que retrocedan (profundidad negativa) hacia atrs del plano pictrico (profundidad neutra), o se proyectaban hacia adelante (profundidad positiva) desde el plano pictrico. Lissitzky llam a Prouns estacin de intercambio entre la pintura y la arquitectura. Esto indica su sntesis de los conceptos de la arquitectura con la pintura; tambin describe cmo Prouns seal el camino para la aplicacin de los conceptos de la pintura moderna de la forma y el espacio al diseo aplicado. Esto se puede ver en su cartel de 1919 Golpeen a los blancos con la cua roja. El espacio es dividido dinmicamente en las reas blancas y negras. Los elementos del diseo suprematista se transforman en un simbolismo poltico que aun un campesino sin mucha educacin puede entender: el soporte para el bolchevique rojo contra las fuerzas blancas de Kerenski es simbolizado por una cua roja cortando un crculo blanco. Lissitzky consider que la Revolucin rusa del 17 de octubre era un nuevo comienzo para la humanidad. El comunismo y la ingeniera social crearan un nuevo orden, la tecnologa resolvera las necesidades de la sociedad y el artista /diseador (l se llam a s mismo constructor) forjara una unidad entre el arte y la tecnologa al construir un mundo nuevo de objetos que proporcionaran a la humanidad una sociedad y un medio ambiente ms ricos. Este idealismo lo llev a poner nfasis cada vez mayor en el diseo grfico, al ir de la experiencia esttica privada hacia el flujo principal de la vida comunal. En 1921 Lissitzky viaj a Berln donde hizo contacto con los de De Stijl, los Bauhaus, los dadastas y otros constructivistas. La Alemania de la posguerra se haba convertido en el terreno de encuentro de las ideas avanzadas del este y del oeste a principios de la dcada de 1920. El acceso a excelentes imprentas en Alemania le permitieron desarrollar rpidamente sus ideas tipogrficas. Su tremenda energa y su trayectoria de experimentacin con el fotomontaje, la impresin, el diseo grfico y la pintura le permitieron convertirse en el conducto principal por medio del cual las ideas del suprematismo y del constructivismo fluyeron a Europa Occidental. Las asignaciones editoriales y de 2

diseo para varias publicaciones fueron vehculos importantes mediante los cuales sus ideas fluyeron en una gran audiencia. Durante los primeros aos de 1920 el gobierno sovitico ofreci apoyo oficial al arte nuevo ruso e inclusive busc publicarlo por medio de un peridico internacional. Al editor lIya Ehrenburg se le uni Lissitzky en la creacin del peridico trilinge Veshch (en ruso)/ Gegenstand (en alemn)/ Objet (en francs). Se eligi el ttulo (Object, en ingls) porque los editores crean que el arte significaba la creacin de objetos nuevos, un proceso para la edificacin de un nuevo enfoque intemacional colectivo en las manos de los jvenes artistas y diseadores europeos y rusos. La primera portada mostr cmo Lissitzky construy sus diseos sobre un eje diagonal dinmico con un balance asimtrico de los elementos, con el peso colocado arriba de la pgina. Al darse cuenta que un periodo de siete aos de separacin, mientras Rusia era baada en sangre por la Revolucin y Europa estaba agotada por la guerra, haba visto la evolucin de movimientos similares en el arte y el diseo, Lissitzky y Ehrenburg consideraron a Veshch un punto de reunin para los nuevos trabajos de diferentes naciones. El periodo de Lissitzky en Berln le permiti propagar el mensaje del constructivismo por medio de visitas frecuentes a la Bauhaus, de artculos importantes y conferencias. Entre las colaboraciones ms importantes se encuentra el diseo conjunto y la edicin especial doble de Merz con Kurt Schwitters en 1924. Los editores de Broom, una revista radical estadounidense que publicaba arte y literatura de avanzada, encargaron algunas portadas y otras grficas a Lissitzky. La composicin de una portada de la revista Broom muestra la prctica de Lissitzky de hacer composiciones en papel milimtrico, la cual impuso la estructura modular y el orden matemtico de una cuadrcula en sus diseos. Los anuncios y presentaciones le fueron encargados por Pelikan Ink Company. Al rebelarse contra las restricciones de la tipografa metlica, Lissitzky utilizaba a menudo la construccin con instrumentos y maqueta para realizar sus diseos. En 1925 predijo acertadamente que el sistema de Gutenberg pasara a la historia y que los procesos fotomecnicos remplazaran al tipo de metal y abriran nuevos horizontes para el diseo, tal como la radio haba remplazado al telgrafo. Como diseador grfico, Lissitzky no decoraba el libro, lo construa programando visualmente el objeto total. En un libro de 1923 de los poemas de Vladimir Mayakovsky, Por la voz, tambin traducido como Para leer en voz alta, Lissitzky dise exclusivamente con elementos del cajista de metal, acomodado por un compositor alemn que no saba ruso. l dijo que su intento era interpretar los poemas como "un violn acompaa al piano". Un ndice de cejillas moldeadas a lo largo del margen derecho facilitaba al lector encontrar un poema en particular. Cada ttulo de un poema se ilustr con elementos abstractos que significaban su contenido. La composicin espacial, el contraste entre los elementos, la relacin de las formas con el espacio negativo de la pgina y un entendimiento de tales posibilidades de impresin como la sobreposicin de color fueron importantes en su trabajo. Uno de los diseos grficos ms influyentes de los aos 1920 fue el libro The Isms of Art 1914-1924, el cual Lissitzky edit con el dadasta Hans Arp. El formato de Lissitzky para este libro fue un paso importante hacia la creacin de un programa visual para la organizacin de la informacin. La estructura de la red horizontal de tres columnas empleada en la portada, la estructura de la red vertical de tres columnas usada para el texto. Y la estructura de dos columnas de la pgina del contenido se convirtieron en un armazn arquitectnico para la organizacin del muestrario de 48 pginas ilustrado pictricamente. El balance asimtrico, las siluetas de medio tono y un sentimiento sensitivo por el espacio en blanco son otras consideraciones importantes del diseo. Al emplear nmeros en bold (negritas) y sans-serif para enlazar las figuras con los pies de ilustracin listadas anteriormente, Lissitzky permite que estos nmeros se conviertan en elementos de composicin y expresa una actitud acerca del nmero y la letra como una forma concreta, tanto como una seal 3

verbal, una actitud adoptada por muchos diseadores grficos subsecuentes del siglo xx. Este tratamiento de la tipografa sans-serif y lneas gruesas es una temprana expresin de la esttica modernista. Lissitzky explor el potencial del montaje y fotomontaje para los mensajes de comunicacin complejos. En un cartel para una exposicin rusa en Suiza, la imagen da una posicin igual al hombre y la mujer, una comunicacin simblica significante en una sociedad tradicionalmente dominada por los hombres. Lissitzky aplic el enfoque del constructivismo a los proyectos de diseo ambientales y de exposiciones. Despus de regresar a Rusia en 1925, Lissitzky pas cada vez ms tiempo con grandes proyectos de exposiciones para el gobierno sovitico, adems de publicaciones, direccin de arte y algunos proyectos de diseo arquitectnico. Su batalla de 18 aos contra la tuberculosis haba comenzado dos aos antes. En diciembre de 1941, seis meses despus de que Alemania invadiera a Rusia, Lissitzky muri. A travs de su responsabilidad social y compromiso con su gente, su dominio de la tecnologa para alcanzar sus objetivos y su visin creativa, El Lissitzky estableci una norma de excelencia para el diseador. Ms tarde, el tipgrafo Jan Tschichold escribi, "Lissitzky fue uno de los grandes pioneros Su influencia indirecta fue ampliamente difundida y perseverante Una generacin que nunca ha escuchado acerca de l se para sobre sus hombros". Alexander Rodchenko fue un ardiente comunista que trajo un espritu inventivo y buena voluntad para experimentar con la tipografa, el montaje y la fotografa. Su inters inicial en la geometra descriptiva lo condujo a una precisin analtica y a una definicin de la forma en sus pinturas. En 1921 Rodchenko abandon la pintura y recurri a la comunicacin visual porque sus puntos de vista sociales creaban un sentido de responsabilidad a un gran pblico en vez de a una expresin personal. Colaborando estrechamente con el escritor Mayakovsky, Rodchenko produjo diseos grficos con una fuerte construccin geomtrica, grandes reas de color puro y una rotulacin legible concisa. Su pesada rotulacin sans-serif, hecha a mano se convirti en la fuente de los tipos bold (negritas) sans-serif que se usaron ampliamente en la ex Unin Sovitica. En 1923 Rodchenko comenz a disear una revista para todos los campos de las artes creativas, titulada Novyi lef (Frente izquierdista de las artes). As surgi un estilo de diseo basado en formas horizontales y verticales estticas, slidas, colocadas conforme a las relaciones de ritmo mecnico. La sobreimpresin, el registro endeble y el fotomontaje fueron regularmente empleados en Novyi lef. Rodchenko se complaca en contrastar tipos gruesos de imprenta y formas con orillas muy marcadas contra las formas y orillas ms suaves de los fotomontajes. Su inters en el fotomontaje fue un esfuerzo consciente por innovar una tcnica de ilustracin apropiada para el siglo xx. El comienzo del fotomontaje en Rusia coincidi con el desarrollo del montaje en la pelcula cinematogrfica, un enfoque conceptual nuevo para ensamblar informacin cinemtica, y comparti parte de su vocabulario. Las tcnicas comunes incluan el mostrar acciones simultneas; sobreponer imgenes; usar acercamientos extremos e imgenes en perspectiva, a menudo juntos, y la repeticin rtmica de una imagen. El concepto de la pintura en serie, una serie o secuencia de trabajos independientes unificados por elementos comunes o por una estructura fundamental, era aplicado al diseo grfico por Rodchenko. En 1924, en su serie de diez portadas para los libros Miss Mend de Jim Dollar (seudnimo de la bien conocida autora sovitica Marietla Shaginian) emple un formato geomtrico clsico, impreso en negro y en un segundo color. El ttulo, el segundo color y el fotomontaje cambian con cada edicin, llevando una exclusividad en cada libro. Los elementos estandarizados dan consistencia y economa a la serie completa. Como se puede ver en el trabajo de Salomon Telingater (1903-1969), con frecuencia 4

se mezcl un poco de vitalidad dadasta con los diseos constructivistas. Una originalidad ingeniosa le dio forma al uso de Telingater de la tipografa y de los elementos de montaje. Georgy (1900-1933) Y Vladimir (1899-1982) Stenberg fueron dos talentosos hermanos que colaboraron en diseos teatrales y carteles cinematogrficos. Conscientes de las dificultades de reproduccin fotogrfica de esa poca, realizaron dibujos meticulosamente realistas para sus carteles al ampliar imgenes de formato flmico, por medio de mtodos de proyeccin y de cuadrculas. Estas ilusiones tridimensionales contrastaban con las formas planas de color brillante en los carteles bien diseados, dinmicos, y con mensajes fuertes y directos. Durante los primeros aos posteriores a la revolucin de 1917, el gobierno sovitico toler el arte de vanguardia mientras que problemas ms urgentes demandaban su atencin, pero para el ao de 1922, al considerar que este arte se haba vuelto hostil, acus a los artistas de vanguardia de "cosmopolitismo capitalista" y abog por una pintura social realista. Aunque el constructivismo persisti como una influencia en el diseo grfico e industrial sovitico, los pintores como Malevich que no abandonaron el pas derivaron en la pobreza y oscuridad. Algunos artistas desaparecieron en el Gulag. Sin embargo, los artistas de este florecimiento artstico tuvieron un desarrollo posterior en el oeste, y el diseo grfico innovador en la tradicin del constructivismo continu hasta y ms all de la dcada de 1920.

*Texto extrado del libro: Meggs, Philip B. Historia del diseo grfico. Mxico: McGraw-Hill, 2000.