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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1

1.0 FUNDAMENTOS TERICOS APLICADOS A PLANTAS CONCENTRADORAS DE SULFUROS DE COBRE

1.1

FUNDAMENTOS TERICOS DE MOLIENDA

Al finalizar satisfactoriamente el estudio de este tpico, Usted debe ser capaz de: 1.1 Identificar tipos de molienda 1.2 Identificar y relacionar las variables con el tipo de operacin 1.3 Aplicar conceptos bsicos referidos al lenguaje de molienda
1.1.1 MOLIENDA
La ltima etapa de reduccin de tamao que permite obtener la liberacin de partculas tiles de la mena, necesaria para la posterior concentracin del mineral por flotacin, es la correspondiente a la molienda. En esta etapa se reduce el tamao de las partculas por una combinacin de mecanismos de impacto y abrasin. La molienda se realiza en un molino rotatorio de carga, el que consiste en: un recipiente cilndrico de acero, provisto con revestimientos renovables contra el desgaste, entre los cuales se ubican dispositivos denominados liners, que permiten aumentar el levante de la carga. Un molino rotatorio de carga contiene adems, una carga suelta de cuerpos de trituracin, denominados medio de molienda. Al girar el molino provoca que los elementos contenidos en su interior se muevan en conjunto y generen la reduccin de tamao. El medio de molienda puede ser: bolas o barras de acero, guijarros y en algunos casos, la misma mena (molienda autgena). La caracterstica distintiva de un molino rotatorio de carga es el uso de cuerpos de trituracin sueltos, que son grandes, duros y pesados en relacin a las partculas de mena, pero pequeos en relacin al volumen del molino y que ocupan ligeramente menos de la mitad del volumen del molino. En el procesamiento de minerales la molienda es un proceso continuo, donde el material se alimenta a una velocidad controlada desde las tolvas de almacenamiento hacia un extremo del molino y se descarga por el otro, despus de un tiempo de residencia o permanencia apropiado. El control del tamao del producto se realiza por el tipo de medio de molienda que se usa, velocidad de rotacin del molino, naturaleza de la alimentacin de la mena y tipo de circuito que se utiliza. Las operaciones de molienda son caras, por el alto consumo de energa, alto costo de los medios de molienda y desgaste de los equipos. Por esta razn, el material se debe moler hasta satisfacer los requerimientos metalrgicos: de liberacin de tamao y minimizacin de la generacin de lamas finas. El tamao del material alimentado es de alrededor de 3/8, mientras que el del producto corresponde a consideraciones tcnicas y econmicas, variando entre 200 a 35 mallas Tyler. La molienda se realiza generalmente, en dos etapas: la primera desde el tamao de descarga de la planta de chancado hasta un producto de aproximadamente 10 mallas y la segunda desde 10 mallas hasta obtener un producto liberado de 35 a 200 mallas o algunas veces ms finos. Una vez que las partculas de minerales han adquirido el tamao adecuado, son retiradas del circuito a travs de operaciones de clasificacin.

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1.1.1.1 Tipos de Operacin de Molienda Se distinguen varios tipos de operacin de molienda, a continuacin revisaremos algunos que son ms relevantes para el alcance de ste tpico.
a)

Molienda convencional por bolas

Es un mtodo de reduccin de tamaos de partculas en que el medio moledor est constituido por bolas de acero. Las bolas de acero generalmente son esfricas, pero pueden presentar formas variadas: cnicas, cilndricas u otras formas irregulares. La dureza de las bolas vara en el rango de 350 a 700 de dureza de Brinnell. La eficiencia de la molienda depende del rea superficial del medio de molienda. As, las bolas deben ser tan pequeas como sea posible. Su carga se grada de manera tal, que las bolas grandes sean suficientemente pesadas como para moler las partculas ms grandes y ms duras que las partculas de alimentacin. El volumen de la carga de bolas corresponde a alrededor del 40 a 50 % del volumen interior del molino. Es posible utilizar una carga levemente mayor o igual al 50 % del volumen total del molino, para maximizar el consumo de potencia en la molienda. Los molinos de bolas se clasifican por la potencia, ms que por la capacidad. Varios factores influyen sobre la eficiencia de la molienda en los molinos de bolas. La densidad de la pulpa de la alimentacin debe ser tan alta como sea posible y compatible con la facilidad de fluir a travs del molino. Una pulpa demasiado diluida aumenta el contacto de metal a metal, produciendo un elevado consumo de acero y reduciendo la eficiencia de la molienda. Debe considerarse adems, que la viscosidad de la pulpa aumenta con la finura de las partculas, por consiguiente los circuitos de molienda fina requieren menos densidades de pulpa. b)

Molienda Autgena

Es un mtodo de reduccin de tamao en el cual los medios moledores, estn formados principalmente por colpas de la mena que se procesa, obtenidas y seleccionadas de una etapa de reduccin de tamao anterior. El uso de material como medio de molienda en molinos autgenos hace que la seleccin y operacin de estos molinos sea ms complicada y dependa fuertemente de las caractersticas del mineral. Dos aspectos deben ser evaluados en el mineral para desarrollar con xito este tipo de molienda: La capacidad de las colpas grandes para soportar los impactos sin fracturarse fcilmente y conformar los medios de molienda en el interior del molino (competencia del mineral a la molienda autgena). La eficiencia energtica con que se moler el mineral en el molino.

c)

Molienda Semiautgena

Es un mtodo de reduccin de tamao en el cual los medios moledores, estn formados tanto por colpas de la mena que se procesa, como por un porcentaje del volumen total del molino correspondiente a bolas de acero. Este porcentaje puede variar entre un 4 a 14%, siendo el valor ms usado un 8%. La carga mxima de bolas corresponde a valores de 12 a 14%, lmite impuesto por el desgaste excesivo de las bolas y liners, y adems por los problemas mecnicos que surgen al usar cargas de bolas mayores. La determinacin de la carga de bolas ptima es finalmente un problema de carcter econmico pues una de las principales ventajas de costos para los sistemas autgenos es el bajo consumo de acero. En este tipo de molienda tambin se requiere evaluar la competencia del mineral a la molienda autgena.

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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 Existen dos razones generales para la adicin de bolas a la molienda autgena, transformndola en molienda semiautgena: Cuando se tiene una excesiva acumulacin de mineral fino e intermedio, debido a una falta de colpas grandes en la alimentacin al molino, que permita formar una carga apta para moler esos tamaos. Cuando existe una acumulacin de rocas grandes, debido a la incapacidad de la carga para romper esos tamaos.

En ambos casos, el uso de bolas incrementa las tasas de molienda de los tamaos crticos y favorece la capacidad de tratamiento. La molienda autgena y semiautgena se caracterizan por emplear una parrilla de descarga, a fin de evitar que el material grueso escape del molino. La descarga se produce una vez que el material alimentado al molino ha sido reducido a un tamao menor o igual que las aberturas de la parrilla (de hasta 3). La parrilla acta como un clasificador del material saliente del molino. Operacionalmente, la clasificacin no es perfecta, quedando siempre retenida en el molino una fraccin de mineral ms pequea que el tamao de la abertura.

Comparacin entre circuitos de molienda convencional y semiautgena


La principal ventaja de la aplicacin de circuitos de molienda semiautgena respecto de la molienda convencional radica en el ahorro de costos de capital y de operacin, particularmente para operaciones de gran escala en cobre y molibdeno. An cuando el costo en energa aumenta con la molienda SAG, este costo resulta ampliamente compensado por los ahorros en las etapas de chancado secundario y terciario, consumo de acero, mantencin y mano de obra. Obviamente estas ventajas de la molienda SAG sern mayores cuanto mayor sea la moliendabilidad autgena del mineral y mientras mayor sea la atencin a las mantenciones preventivas, mejoramiento de diseo, de revestimiento, cargas de bolas y parrilla del molino. Indique a qu tipo de operacin de molienda corresponde la faena de Minera Escondida:

Circuitos de molienda
Los circuitos de molienda consisten en uno o ms equipos que reducen el tamao de material procedente de la etapa de chancado. Generalmente, se incluyen en estos circuitos: los molinos, equipos de clasificacin y los equipos de manipulacin de materiales.
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A) Circuito abierto
Consiste en instalaciones en las cuales se tiene uno o dos molinos sin clasificacin por tamao en ninguna de sus secciones, no existiendo control en el tamao del producto. La alimentacin al circuito, mineral y agua, debe realizarse a una velocidad bastante baja, para asegurar que cada partcula permanezca el tiempo necesario en el interior del molino y se reduzca al tamao deseado. La descarga continua a otra etapa del proceso.

B) Circuito cerrado
Consiste en uno o ms molinos y clasificadores mediante los cuales se entrega en forma eficiente el producto requerido. El material que descarga el molino, se separa en fracciones gruesas y finas en el clasificador. El bajo tamao o fino corresponde al producto final y va a la etapa siguiente del proceso, en tanto que el material grueso o sobretamao retorna al molino. Aunque normalmente cada circuito de molienda cuenta con alguna forma de clasificacin, los molinos individuales pueden estar en circuito abierto o cerrado. El tamao de clasificacin es controlado por el equipo clasificador. Los clasificadores cierran el circuito. En los circuitos de molienda fina, que preceden a los procesos de flotacin, se emplean ampliamente los hidrociclones. Estos equipos producen la clasificacin del material por accin centrfuga, acelerando la clasificacin de las partculas finas, dando separaciones mucho ms claras y aumentando la carga circulante ptima. Los circuitos cerrados pueden clasificarse en: a)

Circuito cerrado en una etapa

Se emplea en molienda primaria y remolienda, cuando la alimentacin a la molienda corresponde a un producto relativamente fino. b)

Circuito cerrado en dos etapas

El producto procedente de la trituracin secundaria se alimenta directamente a la primera etapa de molienda. El material que descarga el molino se separa en el clasificador. El bajo tamao o fino es el producto final y va a la etapa siguiente del proceso, en tanto que el material grueso o sobretamao, se espesa antes de alimentarlo al molino de bolas. c)

Circuito cerrado, molinos en serie

Consiste en sistemas en los cuales se tiene dos o ms molinos con una o ms etapas de clasificacin. Los molinos se disponen en serie a objeto de producir productos sucesivamente ms finos. Se utilizan para maximizar la eficiencia y reducir el consumo de medios moledores (bolas). d)

Circuitos cerrado, molinos en paralelo

Incrementan la flexibilidad del circuito, puesto que las unidades individuales pueden operar en forma independiente, deteniendo o cambiando la velocidad del molino, sin afectar el diagrama de flujo. El circuito de molienda de su faena, se enmarca en alguno de los vistos anteriormente. Cmo lo describira?

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1.1.2 VARIABLES DEL PROCESO DE MOLIENDA


En general, las variables del proceso de molienda pueden ser clasificadas en: variables de diseo y variables operacionales.

Variables de Diseo
a) Velocidad crtica ( Nc ) del molino

La velocidad crtica de un molino, es la velocidad mnima a la cual la carga se centrifuga y se mantiene sostenida contra las paredes del cilindro del molino. En esta condicin se impiden los efectos de catarata y cascada de los medios moledores, que son los efectos de los que depende la molienda. Su valor es posible obtenerlo cuando se iguala el peso del medio moledor con la fuerza centrfuga, que se produce debido a la rotacin del molino. La velocidad crtica se obtiene en r.p.m., a travs de la siguiente expresin:

c =

76, 6 D d

(1.1)

Donde, D corresponde al dimetro interno del molino en pies y d al dimetro de los medios moledores en pies. Para valores de D mucho mayores que el dimetro de los medios moledores se puede utilizar:

c =

76, 6 D

(1.2)

b) Volumen de carga o nivel de llenado El volumen de carga en un molino de bolas (Vc) se expresa como una fraccin del volumen total del molino (nivel de llenado). Cuando el molino est detenido el volumen de carga puede obtenerse en forma rpida midiendo el dimetro interno entre corazas y la distancia desde la superficie de la carga y el centro del molino. El clculo de la fraccin de llenado del molino (J), a partir de la altura depende de la geometra del molino y de la forma del molino, distinguindose dos casos: los molinos de forma cilndrica y los de forma cilndrica-cnica. Una representacin del molino de forma cilndrica y de forma cilndrica-cnica, en estado de reposo con una carga de volumen, se representa en las Figuras 1.1 y 1.2, respectivamente.

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Figura 1.1. Molino cilndrico

Figura 1.2. Molino cilndrico- cnico

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Donde: h: Altura medida desde la superficie de la carga y el centro del molino R: Radio interno del molino L: Largo interno del molino :Angulo de los conos

Para molinos de forma cilndrica,


Vc = R 2 ( sen ) L / 2 J= arccos(h / R) (h / R) 1 (h / R)
2

(1.3) (1.4)

Para molinos de forma cilndrica-cnica,

VC = R 2 L(1 + ( D /(3L)tan )
J= (arccos( ) tz ) C (t 3 ln((1 + z ) / t ) tz) t + (1 + C )

(1.5) (1.6)

Donde,
z = 1 (h / R ) 2

t=h/R ; y, C=(D/(3L)) tan

Al comparar el valor de porcentaje de llenado entre un molino cilndrico y uno cilndrico-cnico, con D/L=2, y un mismo valor de h/R, se obtienen diferencias menores que 1,5% (absoluto), siendo suficiente entonces, emplear la forma ms simplificada de un molino cilndrico. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que el volumen cilndrico-cnico es un 18% mayor que el molino cilndrico. La literatura proporciona tablas o grficas que permiten obtener el nivel de llenado para distintas relaciones (h/R) y determinado molino.

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c)

Potencia versus carga en el molino La mxima potencia se consume en el caso de que la carga ocupe aproximadamente el 50% del volumen. Sin embargo, como puede verse en la figura la curva de potencia comienza a disminuir en el rango sobre 45%. De esta forma los molinos usualmente se mantienen a niveles de carga igual a 45%.
45 %

La Figura 1.3 muestra la

Figura 1.3. Variacin de la potencia con el flujo de alimentacin

variacin de la potencia con el flujo de alimentacin.

d) Tamao del molino El tamao del molino se determinar slo en base a la potencia requerida para moler. La estimacin del tamao puede realizarse en base a frmulas empricas, proporcionadas generalmente por los fabricantes de molinos (Allis Chalmers, Norberg, etc. )

Variables Operacionales
a) Velocidad del molino

En la prctica los molinos operan a velocidades de 50 a 90% de la velocidad crtica, la seleccin de la velocidad est influenciada por consideraciones econmicas. El aumento en velocidad aumenta la capacidad, pero existe poco aumento en la eficiencia (Kwht -1) alrededor de 40 a 50% de la velocidad crtica. Cuando no se puede tener una capacidad total del molino, algunas veces se usan velocidades muy bajas.

Los molinos de bola operan normalmente entre 70 a 80% de la velocidad crtica, frecuentemente se usan las velocidades ms altas, para aumentar la cantidad de catarata que se desea para quebrar las alimentaciones gruesas o duras. Los molinos autgenos generalmente trabajan al 80-85% de la velocidad crtica.
b) Porcentaje de slido en el molino El porcentaje de slido de la pulpa en el interior del molino, se regula normalmente con adiciones de agua. En general se desea obtener una pulpa, que no sea ni tan diluida, como para que las partculas
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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 no se adhieran a las bolas, ni tan espesas de modo que la alta viscosidad impida el choque de las bolas entre s y con la carga. c) Tamao de Bolas La composicin de la carga de medios de molienda, es la variable ms importante en el circuito de molienda. Es as como a las bolas grandes, se le asocia la sobremolienda de las partculas; mientras que al emplear bolas chicas se produce una molienda gruesa o submolienda. d) Carga circulante y eficiencia de clasificacin A menudo, al operar un circuito de molienda, con eficiencia de clasificacin baja, se traduce en aumentar la cantidad de finos que salen por la descarga del hidrocicln (underflow) y que deben en realidad salir por el rebose del hidrocicln (overflow), constituyendo lo que se denomina corto circuito de finos, lo anterior lleva consigo un aumento en la carga circulante que retorna al molino, vale decir un aumento en la carga circulante. En general, si se mejora la eficiencia de clasificacin, disminuir el corto circuito de finos, y podr por ende, disminuir la carga circulante y aumentar la alimentacin fresca al molino, con el consiguiente aumento de capacidad, que es del mayor inters. Indique cul es la velocidad ptima de operacin de los molinos existentes en su faena. Justifique:

e)

Demanda de potencia en los molinos SAG La potencia P necesaria para rotar un molino, es una de las variables operacionales de mayor importancia en molienda autgena. Considrese la Figura 1.4, donde se muestra un molino de dimetro interno D rotando a una velocidad de N revoluciones por minuto (rpm) con una carga de mineral, bolas y pulpa de un peso de Mt toneladas. Para mantener el molino en rotacin debemos ejercer un torque que es proporcional al producto entro el peso Mt y la distancia o brazo b. El punto G es el centro de masas de la carga. El brazo b es la distancia entre el centro de masas G y el eje vertical de simetra del molino. Conociendo como varan estas cantidades con las condiciones de operacin, podremos saber como se ve afectada la potencia.

Figura 1.4. Representacin idealizada de la carga un molino en operacin.

de

En un primer anlisis podemos establecer lo siguiente:


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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 a) El producto Mt x b entrega el torque que se necesita ejercer para mantener el molino en movimiento. b) El brazo b aumenta con el ngulo de reposo. En consecuencia cualquier factor que afecte este ngulo afectar del mismo modo a la potencia. c) A medida que el nivel del molino aumenta, Mt se incrementa y b disminuye. Si el molino se encuentra vaco, el factor Mt es cero, y si est completamente lleno entonces b es cero, es decir en ambos casos el torque (Mt x b) es cero. Por lo tanto, debe existir entre estos dos extremos un nivel de llenado del molino para el cual la potencia tiene un valor mximo como se muestra en la Figura 1.5. d) Para un peso Mt constante, si la carga tiene una mayor densidad ocupar menos volumen y b se incrementar con lo cual la potencia se hace mayor. e) Para el volumen de llenado constante, si la carga tiene una mayor densidad aumenta su peso Mt y la potencia crece. Es importante notar que pequeas variaciones en la capacidad de levantar su carga, afectarn considerablemente la potencia del molino. Por ejemplo si pasa de 40 a 45 la potencia aumentar en un 10 %, si el resto de las condiciones permanecen constantes. Adems los puntos d) y e), mencionados en el prrafo anterior nos muestran la importancia de la densidad de la carga para determinar la potencia demandada por el molino. Figura 1.5 Demanda de potencia de un Por otro lado, se sabe que para una carga fija de bolas, la densidad varia con el nivel de llenado. Este efecto se hace sentir en la potencia y se representa en la Figura 1.5, donde la potencia se expresa como una fraccin del valor de una potencia de referencia (Potencia relativa = Potencia demandada/ Potencia mxima con JB = 16 %)

molino semiautgeno en funcin del llenado (J) para distintos niveles de carga de bolas ( JB ).

Factores que afectan la operacin de un molino semiautgeno


a) Flujo de alimentacin fresca El flujo de alimentacin fresca influye en el volumen de la carga, y consumo de potencia de un molino semiautgeno. El flujo de alimentacin y la potencia, tambin quedan relacionados puesto que el volumen de la carga tiene un efecto directo en el consumo de la potencia Si las caractersticas del mineral y las condiciones de operacin del molino son constantes, al aumentar el flujo de alimentacin, mayor ser el volumen de la carga del molino. En la prctica el nivel de la carga se controla ajustando el flujo de alimentacin. Existe un flujo mximo bajo el cual es posible operar en forma estable un molino SAG. Un aumento en el flujo de alimentacin es balanceado con un incremento en la tasa de molienda, producto
Sep 2004 Rev. No. 1 Figura

1.6 Variacin de la potencia con el flujo de alimentacin

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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 de una mayor acumulacin de material grueso en el molino. Si se contina aumentando el flujo de alimentacin al molino, este comenzar a llenarse aumentando la potencia tomada por el motor. Sin embargo, se llega a una situacin de desequilibrio, donde cualquier incremento adicional en el flujo de alimentacin al molino no produce el aumento necesario en las tasas de molienda, provocando que el molino se llene rpidamente y se ahogue. Es decir, se produce una sobrecarga del molino. Bajo esta situacin la potencia neta del molino comienza a decaer rpidamente. En esta condicin de sobrecarga, la intensidad de la accin de molienda se reduce y la capacidad de tratamiento del molino disminuye. La Figura 1.6 representa la variacin de la potencia con el flujo de alimentacin. Frente a esta situacin el operador detendr la alimentacin de slidos al molino y permitir que se vace (grind out). Luego reanudar la alimentacin a una tasa ms baja que permita una operacin estable nuevamente. b) Distribucin granulomtrica en la alimentacin La experiencia operacional ha mostrado que para un flujo de alimentacin fijo, bajo condiciones de dureza normal y constante, donde los cambios de granulometra corresponden a problemas de segregacin natural en el mineral, el volumen de la carga en el molino es menor, mientras mayor es la proporcin de mineral grueso en la alimentacin. Es decir, se logra una mayor capacidad de tratamiento, para un volumen de carga constante, cuando el mineral de alimentacin es ms grueso. Lo anterior se debe a que la capacidad moledora del molino, est determinada por los medios de molienda, los cuales se forman a partir de las rocas de mayor tamao en la alimentacin. Si la cantidad de gruesos alimentados no es suficiente, la intensidad de la molienda en el molino ser reducida y la capacidad del molino decrecer. Por otro lado, si la cantidad o segregacin de gruesos en la alimentacin aumenta demasiado, o en caso contrario, la cantidad de finos aumenta demasiado, se tiene para las dos situaciones que el mineral se comportar aparentando ser ms duro, traducindose esto en un alto consumo de energa especfica, disminuyendo la capacidad de tratamiento del molino. Esta segregacin del material puede ser controlada a travs de los alimentadores que extraen el mineral desde los acopios, mediante un ajuste de la granulometra de alimentacin fresca al molino dentro de ciertos lmites, considerando que el alimentador que se encuentra ms cerca del punto de descarga de la correa de alimentacin al acopio entregar mineral ms fino y los que se encuentran ms lejos , mineral ms grueso. Es importante destacar que para granulometra muy gruesa o muy fina, el mineral tendr un alto consumo de energa especfica, aparentando ser ms duro (menor aptitud para ser molido en forma semiautgena). c) Distribucin de tamao de la carga Se ha demostrado que la distribucin de tamao de la carga en el molino, est determinada principalmente por la distribucin de tamaos en la alimentacin: mientras ms gruesa es la alimentacin, ms gruesa es la carga. La distribucin de tamaos de la carga, afecta la retencin de pulpa en el molino, debido a que las tasas de descarga a travs de la parrilla dependen de la permeabilidad de la carga, la que es funcin de su distribucin de tamaos. En trminos generales, mientras ms gruesa es la carga ms permeable ser y mayores sern las tasas de descarga. d) Dureza del mineral No existe un control operacional directo sobre la dureza del mineral alimentado al molino. Mientras ms duro es el mineral, mayor ser el tiempo que toma su reduccin de tamao, por esto, para un flujo de alimentacin constante, el volumen de la carga aumentar junto con la dureza del mineral.
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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 Si el molino est operado con un tonelaje inferior a su capacidad mxima, al aumentar el volumen de su carga consumir ms potencia y el cambio en la dureza se compensar con un aumento del consumo de energa por tonelada de mineral fresco. Sin embargo, si el molino est siendo operado a su mxima capacidad, un aumento de la dureza, producir un sobrellenado que slo podr ser compensado con una disminucin del tonelaje tratado. e) Densidad y viscosidad de la pulpa Un incremento en la densidad de pulpa favorece el incremento en la viscosidad de la misma, y se reducen las tasas de descarga, provocando un aumento del volumen de pulpa y de la potencia adems de una disminucin de la capacidad de tratamiento de mineral. Desafortunadamente, la densidad de la pulpa dentro del molino no puede ser medida directamente, de modo que lo que se mide y controla es la densidad de la pulpa en la descarga del molino. Es importante notar que ambas densidades, en la descarga y en el interior del molino, no son iguales. La retencin de agua en el molino es generalmente menor que la de slidos finos, de all que la densidad de la pulpa al interior sea mayor que en la descarga. A travs de la densidad de la pulpa, obtenida en la descarga, es posible controlar el nivel de la pulpa en el molino. Si se aumenta el agua de alimentacin es posible descargar todos los finos con mayor rapidez. El aumento de la potencia se debe a un leve crecimiento de la masa en el molino y del ngulo de apoyo de la carga. Una pulpa ms densa y viscosa favorecer un ngulo de apoyo mayor que, significa mayor demanda de potencia. f) Carga de bolas Un factor que influye mucho, en la operacin de un molino semiautgeno, es el volumen de la carga de bolas. El uso de bolas incrementa las tasas de molienda de los tamaos crticos y favorece la capacidad de tratamiento. Una distribucin de bolas relativamente fina, con un tamao mximo de 3 pulgadas (75 mm), es preferible cuando se tiene una excesiva acumulacin de mineral fino e intermedio, debido a una falta de colpas grandes en la alimentacin al molino, que permita formar una carga apta para moler esos tamaos. Una distribucin de bolas ms gruesa, de tamao mximo de 5 a 5 1/2 pulgadas (127 a 140 mm), es ms adecuada cuando existe una acumulacin de rocas grandes, debido a la incapacidad de la carga para romper esos tamaos.

1.1.3 CONCEPTOS BSICOS DE MOLIENDA

1.1.3.1 Conminucin
Se denomina conminucin a la operacin de reduccin de tamao de un mineral. El objetivo de esta operacin es obtener material de granulometra adecuada para su utilizacin directa o un tratamiento posterior. En las etapas de conminucin, tanto los mecanismos que producen la reduccin de tamao, como el consumo de energa especfica, suelen ser parmetros controlantes de la reduccin de tamao y granulometra final del producto.

1.1.3.2 Mecanismos de Conminucin


La reduccin de tamao en un molino se debe a la accin de tres tipos de mecanismos que pueden actuar simultneamente: impacto, compresin y abrasin. La Tabla 1.1 define estos mecanismos.
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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 Tabla 1.1. Mecanismos de conminucin Mecanismo Por impacto Definicin Ocurre cuando la energa es aplicada rpidamente y es mayor que la que se necesita para romper la partcula, entonces la partcula se rompe en muchos pedazos con un amplio rango de tamaos. Ocurre cuando la energa es aplicada lentamente y es la necesaria para llevar a la partcula justo a su punto de fractura, rompindola en unos pocos pedazos. Ocurre cuando la energa es insuficiente para producir un quiebre de la partcula, obteniendo una fractura localizada. Ejemplo Cuando bolas de gran tamao (5) son levantadas con suficiente energa, como para que se separen de la carga y caigan golpeando violentamente al mineral que se encuentra al pie del molino. Cuando bolas y rocas de gran tamao, que ruedan hacia el pie de la carga, comprimen partculas de tamao intermedio y fino. Cuando las rocas estn en contacto, se desgastan hasta que son suficientemente pequeas como para ser fracturadas por bolas o partculas mayores.

Por Compresin

Por Abrasin

Adems de los tres mecanismos descritos anteriormente, se emplea el trmino astillamiento o chipping para nombrar especficamente la remocin de puntas y asperezas de una roca fresca. Este mecanismo entrega una distribucin granulomtrica similar a la obtenida por abrasin. Mencione y explique los principales mecanismos por los que ocurre el proceso de conminucin en su faena.

1.1.3.3 Movimiento de la Carga en un Molino


Debido a la rotacin y friccin de la coraza del molino, el medio de molienda es elevado a lo largo del lado ascendente del molino, hasta que se alcanza una posicin de equilibrio dinmico, cuando los cuerpos caen hacia abajo en cascada y catarata por la superficie libre de los otros cuerpos, alrededor de una zona muerta donde ocurre poco movimiento (hasta el pie de la carga del molino). La fuerza impulsora del molino se transmite por el revestimiento a la carga. La mayor parte de la energa cintica del movimiento de la carga hacia abajo se dispersa como calor, ruido y otras prdidas, solamente se consume una pequea fraccin en el quebrado real de las partculas. El tipo de movimiento de la carga depende de la velocidad con que se rota el molino y de los levantadores de carga que tenga la coraza. La velocidad a la cual rota un molino es importante, puesto

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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 que sta gobierna la naturaleza del producto y la cantidad de desgaste sobre los revestimientos de la coraza, ver Tabla 2.2. Tabla 2. Efecto de la velocidad de rotacin en el movimiento de la carga de un molino y la naturaleza del producto Velocidad de rotacin Baja Movimiento Mecanismo Observaciones Se genera gran cantidad de finos Produce corazas desgaste de las

Los medios moledores tienden a Abrasin rodar suavemente, produciendo un efecto de cascada

Media

Los medios moledores se separan en Impacto el punto ms alto y al caer desarrollan una trayectoria parablica: efecto de catarata La carga tiende a pegarse en la Mecanismos coraza: efecto de centrifugado abrasin compresin

Se producen partculas ms gruesas y un menor desgaste de las corazas. de Se reduce drsticamente la y ruptura por impacto

Alta (velocidad crtica)

De acuerdo a los movimientos descritos en la Tabla 2.2, se distinguen varias zonas. En la Figura 1.7 se han representado las diferentes zonas que se generan por los movimientos de la carga en el interior del molino. Debe notarse que en la zona de catarata, los medios moledores caen libremente y no ocurre fractura, sino hasta que ellos impactan contra la carga o el cilindro. Figura 1.7 Zonas producidas por el movimiento de la carga.

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1.1.3.4 Consumo de Energa de Equipos de Molienda


En trminos generales, la energa consumida en los procesos de chancado, molienda/clasificacin y remolienda, se encuentra estrechamente relacionada con el grado de reduccin de tamao alcanzado por las partculas en la correspondiente etapa de conminucin, aun cuando la eficiencia energtica de estos procesos raras veces supera el 10 % del total de energa mecnica suministrada a los mismos. Los investigadores Rose y Sullivan demostraron que en las etapas de chancado y molienda convencional la energa mecnica transferida a las partculas de un mineral supera entre 100 a 1000 veces el consumo terico de energa requerida para crear nuevas superficies; es decir, menos del 1% del total de energa entregada al equipo de conminucin, es efectivamente empleada en la fragmentacin de las partculas. En general, se ha logrado establecer que gran parte de la energa mecnica suministrada a un proceso de conminucin se consume en vencer resistencias nocivas de diversos tipos, tales como: Deformaciones elsticas de las partculas antes de romperse. Deformaciones plsticas de las partculas, que originan posteriormente la fragmentacin de las mismas. Friccin entre las partculas. Vencimiento de la inercia de las piezas de la mquina. Deformaciones elsticas de la mquina. Produccin de ruido, calor y vibraciones de la instalacin. Generacin de electricidad. Roce entre partculas y piezas de la mquina. Prdidas de eficiencia en la transmisin de la energa elctrica y mecnica.

1.1.3.5 Teoras de Conminucin


Considerando que el mayor consumo de energa en una planta de concentracin es absorbida por la conminucin (alrededor del 80%), diversos investigadores han tratado de establecer la relacin producida entre el consumo de energa y la reduccin de tamao que se produce. Los postulados de Kick, Rittinger y Bond son los ms conocidos al respecto. a) Teora de Kick (1885) Establece que la energa necesaria para producir cambios anlogos en el tamao de los cuerpos geomtricamente similares es proporcional al volumen de estos cuerpos. Kick consider que la energa utilizada en la fractura era aquella necesaria para deformar elsticamente a un cuerpo slido ideal hasta el lmite de su fractura. Despreci la energa adicional para producir la fractura. b) Teora de Rittinger (1887) Postula que la relacin entre la energa consumida y la reduccin de tamao, es proporcional a la nueva superficie creada. Rittinger Consider slo la energa necesaria para producir la fractura, una vez que el material ha llegado al lmite de ruptura. c) Teora de Bond (1952) Como los postulados de Kick y Rittinger no satisfacan todos los resultados experimentales observados en la prctica, y se necesitaba en la industria de una norma estndar para clasificar los materiales segn sus respuestas a la conminucin, Bond postul una ley emprica que se denomin la Tercera Ley de la Conminucin. Dicha teora puede enunciarse como sigue:
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Operaciones Concentradora Laguna Seca MODULO 1 La energa consumida para reducir el tamao del 80% de un material es inversamente proporcional a la raz cuadrada del tamao. Tamao del 80% corresponde a la abertura del tamiz ( en micrones) que deja pasar el 80 % en peso de las partculas del material analizado.
1 Eb = Kb dp 1 df

(3.1)

Donde : Eb = consumo de energa especfica ( kwh/ton.corta), de acuerdo a la teora de Bond. Kb = parmetro de Bond. dp = tamao 80 % pasante del producto ( m). df = tamao 80 % pasante de la alimentacin ( m). Bond defini el parmetro Kb en funcin del Work Index, WI (Indice de Trabajo del material), que corresponde al trabajo total (expresado en kwh/ton corta) necesario para reducir una tonelada corta del material desde un tamao tericamente infinito hasta partculas que en un 80 % sean inferiores a 100 micrones (dp = 100 m; aproximadamente 67 % -200 mallas Tyler). Por lo tanto,
1 Eb =10 WI dp 1 df

(3.2)

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