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MARTIN LUTERO Telogo alemn cuya ruptura con la Iglesia catlica puso en marcha la Reforma protestante (Eisleben, Turingia,

1483-1546). Contrariando la voluntad de sus padres, Martn Lutero se hizo monje agustino en 1505 y comenz a estudiar Teologa en la Universidad de Wittenberg, en donde se doctor en 1512. Siendo ya profesor comenz a criticar la situacin en la que se encontraba la Iglesia catlica: Lutero protestaba por la frivolidad en la que viva gran parte del clero (especialmente las altas jerarquas, como haba podido contemplar durante una visita a Roma en 1510) y tambin el que las bulas eclesisticas -documentos que tericamente concedan indulgencias a los creyentes por los pecados cometidos- fueran objeto de un trfico puramente mercantil.

Martn Lutero Las crticas de Lutero reflejaban un clima bastante extendido de descontento por la degradacin de la Iglesia, expresado desde la Baja Edad Media por otros reformadores que se pueden considerar predecesores del luteranismo, como el ingls John Wyclif (siglo XIV) o el bohemio Jan Hus (siglo XV). Las protestas de Lutero fueron subiendo de tono hasta que, a raz de una campaa de venta de bulas eclesisticas para reparar la baslica de San Pedro, decidi hacer pblica su protesta redactando 95 tesis que clav a la puerta del castillo de Wittenberg (1517). La Iglesia hizo comparecer varias veces a Lutero para que se retractase de aquellas ideas (en 1518 y 1519); pero en cada controversia Lutero fue ms all y rechaz la autoridad del

papa, de los concilios y de los Padres de la Iglesia, remitindose en su lugar a la Biblia y al uso de la razn. En 1520, Lutero complet el ciclo de su ruptura con la Iglesia, al desarrollar sus ideas en tres grandes escritos reformistas: Llamamiento a la nobleza cristiana de la nacin alemana, La cautividad babilnica de la Iglesia y Sobre la libertad cristiana. Finalmente, el papa Len X le conden y excomulg como hereje en una bula que Lutero quem pblicamente (1520); y el nuevo emperador, Carlos V, le declar proscrito tras escuchar sus razones en la Dieta de Worms (1521). Lutero permaneci un ao escondido bajo la proteccin del elector Federico de Sajonia; pero sus ideas haban hallado eco entre el pueblo alemn y tambin entre algunos prncipes deseosos de afirmar su independencia frente al papa y frente al emperador, por lo que Lutero no tard en recibir apoyos que le convirtieron en dirigente de un movimiento religioso conocido como la Reforma. Desligado de la obediencia romana, Lutero emprendi la reforma de los sectores eclesisticos que le siguieron y que conformaron la primera Iglesia protestante, a la cual dot de una base teolgica. El luteranismo se basa en la doctrina (inspirada en escritos de san Pablo y de san Agustn) de que el hombre puede salvarse slo por su fe y por la gracia de Dios, sin que las buenas obras sean necesarias ni mucho menos suficientes para alcanzar la salvacin del alma; en consecuencia, expedientes como las bulas que venda la Iglesia catlica no slo eran inmorales, sino tambin intiles. Lutero defendi la doctrina del sacerdocio universal, que implicaba una relacin personal directa del individuo con Dios en la cual desapareca el papel mediador de la Iglesia, privando a sta de su justificacin tradicional; la interpretacin de las Sagradas Escrituras no tena por qu ser un monopolio exclusivo del clero, sino que cualquier creyente poda leer y examinar libremente la Biblia, para lo cual sta deba ser traducida a idiomas que todos los creyentes pudieran entender (l mismo la tradujo al alemn, creando un monumento literario de gran repercusin sobre la lengua escrita en Alemania en los siglos posteriores).

Juan Calvino
(Jean Cauvin o Calvin) Telogo y reformador protestante (Noyon, Francia, 1509 - Ginebra, 1564). Fue educado en el catolicismo, realizando estudios de Teologa, Humanidades y Derecho. Con poco ms de veinte aos se convirti al protestantismo, al adoptar los puntos de vista de Lutero: negacin de la autoridad de la Iglesia de Roma, importancia primordial de la Biblia y doctrina de la salvacin a travs de la fe y no de las obras.

Juan Calvino Tales convicciones le obligaron a abandonar Pars en 1534 y buscar refugio en Basilea (Suiza). 1536 fue un ao decisivo en su vida: por un lado, public un libro en el cual sistematizaba la doctrina protestante -Las instituciones de la religin cristiana-, que alcanzara enseguida una gran difusin; y por otro, lleg a Ginebra, en donde la creciente comunidad protestante le pidi que se quedara para ser su gua espiritual. Calvino se instal en Ginebra, pero sus autoridades le expulsaron de la ciudad en 1538 por el excesivo rigor moral que haba tratado de imponer a sus habitantes. En 1541 los ginebrinos volvieron a llamarle y, esta vez, Calvino no se limit a predicar y a tratar de influir en las costumbres, sino que asumi un verdadero poder poltico, que ejercera hasta su muerte. Aunque mantuvo formalmente las instituciones representativas tradicionales, estableci un control de hecho sobre la vida pblica, basado en la asimilacin de comunidad religiosa y comunidad civil. Un Consistorio de ancianos y de pastores -dotado de amplios poderes para castigarvigilaba y reprima las conductas para adaptarlas estrictamente a la que suponan voluntad divina: fueron prohibidos y perseguidos el adulterio, la fornicacin, el juego, la bebida, el baile y las canciones obscenas; hizo obligatoria la asistencia regular a los servicios religiosos; y fue intolerante con los que consideraba herejes (como Miguel Servet, al que hizo quemar en la hoguera en 1553). El culto se simplific, reducindolo a la oracin y la recitacin de salmos, en templos extremadamente austeros de donde haban sido eliminados los altares, santos, velas y rganos. La lucha por imponer todas estas innovaciones se prolong hasta 1555, con persecuciones sangrientas, destierros y ejecuciones; despus, Calvino rein como un dictador incontestado. Ginebra se convirti as en uno de los ms importantes focos protestantes de

Europa, desde donde irradiaba la Reforma. El propio Calvino se esforz hasta el final de su Erasmo de Rotterdam

Erasmo de Rotterdam
(Rotterdam, c. 1469 - Basilea, 1536) Humanista neerlands de expresin latina. Clrigo regular de san Agustn (1488) y sacerdote (1492), pero incmodo en la vida religiosa (que vea llena de barbarie y de ignorancia), se dedic a las letras clsicas y, por su fama de latinista, consigui dejar el monasterio como secretario del obispo de Cambrai (1493). Curs estudios en Pars (1495) y, tras dos breves estancias en Pases Bajos (1496 y 1498), decidi llevar vida independiente. En tres ocasiones (1499, 1505-1506 y 1509-1514) visit Inglaterra, donde trab amistad con J. Colet y con T. Moro, en cuya casa escribi su desenfadado e irnico Elogio de la locura (1511), antes de ensear teologa y griego en Cambridge.

Erasmo de Rotterdam En Pars inici, con Adagios (1500), un xito editorial que prosigui en 1506 con sus traducciones latinas (Luciano y Eurpides) y que culmin en Basilea (1515-1517 y 15211529) con sus versiones de Plutarco, sus ediciones de Sneca y de san Jernimo y su gran edicin del Nuevo Testamento (1516: con texto griego anotado y su traduccin latina, muy distinta de la Vulgata), que le dio renombre europeo. Si sus primeros dilogos Antibrbaros (1494) vean compatibles devocin y cultura clsica, en el Enquiridin (1504) defenda una audaz reforma religiosa. Fruto de las lecciones que diera para vivir, sus manuales de conversacin latina (1497) son el origen de los Coloquios familiares (1518), de gran difusin y resonancia. Fue la crtica de L. Valla a la versin de la Vulgata lo que le decidi a dedicarse, algo tardamente, a las letras sagradas para reconciliar cultura clsica y teologa (se doctor en esta ciencia en Turn en 1508).

En sus viajes, visit tambin Padua, Siena, Roma (1509) y diversas ciudades de Alemania (1514), en cuyos crculos humansticos fue acogido de forma triunfal. Len X le dispens de tener que vestir el hbito para que viviese en el mundo y fue nombrado consejero del emperador (a quien dedic la Institucin del prncipe cristiano, 1516).