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LAS INCURSIONES DEL INDIO BLANCO POR LAS PAMPAS

Grupo de Estudios Histricos Pichi Witru Rufino (Santa Fe) Norberto Mollo 2011
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Ennio Vignolo

LAS INCURSIONES DEL INDIO BLANCO POR LAS PAMPAS

NORBERTO MOLLO
Asamblea 480 (6100) RUFINO SANTA FE ( 03382-427214 nmollo@arnet.com.ar

ENNIO VIGNOLO
Pueyrredn 229 (6100) RUFINO SANTA FE ( 03382-428192 enniotano29@hotmail.com

GRUPO DE ESTUDIOS HISTRICOS PICHI WITRU RUFINO SANTA FE

LAS INCURSIONES DEL INDIO BLANCO POR LAS PAMPAS


INTRODUCCIN El legendario Indio Blanco fue un notable aborigen autnomo ranquel, que habitaba en el paraje del Cuero, desde donde incursionaba por las Pampas de los actuales norte de Buenos Aires, sur de Santa Fe, sur de Crdoba y sur de San Luis. La Laguna del Cuero (Trlke Lavken en ranquel), situada 33 km al O.S.O. de la ciudad de Villa Huidobro, cabecera del departamento General Roca, provincia de Crdoba, fue el asentamiento de este aborigen. El paraje se caracterizaba no slo por un importante cuerpo de agua, sino tambin por un extenso y tupido monte. El monte del Cuero y la laguna del Cuero eran unos de los manantiales ms codiciados en la zona en aquel tiempo, segn la descripcin dada en los escritos de Mansilla: La Laguna del Cuero est situada en un gran bajo. A pocas cuadras de all el terreno se dobla ex abrupto, y sobre mdanos elevados comienzan los grandes bosques del desierto, o lo que propiamente hablando se llama Tierra Adentro1 Estos montes del Cuero se extienden por muchsimas leguas de norte a sur y de naciente a poniente; llegan al ro Chalileo, lo cruzan, y con estas interrupciones van a dar hasta el pie de la Cordillera de los Andes2 Hermosos, seculares algarrobos, caldenes, chaares, espinillos, bajo cuya sombra inaccesible a los rayos del sol crece frondosa y fresca la verdosa gramilla, constituyen estos montes3 ...no he visto jams en mis correras por la India, frica, Europa, Amrica, nada ms solitario que estos montes del Cuero. Leguas y leguas de rboles secos, arrasados por la quemazn; de cenizos que envueltas en la arena se alzan al menor soplo del viento; cielo y tierra: he ah el espectculo.4 Segn la mitologa mapuche, el nombre dado a la laguna, se deba a un monstruo imaginario que presentaba uas y garras, y que ocasionalmente atacaba los baistas, preferentemente mujeres, arrastrndolos al fondo de la laguna. El Cuero Vivo, el Huaca Maml, Lafqun Trilque, Palo Vivo, parecen referirse a un mismo ser que tiene connotaciones demonacas y habita en los espejos de agua5

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Mansilla, Lucio V. 2000. Una excursin a los indios ranqueles. El Aleph. Vol. 1. p. 76 Ibdem. p. 77 Ibdem. p. 84 Ibdem. p. 85 Fernndez, Csar. 2009. Relatos y romanceadas mapuches. Biblioteca de Cultura Popular. Ediciones del Sol. p. 13

Ubicacin de la laguna El Cuero. Mapa de Thamm y Castellanos. 1902.

El Cuero no fue la nica morada del Indio Blanco. Cuando el agrimensor Juan Ignacio Alsina realiz la mensura del lote N 2, fraccin B, seccin VIII de la Provincia de La Pampa en 1882, menciona otro sitio de asentamiento de este jefe ranquel. Looc es una aguada compuesta de una laguna de lluvia como de 100 mdanos bajos. Hay tres jageles como de conocido bajo el nombre de Yndio Blanco6 Respecto de su apelativo hay al menos tres posturas. Se supone que el nombre de Indio Blanco haca referencia a su tez mas clara, posiblemente por su ascendencia mestiza. Tambin que su apellido era Blanco, oriundo de San Luis. Es probable que ambas hiptesis sean ciertas. Asimismo existe la versin de la descendiente de ranqueles, doa ngela Mariqueo (que recoge Enrique Stieben en su Toponimia araucana), segn la cual el nombre aborigen del Indio Blanco era Metileo o Melileo. Lo real es que fue una figura prominente, que con escasos indios de lanza, mantuvo en vilo a las fronteras en la dcada de 1870. Su actividad no se reduca al maln, sino que adems se dedicaba a comerciar ganado, viajando a numerosos lugares, e inclusive a Chile mismo, donde estaban los principales ganaderos que adquiran los animales que se extraan de las Pampas.
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de dimetro, rodeado de

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de dimetro cada uno, y estan

dispuestos como para bebidas de hacienda. Esta laguna ha sido campamento del Yndio

Direccin General de Catastro de la Provincia de La Pampa. Libros Azules. Seccin VIII. Fraccin B. Lote 2. Mensura del agrimensor Juan Ignacio Alsina. 1882.

EL INDIO BLANCO SEGN MANSILLA En su clebre obra de 1870 Una excursin a los indios ranqueles, Lucio V. Mansilla hace reiteradas referencias al Indio Blanco: A la orilla de ellos viva el indio Blanco, que no es ni cacique, ni capitanejo, sino lo que los indios llaman indio gaucho. Es decir, un indio sin ley ni sujecin a nadie, a ningn cacique mayor, ni menos a ningn capitanejo; que campea por sus respetos; que es aliado unas veces de los otros, otras enemigo; que unas veces anda a monte, que otras se arrima a la toldera de un cacique; que unas anda por los campos maloqueando, invadiendo, meses enteros seguidos; otras por Chile comerciando, como ha sucedido ltimamente. Toda la fuerza de este indio, temido como ninguno en las fronteras de Crdoba y de San Luis, y tan baqueano de ellas como de las dems, se compona en la poca a que voy a referirme, de unos ocho o diez compaeros de averas. Con ellos invada generalmente, agregndose algunas veces a los grandes malones. Como en aquel entonces los campos al sur del Ro Quinto y el Ro Cuarto eran una misma cosa -dominio de los indios-, las invasiones se sucedan semanalmente, da por medio, y hasta diariamente. El hroe de estas hazaas era, por lo comn, el indio Blanco. El camino del Ro Cuarto a Achiras fue cien veces campo de sus robos y crueldades. A mi llegada al Ro Cuarto era imposible dejar de hablar del indio Blanco; porque, a dnde se iba que no oyera uno mentar los estragos de sus depredaciones? Quin no lamentaba sus ganados robados, lloraba algn deudo muerto o cautivo? El tal indio tena un prestigio terrible7 El propsito de Lucio V. Mansilla era el desalojar al Indio Blanco del Cuero, obligandol a que se retire tierra adentro. Para ello utiliz una estrategia similar al accionar de este aborigen. Contrat a seis gauchos que habitualmente se dedicaban al robo y al saqueo, con el objeto de maloquear en forma persistente a los indios, hasta hacerlos huir del lugar. La paga para esta labor fue de diez pesos mensuales mas ropa, comida, caballos y armas. Adems los gauchos podan disponer del botn obtenido, siempre y cuando cumplieran su objetivo. Esta metodologa dio resultado, por consiguiente el Indio Blanco emigr temporariamente a otra regin, aunque posteriormente vuelve a su asentamiento del Cuero. Una vez arribado a Leuvuc, Mansilla se entrevista con el cacique ranquel Mariano Rosas, donde tratan un acuerdo de paz. Sin embargo el Indio Blanco, con su gente, merodeaba por el lugar con intenciones hostiles. Mariano Rosas se mostr muy
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Mansilla, Lucio V. 2000. Una excursin a los indios ranqueles. El Aleph. Vol. 1. p. 77

disgustado por la actitud del Indio Blanco, ya que no reconoca su liderazgo, demostrando de esta manera su autonoma y rebelda, la que habra de conservar por muchos aos, a lo que se sumaba sus actitudes impredecibles. Cabe suponer que la actitud agresiva de este aborigen en parte obedeca a la presencia de Mansilla, quien ya lo haba expulsado del Cuero, sintindose perseguido. Del relato de Mansilla se deduce que el Indio Blanco no acuerda la paz, retirndose a Toay, y de all a la provincia de Buenos Aires, con el objeto de tomar ganado lanar y comercializarlo en Chile. LA MATANZA DE CHEMEC Tal vez una de las mas grandes derrotas y prdidas de vidas sufridas por las fuerzas militares en la lucha contra el indio. Las acciones hostiles de los indios que traspasaban la frontera, continuaban sin pausa y con alto grado de violencia, que iba mas all del mero saqueo. La lnea de defensa del sur de Crdoba, seguramente por su proximidad y rastrilladas que conducan hacia el Cuero y Leubuc, resultaba mas accesible y permeable a las intenciones de las huestes ranquelinas, que por entonces lideraba Mariano Rosas. El 4 de marzo de 1871, en horas de la maana, alrededor de 50 indios liderados por el Indio Blanco, entre los que se contaban algunos sublevados de la Comandancia Sarmiento, estos bajo las rdenes de Esteban Carreras, atacaron dicha guarnicin sin xito, tras lo cual traspasando la lnea se dirigieron hacia el norte. El jefe de la Frontera Sur y Sureste de Crdoba, Antonino Baigorria, quien se hallaba circunstancialmente en el fortn Tres de Febrero, se entera de esta difcil situacin y parte con la dotacin del lugar rumbo a Sarmiento. Aqu es impuesto por el jefe de esta comandancia Ejidio Sosa de la infructuosa intentona, que los invasores se haban desplazado hacia el norte y que en su persecucin ste haba enviado una fuerza de 60 hombres y 5 oficiales al mando del capitn Morales. Mientras se aguardaban noticias de las fuerzas de Morales, Baigorria enva al teniente coronel Ejidio Sosa con 160 hombres a que se internara hacia el sur cubriendo cualquier retirada de los invasores, siguiendo el camino rumbo al Cuero, ya que l una vez que haya regresado Morales con sus hombres, se sumara a estos para dirigirse al mismo destino, y una vez reunido con Sosa en el Cuero, encarar una accin punitiva sobre las propias tolderas. Tengo el honor de dar cuenta V.S. detalladamente de lo ocurrido en la invasion del dia 4 del corriente, apareciendo cincuenta indios, entre ellos algunos sublevados del Batallon Nueva Creacion al frente de la Guarnicion 6

Sarmiento, donde intentaron penetrar las ocho nueve de la maana. Hallndome en este punto (Tres de Febrero), recib el parte la una de la tarde y me puse inmediatamente en marcha con la fuerza que la guarnece, y al llegar Sarmiento me comunic el Teniente Coronel D. Ejidio Sosa, Gefe de esta Guarnicion, que habia desprendido cinco oficiales y sesenta individuos de tropa sobre el rastro de los Indios, con el objeto de dar los avisos consiguientes al rumbo que tomaban, y operar igualmente en caso de necesidad. Entonces despach inmediatamente al referido comandante Sosa con una fuerza de ciento sesenta hombres que fuera situarse en Quera, esperar el regreso de los Indios y de alli internarse hasta los toldos de Loloes, y que asi que tuviera noticia de la fuerza desprendida al mando del Capitan Morales en persecucion de los Indios, me pondria con ellos en marcha con el objeto de alcanzarlos en el Cuero, y seguir la espedicion 8. No obstante, las intenciones de Baigorria se veran trgicamente frustradas. La persecucin que haba iniciado el capitn Morales con los soldados de Fuerte Sarmiento, tras los rastros de los invasores, se efectuaba a travs de la rastrillada que una esta ltima comandancia con la de Ro Cuarto, a travs de los entonces conocidos parajes intermedios de Tala de los Puntanos, Chemec, Toro Muerto, Durazno, Punta del Agua y Los Jageles. Arribadas a Chemec [Chimeko], paraje caracterizado por la imponencia de sus mdanos y la presencia de una laguna, las fuerzas lideradas por el capitn Morales, se veran sorprendidas, seguramente emboscadas, porque la topografa del lugar era particularmente apropiada para una accin de este tipo, hallando la muerte los 65 soldados, includo el propio Morales, quedando gravemente heridos tres o cuatro personas, que bien podran ser moradores de la posta, comerciantes en trnsito o eventualmente soldados. Avala esta suposicin, a juzgar por los elementos documentales de que se disponen, que la nica forma de que un grupo de medio centenar de atacantes (indios y sublevados del fuerte Nueva Creacin de Sarmiento), por mas belicosidad que los distinga, puedan dar muerte a la totalidad de las fuerzas militares en el lugar, es utilizando esta estrategia de emboscada como accin de combate, dada su inferioridad numrica. En este estado mand mas tarde un chasque objeto de inquirir alguna noticia del Capitan Morales, y habindose pasado toda la noche del dia 4, sin que regresase, al otro dia mand otros tres individuos que llegaron la Posta de Chemeco y
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Memoria del Ministerio de Guerra y Marina. Ao 1871. p. 277 y 278. Nota de Antonino Baigorria al coronel Jos O. Gordillo.

alli encontraron los restos mutilados de cinco oficiales y sesenta individuos de tropa, que me he referido y que fueron despachados con el Capitan Morales, dndome algunos detalles horrorosos de la matanza, y hacindome comprender que dicho capitan, acometido por los invasores en momento de desrden y de fraccionamiento de fuerzas, habia sido obligado rendirse y muerto con todos los individuos que mandaba, salvando tres cuatro heridos de mucha gravedad, y que no pudieron dar datos exactos sobre lo acontecido 9. Consumada la masacre en Chemec, los responsables huyen rumbo al sur por el mismo carril de ingreso, siendo su marcha detectada por las fuerzas de Sosa quien emprende su persecucin. A su vez Baigorria, contando adems con las fuerzas del coronel Lafuente, decide marchar rumbo a los toldos de Mariano Rosas para atacarlo. En el trayecto alcanza al comandante Sosa a la vez que recibe rdenes de avanzar solamente hasta el Cuero. Todo fu comunicado a V.S. con oportunidad, y como mand mi disposicion al Teniente Coronel D. J. S. Lafuente, 2. Gefe del Regimiento 4. de Caballeria de Linea, con ciento diez hombres, inmediatamente emprend mi marcha con el objeto de llevar cabo la invasion los toldos de Mariano Rosas, como lo habia proyectado antes del funesto acontecimiento de Chemeco. En marcha hacia el Cuero recib parte del Comandante Sosa, que en momentos de alejarse de la Guarnicion Sarmiento, la invacion de Indios aprovechando la noche habian regresado de Chemeco y pasado delante de la fuerza, y que los iba perseguiendo gran galope, tenindolos ya la vista; apresur la marcha y fu entonces que recib la nota de V.S. en que me hacia presente que no era conveniente seguir la invasion hasta los toldos, ordenndome no me internara sino hasta el Cuero. Segui hasta dar con el Comandante Sosa, quien hice ordenar lo mismo, y al efectuar la incorporacion se me di cuenta que la percecucion violenta habia tenido lugar en un espacio de diez leguas, dejando los Indios muchos caballos, la mayor parte de sus monturas, pues creyeron mas seguro correr en pelos, y dejando igualmente todo el robo hecho una tropa de tres carretas de vivanderos que se hallaban en Chemeco con la rden de V.S. y tambien por haber sido sentidos por unos cuatro indios que dispararon y dejaron sus caballos y monturas, tuve que presindir de mi intento de penetrar los toldos, sobre todo por la invasion que V.S. me avisaba habia entrado la Frontera de San Luis, y emprend mi regreso abarcando con la fuerza los caminos que salen del Cuero y de la Laguna del Bagual, con la esperanza de encontrar los invasores, lo que no ha tenido efecto por haber sido falsa la
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Ibdem. p. 278.

noticia que dieron V.S.. Los Indios han sido perseguidos treinta leguas al Sud de esta linea, y no ser su regreso tan violento, habrian sido duramente escarmentados 10 Antonino Baigorria en su parte, nos da algunas pocas pero precisiones al fin sobre el luctuoso hecho de Chemec: Volviendo sobre la fuerza que sucumbi en Chemeco, me ha sido imposible hasta la fecha obtener mas detalles que los primeros dados V.S., mi conviccion es que sucedi tal cual lo he relatado; si los heridos dieren, asi que mejoren, algunos otros datos los comunicar V.S. con oportunidad. La invasion del dia 4, se componia del Indio Blanco con cincuenta Indios mas menos, y algunos sublevados del batallon Nueva Creacion, encabezados por Esteban Carreras de igual condicion y del mismo cuerpo. En la marcha al Cuero se encontr el cadver de Julian Carballo que V.S. habia mandado de chasque tierra adentro, y que llevaba en el tirador el pasaporte dado por la Comandancia General de Rio Cuarto el dia 27 del mes ppdo 11. El militar Ignacio Hamilton Fotheringham, contemporneo a estos hechos, prestaba servicios en dicha frontera, haciendo un relato de lo acontecido. Vena al mando de los salvajes, el ms salvaje de todos ellos, El indio blanco. Astuto, sanguinario, traicionero, llegada la oportunidad no le faltaba valor, para cargar a fondo; pero mientras poda evitar para los suyos el peligro y asegurar bien la muerte a los huincas, pona en juego toda su satnica astucia. Vio l primero al cristiano siempre desprevenido. Lo vio y procedi. Hizo un alto. Escondi tras de unos mdanos ciento y tantos de sus forajidos y avanz sonriente, con un nmero escaso, mucho menor que el de la fuerza que traa Morales, y luego salud: Cume le kai mi Pe!. Cmo est hermano?. Y el poco cauteloso Capitn avanz a conferenciar con el cacique a quien no conoca y que hablaba perfectamente el castellano. Era alto, buen mozo y rubio. Unos aseguran que era cristiano; quiz algn bandido que por crmenes cometidos y huyendo de la justicia haba fugado Tierra Adentro. Otros, y estoy con ellos, aseguran que era indio puro, hijo de un cacique y de una cautiva rubia de La Carlota. Tanto engatuz al Capitn que, parece increble, le indujo a que como buenos hermanos dejasen sus armas y se acercasen a conversar con ellos, que tampoco estaban armados. Y abandonaron sus sables sobre los pabellones formados con las carabinas, quedando entonces completamente inermes! []. Estaban charlando, cuando de sbito, como un cicln, se les vinieron encima los ciento y tantos indios de lanza. As se despoj de la mscara el prfido cacique, tomando a Morales y a todos sus soldados prisioneros 12
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Ibdem. p. 278 y 279. Ibdem. p. 279 y 280. Fotheringham, Ignacio Hamilton. La vida de un soldado. 1994, p. 168-169.

Es difcil justificar la matanza de Chemec a travs de este relato, ya que resulta dudoso que las fuerzas militares no hayan presentado batalla, que hayan abandonado en su totalidad las armas, que hayan sido tomados prisioneros contando con mayor nmero de hombres y mejores armas, que no hayan realizado una logstica del lugar, etc. Si el hecho ocurri realmente como lo cuenta Fotheringham, habla de la escasa o nula formacin profesional de las fuerzas militares. El sitio exacto donde ocurri esta masacre se encuentra en el mdano de Chemec, ubicado inmediatamente al N.E. de la localidad cordobesa de Washington, en el departamento Ro Cuarto. El topnimo se ha conservado en la forma de Estancia El Chemec, donde se encuentra el mdano mencionado. EN UN ATAQUE AL FUERTE SARMIENTO ES HERIDO EL INDIO BLANCO En 1872, en una oscura noche, a sabiendas de la escasa defensa y dotacin que presentaba el Fuerte Sarmiento, el Indio Blanco intenta con sus hombres tomar esta guarnicin. As lo comenta Ignacio Hamilton Fotheringham: Los feroces Ranquelinos que a las rdenes del indio blanco se haban emboscado en el paso del Lechuzo, despus del asesinato de los pobres peones de Malbrn, avanzaron en el silencio de la noche para sorprender al fuerte Sarmiento. Estaban expedicionando al Sur el 7 de Caballera a las rdenes del Comandante Laconcha y el 12 de Lnea a las rdenes del Comandante Racedo. El cacique astuto estaba bien informado del movimiento de los cristianos y no ignoraba la marcha de estas fuerzas y el consiguiente abandono de Sarmiento y el del 3 de Febrero. El fuerte haba quedado al mando del mayor Cristbal Bez, quien era invlido de ambos brazos (le faltaba la mano izquierda y tena poca movilidad en el brazo derecho). Sorprendido por el ataque Bez y su gente intentan una defensa. En dicho enfrentamiento el comandante Bez hiere gravemente al Indio Blanco en el vientre, el cual es auxiliado por los suyos y, retirado tierra adentro. Este golpe de suerte de los milicianos hace que se retiren los indios, logrando dos objetivos: evitar la toma del fuerte y haber dado muerte al Indio Blanco. A pesar de que esta noticia circul rpidamente por la frontera, causando beneplcito en las autoridades militares, al parecer el aguerrido jefe ranquel habra de sobrevivir, ya que hechos posteriores lo contaran como partcipe. Fotheringham tambin describe esta accin, aunque somos cautelosos respecto a su estricta veracidad, la cual reproducimos: El da anterior haban hecho alambrar la plaza con seis hilos, y por ser nuevo estaba firme como roca. Rodaron un motn los salvajes. Qued el tendal. Bez haca descargas con las carabinas cargadas hasta con clavos y balines, adems del cartucho reglamentario. Pero eran tantos los indios! Se acerc el 10

indio blanco y le grit a Baez: Rindiendo hermano, que ya Laconcha est j Perdonando vida a todos. Tom hij, y zas, un balazo en medio del vientre fue la contestacin a tal insolente intimacin. El indio se retorci en el suelo: y tuvo que retirarse. Furiosos los salvajes () alzaron estos a su jefe moribundo y huyeron al desierto13 Este golpe de suerte de los milicianos permiti que lograsen dos objetivos: evitar la cada del fuerte y dar muerte al Indio Blanco. Esta novedad corri rpidamente por las fronteras, con el beneplcito de las autoridades militares. Al parecer, esto no sera as, ya que la aparicin de este jefe ranquel, como partcipe de hechos posteriores, desecha la posibilidad de que haya muerto en 1872. MALN DEL INDIO BLANCO En la madrugada del 16 de marzo de 1873 un contingente numeroso de indios ranqueles liderados por el cacique llamado Indio Blanco, atraves la frontera sur de Santa Fe por tres lugares distintos a lo largo de la misma, de modo simultneo. Esto dimensionaba an ms la magnitud de la incursin. Tomando conocimiento del hecho, el Comandante de las Fronteras Sur de Santa Fe y Norte de Buenos Aires coronel Francisco Borges, ante el riesgo de invasin que se daba sobre los partidos de Junn, Rojas y Pergamino, convoca de inmediato a las Guardias Nacionales de estos puntos para contrarrestar la misma. Habiendo traspasado la lnea de Santa Fe, seguramente a travs de las rastrilladas existentes por entonces y que de sur a norte ingresaban a este territorio, los indios se dirigen hacia el sur de Crdoba, precisamente hacia Lobatn y Saladillo, donde hacen sentir su presencia al da siguiente, y no hacia la frontera de Buenos Aires como tema Borges. Habiendos encontrado en la maana del dia 16 del corrite tres rastrilladas de indios que penetraban al sur de la linea de la Frontera Sud de S ta F y ... de los fuertes Gainza y N 8, Diaz y La Verde y en prevision de que podrian ser invadidos los partidos de Junin, Rojas y Pergamino orden la movilizacion de los G s. Ns. (Guardias Nacionales) ... de estos puntos la que qued efectuada el da de ayer. Hoy habiendo tenido conocimiento que la invasion se ha realizado a la Provincia de Cordoba por entre el Lobaton y Saladillo h ordenado el licenciamiento de los referidos G s. Ns por haber desaparecido la causa... 14. Habiendo producido el maln en las zonas referidas, y tras once das de correras,
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Fotheringham, Ignacio Hamilton. La vida de un soldado. 1994, p. 171-172. Servicio Histrico del Ejrcito. Buenos Aires. Campaa contra los Indios. Caja N 35. Documento del 19 de marzo de 1873. Nota del Coronel Francisco Borges a Rufino Victorica.

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el 27 de marzo en horas de la madrugada, los ranqueles buscan traspasar nuevamente la lnea de frontera para retirarse a sus dominios, esta vez con las haciendas robadas y cautivos. Mientras una de las partidas de indios continuaba merodeando por los Desmochados (cercanas del actual Casilda), otra menor intentaba retirarse por entre los fortines Daz y La Verde, donde son detectados por las fuerzas del coronel Pedro Timote, comandante de la frontera, quien sorprende a los mismos provocando la huida de estos, sin producirse bajas, siendo perseguidos unos 30 km hacia el sur y logrando recuperar parte del arreo robado y una cautiva, que los indios abandonan en su rpido escape. Tengo el honor de dr cuenta V.S. que las cinco y media de la maana de hoy se avistaron los Yndios por sta parte en nmero de cien poco mas menos, en el acto me puse gran galope sobre ellos, al cargarlos se pusieron en presipitada fuga, persiguiendolos mas de seis leguas. Tube que hacer alto, por recibir aviso declaraba una cautiva que dejaron en la fuga, que sta solo era una parte de la Yndiada y que la demas en mayor nmero venia retaguardia con mucho arreo y por encontrarse bastante pesada la caballada por la tens persecucin que se les hizo por campos intransitables, regresando la fuerza para salir al encuentro de aquellos, y llamada la cautiva a mi presencia, resulta; que la mayor parte de la Yndiada que aun queda adentro, hacen cinco dias se separaron de sta parar dirijirse los Desmochados continuar sus robos, siendo el cacique de ellos el Yndio Blanco. En consecuencia h regresado sta Linea y permanezco en actitud de poder batir el resto de ellos si intentan practicar tambien su salida por la Frontera de mi mando. El resultado de ste feliz encuentro Seor Coronel, consiste en haber rescatado una cautiva llamada (Manuela Gonzales) quitarles la caballada de arreo en nmero de ciento ocho caballos, y quince mulas, en los primeros incluso diez patrios y en los segundo cuatro, que hera cuanto llevaban, algunas lanzas y muchos cargueros. Los Ynvasores llevan algunos heridos, y solo vn en los montados. Al terminar sta parte solo me resta recomendr la consideracin de V.S. la buena comportacin del Capitan Silva, Ayudante Dominguez y demas oficiales y tropa que me hn acompaado en sta jornada, como igualmente el Capitan Don Ernesto Rodriguez que se encontraba guarniciendo la estrema isquierda de sta Frontera (La Verde), al ver la seal de alarma que se difundi por sta linea se puso al gran galope buscando mi incorporacin llegando tiempo oportuno, el Capitan Barros, cituado la derecha (N 8), ejecut igual operacin, pero no le fue posible llegr tiempo por haberse corrido ms la derecha. Dios guarde V.S. 15.
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Ibdem. Documento del 27 de marzo de 1873. Nota del Coronel Pedro Timote a Francisco Borges.

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LA HISTORIA ORAL CONFIRMA ESTE SUCESO: EL RELATO DE LINO GONZLEZ Este hecho, al igual que muchos otros, se conservaron en la memoria popular, y fueron transmitidos oralmente de generacin en generacin. Un productor agropecuario, nos cont las vivencias de su abuelo y padre, en relacin al secuestro de la cautiva Manuela Gonzlez. Es as que el 9 de marzo de 2011, fuimos recibidos por el seor Hugo Bevilacqua de 68 aos de edad, con domicilio actual en calle Saavedra 79 de la ciudad de Rufino (Santa Fe). Actualmente explota un predio rural situado a unos 12 km al norte de Blaquier, en el Partido de General Villegas (Buenos Aires). El mismo fue fundado por su abuelo Mateo Bevilacqua, y continuado luego por su padre, de igual nombre. Poco despus de la conquista del desierto, todos estos campos quedaron en manos de la familia Anchorena. Luego, como parte de servicios prestados, esta porcin de terreno fue donada al agrimensor Teodoro Petersen. En la dcada de 1910 se instalan all los primeros arrendatarios, entre ellos don Mateo Bevilacqua. Como su produccin necesitaba de mano de obra, frecuentemente contrataba jornaleros. Entre estos sobresali Lino Gonzlez, quien proceda del sur de Crdoba. Hacia 1917 era

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considerada una persona mayor, de mas de 60 aos. Sus tareas habituales no eran las que utilizaba el caballo, sino que se dedicaba aquellas relacionadas al mantenimiento y limpieza del establecimiento rural. Muy apreciado por la peonada, no slo de ese campo, sino en toda la zona, sola narrar el triste episodio que le toc padecer a su hermana Manuela Gonzlez, quien al parecer era mayor que l. Ella haba sido cautivada por un maln indgena correspondiente a las huestes del Indio Blanco, y fue rescatada por las fuerzas del coronel Pedro Timote, comandante de la Frontera Sur de Santa Fe, el da 27 de marzo de 1873, al sur de los fortines Daz y La Verde, persiguiendo a estos aborgenes, quienes regresaban a sus tierras con un importante arreo y cautivos. Su hermano Lino, permaneci en el establecimiento de Bevilacqua durante las dcadas de 1910 y parte de 1920. Ya en la dcada de 1930 nada ms se saba de l, presuponiendo que habra fallecido, sin saber fehacientemente el lugar y fecha. Cabe tambin recordar un dato que confirma la presencia aborigen en la zona, como es el haberse encontrado en los campos vrgenes diversas cantidades de bolas de boleadoras, utilizadas por los indios. EL FIN DE LAS CORRERAS DEL INDIO BLANCO No se conoce con certeza el momento y lugar de su muerte. Un documento de julio de 1879, en el inicio de la llamada Conquista del Desierto hace mencin a que todava ocupaba la laguna El Cuero, aunque las fuerzas militares se aprestaban a tomarlo prisionero. Villa Mercedes, Julio 10 1879. Sr. Ministro de la Guerra. Oficial. Recib parte recien, de que el Alfrez don Jos M. Rivarola, del Regimiento 8 de caballeria, con ocho de la frontera de Crdoba, bati el 21 de este en los Mdanos del Aj 217 de lanza, matndoles 8 y tomndoles prisioneros el resto y chusma, pues no quisieron rendirse estos, capitaneados por su Gefe Urquiza. He ordenado la remision de estos, esta Comandancia en Gefe; entre pocos dias podr dar parte V.E. de la captura del indio Blanco, que he mandado sorprender por el Cuero donde se halla; V.E. se servir disponer de ellos una vez aqu. Felicito a V.E. por este nuevo triunfo sobre los restos de los Ranqueles16 CONCLUSIONES Si bien el Indio Blanco no alcanz el relieve de los grandes caciques ranqueles, sobresali como un jefe aborgen, de origen mestizo, fue un verdadero awka (rebelde) no slo para los blancos, sino tambin para los propios indios. Era fiel y protector de sus
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Ministerio de Guerra y Marina. Olascaoaga, Manuel J. 1881. La conquista del desierto proyectada y llevada a cabo por el Exmo. Seor Ministro de la Guerra y Marina General D. Julio A. Roca. p. 403. Nota del coronel Leopoldo Nelson al Ministro de Guerra y Marina.

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seguidores, pero muy cruel, astuto y audaz con sus enemigos. Si consideramos su trayectoria, lo veremos en distintas acciones, algunas veces junto a otras partidas aborgenes en grandes malones, y otras con su escasa fuerza actuando solitaria e independientemente. La mayora de las veces las huestes indgenas evitaban enfrentar las fuerzas militares, o atacar en forma directa a un fuerte o fortn. Sin embargo el Indio Blanco se atrevi a hacerlo repetidas veces, aunque con escaso xito. Si bien su lugar de asentamiento principal era la laguna del Cuero, tambin utiliz otros sitios, como la laguna de Lovoc. Su accionar se remonta fundamentalmente a la dcada de 1870, donde es citado por Lucio V. Mansilla (1870), ejecuta la matanza de Chemec (1871), asalta el Fuerte Sarmiento (1872), accin en la que es herido y dado por muerto. Reaparece en un importante maln en 1873 en el sur de Santa Fe y norte de Buenos Aires, y en 1879, en plena Conquista del Desierto, se cree que fue capturado o ejecutado. BIBLIOGRAFA Y ARCHIVOS DOCUMENTALES Direccin General de Catastro de la Provincia de La Pampa. Libros Azules. Seccin VIII. Fraccin B. Lote 2. Mensura del agrimensor Juan Ignacio Alsina. 1882. Fernndez, Csar. 2009. Relatos y romanceadas mapuches. Biblioteca de Cultura Popular. Ediciones del Sol. Fotheringham, Ignacio Hamilton. 1994. La vida de un soldado. Mansilla, Lucio V. 2000. Una excursin a los indios ranqueles. El Aleph.(2 tomos). Memoria del Ministerio de Guerra y Marina. Ao 1871. Nota de Antonino Baigorria al coronel Jos O. Gordillo. Ministerio de Guerra y Marina. Olascaoaga, Manuel J. 1881. La conquista del desierto proyectada y llevada a cabo por el Exmo. Seor Ministro de la Guerra y Marina General D. Julio A. Roca. Ed. Ostwald y Martnez. Servicio Histrico del Ejrcito. Buenos Aires. Campaa contra los Indios. Caja N 35. Documento del 19 de marzo de 1873. Nota del Coronel Francisco Borges a Rufino Victorica.

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