EMPRESA ELÉCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELÉCTRICOS – MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto García 1.- INTRODUCCIÓN Los aterramientos, tiene la importante misión de proteger las todos los elementos electrónicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrómetros o megger de tierra, son analógicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. También traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Además de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma dirección del electrodo de corriente, pero también puede ser colocado en la dirección opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia “d” para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posición teóricamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogéneo. La localización del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localización debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera más practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensión

Sonda de Corriente

Método de los 3 puntos de medición de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrómetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y están numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrómetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algún elemento puesto a tierra, tales como tuberías metálicas sólidamente aterradas. En este caso, se denomina “Método de los 2 puntos” a este tipo de conexión para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor óhmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: • Confrontar su valor, posteriormente a la instalación y previo a la conexión del equipo, contra las especificaciones de diseño. • Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseño. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fácil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fácil la colocación de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un método práctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el método convencional de caída de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterráneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. excluyendo el electrodo bajo muy pequeña y puede ser asumida igual a cero. Si un voltaje “E” es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx. . La ecuación es la Donde usualmente. El principio de operación es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente). La relación desplegada impedancia medida. la corriente “I” resultante fluirá a través del circuito. Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia. El método está basado en la suposición de que la del neutro del sistema multiaterrizado. Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado. Típicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1. es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital.Medición de la RPT utilizando pinza.

• Conexiones corroídas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas.3. El método posee las siguientes limitaciones: • La aplicación es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia...01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura. .1.01 Ohm Lectura en la barra: 0.Mediciónen barra Copperweld y soldadura exotérmica Lectura: 0. y la de la derecha muestra la tanquilla de medición.Lecturas con pinza .Con esta suposición. la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo.. La figura de la derecha muestra el punto de medición.2. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49. 2. • No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en múltiples puntos (torres de transmisión o mallas de subestaciones).5 ºC Unidad de resistencia utilizada: Ohm (Ω) 2. 2.Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra.2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32. 2.08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable.Medición en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0. • Ruido de alta frecuencia en el sistema podría influenciar las lecturas.

porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarán en todas las ramificaciones de aterramientos comunes. Estas fracciones. y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrónicos y nos muestra muy buen valor (0.4.PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS. es muy conocido y empleado el grupo de estándares del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE . 3.. estén dentro de los límites apropiados. los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercanía. especialmente electrónicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medición de pararrayos Lectura: 1. la segunda corresponde a un aterramiento en sub estación (7.5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja. durante una falla a tierra. pero suficientes para dañar otros equipos conectados. Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseñados para asegurarse que. La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento.9 Ohm) 2.Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosféricas sean independientes al resto de aterramientos.1. 3..Institute of Electrical an Electronics Engineers): .-Disposiciones Internacionales.9 Ohm) y nos indica que podría mejorarse. pueden llegar a ser pocos voltios. En el ámbito internacional.Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes.

distribución de corriente de falla. 3. ANSI C114. ANSI / IEEE Std. según se especifica a continuación: • El conductor neutro de las acometidas deberá ser puesto a tierra en la sala de electricidad. 3. comerciales e industriales. o a través del contacto de tierra de tomacorrientes. en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema eléctrico y a las cubiertas metálicas de conductores y equipos. • Las cubiertas metálicas de los equipos fijos de ubicación deberá ser puesto a tierra mediante la conexión directa.b) Instalaciones domiciliarias. por ejemplo. Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximación. Incluye modelamiento de terreno. • En las cajas de paso y cajas de tableros. aprobadas para este uso. (CEN 250-81). . • La canalización metálica de distribución eléctrica se considerará puesta a tierra al conector la cubierta metálica de los tableros. • Esta conexión a tierra empleará cable y su ubicación se resolverá según lo indique el plano eléctrico. Guía para la medición de Resistencias de Tierra.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Práctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. La instalación eléctrica deberá cumplir con las normas exigidas en el código Eléctrico Nacional.a) Sistemas de Puesta a Tierra. subestaciones encapsuladas (GIS). ejemplos trabajados y consideraciones especiales.c) Subestaciones eléctricas de media y alta tensión ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Guía para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC. Esta puesta a tierra deberá efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra.1.3. De no ser esto posible y también en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad eléctrica del sistema de canalización metálica como en las juntas de dilatación. se instalarán puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra. Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. Norma USA que cubre aspectos técnicos y de diseño. 81: 1983. Los cuales a su vez estarán puesto a tierra a través de un conductor destinado especialmente para ello a la tubería metálica de su alimentador. las tuberías metálicas que rematen en ellas deben estar en íntimo y firme contacto con la caja.1. El conductor de puesta a tierra deberá colocarse en la canalización metálica separada y la conexión a la tubería de agua ó a la barra coperwell de 1/8" deberá efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presión. a la canalización metálica o conductor de tierra según lo especificado en los planos.1.

Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. suelen tener formas muy variadas. fijando los niveles de aislamiento. Resistencia de la tierra circundante: ésta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende básicamente de la resistividad del suelo y de la distribución de la corriente proveniente del electrodo. y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes. Ahora bien. pinturas. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparación con el item 3. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersión de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de éste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial).0 metros.4.Requisitos básicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: • Permitir la conducción a tierra de cargas estáticas o descargas atmosféricas. • Garantizar a niveles seguros los valores de la tensión a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensión fase–tierra de sistemas eléctricos. grasa. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. etc. • Permitir a los equipos de protección aislar rápidamente las fallas. aunque los más comúnmente . la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensión. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas. para realizar adecuadamente estas funciones. 5. 3. A medida que aumenta la distancia. 2. Normalmente para una varilla de 2. una puesta a tierra debe presentar las siguientes características: • Baja resistencia • Capacidad de conducción.Constitución de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente eléctrica a través de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1..4 metros.

5 m Las planchas requieren mayor excavación manual o mecánica y.1.5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales. 5.2. . Una expresión simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad máxima y ρe [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno. con lo que se pueden utilizar 0. cuando lo necesiten. hoy día rara vez se justifica usar planchas. Para la puesta a tierra de apoyos de líneas aéreas y columnas de alumbrado público. por lo tanto..5 m2. Las más utilizadas son las de 0.Placas enterradas: Las placas de cobre tendrán un espesor mínimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2. Debido al elevado costo de instalación. placas. ⋅de 0.. En ningún caso la superficie útil de la placa será inferior a 0.utilizados tienen forma de barra o de placa. y las existentes.Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que está en contacto directo con el terreno y así proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. El material preferido generalmente es el cobre. Se colocarán en el terreno en posición vertical y en el caso en que sea necesaria la colocación de varias placas se separarán unos 3 metros unas de otras. El material debe tener buena conductividad eléctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo.25 m2. combinación de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra). el costo de instalación puede muy alto. durante un período de tiempo relativamente largo.5 m. Los tipos de electrodos más comúnmente utilizados son: 5. son reemplazadas normalmente por una agrupación de barras. cuando se detecta deterioro. conductores horizontales. será suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecánicas y eléctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan.5 mm.

cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie. hasta que las mediciones obtenidas den el valor óhmico deseado. Generalmente la instalación de electrodos del tipo barras es la más conveniente y económica. Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado. El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecánicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecánica.5 metros de longitud. tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59. capas de terreno de baja resistividad. pudiendo llegar. Su costo de instalación es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad.1.Barras Esta es la forma más común de electrodos.. a la que a su vez se le coloca también en su parte superior el tornillo-sufridera.5. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente ρe es Por ejemplo. el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera. 8 milímetros de radio. para continuar con el clavado de la segunda pica. Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrás de la otra. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolíticamente para que no se deslice al enterrar la barra. hasta profundidades de 10 y 15 metros. en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro.2. se quita la pieza de protección de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica. pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca. una barra tipo Copperweld de 1.63 ohmios . Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno. en terrenos blandos. Una vez clavada la primera pica.

2. si son necesarias varias picas conectadas en paralelo..Las longitudes mínimas de estos electrodos no serán inferiores a 2 m. . .Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de sección.6 metros. la separación entre ellas deberá ser mayor que en el caso anterior. es: En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente. con h < 1 .Pletinas de acero dulce galvanizado de. un conductor de 10 metros de longitud y 16 milímetros de diámetro.Pletinas de cobre con un mínimo de 35 mm2 de sección y 2 mm de espesor.93 Ohm Estos conductores pueden ser: .Conductores enterrados horizontalmente: La resistencia de un conductor cilíndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m]. por lo menos. tiene una resistencia de R = 13. . como mínimo.Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de sección. 5. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible. 100 mm2 de sección de 3 mm de espesor.2. la separación entre ellas es recomendable que sea igual. a la longitud enterrada de las mismas. enterrado a 0. como mínimo. como mínimo. .

igualmente espaciados) y enterrada a 0. Para efectuar un cálculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra.8 metros de profundidad. normalmente según direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados.Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unión de conductores horizontales.5 mm de diámetro 5. una malla de 10x10 m2. tiene una resistencia aproximada de: .No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2. incluyendo eventualmente conductores verticales (barras).. con cuatro retículos (3 conductores en cada dirección. Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno. con un bajo valor de resistencia.3. se utiliza la expresión de Laurent: Donde: ρe : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente.

Debe considerarse la duración y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra. Una vez hecha la conexión. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia. se dispone de abrazaderas apropiadas. para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias.5. Cuando se une cobre y aluminio. mediante osmosis. El diámetro de esta perforación no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra. tener buena resistencia a la corrosión y baja resistividad eléctrica. debe tenerse cuidando con el tamaño de las perforaciones taladradas para acomodar el perno. entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solución electrolítica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a través de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante. 5. el electrolito forma «raíces» en el terreno que lo rodea. las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de óxido.5. 5.Conexiones mecánicas Son la conexión apernada (en el caso de cintas o barras de sección rectangular) y la conexión por compresión (abrazadera).R = 6. De este modo. con perforaciones en los extremos superior (para ventilación) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas. Es esencial una conexión eléctrica de baja resistencia. Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio). el cobre primero debe ser estañado. En las conexiones apernadas.. (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento. Los métodos de unión empleados incluyen métodos mecánicos..1. el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad.Electrodo activo o barra química Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilación.Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecánicamente robustas.. . Para unir distintos tipos de conductores. las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo. por ejemplo barras de tierra a cinta o cable. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones. soldadura en fuerte (bronceado).4. soldadura exotérmica y soldadura por fusión autógena.1 Ohm 5.

Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable. etc.3. que en la actualidad son de muy poco y particular uso. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamaño. pues los remaches se sueltan y rompen por vibración. 5.El método de unión por remache no es aceptable. o en casos especiales.5. acero galvanizado y riel de acero. se utilizan otros métodos de soldaduras. bronce. oxidación. y menor mantenimiento.Uniones exotérmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se diseña para ajustar el tipo específico de unión y el tamaño de los conductores.2. Tipos de soldaduras exotérmicas 5. tuberías.. acero con recubierta de cobre. La reacción de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente: . Etc se ha generalizado en los últimos años y resulta la más recomendable por su menor resistencia de unión. Este método de soldadura entre barras.5.6.Otros métodos de uniones.. 5. cobre. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de óxido de cobre y la reacción que se crea forma una unión de cobre virtualmente puro entorno a los conductores. cableados. columnas.

El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. semipesado. Un conductor de cobre o aluminio de 21.3 mm2 (6 AWG) que no esté expuesto a daño físico. en tubo (conduit) nometálico tipo pesado. y debe ser de un solo tramo continuo. ligero. si el sistema está puesto a tierra. en tubo (conduit) no. aislado.Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra. y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosión. semipesado. o un cable armado. cuando esté sujeto firmemente al edificio. ligero.metálico tipo pesado. o en cable armado. Los conductores de puesta a tierra de tamaño nominal inferior a 13. sin empalmes ni uniones. si no.15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si está expuesto a daño físico severo. El material elegido debe ser resistente a la corrosión que se pueda producir en la instalación.3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metálico tipo pesado. o si están sometidos a condiciones corrosivas. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y . No se deben usar como conductores de puesta a tierra. forrado o desnudo. los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural. el conductor de puesta a tierra de la acometida. a lo largo de la superficie del edificio sin tubería o protección metálica. El conductor debe ser macizo o cableado. Cuando se utilicen a la intemperie. debe ir en tubo (conduit) metálico tipo pesado. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13. conductores aislados o desnudos de aluminio que estén en contacto directo con materiales de albañilería o terreno natural. los conductores de puesta a tierra de equipo. los envolventes de equipo de acometida y.

. La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada. lo que puede entrar en conflicto con la legislación de protección al ambiente. puede absorber humedad del suelo circundante y ésta es la principal razón para usarla. son: 5.0 (ácido) y 10. levemente alcalina. Si el material previamente excavado es apropiado como relleno. se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intención de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra.0 (alcalino). Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm . continuarán diluyéndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentará. si los elementos químicos usados se eligen debido a que son solubles. Se usa más a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas. puede llegar a ser casi impermeable al agua y podría permanecer seca. Materiales especiales de relleno para producir este efecto. reteniéndola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco.7. de formación natural. Además del costo de mantenimiento. prolongándolos hasta el sistema de tierra del sistema. debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactación. En terreno.al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida. polvo de coque. Se compacta fácilmente y se adhiere fuertemente. y otros materiales ácidos y/o corrosivos. 5. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena. Bentonita Es una arcilla de color pardo. de su estructura y del tamaño del sistema de electrodos. ceniza. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno. . se requiere emplear materiales de relleno especiales. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos químicos diluidos.metro ) y no es corrosiva. hasta eventualmente retornar a su valor original. debido a la deficiente conductividad eléctrica del terreno. Su nombre químico es montmorillonita sódica.1.Relleno Derramando una mezcla de sustancias químicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendrá una reducción inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua.7. El material de relleno debe ser no-corrosivo. ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del año. de un tamaño de partícula relativamente pequeño y. El suelo debiera tener un índice de pH entre 6. con un pH de 10. Sin embargo. En estos casos. debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias químicas incorporadas. que ayude a retener la humedad.5. Esta razón descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno. En algunas circunstancias. si fuera posible.

Los locales con acceso de público requieren inspección más frecuente y dentro de los que requieren una inspección anual están las estaciones de combustibles. el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno. se recomienda que las instalaciones domésticas se prueben cada cinco años y las instalaciones industriales cada tres. posiblemente prueba. Esta última cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintéticos su permanencia en el tiempo. Sin embargo. teatros. vandalismo o robo.5.. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A.7. ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del área. La inspección del sistema de tierra en una instalación normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento. 5. su función y su nivel de voltaje. La frecuencia del mantenimiento y la práctica recomendada en cualquiera instalación depende del tipo y tamaño de la instalación.Aporte de sales «gel».Yeso Ocasionalmente. corrosión en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra está en buenas condiciones.. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. con un valor de pH entre 6.9. aunque algunas veces el pequeño contenido de S03 ha causado preocupación por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos). con una elevada conductividad eléctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro).2 y 6.2. Es virtualmente neutro. Por ejemplo. por ejemplo. . reaccionan entre si formando un precipitado en forma de “gel” estable. El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita. la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectará. Tiene baja solubilidad. cines Etc..Inspección a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fácilmente hacerse accesibles. 6. y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solución saturada). Consiste de una inspección visual sólo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente.Examen. particularmente observando evidencia de desgaste. Dos o más sales en solución acuosa. B. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosión con el cobre. corrosión.7... resistente al ambiente ácido del terreno. MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El método aceptado para verificar la condición de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. incluyendo una inspección rigurosa y.3. con buenas cualidades higroscópicas e insoluble al agua. acompañadas de catalizadores en la proporción adecuada.

extensiones.típicamente 6 a 8 veces al año. 6... con inspección visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra. Requieren inspección regular. 6.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. etc.Instalaciones domésticas y comerciales. mejoramiento del servicio.El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6.Fábricas .. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista eléctrico se hace normalmente a solicitud del cliente.-5. 6.-3.. El contratista eléctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalación no satisface las normas correspondientes. de acuerdo al tipo de instalación: 6. típicamente una vez al año. el examinador revisará si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes. el sistema debe probarse como se indica. Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propósito. En particular. Subestaciones principales de compañías eléctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente . Consiste de una muy rigurosa y detallada inspección del sistema de tierra global..-4. En particular. Si la red de bajo voltaje es aérea. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema eléctrico en su conjunto. tales como el robo de conductores de cobre expuestos. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: • Prueba de impedancia del circuito de tierra. La inspección normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local.-1. Además. • Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalación.-2. por ejemplo. debe asegurar que la conexión entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensión suficiente para cumplir la reglamentación. no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberían ser descubiertos durante una de estas visitas.. el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisión de línea. Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 años.Instalaciones domésticas y comerciales. Esta prueba debe ser independiente del botón de ensayo incorporado en el interruptor.

• Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensión y se compara con valores previos o de diseño. distribuidores automáticos. para asegurarse que el electrodo de alta tensión y el electrodo de baja tensión están eléctricamente separados. removiendo cubiertas. y la prueba de resistencia a tierra del electrodo. etc. • Recorrido del electrodo enterrado y examen de éste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosión. Además se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra • Una prueba de impedancia del circuito de prueba. si la instalación tiene su propio electrodo de tierra independiente. 6. etc. o aquél obtenido durante la prueba anterior.6. es decir.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. estanques de transformadores. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseño. • Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. El examen se realiza menos frecuentemente . Las siguientes pruebas se realizan típicamente. donde sea apropiado. • Una prueba de grado de separación.Instalaciones con protección contra descarga de rayo.. rejas de acero.7. y comparar con su valor de diseño. El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentación vigente. de interruptores. con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): • Prueba de conexión entre el electrodo de tierra y partes metálicas normalmente accesibles. 6. gabinetes de control. Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de protección contra rayos. Se recomienda una inspección muy rigurosa.. • Una prueba de conexión de todas las partes metálicas ajenas al sistemas eléctrico. etc. para asegurar que la instalación cumple con la reglamentación vigente. . Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energía durante el periodo de prueba. • Medida de resistencia del electrodo de tierra. puertas de acero. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseño permiten conectar ambos sistemas de electrodos. tableros metálicos..típicamente una vez cada 5 ó 6 años-. Particularmente se requiere que el examinador revise que estén de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metálicas normalmente accesibles. Incluye una inspección muy rigurosa.Debe mantenerse un registro detallado de cada examen. • Se revisa el valor del índice de acidez pH del suelo.

placa. o que por un balance técnicoeconómico no resulte práctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra. sin interrupciones ni fusibles.7. . que unen los equipos eléctricos con el suelo o terreno. NTC 2050. pueden tomarse los siguientes valores máximos de RPT adoptados de las normas técnicas IEC 60364-4-442. Puede ser una varilla. cinta.DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA.. ANSI/IEEE 80. NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno. Etc) Equipos electrónicos sensibles Quirófanos Centros de comunicaciones Valores máximos de resistencia de puesta a tierra 20 Ω 1Ω 10 Ω 10 Ω 5Ω 3Ω 3a5Ω 1Ω 1a3Ω 3Ω Un buen diseño de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso. sin embargo. de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma. tubo. Las definiciones están establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a.. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. con componentes principalmente minerales y sólidos inertes que le dan estabilidad. en conjunto con líquidos y gases que definen su comportamiento eléctrico. químicos y biológicos. resultado de procesos físicos. para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. siendo las más utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema eléctrico específico.Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIÓN Estructuras de líneas de transmisión Subestaciones de alta y extra alta tensión Sub estaciones de media tensión Protección contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrónicos de romanas (Balanzas) Equipos electrónicos (computadoras. Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en íntimo contacto con el suelo. o cable . contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las máximas permitidas 8. siempre se debe garantizar que las tensiones de paso.. de contacto y transferidas. Suelo: Sistema natural. la limitación de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensión es igualmente importante. En razón a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la máxima elevación de potencial y controla las tensiones transferidas.

los carros y otros. masa. que posee una conexión intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexión intencional o accidental del sistema eléctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia específica del suelo a cierta profundidad. incluso una fase para sistemas en delta. medida entre dos caras opuestas. aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial. Es la resistencia específica de una sustancia. estructura o tubería de agua. Su unidad es el (Ohm). los barcos. mediante el cual. Comprende: Electrodos. chasis. La resistividad eléctrica (ρ): Es la relación entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. conexiones y cables enterrados. es el lugar o la zona de mínima resistencia. en contacto eléctrico con el suelo o una masa metálica de referencia común. Aceros al cromo (11. También se le conoce como toma de tierra o conexión a tierra. armazón. Acero inoxidable martensítico. que distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el suelo o en la masa. se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo. centro de estrella de transformadores o generadores. En temas eléctricos se asocia a suelo. Un punto el cual tiene un potencial más alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. Presentan elevada dureza y resistencia mecánica. como en los aviones. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenómeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos próximos en el suelo. más próxima del suelo subyacente a una instalación eléctrica o a una puesta a tierra. El término “masa” solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo. respecto de las cuales se le atribuye por convención el Potencial cero. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra. bajo el esquema geométrico especificado por el método de cuatro (4) electrodos. o de un estrato del suelo.5% a 18%) con alto contenido de carbón (0. la corriente que se dispersa a través de uno de ellos. es una expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. Tierra Remota: También denominada Tierra de Referencia. carcaza.Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales. la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. sólo es representativo para un punto de la característica del suelo estratificado. entre otros). carcazas. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural. es inversa a la conductividad. tierra. se endurecen por tratamiento térmico y son magnéticos. modifica el potencial del otro. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m. terreno. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas eléctricos. su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm).2%). . Potencial Eléctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo. sólidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalación.15% a 1. Se aplica a todo equipo o parte de una instalación eléctrica (neutro.

En el caso de altas frecuencias. • Proveer de un grado de estabilidad durante la vida útil de los equipos en la edificación. directamente a tierra. • Proveer un plano equipotencial. la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a través de una conexión de baja impedancia. con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosféricas (Rayos). Electrostáticas. de referencia a tierra para la adecuada operación de los equipos. Además. equipos e instalaciones. fenómenos de inducción (Interferencia) electromagnéticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI). Por lo tanto. capacitancia e inductancia.Acero inoxidable Austenístico. • Reducir el ruido eléctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. monitoreadores de redes AC/DC. no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra. es necesario considerar también el efecto capacitivo. acondicionadores de línea. son despreciables los efectos capacitivos y de ionización del suelo y el mismo se comporta prácticamente como una resistencia. Potencia (Cortocircuito). de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas. • Evitar la contaminación de las redes de comunicación con señales (parásitas) con frecuencias diferentes a la deseada. • Proteger de los riesgos de daños e incendios al conducir las energías provenientes de las cargas: Atmosféricas (Rayos). correspondiente a puestas de tierra. Aceros al cromo-níquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbón (0. supresores de sobretensiones (arresters). se entiende por puesta a tierra la unión eléctrica de un equipo o componente de un sistema eléctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados. También. principalmente en suelos de altas resistividades. ductilidad y gran facilidad de limpieza. cada cual influyendo en la capacidad de conducción de corriente por la tierra. se establecen las tomas de tierra con objeto de: . estabilizadores UPS ON LINE. Para bajas frecuencias. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente eléctrica para el suelo a través de una puesta a tierra es “Resistencia de Puesta a Tierra”. se endurecen por trabajo en frío y no son magnéticos. • Garantizar la actuación idónea de las protecciones eléctricas: Interruptores. sino más bien en una impedancia. Entre las características mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra están: • Reducir la posibilidad del “SHOCK” eléctrico a personas. Presentan elevada resistencia a la corrosión. entre otros. bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados.20% máximo). Las ondas tipo rayo sufren la oposición de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. Una puesta a tierra presenta resistencia. Según norma establecidas por el Código Eléctrico nacional.

las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. Normalmente para una varilla de 2. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avería en el material eléctrico utilizado. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo.4 metros. Asegurar la actuación de las protecciones. . A medida que aumenta la distancia. Alrededor del electrodo de puesta a tierra.0 metros.• • • Limitar la tensión que con respecto a tierra puedan presentar las masas metálicas en un momento dado. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo.

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