EMPRESA ELÉCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELÉCTRICOS – MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto García 1.- INTRODUCCIÓN Los aterramientos, tiene la importante misión de proteger las todos los elementos electrónicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrómetros o megger de tierra, son analógicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. También traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Además de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma dirección del electrodo de corriente, pero también puede ser colocado en la dirección opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia “d” para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posición teóricamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogéneo. La localización del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localización debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera más practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensión

Sonda de Corriente

Método de los 3 puntos de medición de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrómetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y están numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrómetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algún elemento puesto a tierra, tales como tuberías metálicas sólidamente aterradas. En este caso, se denomina “Método de los 2 puntos” a este tipo de conexión para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor óhmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: • Confrontar su valor, posteriormente a la instalación y previo a la conexión del equipo, contra las especificaciones de diseño. • Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseño. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fácil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fácil la colocación de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un método práctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el método convencional de caída de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterráneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

La relación desplegada impedancia medida. Típicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1. es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital. El principio de operación es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente).6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. El método está basado en la suposición de que la del neutro del sistema multiaterrizado.Medición de la RPT utilizando pinza. Si un voltaje “E” es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx. La ecuación es la Donde usualmente. Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado. excluyendo el electrodo bajo muy pequeña y puede ser asumida igual a cero. la corriente “I” resultante fluirá a través del circuito. Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia. .

01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura.5 ºC Unidad de resistencia utilizada: Ohm (Ω) 2.Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra. La figura de la derecha muestra el punto de medición. • Ruido de alta frecuencia en el sistema podría influenciar las lecturas. 2..Mediciónen barra Copperweld y soldadura exotérmica Lectura: 0. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49.1.2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32. 2.3.2. • Conexiones corroídas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas. .01 Ohm Lectura en la barra: 0.. El método posee las siguientes limitaciones: • La aplicación es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia.Con esta suposición.Lecturas con pinza . • No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en múltiples puntos (torres de transmisión o mallas de subestaciones). 2.. y la de la derecha muestra la tanquilla de medición. la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo.08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable.Medición en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0.

9 Ohm) y nos indica que podría mejorarse.5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja.9 Ohm) 2.Institute of Electrical an Electronics Engineers): . pueden llegar a ser pocos voltios. Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseñados para asegurarse que. porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarán en todas las ramificaciones de aterramientos comunes.Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosféricas sean independientes al resto de aterramientos.-Disposiciones Internacionales.. estén dentro de los límites apropiados. La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento. pero suficientes para dañar otros equipos conectados. Estas fracciones. 3.PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS. especialmente electrónicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medición de pararrayos Lectura: 1. la segunda corresponde a un aterramiento en sub estación (7.4.1.Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes. es muy conocido y empleado el grupo de estándares del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE .. los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercanía. durante una falla a tierra. En el ámbito internacional. 3. y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrónicos y nos muestra muy buen valor (0.

distribución de corriente de falla. Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. Incluye modelamiento de terreno. Norma USA que cubre aspectos técnicos y de diseño. a la canalización metálica o conductor de tierra según lo especificado en los planos. aprobadas para este uso. 3. (CEN 250-81).a) Sistemas de Puesta a Tierra. .b) Instalaciones domiciliarias. 81: 1983. ANSI C114. La instalación eléctrica deberá cumplir con las normas exigidas en el código Eléctrico Nacional. Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximación. en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema eléctrico y a las cubiertas metálicas de conductores y equipos. • Esta conexión a tierra empleará cable y su ubicación se resolverá según lo indique el plano eléctrico. • La canalización metálica de distribución eléctrica se considerará puesta a tierra al conector la cubierta metálica de los tableros. El conductor de puesta a tierra deberá colocarse en la canalización metálica separada y la conexión a la tubería de agua ó a la barra coperwell de 1/8" deberá efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presión. subestaciones encapsuladas (GIS). ANSI / IEEE Std. por ejemplo. o a través del contacto de tierra de tomacorrientes. De no ser esto posible y también en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad eléctrica del sistema de canalización metálica como en las juntas de dilatación.c) Subestaciones eléctricas de media y alta tensión ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Guía para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC. las tuberías metálicas que rematen en ellas deben estar en íntimo y firme contacto con la caja. 3.1. Esta puesta a tierra deberá efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra. comerciales e industriales. • En las cajas de paso y cajas de tableros. • Las cubiertas metálicas de los equipos fijos de ubicación deberá ser puesto a tierra mediante la conexión directa.3. según se especifica a continuación: • El conductor neutro de las acometidas deberá ser puesto a tierra en la sala de electricidad. Los cuales a su vez estarán puesto a tierra a través de un conductor destinado especialmente para ello a la tubería metálica de su alimentador.1.1. Guía para la medición de Resistencias de Tierra.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Práctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. ejemplos trabajados y consideraciones especiales. se instalarán puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra.

el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. una puesta a tierra debe presentar las siguientes características: • Baja resistencia • Capacidad de conducción. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparación con el item 3. A medida que aumenta la distancia. fijando los niveles de aislamiento. pinturas. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensión. 5. Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo. etc. 3. y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes. Resistencia de la tierra circundante: ésta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende básicamente de la resistividad del suelo y de la distribución de la corriente proveniente del electrodo. 2. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo.4. para realizar adecuadamente estas funciones. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.Constitución de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente eléctrica a través de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1. suelen tener formas muy variadas. • Garantizar a niveles seguros los valores de la tensión a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensión fase–tierra de sistemas eléctricos..4 metros. Alrededor del electrodo de puesta a tierra.. aunque los más comúnmente . • Permitir a los equipos de protección aislar rápidamente las fallas.Requisitos básicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: • Permitir la conducción a tierra de cargas estáticas o descargas atmosféricas.0 metros. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersión de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de éste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial). Ahora bien. Normalmente para una varilla de 2. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas. grasa. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia.

1. Las más utilizadas son las de 0.Placas enterradas: Las placas de cobre tendrán un espesor mínimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2.utilizados tienen forma de barra o de placa. El material debe tener buena conductividad eléctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo. hoy día rara vez se justifica usar planchas. ⋅de 0. será suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0. con lo que se pueden utilizar 0. El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales. En ningún caso la superficie útil de la placa será inferior a 0. Los tipos de electrodos más comúnmente utilizados son: 5. 5. durante un período de tiempo relativamente largo. placas.5 m. por lo tanto.5 mm. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecánicas y eléctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan.5 m2. el costo de instalación puede muy alto. y las existentes.2.Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que está en contacto directo con el terreno y así proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. El material preferido generalmente es el cobre.5 m Las planchas requieren mayor excavación manual o mecánica y.5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. ... combinación de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra).25 m2. son reemplazadas normalmente por una agrupación de barras. conductores horizontales. Debido al elevado costo de instalación. cuando se detecta deterioro. Una expresión simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad máxima y ρe [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno. Se colocarán en el terreno en posición vertical y en el caso en que sea necesaria la colocación de varias placas se separarán unos 3 metros unas de otras. cuando lo necesiten. Para la puesta a tierra de apoyos de líneas aéreas y columnas de alumbrado público.

Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado. hasta que las mediciones obtenidas den el valor óhmico deseado.2. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. a la que a su vez se le coloca también en su parte superior el tornillo-sufridera.5. pudiendo llegar.Barras Esta es la forma más común de electrodos. tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59. Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno.. Generalmente la instalación de electrodos del tipo barras es la más conveniente y económica. una barra tipo Copperweld de 1.63 ohmios . el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera.5 metros de longitud.1. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolíticamente para que no se deslice al enterrar la barra. se quita la pieza de protección de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica. pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca. 8 milímetros de radio. Su costo de instalación es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad. en terrenos blandos. Una vez clavada la primera pica. hasta profundidades de 10 y 15 metros. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente ρe es Por ejemplo. El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecánicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecánica. cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie. para continuar con el clavado de la segunda pica. en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro. capas de terreno de baja resistividad. Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrás de la otra.

es: En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente. como mínimo. 5.Pletinas de acero dulce galvanizado de.6 metros.2. . por lo menos. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible. enterrado a 0.Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de sección.2. como mínimo. con h < 1 .Conductores enterrados horizontalmente: La resistencia de un conductor cilíndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m]. si son necesarias varias picas conectadas en paralelo. 100 mm2 de sección de 3 mm de espesor.93 Ohm Estos conductores pueden ser: .Las longitudes mínimas de estos electrodos no serán inferiores a 2 m.Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de sección.Pletinas de cobre con un mínimo de 35 mm2 de sección y 2 mm de espesor. la separación entre ellas deberá ser mayor que en el caso anterior. a la longitud enterrada de las mismas. tiene una resistencia de R = 13. como mínimo. . . . la separación entre ellas es recomendable que sea igual. un conductor de 10 metros de longitud y 16 milímetros de diámetro..

normalmente según direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados. Para efectuar un cálculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra.No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2. incluyendo eventualmente conductores verticales (barras). tiene una resistencia aproximada de: .5 mm de diámetro 5. se utiliza la expresión de Laurent: Donde: ρe : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente..3. una malla de 10x10 m2.8 metros de profundidad. igualmente espaciados) y enterrada a 0. Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno. con un bajo valor de resistencia.Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unión de conductores horizontales. con cuatro retículos (3 conductores en cada dirección.

Para unir distintos tipos de conductores. Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio). el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad.R = 6.Conexiones mecánicas Son la conexión apernada (en el caso de cintas o barras de sección rectangular) y la conexión por compresión (abrazadera). el electrolito forma «raíces» en el terreno que lo rodea.Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecánicamente robustas. se dispone de abrazaderas apropiadas. Cuando se une cobre y aluminio.. 5. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones.5. En las conexiones apernadas. tener buena resistencia a la corrosión y baja resistividad eléctrica. Es esencial una conexión eléctrica de baja resistencia. Los métodos de unión empleados incluyen métodos mecánicos. .1 Ohm 5. con perforaciones en los extremos superior (para ventilación) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas.1. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias.5. las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo. las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de óxido. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilación. mediante osmosis. (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento. debe tenerse cuidando con el tamaño de las perforaciones taladradas para acomodar el perno. Debe considerarse la duración y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra. Una vez hecha la conexión. por ejemplo barras de tierra a cinta o cable..Electrodo activo o barra química Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas.4. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia. 5. soldadura en fuerte (bronceado). De este modo.. soldadura exotérmica y soldadura por fusión autógena. el cobre primero debe ser estañado. entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solución electrolítica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a través de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante. para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. El diámetro de esta perforación no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra.

bronce. acero con recubierta de cobre. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamaño. Etc se ha generalizado en los últimos años y resulta la más recomendable por su menor resistencia de unión. acero galvanizado y riel de acero. se utilizan otros métodos de soldaduras..5. o en casos especiales. Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de óxido de cobre y la reacción que se crea forma una unión de cobre virtualmente puro entorno a los conductores. oxidación. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente: . etc. La reacción de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito.2. columnas.3.. pues los remaches se sueltan y rompen por vibración. Tipos de soldaduras exotérmicas 5. cobre. cableados. que en la actualidad son de muy poco y particular uso. 5. y menor mantenimiento.5. 5.6.Uniones exotérmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se diseña para ajustar el tipo específico de unión y el tamaño de los conductores. tuberías. Este método de soldadura entre barras.Otros métodos de uniones.El método de unión por remache no es aceptable.

y debe ser de un solo tramo continuo. a lo largo de la superficie del edificio sin tubería o protección metálica. si el sistema está puesto a tierra. conductores aislados o desnudos de aluminio que estén en contacto directo con materiales de albañilería o terreno natural. debe ir en tubo (conduit) metálico tipo pesado. semipesado. los envolventes de equipo de acometida y. sin empalmes ni uniones. en tubo (conduit) nometálico tipo pesado. en tubo (conduit) no. o un cable armado. semipesado.15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si está expuesto a daño físico severo. o en cable armado. ligero. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13. el conductor de puesta a tierra de la acometida. El conductor debe ser macizo o cableado. ligero.3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metálico tipo pesado. Los conductores de puesta a tierra de tamaño nominal inferior a 13. Cuando se utilicen a la intemperie.3 mm2 (6 AWG) que no esté expuesto a daño físico. o si están sometidos a condiciones corrosivas. los conductores de puesta a tierra de equipo.metálico tipo pesado. si no.Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra. No se deben usar como conductores de puesta a tierra. aislado. El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural. El material elegido debe ser resistente a la corrosión que se pueda producir en la instalación. Un conductor de cobre o aluminio de 21. cuando esté sujeto firmemente al edificio. y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosión. forrado o desnudo. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y .

si fuera posible. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena. ceniza. se requiere emplear materiales de relleno especiales. La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada. Se usa más a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas.Relleno Derramando una mezcla de sustancias químicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendrá una reducción inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua.1. si los elementos químicos usados se eligen debido a que son solubles.al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida. Bentonita Es una arcilla de color pardo. Esta razón descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno. Materiales especiales de relleno para producir este efecto. hasta eventualmente retornar a su valor original.0 (alcalino). de su estructura y del tamaño del sistema de electrodos.7. polvo de coque. reteniéndola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco. En terreno.0 (ácido) y 10. debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias químicas incorporadas. Sin embargo. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno. con un pH de 10. lo que puede entrar en conflicto con la legislación de protección al ambiente.5. prolongándolos hasta el sistema de tierra del sistema. El suelo debiera tener un índice de pH entre 6. puede absorber humedad del suelo circundante y ésta es la principal razón para usarla. que ayude a retener la humedad. puede llegar a ser casi impermeable al agua y podría permanecer seca.metro ) y no es corrosiva. de formación natural. Se compacta fácilmente y se adhiere fuertemente.. se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intención de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra. debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactación. Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm . Si el material previamente excavado es apropiado como relleno. En estos casos. Su nombre químico es montmorillonita sódica. En algunas circunstancias. El material de relleno debe ser no-corrosivo. continuarán diluyéndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentará. ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del año. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos químicos diluidos. Además del costo de mantenimiento. de un tamaño de partícula relativamente pequeño y. son: 5. 5. y otros materiales ácidos y/o corrosivos.7. . levemente alcalina. debido a la deficiente conductividad eléctrica del terreno.

Por ejemplo. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. corrosión en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra está en buenas condiciones. cines Etc. ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del área. 6. 5... posiblemente prueba.. reaccionan entre si formando un precipitado en forma de “gel” estable. El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita.. Dos o más sales en solución acuosa. Esta última cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintéticos su permanencia en el tiempo. incluyendo una inspección rigurosa y. acompañadas de catalizadores en la proporción adecuada. Consiste de una inspección visual sólo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente. y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solución saturada). Tiene baja solubilidad. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosión con el cobre.2 y 6. teatros. vandalismo o robo.Yeso Ocasionalmente. particularmente observando evidencia de desgaste. Sin embargo. con un valor de pH entre 6.9. la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectará.7. corrosión. La frecuencia del mantenimiento y la práctica recomendada en cualquiera instalación depende del tipo y tamaño de la instalación.Examen. Es virtualmente neutro. B. su función y su nivel de voltaje. aunque algunas veces el pequeño contenido de S03 ha causado preocupación por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos). con buenas cualidades higroscópicas e insoluble al agua.Aporte de sales «gel». el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno. con una elevada conductividad eléctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro). por ejemplo.3.5. La inspección del sistema de tierra en una instalación normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento.7. Los locales con acceso de público requieren inspección más frecuente y dentro de los que requieren una inspección anual están las estaciones de combustibles.Inspección a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fácilmente hacerse accesibles. se recomienda que las instalaciones domésticas se prueben cada cinco años y las instalaciones industriales cada tres. . MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El método aceptado para verificar la condición de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. resistente al ambiente ácido del terreno..2. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A.

Consiste de una muy rigurosa y detallada inspección del sistema de tierra global. 6.El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6. Si la red de bajo voltaje es aérea. tales como el robo de conductores de cobre expuestos.-2.típicamente 6 a 8 veces al año... Subestaciones principales de compañías eléctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente .Fábricas . debe asegurar que la conexión entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensión suficiente para cumplir la reglamentación.-1. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema eléctrico en su conjunto. Además.Instalaciones domésticas y comerciales. el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisión de línea. La inspección normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local.-3. típicamente una vez al año. el sistema debe probarse como se indica. 6..Instalaciones domésticas y comerciales. por ejemplo. etc. no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberían ser descubiertos durante una de estas visitas.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. extensiones. el examinador revisará si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes. En particular. • Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalación. de acuerdo al tipo de instalación: 6.. El contratista eléctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalación no satisface las normas correspondientes. Requieren inspección regular. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra. En particular. Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propósito. Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 años. mejoramiento del servicio. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista eléctrico se hace normalmente a solicitud del cliente.-5. Esta prueba debe ser independiente del botón de ensayo incorporado en el interruptor. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: • Prueba de impedancia del circuito de tierra. 6... con inspección visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra.-4.

típicamente una vez cada 5 ó 6 años-. 6. Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema.Instalaciones con protección contra descarga de rayo. es decir.. • Medida de resistencia del electrodo de tierra. 6. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseño permiten conectar ambos sistemas de electrodos. . etc.7. distribuidores automáticos. Se recomienda una inspección muy rigurosa. El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentación vigente. rejas de acero. Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo. estanques de transformadores. • Recorrido del electrodo enterrado y examen de éste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosión. • Una prueba de grado de separación. para asegurarse que el electrodo de alta tensión y el electrodo de baja tensión están eléctricamente separados. si la instalación tiene su propio electrodo de tierra independiente. para asegurar que la instalación cumple con la reglamentación vigente. Además se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra • Una prueba de impedancia del circuito de prueba. y la prueba de resistencia a tierra del electrodo. Particularmente se requiere que el examinador revise que estén de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metálicas normalmente accesibles. • Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. tableros metálicos. gabinetes de control. • Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensión y se compara con valores previos o de diseño.. con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): • Prueba de conexión entre el electrodo de tierra y partes metálicas normalmente accesibles. Las siguientes pruebas se realizan típicamente.6. etc. Incluye una inspección muy rigurosa. donde sea apropiado. y comparar con su valor de diseño. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseño. etc.. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de protección contra rayos.Debe mantenerse un registro detallado de cada examen. de interruptores.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. • Se revisa el valor del índice de acidez pH del suelo. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energía durante el periodo de prueba. puertas de acero. El examen se realiza menos frecuentemente . • Una prueba de conexión de todas las partes metálicas ajenas al sistemas eléctrico. o aquél obtenido durante la prueba anterior. removiendo cubiertas.

NTC 2050.Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIÓN Estructuras de líneas de transmisión Subestaciones de alta y extra alta tensión Sub estaciones de media tensión Protección contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrónicos de romanas (Balanzas) Equipos electrónicos (computadoras.7. sin embargo. o cable .. sin interrupciones ni fusibles. NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno. ANSI/IEEE 80. placa. en conjunto con líquidos y gases que definen su comportamiento eléctrico. contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las máximas permitidas 8. Puede ser una varilla. Suelo: Sistema natural. la limitación de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensión es igualmente importante. de contacto y transferidas. que unen los equipos eléctricos con el suelo o terreno. En razón a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la máxima elevación de potencial y controla las tensiones transferidas. cinta.DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA. resultado de procesos físicos. pueden tomarse los siguientes valores máximos de RPT adoptados de las normas técnicas IEC 60364-4-442. o que por un balance técnicoeconómico no resulte práctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra. .. de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma. Las definiciones están establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a. tubo. para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en íntimo contacto con el suelo. químicos y biológicos. Etc) Equipos electrónicos sensibles Quirófanos Centros de comunicaciones Valores máximos de resistencia de puesta a tierra 20 Ω 1Ω 10 Ω 10 Ω 5Ω 3Ω 3a5Ω 1Ω 1a3Ω 3Ω Un buen diseño de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso. con componentes principalmente minerales y sólidos inertes que le dan estabilidad. siempre se debe garantizar que las tensiones de paso.. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. siendo las más utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema eléctrico específico.

terreno. que distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el suelo o en la masa. se endurecen por tratamiento térmico y son magnéticos. Es la resistencia específica de una sustancia. En temas eléctricos se asocia a suelo. entre otros). su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm). Un punto el cual tiene un potencial más alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexión intencional o accidental del sistema eléctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. o de un estrato del suelo. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra. Presentan elevada dureza y resistencia mecánica. También se le conoce como toma de tierra o conexión a tierra. carcaza. la corriente que se dispersa a través de uno de ellos. armazón. centro de estrella de transformadores o generadores. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural. que posee una conexión intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. medida entre dos caras opuestas. en contacto eléctrico con el suelo o una masa metálica de referencia común. Acero inoxidable martensítico. mediante el cual. sólo es representativo para un punto de la característica del suelo estratificado. bajo el esquema geométrico especificado por el método de cuatro (4) electrodos.Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales. masa. los barcos. conexiones y cables enterrados. más próxima del suelo subyacente a una instalación eléctrica o a una puesta a tierra.2%). El término “masa” solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia específica del suelo a cierta profundidad. Potencial Eléctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo. se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo. chasis. Comprende: Electrodos. Se aplica a todo equipo o parte de una instalación eléctrica (neutro.15% a 1. los carros y otros. La resistividad eléctrica (ρ): Es la relación entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. estructura o tubería de agua. tierra. la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas eléctricos. . es inversa a la conductividad. como en los aviones. es el lugar o la zona de mínima resistencia. respecto de las cuales se le atribuye por convención el Potencial cero. Tierra Remota: También denominada Tierra de Referencia. incluso una fase para sistemas en delta. es una expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. Su unidad es el (Ohm). carcazas. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m. modifica el potencial del otro. aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial. Aceros al cromo (11. sólidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalación. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenómeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos próximos en el suelo.5% a 18%) con alto contenido de carbón (0.

Según norma establecidas por el Código Eléctrico nacional. Para bajas frecuencias. Potencia (Cortocircuito).Acero inoxidable Austenístico. estabilizadores UPS ON LINE. También. Por lo tanto. de referencia a tierra para la adecuada operación de los equipos. sino más bien en una impedancia. • Reducir el ruido eléctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. • Proveer un plano equipotencial. son despreciables los efectos capacitivos y de ionización del suelo y el mismo se comporta prácticamente como una resistencia. capacitancia e inductancia. • Proveer de un grado de estabilidad durante la vida útil de los equipos en la edificación. Electrostáticas.20% máximo). Presentan elevada resistencia a la corrosión. no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra. correspondiente a puestas de tierra. Entre las características mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra están: • Reducir la posibilidad del “SHOCK” eléctrico a personas. fenómenos de inducción (Interferencia) electromagnéticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI). bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados. Las ondas tipo rayo sufren la oposición de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. Aceros al cromo-níquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbón (0. de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas. En el caso de altas frecuencias. se endurecen por trabajo en frío y no son magnéticos. • Evitar la contaminación de las redes de comunicación con señales (parásitas) con frecuencias diferentes a la deseada. se entiende por puesta a tierra la unión eléctrica de un equipo o componente de un sistema eléctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados. entre otros. • Garantizar la actuación idónea de las protecciones eléctricas: Interruptores. directamente a tierra. se establecen las tomas de tierra con objeto de: . ductilidad y gran facilidad de limpieza. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente eléctrica para el suelo a través de una puesta a tierra es “Resistencia de Puesta a Tierra”. Además. cada cual influyendo en la capacidad de conducción de corriente por la tierra. acondicionadores de línea. con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosféricas (Rayos). • Proteger de los riesgos de daños e incendios al conducir las energías provenientes de las cargas: Atmosféricas (Rayos). supresores de sobretensiones (arresters). monitoreadores de redes AC/DC. Una puesta a tierra presenta resistencia. es necesario considerar también el efecto capacitivo. la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a través de una conexión de baja impedancia. equipos e instalaciones. principalmente en suelos de altas resistividades.

Asegurar la actuación de las protecciones. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avería en el material eléctrico utilizado. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia.0 metros. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. Normalmente para una varilla de 2. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3.• • • Limitar la tensión que con respecto a tierra puedan presentar las masas metálicas en un momento dado. A medida que aumenta la distancia. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. . la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.4 metros.

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