EMPRESA ELÉCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELÉCTRICOS – MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto García 1.- INTRODUCCIÓN Los aterramientos, tiene la importante misión de proteger las todos los elementos electrónicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrómetros o megger de tierra, son analógicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. También traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Además de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma dirección del electrodo de corriente, pero también puede ser colocado en la dirección opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia “d” para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posición teóricamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogéneo. La localización del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localización debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera más practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensión

Sonda de Corriente

Método de los 3 puntos de medición de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrómetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y están numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrómetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algún elemento puesto a tierra, tales como tuberías metálicas sólidamente aterradas. En este caso, se denomina “Método de los 2 puntos” a este tipo de conexión para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor óhmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: • Confrontar su valor, posteriormente a la instalación y previo a la conexión del equipo, contra las especificaciones de diseño. • Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseño. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fácil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fácil la colocación de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un método práctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el método convencional de caída de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterráneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

Medición de la RPT utilizando pinza.6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. El método está basado en la suposición de que la del neutro del sistema multiaterrizado. es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital. La ecuación es la Donde usualmente. La relación desplegada impedancia medida. Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia. la corriente “I” resultante fluirá a través del circuito. Si un voltaje “E” es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx. . El principio de operación es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente). Típicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1. excluyendo el electrodo bajo muy pequeña y puede ser asumida igual a cero. Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado.

3.Con esta suposición. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49.Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra.08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable. y la de la derecha muestra la tanquilla de medición.Medición en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0.Lecturas con pinza . 2.5 ºC Unidad de resistencia utilizada: Ohm (Ω) 2. La figura de la derecha muestra el punto de medición. • Ruido de alta frecuencia en el sistema podría influenciar las lecturas. .. 2.Mediciónen barra Copperweld y soldadura exotérmica Lectura: 0.01 Ohm Lectura en la barra: 0. la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo. • Conexiones corroídas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas.2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32.2... • No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en múltiples puntos (torres de transmisión o mallas de subestaciones).01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura. 2.1. El método posee las siguientes limitaciones: • La aplicación es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia.

es muy conocido y empleado el grupo de estándares del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE ..9 Ohm) 2. la segunda corresponde a un aterramiento en sub estación (7. La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento. Estas fracciones.4. porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarán en todas las ramificaciones de aterramientos comunes. Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseñados para asegurarse que. 3.-Disposiciones Internacionales. pueden llegar a ser pocos voltios. En el ámbito internacional. especialmente electrónicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medición de pararrayos Lectura: 1. 3.9 Ohm) y nos indica que podría mejorarse.1. durante una falla a tierra.Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes. los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercanía.PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS. estén dentro de los límites apropiados. pero suficientes para dañar otros equipos conectados.Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosféricas sean independientes al resto de aterramientos.5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja. y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrónicos y nos muestra muy buen valor (0..Institute of Electrical an Electronics Engineers): .

De no ser esto posible y también en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad eléctrica del sistema de canalización metálica como en las juntas de dilatación. La instalación eléctrica deberá cumplir con las normas exigidas en el código Eléctrico Nacional. Los cuales a su vez estarán puesto a tierra a través de un conductor destinado especialmente para ello a la tubería metálica de su alimentador. ANSI / IEEE Std. Guía para la medición de Resistencias de Tierra.1. Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximación. El conductor de puesta a tierra deberá colocarse en la canalización metálica separada y la conexión a la tubería de agua ó a la barra coperwell de 1/8" deberá efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presión. • En las cajas de paso y cajas de tableros. • Esta conexión a tierra empleará cable y su ubicación se resolverá según lo indique el plano eléctrico. ANSI C114. Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. a la canalización metálica o conductor de tierra según lo especificado en los planos. las tuberías metálicas que rematen en ellas deben estar en íntimo y firme contacto con la caja. . (CEN 250-81).a) Sistemas de Puesta a Tierra. Norma USA que cubre aspectos técnicos y de diseño. ejemplos trabajados y consideraciones especiales. aprobadas para este uso. comerciales e industriales. distribución de corriente de falla.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Práctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. • La canalización metálica de distribución eléctrica se considerará puesta a tierra al conector la cubierta metálica de los tableros. 3.c) Subestaciones eléctricas de media y alta tensión ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Guía para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC.b) Instalaciones domiciliarias. • Las cubiertas metálicas de los equipos fijos de ubicación deberá ser puesto a tierra mediante la conexión directa.3. Incluye modelamiento de terreno. 81: 1983. según se especifica a continuación: • El conductor neutro de las acometidas deberá ser puesto a tierra en la sala de electricidad. se instalarán puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra. en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema eléctrico y a las cubiertas metálicas de conductores y equipos. 3. subestaciones encapsuladas (GIS).1.1. por ejemplo. Esta puesta a tierra deberá efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra. o a través del contacto de tierra de tomacorrientes.

etc.Constitución de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente eléctrica a través de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1. 5. 3. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3.. • Garantizar a niveles seguros los valores de la tensión a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensión fase–tierra de sistemas eléctricos. • Permitir a los equipos de protección aislar rápidamente las fallas. pinturas. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensión. una puesta a tierra debe presentar las siguientes características: • Baja resistencia • Capacidad de conducción. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. Resistencia de la tierra circundante: ésta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende básicamente de la resistividad del suelo y de la distribución de la corriente proveniente del electrodo. 2. aunque los más comúnmente . grasa. Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo.4 metros. para realizar adecuadamente estas funciones. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparación con el item 3. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersión de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de éste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial).. suelen tener formas muy variadas. fijando los niveles de aislamiento. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo.4. Ahora bien.Requisitos básicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: • Permitir la conducción a tierra de cargas estáticas o descargas atmosféricas. y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes.0 metros. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. Normalmente para una varilla de 2. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas. A medida que aumenta la distancia. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.

25 m2. El material preferido generalmente es el cobre.5 m. combinación de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra). El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales. por lo tanto. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecánicas y eléctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan.5 mm. son reemplazadas normalmente por una agrupación de barras. será suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0.2.5 m2. Se colocarán en el terreno en posición vertical y en el caso en que sea necesaria la colocación de varias placas se separarán unos 3 metros unas de otras.5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. El material debe tener buena conductividad eléctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo. con lo que se pueden utilizar 0.1.Placas enterradas: Las placas de cobre tendrán un espesor mínimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2. .5 m Las planchas requieren mayor excavación manual o mecánica y.utilizados tienen forma de barra o de placa. Para la puesta a tierra de apoyos de líneas aéreas y columnas de alumbrado público. y las existentes. el costo de instalación puede muy alto. Debido al elevado costo de instalación. 5.. placas. Los tipos de electrodos más comúnmente utilizados son: 5. hoy día rara vez se justifica usar planchas. Las más utilizadas son las de 0. cuando se detecta deterioro.Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que está en contacto directo con el terreno y así proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. durante un período de tiempo relativamente largo. Una expresión simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad máxima y ρe [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno.. cuando lo necesiten. En ningún caso la superficie útil de la placa será inferior a 0. ⋅de 0. conductores horizontales.

El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecánicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecánica. hasta profundidades de 10 y 15 metros. para continuar con el clavado de la segunda pica. cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie. capas de terreno de baja resistividad. Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno. se quita la pieza de protección de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica.Barras Esta es la forma más común de electrodos. Generalmente la instalación de electrodos del tipo barras es la más conveniente y económica. Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. una barra tipo Copperweld de 1. el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera.5.63 ohmios .5 metros de longitud.2. Una vez clavada la primera pica. hasta que las mediciones obtenidas den el valor óhmico deseado.. Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrás de la otra. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente ρe es Por ejemplo. en terrenos blandos. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolíticamente para que no se deslice al enterrar la barra.1. pudiendo llegar. 8 milímetros de radio. Su costo de instalación es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad. a la que a su vez se le coloca también en su parte superior el tornillo-sufridera. tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59. en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro. pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca.

Las longitudes mínimas de estos electrodos no serán inferiores a 2 m.2. como mínimo. con h < 1 .. enterrado a 0.Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de sección. un conductor de 10 metros de longitud y 16 milímetros de diámetro. por lo menos.Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de sección. . la separación entre ellas deberá ser mayor que en el caso anterior. como mínimo.6 metros. . si son necesarias varias picas conectadas en paralelo.Pletinas de cobre con un mínimo de 35 mm2 de sección y 2 mm de espesor. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible. a la longitud enterrada de las mismas. es: En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente. 100 mm2 de sección de 3 mm de espesor. como mínimo.Pletinas de acero dulce galvanizado de. la separación entre ellas es recomendable que sea igual. 5. . tiene una resistencia de R = 13. .Conductores enterrados horizontalmente: La resistencia de un conductor cilíndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m].93 Ohm Estos conductores pueden ser: .2.

se utiliza la expresión de Laurent: Donde: ρe : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente.No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2. Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno.5 mm de diámetro 5. con cuatro retículos (3 conductores en cada dirección. con un bajo valor de resistencia. Para efectuar un cálculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra. una malla de 10x10 m2. normalmente según direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados. igualmente espaciados) y enterrada a 0. incluyendo eventualmente conductores verticales (barras). tiene una resistencia aproximada de: .3..8 metros de profundidad.Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unión de conductores horizontales.

con perforaciones en los extremos superior (para ventilación) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas. Debe considerarse la duración y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias.Conexiones mecánicas Son la conexión apernada (en el caso de cintas o barras de sección rectangular) y la conexión por compresión (abrazadera).Electrodo activo o barra química Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas. las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo. tener buena resistencia a la corrosión y baja resistividad eléctrica. por ejemplo barras de tierra a cinta o cable. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia. se dispone de abrazaderas apropiadas. las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de óxido. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones. el electrolito forma «raíces» en el terreno que lo rodea. Es esencial una conexión eléctrica de baja resistencia. Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio). 5. . debe tenerse cuidando con el tamaño de las perforaciones taladradas para acomodar el perno.. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilación.5..Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecánicamente robustas. entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solución electrolítica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a través de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante. En las conexiones apernadas.1. De este modo. soldadura exotérmica y soldadura por fusión autógena. 5. soldadura en fuerte (bronceado).5.4.1 Ohm 5. Los métodos de unión empleados incluyen métodos mecánicos. para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. Una vez hecha la conexión. Cuando se une cobre y aluminio. mediante osmosis. el cobre primero debe ser estañado.R = 6.. el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad. El diámetro de esta perforación no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra. (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento. Para unir distintos tipos de conductores.

. acero con recubierta de cobre. tuberías..5.5. Tipos de soldaduras exotérmicas 5. etc. oxidación. cableados. y menor mantenimiento. pues los remaches se sueltan y rompen por vibración.Uniones exotérmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se diseña para ajustar el tipo específico de unión y el tamaño de los conductores. se utilizan otros métodos de soldaduras. que en la actualidad son de muy poco y particular uso. 5. 5. Este método de soldadura entre barras. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente: . columnas. La reacción de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito.3. Etc se ha generalizado en los últimos años y resulta la más recomendable por su menor resistencia de unión. cobre.6. bronce. acero galvanizado y riel de acero.El método de unión por remache no es aceptable. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamaño. Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de óxido de cobre y la reacción que se crea forma una unión de cobre virtualmente puro entorno a los conductores.Otros métodos de uniones.2. o en casos especiales.

ligero. El material elegido debe ser resistente a la corrosión que se pueda producir en la instalación. cuando esté sujeto firmemente al edificio. conductores aislados o desnudos de aluminio que estén en contacto directo con materiales de albañilería o terreno natural. y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosión. o en cable armado. los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural.metálico tipo pesado. Un conductor de cobre o aluminio de 21.3 mm2 (6 AWG) que no esté expuesto a daño físico. semipesado. Los conductores de puesta a tierra de tamaño nominal inferior a 13. a lo largo de la superficie del edificio sin tubería o protección metálica. sin empalmes ni uniones. los conductores de puesta a tierra de equipo. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y . si el sistema está puesto a tierra. si no. El conductor debe ser macizo o cableado. Cuando se utilicen a la intemperie. semipesado. No se deben usar como conductores de puesta a tierra. Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13. debe ir en tubo (conduit) metálico tipo pesado. los envolventes de equipo de acometida y. ligero.3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metálico tipo pesado. El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. o si están sometidos a condiciones corrosivas. en tubo (conduit) no. forrado o desnudo.15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si está expuesto a daño físico severo. aislado. o un cable armado. en tubo (conduit) nometálico tipo pesado. el conductor de puesta a tierra de la acometida.Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra. y debe ser de un solo tramo continuo.

si fuera posible.1. 5. de un tamaño de partícula relativamente pequeño y. continuarán diluyéndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentará.7.0 (alcalino).7. levemente alcalina.0 (ácido) y 10. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno. si los elementos químicos usados se eligen debido a que son solubles. se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intención de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra. ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del año. En terreno. puede absorber humedad del suelo circundante y ésta es la principal razón para usarla. y otros materiales ácidos y/o corrosivos. polvo de coque. . En estos casos. con un pH de 10. de su estructura y del tamaño del sistema de electrodos. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos químicos diluidos. El material de relleno debe ser no-corrosivo. debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactación. Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm . Bentonita Es una arcilla de color pardo. son: 5. Su nombre químico es montmorillonita sódica. debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias químicas incorporadas. Se compacta fácilmente y se adhiere fuertemente. prolongándolos hasta el sistema de tierra del sistema. Sin embargo. puede llegar a ser casi impermeable al agua y podría permanecer seca. Se usa más a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas. La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada. hasta eventualmente retornar a su valor original. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua. En algunas circunstancias.al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida.. debido a la deficiente conductividad eléctrica del terreno. Esta razón descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno. Materiales especiales de relleno para producir este efecto. lo que puede entrar en conflicto con la legislación de protección al ambiente. reteniéndola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco.5.metro ) y no es corrosiva. Si el material previamente excavado es apropiado como relleno. El suelo debiera tener un índice de pH entre 6. ceniza. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena.Relleno Derramando una mezcla de sustancias químicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendrá una reducción inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra. Además del costo de mantenimiento. que ayude a retener la humedad. de formación natural. se requiere emplear materiales de relleno especiales.

. La inspección del sistema de tierra en una instalación normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento..9. y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solución saturada).Inspección a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fácilmente hacerse accesibles. 6. por ejemplo. El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita.. aunque algunas veces el pequeño contenido de S03 ha causado preocupación por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos).Yeso Ocasionalmente. vandalismo o robo. se recomienda que las instalaciones domésticas se prueben cada cinco años y las instalaciones industriales cada tres. Es virtualmente neutro. su función y su nivel de voltaje. acompañadas de catalizadores en la proporción adecuada. con buenas cualidades higroscópicas e insoluble al agua. con un valor de pH entre 6.2 y 6. Los locales con acceso de público requieren inspección más frecuente y dentro de los que requieren una inspección anual están las estaciones de combustibles. ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del área.. Tiene baja solubilidad.Aporte de sales «gel». teatros. Sin embargo.2. corrosión en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra está en buenas condiciones. el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno. Por ejemplo. la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectará. reaccionan entre si formando un precipitado en forma de “gel” estable.. cines Etc. La frecuencia del mantenimiento y la práctica recomendada en cualquiera instalación depende del tipo y tamaño de la instalación.7. incluyendo una inspección rigurosa y.3. Dos o más sales en solución acuosa. Consiste de una inspección visual sólo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente. posiblemente prueba. .Examen.7. MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El método aceptado para verificar la condición de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A. corrosión. con una elevada conductividad eléctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro). B.5. particularmente observando evidencia de desgaste. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosión con el cobre. resistente al ambiente ácido del terreno. Esta última cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintéticos su permanencia en el tiempo. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. 5.

de acuerdo al tipo de instalación: 6. extensiones. 6.típicamente 6 a 8 veces al año. Si la red de bajo voltaje es aérea. La inspección normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local.-1. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista eléctrico se hace normalmente a solicitud del cliente...Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: • Prueba de impedancia del circuito de tierra. típicamente una vez al año. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra.Fábricas . Además.-3.. etc.. Subestaciones principales de compañías eléctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente . Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propósito. con inspección visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra. mejoramiento del servicio.. En particular. Requieren inspección regular.-5.El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6. el examinador revisará si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes. En particular. Esta prueba debe ser independiente del botón de ensayo incorporado en el interruptor.. tales como el robo de conductores de cobre expuestos. El contratista eléctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalación no satisface las normas correspondientes.Instalaciones domésticas y comerciales. el sistema debe probarse como se indica. el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisión de línea. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema eléctrico en su conjunto. por ejemplo. no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberían ser descubiertos durante una de estas visitas. debe asegurar que la conexión entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensión suficiente para cumplir la reglamentación. 6.Instalaciones domésticas y comerciales.-4. 6.-2. Consiste de una muy rigurosa y detallada inspección del sistema de tierra global. • Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalación. Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 años.

o aquél obtenido durante la prueba anterior. para asegurarse que el electrodo de alta tensión y el electrodo de baja tensión están eléctricamente separados.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. Además se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra • Una prueba de impedancia del circuito de prueba. • Una prueba de grado de separación. 6. • Recorrido del electrodo enterrado y examen de éste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosión. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseño permiten conectar ambos sistemas de electrodos. de interruptores. tableros metálicos. El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentación vigente.. Incluye una inspección muy rigurosa. y comparar con su valor de diseño. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de protección contra rayos. Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo. para asegurar que la instalación cumple con la reglamentación vigente. removiendo cubiertas. Particularmente se requiere que el examinador revise que estén de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metálicas normalmente accesibles. gabinetes de control. donde sea apropiado. Las siguientes pruebas se realizan típicamente. etc. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energía durante el periodo de prueba. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseño.típicamente una vez cada 5 ó 6 años-. • Una prueba de conexión de todas las partes metálicas ajenas al sistemas eléctrico. puertas de acero. Se recomienda una inspección muy rigurosa. • Medida de resistencia del electrodo de tierra.Debe mantenerse un registro detallado de cada examen.7. si la instalación tiene su propio electrodo de tierra independiente. y la prueba de resistencia a tierra del electrodo. • Se revisa el valor del índice de acidez pH del suelo. estanques de transformadores.. distribuidores automáticos. Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema. rejas de acero. 6. • Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensión y se compara con valores previos o de diseño. . es decir.. etc.Instalaciones con protección contra descarga de rayo. etc.6. • Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): • Prueba de conexión entre el electrodo de tierra y partes metálicas normalmente accesibles. El examen se realiza menos frecuentemente .

en conjunto con líquidos y gases que definen su comportamiento eléctrico.. la limitación de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensión es igualmente importante. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en íntimo contacto con el suelo. o que por un balance técnicoeconómico no resulte práctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra. sin embargo. para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. que unen los equipos eléctricos con el suelo o terreno. ANSI/IEEE 80. Puede ser una varilla. pueden tomarse los siguientes valores máximos de RPT adoptados de las normas técnicas IEC 60364-4-442. o cable . cinta. Suelo: Sistema natural. de contacto y transferidas. de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma. siempre se debe garantizar que las tensiones de paso. placa. tubo..Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIÓN Estructuras de líneas de transmisión Subestaciones de alta y extra alta tensión Sub estaciones de media tensión Protección contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrónicos de romanas (Balanzas) Equipos electrónicos (computadoras. resultado de procesos físicos. con componentes principalmente minerales y sólidos inertes que le dan estabilidad. NTC 2050.DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA. siendo las más utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema eléctrico específico. En razón a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la máxima elevación de potencial y controla las tensiones transferidas.. . químicos y biológicos. sin interrupciones ni fusibles. NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno.7. Las definiciones están establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a. contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las máximas permitidas 8. Etc) Equipos electrónicos sensibles Quirófanos Centros de comunicaciones Valores máximos de resistencia de puesta a tierra 20 Ω 1Ω 10 Ω 10 Ω 5Ω 3Ω 3a5Ω 1Ω 1a3Ω 3Ω Un buen diseño de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso.

los carros y otros. se endurecen por tratamiento térmico y son magnéticos. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexión intencional o accidental del sistema eléctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. Aceros al cromo (11. que posee una conexión intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. Acero inoxidable martensítico. chasis. Su unidad es el (Ohm). Es la resistencia específica de una sustancia. masa. En temas eléctricos se asocia a suelo. Presentan elevada dureza y resistencia mecánica. respecto de las cuales se le atribuye por convención el Potencial cero. carcaza. la corriente que se dispersa a través de uno de ellos. o de un estrato del suelo. La resistividad eléctrica (ρ): Es la relación entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo.2%). También se le conoce como toma de tierra o conexión a tierra. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas eléctricos. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia específica del suelo a cierta profundidad. sólidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalación. más próxima del suelo subyacente a una instalación eléctrica o a una puesta a tierra. Tierra Remota: También denominada Tierra de Referencia. . bajo el esquema geométrico especificado por el método de cuatro (4) electrodos. Comprende: Electrodos. centro de estrella de transformadores o generadores. mediante el cual. tierra. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m. Un punto el cual tiene un potencial más alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. El término “masa” solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenómeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos próximos en el suelo. aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial. incluso una fase para sistemas en delta. terreno. Se aplica a todo equipo o parte de una instalación eléctrica (neutro. Potencial Eléctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo. como en los aviones. entre otros). se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo.Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales.5% a 18%) con alto contenido de carbón (0. estructura o tubería de agua. los barcos. es inversa a la conductividad. conexiones y cables enterrados. que distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el suelo o en la masa. su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm). la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. es una expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. carcazas. medida entre dos caras opuestas. es el lugar o la zona de mínima resistencia. sólo es representativo para un punto de la característica del suelo estratificado. en contacto eléctrico con el suelo o una masa metálica de referencia común. modifica el potencial del otro. armazón.15% a 1. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural.

Acero inoxidable Austenístico. Por lo tanto. Electrostáticas. Entre las características mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra están: • Reducir la posibilidad del “SHOCK” eléctrico a personas. entre otros. • Proteger de los riesgos de daños e incendios al conducir las energías provenientes de las cargas: Atmosféricas (Rayos). sino más bien en una impedancia. Presentan elevada resistencia a la corrosión. • Garantizar la actuación idónea de las protecciones eléctricas: Interruptores. directamente a tierra. ductilidad y gran facilidad de limpieza. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente eléctrica para el suelo a través de una puesta a tierra es “Resistencia de Puesta a Tierra”. son despreciables los efectos capacitivos y de ionización del suelo y el mismo se comporta prácticamente como una resistencia. de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas. se establecen las tomas de tierra con objeto de: . • Proveer un plano equipotencial.20% máximo). En el caso de altas frecuencias. principalmente en suelos de altas resistividades. • Evitar la contaminación de las redes de comunicación con señales (parásitas) con frecuencias diferentes a la deseada. es necesario considerar también el efecto capacitivo. acondicionadores de línea. estabilizadores UPS ON LINE. equipos e instalaciones. correspondiente a puestas de tierra. • Proveer de un grado de estabilidad durante la vida útil de los equipos en la edificación. capacitancia e inductancia. fenómenos de inducción (Interferencia) electromagnéticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI). • Reducir el ruido eléctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. También. Para bajas frecuencias. supresores de sobretensiones (arresters). Además. bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados. de referencia a tierra para la adecuada operación de los equipos. Las ondas tipo rayo sufren la oposición de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra. se endurecen por trabajo en frío y no son magnéticos. Potencia (Cortocircuito). Una puesta a tierra presenta resistencia. Aceros al cromo-níquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbón (0. Según norma establecidas por el Código Eléctrico nacional. cada cual influyendo en la capacidad de conducción de corriente por la tierra. monitoreadores de redes AC/DC. con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosféricas (Rayos). la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a través de una conexión de baja impedancia. se entiende por puesta a tierra la unión eléctrica de un equipo o componente de un sistema eléctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados.

Normalmente para una varilla de 2. Asegurar la actuación de las protecciones. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.4 metros. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. . las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia.0 metros. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. A medida que aumenta la distancia.• • • Limitar la tensión que con respecto a tierra puedan presentar las masas metálicas en un momento dado. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avería en el material eléctrico utilizado.

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