EMPRESA ELÉCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELÉCTRICOS – MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto García 1.- INTRODUCCIÓN Los aterramientos, tiene la importante misión de proteger las todos los elementos electrónicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrómetros o megger de tierra, son analógicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. También traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Además de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma dirección del electrodo de corriente, pero también puede ser colocado en la dirección opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia “d” para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posición teóricamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogéneo. La localización del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localización debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera más practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensión

Sonda de Corriente

Método de los 3 puntos de medición de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrómetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y están numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrómetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algún elemento puesto a tierra, tales como tuberías metálicas sólidamente aterradas. En este caso, se denomina “Método de los 2 puntos” a este tipo de conexión para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor óhmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: • Confrontar su valor, posteriormente a la instalación y previo a la conexión del equipo, contra las especificaciones de diseño. • Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseño. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fácil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fácil la colocación de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un método práctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el método convencional de caída de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterráneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

El método está basado en la suposición de que la del neutro del sistema multiaterrizado. Si un voltaje “E” es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx. Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia.Medición de la RPT utilizando pinza. Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado. La ecuación es la Donde usualmente. La relación desplegada impedancia medida. es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital.6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. Típicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1. la corriente “I” resultante fluirá a través del circuito. excluyendo el electrodo bajo muy pequeña y puede ser asumida igual a cero. . El principio de operación es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente).

.01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura. 2.Medición en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0. y la de la derecha muestra la tanquilla de medición. El método posee las siguientes limitaciones: • La aplicación es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia.2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32..5 ºC Unidad de resistencia utilizada: Ohm (Ω) 2. 2. • Ruido de alta frecuencia en el sistema podría influenciar las lecturas.01 Ohm Lectura en la barra: 0.Mediciónen barra Copperweld y soldadura exotérmica Lectura: 0. la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo.1. ..Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra.08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable. • Conexiones corroídas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas.2. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49.Con esta suposición.3. 2.Lecturas con pinza . La figura de la derecha muestra el punto de medición. • No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en múltiples puntos (torres de transmisión o mallas de subestaciones).

La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento. porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarán en todas las ramificaciones de aterramientos comunes.Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosféricas sean independientes al resto de aterramientos. pero suficientes para dañar otros equipos conectados. Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseñados para asegurarse que.PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS.4. pueden llegar a ser pocos voltios.-Disposiciones Internacionales.Institute of Electrical an Electronics Engineers): . los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercanía.Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes. la segunda corresponde a un aterramiento en sub estación (7. es muy conocido y empleado el grupo de estándares del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE . estén dentro de los límites apropiados. y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrónicos y nos muestra muy buen valor (0.9 Ohm) 2. 3. durante una falla a tierra. especialmente electrónicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medición de pararrayos Lectura: 1. 3. En el ámbito internacional.1. Estas fracciones...5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja.9 Ohm) y nos indica que podría mejorarse.

subestaciones encapsuladas (GIS). las tuberías metálicas que rematen en ellas deben estar en íntimo y firme contacto con la caja. .1.c) Subestaciones eléctricas de media y alta tensión ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Guía para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC. • En las cajas de paso y cajas de tableros. 3. aprobadas para este uso. Esta puesta a tierra deberá efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra. ejemplos trabajados y consideraciones especiales. Norma USA que cubre aspectos técnicos y de diseño.1.1. Incluye modelamiento de terreno.3. según se especifica a continuación: • El conductor neutro de las acometidas deberá ser puesto a tierra en la sala de electricidad.a) Sistemas de Puesta a Tierra. 81: 1983.b) Instalaciones domiciliarias. • Las cubiertas metálicas de los equipos fijos de ubicación deberá ser puesto a tierra mediante la conexión directa. ANSI C114. • Esta conexión a tierra empleará cable y su ubicación se resolverá según lo indique el plano eléctrico. a la canalización metálica o conductor de tierra según lo especificado en los planos. La instalación eléctrica deberá cumplir con las normas exigidas en el código Eléctrico Nacional. en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema eléctrico y a las cubiertas metálicas de conductores y equipos. 3. se instalarán puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra. (CEN 250-81). El conductor de puesta a tierra deberá colocarse en la canalización metálica separada y la conexión a la tubería de agua ó a la barra coperwell de 1/8" deberá efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presión. comerciales e industriales. Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximación. o a través del contacto de tierra de tomacorrientes. • La canalización metálica de distribución eléctrica se considerará puesta a tierra al conector la cubierta metálica de los tableros. ANSI / IEEE Std. Los cuales a su vez estarán puesto a tierra a través de un conductor destinado especialmente para ello a la tubería metálica de su alimentador.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Práctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. distribución de corriente de falla. Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. Guía para la medición de Resistencias de Tierra. por ejemplo. De no ser esto posible y también en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad eléctrica del sistema de canalización metálica como en las juntas de dilatación.

0 metros. Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo. Ahora bien. fijando los niveles de aislamiento. etc. aunque los más comúnmente . las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes. grasa. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparación con el item 3. A medida que aumenta la distancia. suelen tener formas muy variadas. Normalmente para una varilla de 2. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersión de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de éste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial).4. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. pinturas. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensión.4 metros. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. 2. 3. • Permitir a los equipos de protección aislar rápidamente las fallas. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. para realizar adecuadamente estas funciones. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas.Constitución de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente eléctrica a través de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1. 5. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo. una puesta a tierra debe presentar las siguientes características: • Baja resistencia • Capacidad de conducción... • Garantizar a niveles seguros los valores de la tensión a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensión fase–tierra de sistemas eléctricos. Resistencia de la tierra circundante: ésta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende básicamente de la resistividad del suelo y de la distribución de la corriente proveniente del electrodo.Requisitos básicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: • Permitir la conducción a tierra de cargas estáticas o descargas atmosféricas.

. En ningún caso la superficie útil de la placa será inferior a 0. será suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0. por lo tanto.5 m2.Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que está en contacto directo con el terreno y así proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. durante un período de tiempo relativamente largo.1. cuando lo necesiten.utilizados tienen forma de barra o de placa. Los tipos de electrodos más comúnmente utilizados son: 5.5 m Las planchas requieren mayor excavación manual o mecánica y. conductores horizontales. y las existentes.5 mm.Placas enterradas: Las placas de cobre tendrán un espesor mínimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2. combinación de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra). Debido al elevado costo de instalación. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecánicas y eléctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan. hoy día rara vez se justifica usar planchas. . placas. el costo de instalación puede muy alto..5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. El material debe tener buena conductividad eléctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo. Las más utilizadas son las de 0. con lo que se pueden utilizar 0.2. El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales. Se colocarán en el terreno en posición vertical y en el caso en que sea necesaria la colocación de varias placas se separarán unos 3 metros unas de otras. ⋅de 0. Para la puesta a tierra de apoyos de líneas aéreas y columnas de alumbrado público. 5. cuando se detecta deterioro. son reemplazadas normalmente por una agrupación de barras.25 m2.5 m. El material preferido generalmente es el cobre. Una expresión simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad máxima y ρe [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno.

Barras Esta es la forma más común de electrodos. una barra tipo Copperweld de 1. Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado. hasta que las mediciones obtenidas den el valor óhmico deseado. Una vez clavada la primera pica. el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera. El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecánicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecánica. se quita la pieza de protección de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica. a la que a su vez se le coloca también en su parte superior el tornillo-sufridera.5 metros de longitud. Generalmente la instalación de electrodos del tipo barras es la más conveniente y económica.63 ohmios . capas de terreno de baja resistividad. hasta profundidades de 10 y 15 metros. para continuar con el clavado de la segunda pica. 8 milímetros de radio. en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro. pudiendo llegar..2. en terrenos blandos. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente ρe es Por ejemplo. cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie. tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59. Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrás de la otra. Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno.5.1. Su costo de instalación es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolíticamente para que no se deslice al enterrar la barra. pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca.

5. enterrado a 0. a la longitud enterrada de las mismas.Pletinas de cobre con un mínimo de 35 mm2 de sección y 2 mm de espesor. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible. .2. . como mínimo.Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de sección. como mínimo. .Pletinas de acero dulce galvanizado de. la separación entre ellas deberá ser mayor que en el caso anterior. con h < 1 . la separación entre ellas es recomendable que sea igual. por lo menos.Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de sección.2. como mínimo. un conductor de 10 metros de longitud y 16 milímetros de diámetro.Las longitudes mínimas de estos electrodos no serán inferiores a 2 m.6 metros.. tiene una resistencia de R = 13.Conductores enterrados horizontalmente: La resistencia de un conductor cilíndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m]. . es: En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente.93 Ohm Estos conductores pueden ser: . si son necesarias varias picas conectadas en paralelo. 100 mm2 de sección de 3 mm de espesor.

normalmente según direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados.5 mm de diámetro 5. tiene una resistencia aproximada de: ..Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unión de conductores horizontales. incluyendo eventualmente conductores verticales (barras). Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno.No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2. con cuatro retículos (3 conductores en cada dirección. Para efectuar un cálculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra. igualmente espaciados) y enterrada a 0.3. se utiliza la expresión de Laurent: Donde: ρe : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente. con un bajo valor de resistencia.8 metros de profundidad. una malla de 10x10 m2.

Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecánicamente robustas. Es esencial una conexión eléctrica de baja resistencia.. soldadura exotérmica y soldadura por fusión autógena. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones.. con perforaciones en los extremos superior (para ventilación) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia.1 Ohm 5. 5. el electrolito forma «raíces» en el terreno que lo rodea. las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de óxido.R = 6. Una vez hecha la conexión.4. . tener buena resistencia a la corrosión y baja resistividad eléctrica. entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solución electrolítica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a través de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante. Cuando se une cobre y aluminio. mediante osmosis.Conexiones mecánicas Son la conexión apernada (en el caso de cintas o barras de sección rectangular) y la conexión por compresión (abrazadera).1. De este modo. soldadura en fuerte (bronceado). Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio). las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo. En las conexiones apernadas. El diámetro de esta perforación no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra. Los métodos de unión empleados incluyen métodos mecánicos. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias. debe tenerse cuidando con el tamaño de las perforaciones taladradas para acomodar el perno.5. 5. Para unir distintos tipos de conductores. el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad.. se dispone de abrazaderas apropiadas. Debe considerarse la duración y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra. el cobre primero debe ser estañado. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilación. por ejemplo barras de tierra a cinta o cable.5.Electrodo activo o barra química Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas. para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento.

2. columnas.El método de unión por remache no es aceptable. tuberías. Tipos de soldaduras exotérmicas 5..5. Este método de soldadura entre barras.3.5. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de óxido de cobre y la reacción que se crea forma una unión de cobre virtualmente puro entorno a los conductores.. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente: . Etc se ha generalizado en los últimos años y resulta la más recomendable por su menor resistencia de unión. La reacción de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito.6. acero galvanizado y riel de acero. y menor mantenimiento. Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable. cobre. acero con recubierta de cobre. se utilizan otros métodos de soldaduras. bronce. cableados.Uniones exotérmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se diseña para ajustar el tipo específico de unión y el tamaño de los conductores. o en casos especiales. 5. pues los remaches se sueltan y rompen por vibración. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamaño.Otros métodos de uniones. 5. etc. que en la actualidad son de muy poco y particular uso. oxidación.

y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosión. los envolventes de equipo de acometida y. aislado. ligero.Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra. si el sistema está puesto a tierra. o si están sometidos a condiciones corrosivas. los conductores de puesta a tierra de equipo.3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metálico tipo pesado. o un cable armado. conductores aislados o desnudos de aluminio que estén en contacto directo con materiales de albañilería o terreno natural. Los conductores de puesta a tierra de tamaño nominal inferior a 13. los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural. El conductor debe ser macizo o cableado. en tubo (conduit) nometálico tipo pesado. Un conductor de cobre o aluminio de 21. No se deben usar como conductores de puesta a tierra. Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. a lo largo de la superficie del edificio sin tubería o protección metálica. debe ir en tubo (conduit) metálico tipo pesado. Cuando se utilicen a la intemperie. forrado o desnudo. El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. cuando esté sujeto firmemente al edificio. sin empalmes ni uniones. si no. semipesado.15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si está expuesto a daño físico severo. o en cable armado. y debe ser de un solo tramo continuo. semipesado. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13. en tubo (conduit) no. el conductor de puesta a tierra de la acometida.3 mm2 (6 AWG) que no esté expuesto a daño físico. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y . El material elegido debe ser resistente a la corrosión que se pueda producir en la instalación.metálico tipo pesado. ligero.

que ayude a retener la humedad. de formación natural. Además del costo de mantenimiento. continuarán diluyéndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentará. se requiere emplear materiales de relleno especiales. si fuera posible. En estos casos. El suelo debiera tener un índice de pH entre 6. . Materiales especiales de relleno para producir este efecto. Sin embargo. puede llegar a ser casi impermeable al agua y podría permanecer seca. ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del año. puede absorber humedad del suelo circundante y ésta es la principal razón para usarla. levemente alcalina. prolongándolos hasta el sistema de tierra del sistema.0 (ácido) y 10. ceniza.7. debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactación.al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida. reteniéndola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco. con un pH de 10.. Si el material previamente excavado es apropiado como relleno. si los elementos químicos usados se eligen debido a que son solubles. son: 5. y otros materiales ácidos y/o corrosivos. En terreno. Se compacta fácilmente y se adhiere fuertemente.5. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos químicos diluidos. El material de relleno debe ser no-corrosivo.1. 5. se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intención de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra. polvo de coque. La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua. En algunas circunstancias. Se usa más a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas.7. Su nombre químico es montmorillonita sódica. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno. de un tamaño de partícula relativamente pequeño y. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena. debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias químicas incorporadas.0 (alcalino). debido a la deficiente conductividad eléctrica del terreno. Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm . lo que puede entrar en conflicto con la legislación de protección al ambiente. de su estructura y del tamaño del sistema de electrodos. hasta eventualmente retornar a su valor original. Bentonita Es una arcilla de color pardo. Esta razón descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno.metro ) y no es corrosiva.Relleno Derramando una mezcla de sustancias químicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendrá una reducción inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra.

B.2 y 6. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. La frecuencia del mantenimiento y la práctica recomendada en cualquiera instalación depende del tipo y tamaño de la instalación. su función y su nivel de voltaje.. el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno.Yeso Ocasionalmente. reaccionan entre si formando un precipitado en forma de “gel” estable. Consiste de una inspección visual sólo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente.Inspección a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fácilmente hacerse accesibles.7. acompañadas de catalizadores en la proporción adecuada. . Dos o más sales en solución acuosa.. La inspección del sistema de tierra en una instalación normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento.. por ejemplo. teatros.5.3. resistente al ambiente ácido del terreno. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A. Tiene baja solubilidad. con buenas cualidades higroscópicas e insoluble al agua. incluyendo una inspección rigurosa y. la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectará. Por ejemplo. corrosión. se recomienda que las instalaciones domésticas se prueben cada cinco años y las instalaciones industriales cada tres. MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El método aceptado para verificar la condición de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. corrosión en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra está en buenas condiciones. cines Etc.. vandalismo o robo. con un valor de pH entre 6. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosión con el cobre. Los locales con acceso de público requieren inspección más frecuente y dentro de los que requieren una inspección anual están las estaciones de combustibles.9. El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita.Aporte de sales «gel». ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del área. particularmente observando evidencia de desgaste. con una elevada conductividad eléctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro). 5. Esta última cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintéticos su permanencia en el tiempo. Es virtualmente neutro. y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solución saturada). aunque algunas veces el pequeño contenido de S03 ha causado preocupación por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos).7. Sin embargo..2.Examen. 6. posiblemente prueba.

. con inspección visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: • Prueba de impedancia del circuito de tierra. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista eléctrico se hace normalmente a solicitud del cliente.-4. Subestaciones principales de compañías eléctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente . extensiones. 6. En particular. • Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalación. el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisión de línea. por ejemplo. Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propósito.-1. no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberían ser descubiertos durante una de estas visitas.. el sistema debe probarse como se indica. tales como el robo de conductores de cobre expuestos. el examinador revisará si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes.. Si la red de bajo voltaje es aérea. Esta prueba debe ser independiente del botón de ensayo incorporado en el interruptor..-5. debe asegurar que la conexión entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensión suficiente para cumplir la reglamentación.-3. mejoramiento del servicio. El contratista eléctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalación no satisface las normas correspondientes. Además..típicamente 6 a 8 veces al año.El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6. En particular. 6.Instalaciones domésticas y comerciales.. etc.-2. de acuerdo al tipo de instalación: 6. Consiste de una muy rigurosa y detallada inspección del sistema de tierra global. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra.Fábricas . típicamente una vez al año. La inspección normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local. 6. Requieren inspección regular. Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 años.Instalaciones domésticas y comerciales. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema eléctrico en su conjunto.

para asegurarse que el electrodo de alta tensión y el electrodo de baja tensión están eléctricamente separados. • Medida de resistencia del electrodo de tierra.. estanques de transformadores. etc. donde sea apropiado. • Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensión y se compara con valores previos o de diseño. • Recorrido del electrodo enterrado y examen de éste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosión. gabinetes de control. Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema.6.. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseño. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de protección contra rayos. Las siguientes pruebas se realizan típicamente. y comparar con su valor de diseño. • Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. 6. Se recomienda una inspección muy rigurosa. de interruptores.Debe mantenerse un registro detallado de cada examen. etc. . puertas de acero. • Se revisa el valor del índice de acidez pH del suelo. tableros metálicos. distribuidores automáticos..Instalaciones con protección contra descarga de rayo.7. rejas de acero. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energía durante el periodo de prueba. para asegurar que la instalación cumple con la reglamentación vigente. removiendo cubiertas. y la prueba de resistencia a tierra del electrodo. El examen se realiza menos frecuentemente . El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentación vigente. Además se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra • Una prueba de impedancia del circuito de prueba. si la instalación tiene su propio electrodo de tierra independiente. o aquél obtenido durante la prueba anterior. etc. Particularmente se requiere que el examinador revise que estén de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metálicas normalmente accesibles.típicamente una vez cada 5 ó 6 años-. • Una prueba de conexión de todas las partes metálicas ajenas al sistemas eléctrico. 6. • Una prueba de grado de separación. con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): • Prueba de conexión entre el electrodo de tierra y partes metálicas normalmente accesibles. es decir. Incluye una inspección muy rigurosa. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseño permiten conectar ambos sistemas de electrodos.

Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en íntimo contacto con el suelo. . o que por un balance técnicoeconómico no resulte práctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra. de contacto y transferidas.. que unen los equipos eléctricos con el suelo o terreno. NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno.7. en conjunto con líquidos y gases que definen su comportamiento eléctrico. contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las máximas permitidas 8. ANSI/IEEE 80. sin interrupciones ni fusibles. cinta. siempre se debe garantizar que las tensiones de paso. Las definiciones están establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a. placa. o cable . Etc) Equipos electrónicos sensibles Quirófanos Centros de comunicaciones Valores máximos de resistencia de puesta a tierra 20 Ω 1Ω 10 Ω 10 Ω 5Ω 3Ω 3a5Ω 1Ω 1a3Ω 3Ω Un buen diseño de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso..Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIÓN Estructuras de líneas de transmisión Subestaciones de alta y extra alta tensión Sub estaciones de media tensión Protección contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrónicos de romanas (Balanzas) Equipos electrónicos (computadoras. Puede ser una varilla. con componentes principalmente minerales y sólidos inertes que le dan estabilidad. NTC 2050. resultado de procesos físicos. de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma. siendo las más utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema eléctrico específico.DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA. En razón a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la máxima elevación de potencial y controla las tensiones transferidas. pueden tomarse los siguientes valores máximos de RPT adoptados de las normas técnicas IEC 60364-4-442. tubo. sin embargo. químicos y biológicos. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. Suelo: Sistema natural.. la limitación de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensión es igualmente importante.

es una expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. Presentan elevada dureza y resistencia mecánica. bajo el esquema geométrico especificado por el método de cuatro (4) electrodos. armazón. que distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el suelo o en la masa. entre otros). Potencial Eléctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexión intencional o accidental del sistema eléctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. es el lugar o la zona de mínima resistencia. Aceros al cromo (11. En temas eléctricos se asocia a suelo. Tierra Remota: También denominada Tierra de Referencia. chasis. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenómeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos próximos en el suelo. es inversa a la conductividad. sólo es representativo para un punto de la característica del suelo estratificado. se endurecen por tratamiento térmico y son magnéticos. en contacto eléctrico con el suelo o una masa metálica de referencia común. Su unidad es el (Ohm). mediante el cual. Un punto el cual tiene un potencial más alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. que posee una conexión intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. la corriente que se dispersa a través de uno de ellos. sólidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalación. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m.Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales. La resistividad eléctrica (ρ): Es la relación entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas eléctricos. conexiones y cables enterrados. estructura o tubería de agua. Se aplica a todo equipo o parte de una instalación eléctrica (neutro. la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. más próxima del suelo subyacente a una instalación eléctrica o a una puesta a tierra.2%). los barcos. carcaza. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural. Acero inoxidable martensítico. su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm). El término “masa” solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo. carcazas. respecto de las cuales se le atribuye por convención el Potencial cero. terreno. o de un estrato del suelo. tierra. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia específica del suelo a cierta profundidad. los carros y otros. Comprende: Electrodos. . centro de estrella de transformadores o generadores. medida entre dos caras opuestas. como en los aviones.15% a 1. aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial. incluso una fase para sistemas en delta. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra. También se le conoce como toma de tierra o conexión a tierra. masa. Es la resistencia específica de una sustancia.5% a 18%) con alto contenido de carbón (0. se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo. modifica el potencial del otro.

fenómenos de inducción (Interferencia) electromagnéticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI). Presentan elevada resistencia a la corrosión. Según norma establecidas por el Código Eléctrico nacional. son despreciables los efectos capacitivos y de ionización del suelo y el mismo se comporta prácticamente como una resistencia. es necesario considerar también el efecto capacitivo. capacitancia e inductancia. estabilizadores UPS ON LINE. la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a través de una conexión de baja impedancia. Entre las características mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra están: • Reducir la posibilidad del “SHOCK” eléctrico a personas.Acero inoxidable Austenístico. acondicionadores de línea. monitoreadores de redes AC/DC. de referencia a tierra para la adecuada operación de los equipos. Por lo tanto. se entiende por puesta a tierra la unión eléctrica de un equipo o componente de un sistema eléctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados. • Proveer un plano equipotencial. Aceros al cromo-níquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbón (0. • Proteger de los riesgos de daños e incendios al conducir las energías provenientes de las cargas: Atmosféricas (Rayos). En el caso de altas frecuencias. bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados. correspondiente a puestas de tierra. de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas. Para bajas frecuencias. cada cual influyendo en la capacidad de conducción de corriente por la tierra. ductilidad y gran facilidad de limpieza. principalmente en suelos de altas resistividades. Además. sino más bien en una impedancia. supresores de sobretensiones (arresters).20% máximo). También. se establecen las tomas de tierra con objeto de: . • Garantizar la actuación idónea de las protecciones eléctricas: Interruptores. Las ondas tipo rayo sufren la oposición de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. se endurecen por trabajo en frío y no son magnéticos. Potencia (Cortocircuito). • Proveer de un grado de estabilidad durante la vida útil de los equipos en la edificación. Electrostáticas. • Reducir el ruido eléctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. Una puesta a tierra presenta resistencia. directamente a tierra. no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra. equipos e instalaciones. con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosféricas (Rayos). • Evitar la contaminación de las redes de comunicación con señales (parásitas) con frecuencias diferentes a la deseada. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente eléctrica para el suelo a través de una puesta a tierra es “Resistencia de Puesta a Tierra”. entre otros.

localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo.0 metros. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo.• • • Limitar la tensión que con respecto a tierra puedan presentar las masas metálicas en un momento dado. Asegurar la actuación de las protecciones.4 metros. A medida que aumenta la distancia. . el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. Normalmente para una varilla de 2. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avería en el material eléctrico utilizado. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo.

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