EMPRESA ELÉCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELÉCTRICOS – MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto García 1.- INTRODUCCIÓN Los aterramientos, tiene la importante misión de proteger las todos los elementos electrónicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrómetros o megger de tierra, son analógicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. También traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Además de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma dirección del electrodo de corriente, pero también puede ser colocado en la dirección opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia “d” para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posición teóricamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogéneo. La localización del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localización debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera más practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensión

Sonda de Corriente

Método de los 3 puntos de medición de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrómetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y están numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrómetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algún elemento puesto a tierra, tales como tuberías metálicas sólidamente aterradas. En este caso, se denomina “Método de los 2 puntos” a este tipo de conexión para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor óhmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: • Confrontar su valor, posteriormente a la instalación y previo a la conexión del equipo, contra las especificaciones de diseño. • Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseño. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fácil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fácil la colocación de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un método práctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el método convencional de caída de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterráneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

excluyendo el electrodo bajo muy pequeña y puede ser asumida igual a cero. El principio de operación es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente). Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia. Si un voltaje “E” es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx. Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado. . La ecuación es la Donde usualmente. El método está basado en la suposición de que la del neutro del sistema multiaterrizado. Típicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1.6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. la corriente “I” resultante fluirá a través del circuito. es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital.Medición de la RPT utilizando pinza. La relación desplegada impedancia medida.

Medición en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0. y la de la derecha muestra la tanquilla de medición.Con esta suposición. • Ruido de alta frecuencia en el sistema podría influenciar las lecturas. 2. 2.Lecturas con pinza .5 ºC Unidad de resistencia utilizada: Ohm (Ω) 2. ...Mediciónen barra Copperweld y soldadura exotérmica Lectura: 0. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49.3. la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo. 2.1. La figura de la derecha muestra el punto de medición. El método posee las siguientes limitaciones: • La aplicación es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia.01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura.2.08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable. • No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en múltiples puntos (torres de transmisión o mallas de subestaciones)..2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32.01 Ohm Lectura en la barra: 0. • Conexiones corroídas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas.Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra.

3.9 Ohm) y nos indica que podría mejorarse. es muy conocido y empleado el grupo de estándares del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE . los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercanía.PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS.9 Ohm) 2.4. pueden llegar a ser pocos voltios. En el ámbito internacional. especialmente electrónicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medición de pararrayos Lectura: 1. La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento. la segunda corresponde a un aterramiento en sub estación (7. 3.Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosféricas sean independientes al resto de aterramientos.Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes... pero suficientes para dañar otros equipos conectados.-Disposiciones Internacionales. estén dentro de los límites apropiados.Institute of Electrical an Electronics Engineers): . Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseñados para asegurarse que. y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrónicos y nos muestra muy buen valor (0.5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja. durante una falla a tierra.1. porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarán en todas las ramificaciones de aterramientos comunes. Estas fracciones.

ejemplos trabajados y consideraciones especiales. 81: 1983. Incluye modelamiento de terreno. ANSI / IEEE Std. • En las cajas de paso y cajas de tableros. El conductor de puesta a tierra deberá colocarse en la canalización metálica separada y la conexión a la tubería de agua ó a la barra coperwell de 1/8" deberá efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presión. ANSI C114. subestaciones encapsuladas (GIS).c) Subestaciones eléctricas de media y alta tensión ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Guía para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC. en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema eléctrico y a las cubiertas metálicas de conductores y equipos. • Esta conexión a tierra empleará cable y su ubicación se resolverá según lo indique el plano eléctrico.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Práctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. las tuberías metálicas que rematen en ellas deben estar en íntimo y firme contacto con la caja. De no ser esto posible y también en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad eléctrica del sistema de canalización metálica como en las juntas de dilatación. o a través del contacto de tierra de tomacorrientes. aprobadas para este uso. distribución de corriente de falla.3. 3.1.1. Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. Norma USA que cubre aspectos técnicos y de diseño. se instalarán puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra. La instalación eléctrica deberá cumplir con las normas exigidas en el código Eléctrico Nacional. • Las cubiertas metálicas de los equipos fijos de ubicación deberá ser puesto a tierra mediante la conexión directa. • La canalización metálica de distribución eléctrica se considerará puesta a tierra al conector la cubierta metálica de los tableros. . a la canalización metálica o conductor de tierra según lo especificado en los planos. (CEN 250-81). por ejemplo.1. Los cuales a su vez estarán puesto a tierra a través de un conductor destinado especialmente para ello a la tubería metálica de su alimentador. comerciales e industriales. 3. según se especifica a continuación: • El conductor neutro de las acometidas deberá ser puesto a tierra en la sala de electricidad. Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximación. Esta puesta a tierra deberá efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra.b) Instalaciones domiciliarias.a) Sistemas de Puesta a Tierra. Guía para la medición de Resistencias de Tierra.

etc. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo.4 metros. 2. y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes. Alrededor del electrodo de puesta a tierra. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensión. 3. Normalmente para una varilla de 2. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersión de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de éste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial). grasa.4. Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo. Resistencia de la tierra circundante: ésta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende básicamente de la resistividad del suelo y de la distribución de la corriente proveniente del electrodo. pinturas.0 metros. las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia.Constitución de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente eléctrica a través de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1.Requisitos básicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: • Permitir la conducción a tierra de cargas estáticas o descargas atmosféricas. 5.. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3. suelen tener formas muy variadas.. A medida que aumenta la distancia. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo. • Garantizar a niveles seguros los valores de la tensión a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensión fase–tierra de sistemas eléctricos. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas. para realizar adecuadamente estas funciones. aunque los más comúnmente . una puesta a tierra debe presentar las siguientes características: • Baja resistencia • Capacidad de conducción. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. Ahora bien. • Permitir a los equipos de protección aislar rápidamente las fallas. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparación con el item 3. fijando los niveles de aislamiento.

Los tipos de electrodos más comúnmente utilizados son: 5. será suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0.5 mm. En ningún caso la superficie útil de la placa será inferior a 0. con lo que se pueden utilizar 0. Se colocarán en el terreno en posición vertical y en el caso en que sea necesaria la colocación de varias placas se separarán unos 3 metros unas de otras.5 m Las planchas requieren mayor excavación manual o mecánica y..5 m2. placas. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecánicas y eléctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan. El material preferido generalmente es el cobre. son reemplazadas normalmente por una agrupación de barras. por lo tanto. 5.Placas enterradas: Las placas de cobre tendrán un espesor mínimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2..1. cuando se detecta deterioro.5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. durante un período de tiempo relativamente largo. combinación de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra). hoy día rara vez se justifica usar planchas.Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que está en contacto directo con el terreno y así proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. cuando lo necesiten. El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales. . el costo de instalación puede muy alto. Las más utilizadas son las de 0. y las existentes.25 m2. Debido al elevado costo de instalación.utilizados tienen forma de barra o de placa.5 m. conductores horizontales. Para la puesta a tierra de apoyos de líneas aéreas y columnas de alumbrado público. Una expresión simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad máxima y ρe [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno. ⋅de 0.2. El material debe tener buena conductividad eléctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo.

Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrás de la otra. pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca. El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecánicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecánica.. una barra tipo Copperweld de 1. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente ρe es Por ejemplo. hasta que las mediciones obtenidas den el valor óhmico deseado. se quita la pieza de protección de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica. Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno. a la que a su vez se le coloca también en su parte superior el tornillo-sufridera. pudiendo llegar. Generalmente la instalación de electrodos del tipo barras es la más conveniente y económica. en terrenos blandos. Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado. el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera. 8 milímetros de radio.5.2. capas de terreno de baja resistividad. tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. hasta profundidades de 10 y 15 metros.5 metros de longitud.63 ohmios . Una vez clavada la primera pica. cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie.1.Barras Esta es la forma más común de electrodos. en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolíticamente para que no se deslice al enterrar la barra. para continuar con el clavado de la segunda pica. Su costo de instalación es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad.

6 metros. un conductor de 10 metros de longitud y 16 milímetros de diámetro. enterrado a 0.Pletinas de acero dulce galvanizado de.93 Ohm Estos conductores pueden ser: .. la separación entre ellas deberá ser mayor que en el caso anterior.Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de sección. 5.Las longitudes mínimas de estos electrodos no serán inferiores a 2 m. con h < 1 . 100 mm2 de sección de 3 mm de espesor. como mínimo. la separación entre ellas es recomendable que sea igual. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible. es: En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente. .Conductores enterrados horizontalmente: La resistencia de un conductor cilíndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m]. . . si son necesarias varias picas conectadas en paralelo. como mínimo. tiene una resistencia de R = 13.Pletinas de cobre con un mínimo de 35 mm2 de sección y 2 mm de espesor. por lo menos.2. a la longitud enterrada de las mismas.2. como mínimo.Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de sección. .

una malla de 10x10 m2..5 mm de diámetro 5. con cuatro retículos (3 conductores en cada dirección.No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2. igualmente espaciados) y enterrada a 0. se utiliza la expresión de Laurent: Donde: ρe : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente. tiene una resistencia aproximada de: . normalmente según direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados. Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno.3.Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unión de conductores horizontales. Para efectuar un cálculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra.8 metros de profundidad. con un bajo valor de resistencia. incluyendo eventualmente conductores verticales (barras).

se dispone de abrazaderas apropiadas. soldadura en fuerte (bronceado).. 5. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilación. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia. el cobre primero debe ser estañado. para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. De este modo. tener buena resistencia a la corrosión y baja resistividad eléctrica. el electrolito forma «raíces» en el terreno que lo rodea.Electrodo activo o barra química Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias. . el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad. Es esencial una conexión eléctrica de baja resistencia. por ejemplo barras de tierra a cinta o cable. 5.Conexiones mecánicas Son la conexión apernada (en el caso de cintas o barras de sección rectangular) y la conexión por compresión (abrazadera).5. entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solución electrolítica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a través de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante.R = 6.Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecánicamente robustas.5..1 Ohm 5. con perforaciones en los extremos superior (para ventilación) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas. Los métodos de unión empleados incluyen métodos mecánicos.1. debe tenerse cuidando con el tamaño de las perforaciones taladradas para acomodar el perno. El diámetro de esta perforación no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra. (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento. soldadura exotérmica y soldadura por fusión autógena. las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo.4. mediante osmosis. Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio). Una vez hecha la conexión. Cuando se une cobre y aluminio. Para unir distintos tipos de conductores. En las conexiones apernadas. las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de óxido. Debe considerarse la duración y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra..

acero galvanizado y riel de acero.2. Tipos de soldaduras exotérmicas 5. Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable.6. cableados.. tuberías. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de óxido de cobre y la reacción que se crea forma una unión de cobre virtualmente puro entorno a los conductores. acero con recubierta de cobre.Otros métodos de uniones. oxidación.Uniones exotérmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se diseña para ajustar el tipo específico de unión y el tamaño de los conductores. se utilizan otros métodos de soldaduras.El método de unión por remache no es aceptable.. etc. 5. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamaño.5. que en la actualidad son de muy poco y particular uso. Etc se ha generalizado en los últimos años y resulta la más recomendable por su menor resistencia de unión. La reacción de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito. 5. pues los remaches se sueltan y rompen por vibración. cobre. Este método de soldadura entre barras.3. bronce. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente: . o en casos especiales.5. y menor mantenimiento. columnas.

Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. si no. ligero. conductores aislados o desnudos de aluminio que estén en contacto directo con materiales de albañilería o terreno natural. los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural. los conductores de puesta a tierra de equipo. los envolventes de equipo de acometida y. el conductor de puesta a tierra de la acometida. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13. forrado o desnudo. en tubo (conduit) no. aislado. No se deben usar como conductores de puesta a tierra.Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra. El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosión.15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si está expuesto a daño físico severo. o un cable armado. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y . cuando esté sujeto firmemente al edificio. Un conductor de cobre o aluminio de 21. o en cable armado.metálico tipo pesado. El conductor debe ser macizo o cableado. El material elegido debe ser resistente a la corrosión que se pueda producir en la instalación. semipesado. semipesado. a lo largo de la superficie del edificio sin tubería o protección metálica. o si están sometidos a condiciones corrosivas.3 mm2 (6 AWG) que no esté expuesto a daño físico. si el sistema está puesto a tierra. Los conductores de puesta a tierra de tamaño nominal inferior a 13. Cuando se utilicen a la intemperie. debe ir en tubo (conduit) metálico tipo pesado. y debe ser de un solo tramo continuo. sin empalmes ni uniones. en tubo (conduit) nometálico tipo pesado. ligero.3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metálico tipo pesado.

5. El material de relleno debe ser no-corrosivo. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos químicos diluidos. hasta eventualmente retornar a su valor original. 5. Además del costo de mantenimiento.7. Sin embargo.Relleno Derramando una mezcla de sustancias químicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendrá una reducción inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra. continuarán diluyéndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentará. . En terreno. lo que puede entrar en conflicto con la legislación de protección al ambiente. se requiere emplear materiales de relleno especiales. de un tamaño de partícula relativamente pequeño y. Se usa más a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas. Materiales especiales de relleno para producir este efecto. que ayude a retener la humedad.7.1. se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intención de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra. si los elementos químicos usados se eligen debido a que son solubles. levemente alcalina.metro ) y no es corrosiva. con un pH de 10. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena. reteniéndola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco.. si fuera posible. debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias químicas incorporadas. ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del año. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno. debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactación. debido a la deficiente conductividad eléctrica del terreno. son: 5.0 (ácido) y 10. puede absorber humedad del suelo circundante y ésta es la principal razón para usarla. puede llegar a ser casi impermeable al agua y podría permanecer seca. La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada. prolongándolos hasta el sistema de tierra del sistema. de su estructura y del tamaño del sistema de electrodos. En estos casos.al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida. Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm . ceniza. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua. y otros materiales ácidos y/o corrosivos. Su nombre químico es montmorillonita sódica. En algunas circunstancias.0 (alcalino). polvo de coque. Bentonita Es una arcilla de color pardo. Se compacta fácilmente y se adhiere fuertemente. El suelo debiera tener un índice de pH entre 6. de formación natural. Esta razón descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno. Si el material previamente excavado es apropiado como relleno.

Consiste de una inspección visual sólo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente. corrosión en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra está en buenas condiciones. incluyendo una inspección rigurosa y. resistente al ambiente ácido del terreno..2.5. Los locales con acceso de público requieren inspección más frecuente y dentro de los que requieren una inspección anual están las estaciones de combustibles.7. B. la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectará.7. La frecuencia del mantenimiento y la práctica recomendada en cualquiera instalación depende del tipo y tamaño de la instalación. con un valor de pH entre 6. con una elevada conductividad eléctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro).. con buenas cualidades higroscópicas e insoluble al agua.. 5. Sin embargo. y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solución saturada). particularmente observando evidencia de desgaste. Dos o más sales en solución acuosa.Inspección a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fácilmente hacerse accesibles. 6. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A. corrosión. acompañadas de catalizadores en la proporción adecuada. posiblemente prueba. El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita.Aporte de sales «gel». MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El método aceptado para verificar la condición de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. Por ejemplo.3. por ejemplo.Examen. Tiene baja solubilidad.9. reaccionan entre si formando un precipitado en forma de “gel” estable.2 y 6.. Esta última cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintéticos su permanencia en el tiempo. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosión con el cobre. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. vandalismo o robo.Yeso Ocasionalmente.. La inspección del sistema de tierra en una instalación normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento. aunque algunas veces el pequeño contenido de S03 ha causado preocupación por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos). cines Etc. ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del área. teatros. Es virtualmente neutro. se recomienda que las instalaciones domésticas se prueben cada cinco años y las instalaciones industriales cada tres. el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno. su función y su nivel de voltaje. .

mejoramiento del servicio. 6.Fábricas . Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 años. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista eléctrico se hace normalmente a solicitud del cliente. de acuerdo al tipo de instalación: 6..Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica.-2. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra. el examinador revisará si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes.Instalaciones domésticas y comerciales. con inspección visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra. 6.Instalaciones domésticas y comerciales. Esta prueba debe ser independiente del botón de ensayo incorporado en el interruptor. Consiste de una muy rigurosa y detallada inspección del sistema de tierra global. Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propósito. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema eléctrico en su conjunto. En particular. 6.-5. Si la red de bajo voltaje es aérea. el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisión de línea. tales como el robo de conductores de cobre expuestos. Requieren inspección regular.. El contratista eléctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalación no satisface las normas correspondientes.El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6.típicamente 6 a 8 veces al año. extensiones. el sistema debe probarse como se indica..-1. debe asegurar que la conexión entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensión suficiente para cumplir la reglamentación. Además. no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberían ser descubiertos durante una de estas visitas. La inspección normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local. En particular. etc. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: • Prueba de impedancia del circuito de tierra. Subestaciones principales de compañías eléctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente . • Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalación..-3.. típicamente una vez al año. por ejemplo..-4.

6. • Una prueba de conexión de todas las partes metálicas ajenas al sistemas eléctrico. etc. etc. Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo... para asegurar que la instalación cumple con la reglamentación vigente. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energía durante el periodo de prueba. etc. donde sea apropiado. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseño permiten conectar ambos sistemas de electrodos. con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): • Prueba de conexión entre el electrodo de tierra y partes metálicas normalmente accesibles. El examen se realiza menos frecuentemente . Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema. y la prueba de resistencia a tierra del electrodo..típicamente una vez cada 5 ó 6 años-. gabinetes de control.Instalaciones con protección contra descarga de rayo. Particularmente se requiere que el examinador revise que estén de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metálicas normalmente accesibles. • Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. es decir. • Medida de resistencia del electrodo de tierra. Las siguientes pruebas se realizan típicamente. de interruptores. • Una prueba de grado de separación. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseño. tableros metálicos. El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentación vigente.7.Debe mantenerse un registro detallado de cada examen. estanques de transformadores. y comparar con su valor de diseño. si la instalación tiene su propio electrodo de tierra independiente. removiendo cubiertas.6. rejas de acero. distribuidores automáticos. Se recomienda una inspección muy rigurosa. Incluye una inspección muy rigurosa. para asegurarse que el electrodo de alta tensión y el electrodo de baja tensión están eléctricamente separados. Además se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra • Una prueba de impedancia del circuito de prueba. • Recorrido del electrodo enterrado y examen de éste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosión. 6. • Se revisa el valor del índice de acidez pH del suelo. • Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensión y se compara con valores previos o de diseño. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de protección contra rayos.Subestaciones de distribución industriales o de la compañía eléctrica. . puertas de acero. o aquél obtenido durante la prueba anterior.

. químicos y biológicos. o que por un balance técnicoeconómico no resulte práctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra. en conjunto con líquidos y gases que definen su comportamiento eléctrico. Puede ser una varilla. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en íntimo contacto con el suelo. placa. sin interrupciones ni fusibles. NTC 2050.. Las definiciones están establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a. de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma. En razón a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la máxima elevación de potencial y controla las tensiones transferidas. contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las máximas permitidas 8. resultado de procesos físicos. siempre se debe garantizar que las tensiones de paso. de contacto y transferidas. cinta. NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno.. tubo.DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA. ANSI/IEEE 80. que unen los equipos eléctricos con el suelo o terreno. Etc) Equipos electrónicos sensibles Quirófanos Centros de comunicaciones Valores máximos de resistencia de puesta a tierra 20 Ω 1Ω 10 Ω 10 Ω 5Ω 3Ω 3a5Ω 1Ω 1a3Ω 3Ω Un buen diseño de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso.Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIÓN Estructuras de líneas de transmisión Subestaciones de alta y extra alta tensión Sub estaciones de media tensión Protección contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrónicos de romanas (Balanzas) Equipos electrónicos (computadoras. para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. pueden tomarse los siguientes valores máximos de RPT adoptados de las normas técnicas IEC 60364-4-442. o cable . sin embargo.7. siendo las más utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema eléctrico específico. con componentes principalmente minerales y sólidos inertes que le dan estabilidad. Suelo: Sistema natural. la limitación de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensión es igualmente importante. .

La resistividad eléctrica (ρ): Es la relación entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas eléctricos. masa. . El término “masa” solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo. Es la resistencia específica de una sustancia. o de un estrato del suelo. aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial. su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm). tierra. Tierra Remota: También denominada Tierra de Referencia. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m. es el lugar o la zona de mínima resistencia. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural.15% a 1. terreno. sólo es representativo para un punto de la característica del suelo estratificado. Aceros al cromo (11. en contacto eléctrico con el suelo o una masa metálica de referencia común. se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo. mediante el cual. armazón. conexiones y cables enterrados. bajo el esquema geométrico especificado por el método de cuatro (4) electrodos. que posee una conexión intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. Comprende: Electrodos. la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. centro de estrella de transformadores o generadores. Se aplica a todo equipo o parte de una instalación eléctrica (neutro. que distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el suelo o en la masa. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenómeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos próximos en el suelo. los barcos. Su unidad es el (Ohm). más próxima del suelo subyacente a una instalación eléctrica o a una puesta a tierra. es inversa a la conductividad. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexión intencional o accidental del sistema eléctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. También se le conoce como toma de tierra o conexión a tierra. la corriente que se dispersa a través de uno de ellos. Potencial Eléctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo. Un punto el cual tiene un potencial más alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. se endurecen por tratamiento térmico y son magnéticos.2%). sólidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalación. carcaza. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia específica del suelo a cierta profundidad. incluso una fase para sistemas en delta. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra. En temas eléctricos se asocia a suelo. los carros y otros. modifica el potencial del otro. estructura o tubería de agua. Acero inoxidable martensítico. respecto de las cuales se le atribuye por convención el Potencial cero.Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales. medida entre dos caras opuestas.5% a 18%) con alto contenido de carbón (0. es una expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. Presentan elevada dureza y resistencia mecánica. carcazas. entre otros). chasis. como en los aviones.

no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra. Electrostáticas.20% máximo). Para bajas frecuencias. monitoreadores de redes AC/DC. • Reducir el ruido eléctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. fenómenos de inducción (Interferencia) electromagnéticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI). sino más bien en una impedancia. bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados. principalmente en suelos de altas resistividades. equipos e instalaciones. supresores de sobretensiones (arresters). También.Acero inoxidable Austenístico. • Proveer de un grado de estabilidad durante la vida útil de los equipos en la edificación. directamente a tierra. se establecen las tomas de tierra con objeto de: . En el caso de altas frecuencias. se entiende por puesta a tierra la unión eléctrica de un equipo o componente de un sistema eléctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados. ductilidad y gran facilidad de limpieza. correspondiente a puestas de tierra. Una puesta a tierra presenta resistencia. se endurecen por trabajo en frío y no son magnéticos. Potencia (Cortocircuito). Por lo tanto. la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a través de una conexión de baja impedancia. • Garantizar la actuación idónea de las protecciones eléctricas: Interruptores. es necesario considerar también el efecto capacitivo. Además. Aceros al cromo-níquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbón (0. capacitancia e inductancia. Las ondas tipo rayo sufren la oposición de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. Entre las características mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra están: • Reducir la posibilidad del “SHOCK” eléctrico a personas. • Proteger de los riesgos de daños e incendios al conducir las energías provenientes de las cargas: Atmosféricas (Rayos). • Evitar la contaminación de las redes de comunicación con señales (parásitas) con frecuencias diferentes a la deseada. • Proveer un plano equipotencial. de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas. acondicionadores de línea. con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosféricas (Rayos). Presentan elevada resistencia a la corrosión. entre otros. de referencia a tierra para la adecuada operación de los equipos. son despreciables los efectos capacitivos y de ionización del suelo y el mismo se comporta prácticamente como una resistencia. cada cual influyendo en la capacidad de conducción de corriente por la tierra. estabilizadores UPS ON LINE. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente eléctrica para el suelo a través de una puesta a tierra es “Resistencia de Puesta a Tierra”. Según norma establecidas por el Código Eléctrico nacional.

las capas del suelo presentan una mayor área transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia.4 metros. el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3.0 metros.• • • Limitar la tensión que con respecto a tierra puedan presentar las masas metálicas en un momento dado. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avería en el material eléctrico utilizado. la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concéntricas circundantes del suelo. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo más próximas al electrodo. localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. Asegurar la actuación de las protecciones. Normalmente para una varilla de 2. . A medida que aumenta la distancia. Alrededor del electrodo de puesta a tierra.