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Como ya hemos expresado, Chile no posee una masto-
fauna extremadamente diversa; sin embargo, en nuestros am-
bientes terrestres podemos encontrar algunas especies muy
particulares. Una de ellas es el marsupial conocido como
monito del monte (Dromiciops gliroides), el cual es el único
representante vivo de un orden taxonómico completo (Mi-
crobiotheria). Esta particular especie de marsupial está más
emparentada con marsupiales australianos que con sus simi-
lares de Sudamérica. Además, en términos biológicos, es la
única especie en Chile que hiberna y que posee una bolsa
marsupial, y es una de las pocas especies con hábitos ar-
borícolas. Su distribución ha sido ampliada recientemente,
llegando a habitar bosques costeros y andinos desde la VII
hasta la X Región.

Otro grupo interesante dentro de la mastofauna chilena
son los roedores caviomorfos de la familia Octodontidae, tí-

Arriba: Ratón topo del matorral (Chelemys megalonyx). Esta especie es un ratón endémico, semifosorial (que vive bajo tierra, pero también
sale al exterior) y muy escaso, que sólo habita en la costa de la zona mediterránea de Chile.
Foto: Yamil Hussein.
Abajo: Cururo (Spalacopus cyanus). Esta especie es un ratón fosorial estricto, endémico de la zona mediterránea de Chile que habita desde
el nivel del mar hasta los 3.000 metros de altitud.
Foto: Yamil Hussein.
Derecha: Yaca (Thylamys elegans). Una de las cuatro especies de marsupial que existen en Chile. Especie omnívora, frecuente en los mato-
rrales y bosques en Chile central.
Foto: Mariana Acuña.

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Capítulo II: Nuestra Diversidad Biológica

pica de las regiones semiáridas del cono sur de América del
Sur. Las especies que habitan en Chile son roedores que pe-
san entre 100 y 200 gramos, que son buenos cavadores; mu-
chos de ellos pueden vivir bajo tierra y asociarse para vivir
en colonias. La mayoría presenta distribuciones geográficas
muy restringidas, por lo que 4 de las 9 especies de esta fami-
lia que habitan en Chile son endémicas. Entre estas últimas
especies se puede destacar al degú (Octodon degus), uno de
los más bellos y conspicuos roedores de la zona mediterrá-
nea de Chile, fácilmente reconocible debido a su abundan-
cia y a sus hábitos diurnos, y al cururo (Spalacopus cyanus),
una especie de hábitos exclusivamente fosoriales.
Finalmente, la única especie endémica de mamífero ma-
yor que posee Chile es el zorro de Darwin (Pseudalopex ful-
vipes), que merece ser tratada como una singularidad dentro
de nuestra mastofauna. Esta especie presenta una distribución
geográfica disjunta, es decir, existen poblaciones separadas
por varios cientos de kilómetros; una de ellas habita en Na-
huelbuta (IX Región) y la más austral ocurre en la Isla Grande
de Chiloé (X Región). El zorro chilote es uno de los pocos
zorros que habita en ambientes boscosos, lo cual explicaría
algunas de sus singularidades morfológicas, como su peque-
ño tamaño, con un peso de 2,5 a 3,5 kg, pelaje oscuro y patas
cortas. Su dieta no sólo incluye insectos y pequeños mamífe-
ros, sino que también frutos de árboles del bosque valdivia-
no, lo que le confiere además un papel ecológico importante
como dispersor de semillas. Estimaciones poblacionales para
esta especie indican que no existirían más de 600 individuos
en total, lo que la pone en una situación real de peligro de
extinción, ya que también se ha descrito que no tolera am-
bientes intervenidos por el hombre.

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