INTRODUCCIÓN: PSICOLOGÍA Y FISIOLOGÍA Psicología fisiológica. Wundt dio este nombre, “psicología fisiológica”.

La ciencia que estudia el comportamiento de los organismos. Fisiólogo investigar actividades que tienen lugar dentro del organismo. El psicólogo, estudia todo el organismo y concentra su interés en los fenómenos de la percepción, el desarrollo de la personalidad, el aprendizaje, los efectos de la motivación sobre el comportamiento y otros problemas similares. El psicólogo especialista en planeación de experimentos, en observación del comportamiento global, medición del aprendizaje y de la motivación. El fisiólogo en el registro de la actividad eléctrica de los nervios y en los cambios bioquímicos que tienen lugar dentro del organismo. Hay fisiólogos que han trabajado en problemas de percepción de aprendizaje, y psicólogos que se han dedicado a estudiar los registros eléctricos de los nervios aislados. Ambos puede denominarse psicofisiólogos, si al investigar estos fenómenos se interesan en el comportamiento total del organismo. LOS NIVELES DE EXPLICACIÓN La psicología en cuanto disciplina independiente, no necesita esperar a que los fisiólogos encuentren todas las respuestas a los problemas relacionados con los órganos y tejidos que forman el organismo, la psicología no necesita reducirse a la fisiología en la misma forma que la fisiología. En la actualidad hablamos de niveles de explicación, nivel conductual en el cual trabajan los psicólogos. (nivel fisiológico, nivel social, etcétera). ¿Es preciso ir hasta las causas “profundas” de los problemas o podemos quedarnos en determinado nivel de explicación. Los fenómenos del universo están en relación unos con otros y que una explicación “completa” La psicofisiología, por tanto se refiere al nivel conductual. Puede definirse como la rama de la psicología que estudia las relaciones existentes entre el comportamiento y el sistema nervioso, los receptores y las glándulas endocrinas. NEUROFISIOLOGÍA, NEUROPSICOLOGÍA, PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA O PSICOFISIOLOGÍA Neurofisiología: Es la rama de la fisiología que estudia el funcionamiento de los órganos y tejidos nerviosos.

como neurofisiología lo es de la fisiología y la neropsiquiatría es una rama de la medicina. como en Harvard con William James. Sin embargo muchos psicológos siguen usando el término “psicología fisiológica” que procede de Wundt y tiene una larga trayectoria en psicología. 1964). posibilitada por el sistema nervioso. Cahrles Bell (1774-1842) demostró que las raíces dorsales de la médula espinal son exclusivamente sensoriales y que las ventrales son exclusivamente motoras. Hacia 1875 la psicología fisiológica era parte de los programas de ciencias biológicas. Medicina que estudia los desórdenes neurológicos y psiquiátricos. mostró que el sonido es el resultado de la vibración del aire y que se requiere vibración para que exista sonido. es la rama de la psicología que estudia las relaciones existentes entre el comportamiento y el sistema nervioso. Se refieren a la misma disciplina y en los últimos años parece preferirse “psicofisiología” como una expresión más sencilla y más explicativa. a su vez. La Física explico las características de los estímulos visuales y auditivos. es una rama de la psicofisiogía. sin que tenga en cuenta otros factores como el sistema endocrino y los receptores sensoriales. Psicobiología. La psicofisiología o psicología fisiológica. Quedaba así comprobada la afirmación . Psicología fisiológica o psicofifiología. como veíamos antes. por tanto. los receptores sensoriales y las glándulas endocrinas. Comienza con los trabajos de Lashley y es una rama de la psicofiología interesada solamente en la influencia del sistema nervioso en el comportamiento. tanto en Leipzig con Wundt. DESARROLLO HISTORICO DE LA PSICOFISIOLOGÍA El estudio intensivo del funcionamiento de los órganos sensoriales comenzó alrededor de 1850. El término “psicología” lo usan más Los psicólogos y el término “psicofisiología” los fisiólogos: en el mundo anglosajón se usa “psicofisiología fisiológica” y en mundo latino “psicofisiología”. El gusto y el tacto sólo comenzaron a estudiarse después de 1180. Sternbacha (1966) insiste en las diferencias existentes entre ambas disciplinas indicando. Enfoque biológico de toda la psicología que pone énfasis especial en la adaptación del organismo a su ambiente. es una rama de la psicología. que la “psicología” es más antigua que la “psicofisiología” y mucho más general. Neuropsiquiatría. La neuropsicología.Neuropsicología: Es la ciencia que estudia las relaciones existentes entre el comportamiento y el sistema nervioso (Isaacson. La psicobiología. por parte en un enfoque mucho más general de todos los fenómenos psicológicos. los receptores sensoriales y las glándulas endocrinas. “Psicofisiología” y “psicología fisiológica”. 1800 y 1850 (Boring. 1950).

de Galeno. Según Bell. correspondería a una modalidad sensorial. Muller. Parecía que hubiera ya una ciencia de las localizaciones cerebrales. lucho contra la frenología de Gall y trató de refutarla basándose en la anatomía del cerebro. Pierre Flourens (1794-1867) demostró que el cerebelo es la base de la coordinación motora y que el cerebro es el centro integrador del organismo. 1933-1840). e insistía en formulación de una ciencia fisiológica independiente de sus aplicaciones médicas. La conducción eléctrica del sistema nervioso necesitó muchas décadas de trabajo para poderse comprender cabalmente. La naturaleza eléctrica de los impulsos nerviosos descubrió por accidente. El intento de Gall fue hacer una psicofisiología. en 1780. Franz J. encontraron que al estimular una serie de puntos en la corteza cerebral se produce activación de diferentes grupos de músculo. el hombre está dotado de una capacidad para percibir el espacio como tal. Su libro Handbuch der Physiologie des Menschen (Manual de fisiología humana. aunque solo hizo una pseudociencia que no contribuyó en nada a aclarar las relaciones existentes entre cerebro y comportamiento. Bell publicó su descubrimiento en 1811 y Magendi descubrió lo mismo en 1822. Johannes Muller (1801-1858) en Berlín postuló la existencia de cinco energías nerviosas específicas (1838(. era una sistematización del conocimiento fisiológico de la época. pero en la cual se podría fundamentar el estudio de los procesos psicológicos. que era un medio de estudiar la personalidad analizando las protuberancias del cráneo. cada órgano sensorial da una respuesta a un estímulo específico y el cerebro almacena e interpreta los impulsos sensoriales. Broca. Hacia 1800. Fritz y Hitzig. en tres volúmenes. Galvani en 1811 había ya un galvanómetro de relativa sensibilidad. en forma independiente. Marshall Hall (1790-1857) fue el investigador más sistemático en este problema. Hablo de funciones específicas localizadas en áreas muy exactas del cerebro y de funciones específicas localizadas en áreas muy exactas del cerebro y de funciones generales que dependen de porciones mayores del cerebro. muy diferente de lo que Gall buscaba. Galvani. quien había insistido muchos siglos antes en que los nervios sensoriales y los motores eran diferentes. La teoría de las energías nerviosas específicas fue muy bien aceptada en el mundo científico de la época. dio base a sus afirmaciones al encontrar un centro del lenguaje. Gall (1758-1828) comenzó a propagar sus trabajos sobre frenología. en 1870. en 1861. . pero no de aptitudes específicas. trabajó con una serpiente a la cual le seccionó la espina cordal con el fin de estudiar los reflejos.

tacto y dolor. quien en 1862 dictó un curso en Heidelberg titulado “Psicología desde el punto de vista de las ciencias naturales”. frío. Ramón y Cajal descubrió que las neuronas no se unen unas con otras en forma anatómica sino fisiológica.Los trabajos de los creadores de la psicología experimental. en cierta forma. especialmente gracias al descubrimiento de nuevos métodos de coloración. y en cierta forma. Sherrington publicó un libro que tuvo gran acogida. que asocia también Waldeyer. Esta base fisiológica de las funciones psíquicas superiores tenía gran importancia para la creación de la psicología científica. La visión se localizo en el área occipital y la audición en el lóbulo temporal. En sujetos humanos se comenzaron a estudiar en forma sistemática las lesiones causadas por accidentes y por trastornos neurológicos. De él parte la teoría neuronal. al menos a nivel del sistema nervioso central. La psicología se convirtió en ciencia. puede afirmarse que dio empuje a toda la psicología fisiológica la primera rama de la psicología que se convirtió en ciencia y. El libro mostraba lo que hace el . Los trastornos del comportamiento que se producían como consecuencia de la lesión. parecía existir simetría bilateral en el hombre. Bain (1818-1903) y Lotze (1817-1881) habían insistido en la creación de una psicología fisiológica. Los investigadores hallaron que las funciones sensoriales y motoras se localizan en áreas simétricas situadas en ambos hemisferios. en 186 se cambio el título del curso y se denominó “Psicología fisiológica”. También Helmholtz (1821-1894) trabajó en muchos problemas psicológicos y fisiológicos que tienen implicaciones para la psicofisiología probablemente el más importante de estos pioneros fue Wundt. The integrative action of the nervous system (1906). Fechner (1801-1887) y Wundt (1832-1920) versaron en buena parte sobre psicología fifiológica. la psicología continuó avanzando gracias a los progresos de la neurología. Weber (17951878). puede afirmarse que dio empuje a toda la psicología fisiológica. Los psicólogos científicos se denominaban a sí mismos “psicólogos fisiológicos” y más tarde “psicólogos experimentales”. Durante la mitad del siglo XX. Estudios histológico permitieron clasificar muchos tipos de células nerviosas. ahora con el descubrimiento del área de Broca (1861) parecía definirse de una vez por todas que existían funciones psicológicas estrictamente localizadas en el cerebro. Los neurólogos estuvieron de acuerdo en que el área situada delante de la cisura de Rolando correspondía al movimiento y que el parea situada detrás correspondía a los sentidos de calor. Se destacan los trabajos de Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) y de Golgi. El centro del olfato se encontró cerca del gusto. En el siglo XX.

fear. Sus extensos experimentos con animales le llevaron a proponer una nueva teoría de las emociones. Karl S.sistema nervioso y en qué forma puede controlar el comportamiento. a la luz de los conocimientos psicofisiológicos que existían a comienzos del siglo XX. Inglaterra. La psicofisiología de las últimas décadas es demasiado rica para poderse resumir en forma adecuada. En Latinoamérica se destacan los trabajos de Hernández-Peón y sus colaboradores del Instituto de Investigaciones Cerebrales de México. Lashley (1890-1958) se considera como el fundador de la neuropsicología. también merecen citarse las descripciones históricas de Brazier (1959). halló todas las células del organismo están constantemente en un medio compuesto de humores la sangre y la linfa. hunger. La psicofisiología como disciplina científica ha florecido principalmente en Estados Unidos. Davis (1958) y Fearing (1930) ponen énfasis en diferentes aspectos de a psicofisiología. milieu intérieur o medio interno permanece constante en su composición aunque se lleven a cabo cambios dentro o fuera del organismo. sus investigaciones experimentales le llevaron a descubrir algunos de los mecanismos fisiológicos que mantienen y regulan el ambiente interno del organismo. Postuló el concepto de homeostasis para explicar la regulación de ese medio interno. and rage. propuesto por primera vez por Claude Bernard (1813-1878) Bernard es el creador de la medicina experimental y fundador de la endocrinología. Cannon (1871-1945) tomó las ideas de Claude Bernard sobre el medio interno y las desarrolló ampliamente. En 1915 Bodily Changes in pain. Lachman (1963) para una visión de conjunto de esta área. Otra raíz importante actual fue el concepto de medio interno. la URSS y un poco en Francia con Piéron y su escuela. donde se analizaban las emiciones desde un punto de vista completamente nuevo. . Walter B.

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