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Escuela del Ministerio Teocrático 2012 - EMT2012

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Escuela del Ministerio TeocrÄtico 2012

(E M T -2012 ) E spaÄol

Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 

MENU DE SEMANAS ENERO 2 ENERO 9 ENERO 16 ENERO 23 ENERO 30 ENERO FEBRERO 6 FEBRERO 13 FEBRERO 20 FEBRERO 27 FEBRERO MAYO 7 MAYO 14 MAYO 21 MAYO 28 MAYO SEPTIEMBRE 3 SEPTIEMBRE 10 SEPTIEMBRE 17 SEPTIEMBRE 24 SEPTIEMBRE

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MARZO 5 MARZO 12 MARZO 19 MARZO 26 MARZO

JULIO 2 JULIO 9 JULIO 16 JULIO 23 JULIO 30 JULIO AGOSTO 6 AGOSTO 13 AGOSTO 20 AGOSTO 27 AGOSTO

ABRIL 2 ABRIL 9 ABRIL 16 ABRIL 23 ABRIL 30 ABRIL

DICIEMBRE 3 DICIEMBRE 10 DICIEMBRE 17 DICIEMBRE 24 DICIEMBRE 31 DICIEMBRE

PROGRAMA DE LA ESCUELA 2012 CARTA
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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  ENERO
2 de en. Núm. 1: Núm. 2: Núm. 3: Lectura de la Biblia: Isaías 24 a 28 Isaías 27:1-13 Podemos estar seguros de que Jehová se interesa por nosotros (Isa. 57:15) ¿Qué propósito tiene la vida humana? (rs pág. 429 párr. 3–pág. 430 párr. 4)

Lectura de la Biblia: Isaías 24 a 28 *** w06 1/12 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 1) *** 24:13-16. ¿De qué manera llegarían los judíos a ser, “entre los pueblos, como el vareo del olivo, como la rebusca cuando ha terminado la vendimia”? Tal como siempre quedan algunos frutos en el árbol o la vid después de la cosecha, así también unos pocos sobrevivirían a la destrucción de Jerusalén y Judá. Glorificarían a Jehová adondequiera que los deportaran, ya fuera ―a la región de luz [Babilonia en el oriente]‖ o a ―las islas del mar [Mediterráneo]‖. 24:21. ¿Quiénes son el “ejército de la altura” y los “reyes del suelo”? El ―ejército de la altura‖ bien podría aludir a las fuerzas espirituales malignas; en ese caso, los Núm. 1: Isaías 27:1-13 ―reyes del suelo‖ serían los gobernantes terrenales, sobre quienes los demonios ejercen gran influencia (1 Juan 5:19). 25:7. ¿Qué es “la envoltura que está envuelta sobre todos los pueblos, y la obra tejida que está entretejida sobre todas las naciones”? Esta imagen dirige la atención a dos grandes enemigos de la humanidad: el pecado y la muerte. 28:1-6. Israel caería ante Asiria, pero Dios se encargaría de que los fieles sobrevivieran. Los juicios de Jehová no dejan al justo sin esperanza. 28:23-29. Jehová corrige al que es sincero tomando en cuenta sus necesidades y circunstancias particulares.

Núm. 2: Podemos estar seguros de que Jehová se interesa por nosotros (Isa. 57:15) *** w10 15/11 págs. 17-19 Jehová escucha el clamor cristianos pueden tranquilizar a quienes atraviesan del abatido *** momentos de angustia y sufrimiento. Incluso unas pocas palabras pudieran infundirles mucho ánimo, sobre todo si proceden de un amigo sabio y experimentado o de alguien TAL como observó el sabio rey Salomón, ―el tiempo y que ha pasado por una situación similar. Sin duda, con el suceso imprevisto les acaecen a todos‖ (Ecl. 9:11). este tipo de ayuda práctica Jehová reanima a quienes se Quizás nos sobrevenga una tragedia o un problema grave sienten deprimidos. que nos trastorne por completo la vida. Por ejemplo, la muerte repentina de un familiar cercano es devastadora. Veamos el caso de un superintendente llamado Alex. Hay quienes pasan semanas e incluso meses sumidos en Cuando llevaba poco tiempo casado, su esposa murió el dolor y la desesperación. A veces se sienten tan repentinamente a causa de una enfermedad incurable. confundidos que ni siquiera se atreven a orar a Jehová. Acudió a consolarlo un compasivo superintendente viajante que también había perdido a su esposa, pero se En esas circunstancias, lo que uno necesita es ánimo, había vuelto a casar. Entre otras cosas, le contó que en apoyo y cariño. El salmista David cantó estas muchas ocasiones se había sentido frágil y abrumado. consoladoras palabras: ―Jehová está sosteniendo a todos Cuando estaba acompañado en la predicación o en las los que van cayendo, y está levantando a todos los que reuniones, se le levantaba el ánimo, pero tan pronto como están encorvados‖ (Sal. 145:14). Otro escritor bíblico llegaba a casa y cerraba la puerta, volvía la soledad. Alex señaló que nuestro Padre celestial tiene su mirada comenta: ―¡Qué alivio fue saber que mis sentimientos eran ―discurriendo por toda la tierra para mostrar su fuerza a normales y que no era el primero en experimentarlos!‖. favor de aquellos cuyo corazón es completo para con él‖ Como vemos, ―una palabra a su tiempo‖ es de gran ayuda (2 Cró. 16:9). Y Dios mismo asegura que está ―con el y consuelo durante los momentos de angustia (Pro. aplastado y de espíritu humilde‖, y promete ―revivificar el 15:23). espíritu de los de condición humilde y [...] el corazón de los que están siendo aplastados‖ (Isa. 57:15). Pero ¿cómo les Otro anciano que conoce a varios hermanos y da apoyo y consuelo a quienes se sienten abatidos? hermanas viudos buscó a Alex para darle palabras de aliento. Poniéndose en su lugar, le mostró que Jehová “Una palabra a su tiempo” conoce nuestros sentimientos y necesidades. ―Con el paso Entre los medios que Jehová utiliza para fortalecer a de los meses o de los años tal vez sientas que necesitas sus siervos está la congregación. De hecho, la Biblia nos una nueva compañera —le comentó—. Si así es, Jehová anima a hablar ―confortadoramente a las almas abatidas‖ te da la libertad de hacerlo.‖ Por supuesto, no todos los (1 Tes. 5:14). Con sus muestras de interés y cariño, los

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viudos que lo desean logran casarse. Pero al reflexionar en lo que le dijo el hermano, Alex comentó: ―A veces uno siente que si volviera a casarse estaría traicionando a su esposa o a Jehová. Por eso es un alivio que te recuerden que él te da la oportunidad de empezar de nuevo‖ (1 Cor. 7:8, 9, 39). Alguien que experimentó en carne propia muchos sufrimientos y calamidades fue David. En uno de sus salmos aseguró: ―Los ojos de Jehová están hacia los justos, y sus oídos están hacia su clamor por ayuda‖ (Sal. 34:15). No hay duda de que Jehová contesta al debido tiempo el clamor de los abatidos. Y muchas veces lo hace valiéndose de los atinados comentarios de hermanos maduros y compasivos. ¡Qué ayuda tan valiosa! Las reuniones son una ayuda inestimable Los cristianos deprimidos son presa fácil de ideas negativas que podrían llevarlos a alejarse de los demás. Pero Proverbios 18:1 advierte: ―El que se aísla buscará su propio anhelo egoísta; contra toda sabiduría práctica estallará‖. Alex reconoció: ―Cuando muere tu pareja, te invaden las ideas negativas. En mi caso no dejaba de preguntarme: ‗¿Pude haber hecho las cosas de otra manera? ¿Debí haber sido más considerado y comprensivo?‘. Además, no quería estar solo. No quería seguir así. Y es muy difícil dejar de pensar de ese modo, porque todos los días recuerdas que no hay nadie a tu lado‖. Cuando nos sentimos aplastados, necesitamos más que nunca compañía edificante, y un excelente lugar donde encontrarla es el Salón del Reino. Además, allí exponemos la mente a las enseñanzas positivas y animadoras que nos brinda Dios. Las reuniones nos permiten ver la situación desde la debida perspectiva. Al reflexionar en los pasajes bíblicos que se citan, la mente se olvida momentáneamente de nuestros sufrimientos y se centra en los asuntos de mayor importancia: la vindicación de la soberanía de Jehová y la santificación de su nombre. Además, en esas ocasiones nos fortalece recordar que Jehová está al tanto de nuestros sentimientos, aunque los demás no se den cuenta de lo angustiados que estamos o no comprendan bien lo que nos pasa. En efecto, él sabe que ―a causa del dolor del corazón hay un espíritu herido‖ y quiere ayudarnos (Pro. 15:13). Tener claro este hecho nos da la motivación y el ánimo para seguir adelante (Sal. 27:14). medio de mí se muestra aturdido mi corazón‖ (Sal. 143:4). Tal como le sucedió a aquel rey, los problemas pudieran agotarnos física y emocionalmente, y dejarnos aturdidos. Sea que se trate de una enfermedad repentina, un mal crónico o cualquier otra dificultad, podemos estar seguros de que Jehová nos ayudará a aguantar (Sal. 41:1-3). Es cierto que hoy día no nos cura milagrosamente, pero sí nos da la sabiduría y la entereza necesarias para hacer frente a la situación. Recordemos que cuando se sentía abrumado por la presión, David se apoyaba en Jehová. ―He recordado días de mucho tiempo atrás —escribió—; he meditado en toda tu actividad; de buena gana me mantuve intensamente interesado en la obra de tus propias manos.‖ (Sal. 143:5.) El hecho de que Jehová se haya encargado de que estas palabras formen parte de la Biblia demuestra que comprende nuestros sentimientos y confirma que escucha nuestros ruegos. Si aceptamos su ayuda, ―él mismo [nos] sustentará‖ (Sal. 55:22). “Oren incesantemente” En Santiago 4:8 leemos: ―Acérquense a Dios, y él se acercará a ustedes‖. Una manera de seguir esta exhortación es orando. El apóstol Pablo dio este consejo: ―Oren incesantemente‖ (1 Tes. 5:17). Aun si nos cuesta expresar con palabras lo que sentimos, ―el espíritu mismo aboga por nosotros con gemidos no expresados‖ (Rom. 8:26, 27). No cabe duda: Jehová comprende nuestros sentimientos. Monika, quien tiene esa hermosa relación con Dios, comenta: ―Gracias a la oración, la lectura bíblica y el estudio personal, Jehová se ha convertido en mi mejor amigo. Lo siento muy cerca de mí, guiando todos mis pasos. Es un alivio saber que, aunque no logre explicarle cómo me siento, él me entiende. Sé que sus muestras de amor y bondad no tienen fin‖. Por lo tanto, dejemos que nuestros hermanos nos consuelen y nos expresen su cariño. Sigamos los bondadosos y edificantes consejos y exhortaciones que recibimos en las reuniones cristianas. Y oremos de todo corazón. Recordemos que a través de estos medios Dios nos demuestra su amor. Basándose en su propia experiencia, Alex asegura: ―Jehová nos da muchas ayudas para fortalecernos espiritualmente. Si ponemos de nuestra parte y las aprovechamos bien, obtendremos ‗el poder que es más allá de lo normal‘ y podremos superar cualquier dificultad‖ (2 Cor. 4:7).

Al sufrir la implacable persecución de sus enemigos, David clamó a Dios: ―Mi espíritu desmaya dentro de mí; en _________________________________________________________________________________________________ *** w05 1/8 págs. 4-5 La Biblia nos ayuda a sentirnos satisfechos *** La Biblia nos asegura que ―Jehová está cerca de los que están quebrantados de corazón; y salva a los que están aplastados en espíritu‖. Dios no desprecia ―un

corazón quebrantado y aplastado‖; de hecho, promete ―revivificar el espíritu de los de condición humilde y [...] el corazón de los que están siendo aplastados‖ (Salmo 34:18; 51:17; Isaías 57:15).

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En una ocasión, Jesús, el Hijo de Dios, quiso que sus discípulos comprendieran que su Padre ve las cosas buenas de Sus siervos. Para ejemplificarlo, dijo que Dios se da cuenta cuando un gorrión cae a tierra, algo que para la mayoría de las personas es insignificante. Jesús también destacó que Jehová conoce hasta el más ínfimo detalle de los humanos, incluso el número exacto de cabellos de cada uno. Y concluyó su ilustración con estas Núm. 3: palabras: ―Por lo tanto, no tengan temor: ustedes valen más que muchos gorriones‖ (Mateo 10:29-31). Jesús enseñó que independientemente de cómo se vea uno a sí mismo, si tiene fe, es valioso para Dios. De hecho, el apóstol Pedro nos recuerda que ―Dios no es parcial, sino que, en toda nación, el que le teme y obra justicia le es acepto‖ (Hechos 10:34, 35).

¿Qué propósito tiene la vida humana? (rs pág. 429 párr. 3–pág. 430 párr. 4) 8:20 declara que, como resultado del juicio divino después del pecado de Adán, ―la creación [la humanidad] fue sujetada a futilidad‖. Respecto a su propia situación como humano pecaminoso, el apóstol Pablo escribió: ―Yo soy carnal, vendido bajo el pecado. Porque lo bueno que deseo no lo hago, mas lo malo que no deseo es lo que practico. Verdaderamente me deleito en la ley de Dios conforme al hombre que soy por dentro, pero contemplo en mis miembros otra ley que guerrea contra la ley de mi mente y que me conduce cautivo a la ley del pecado que está en mis miembros. ¡Hombre desdichado que soy!‖. (Rom. 7:14, 19, 22-24.) Hallamos la mayor felicidad posible ahora, y nuestra vida adquiere abundancia de significado, si aplicamos los principios bíblicos y ponemos en primer lugar el hacer la voluntad de Dios. No enriquecemos a Dios al servirle; él nos enseña ‗a sacar provecho‘ (Isa. 48:17). La Biblia aconseja: ―Háganse constantes, inmovibles, siempre teniendo mucho que hacer en la obra del Señor, sabiendo que su labor no es en vano en lo relacionado con el Señor‖. (1 Cor. 15:58.) La Biblia pone ante nosotros la perspectiva de vida eterna en perfección si ejercemos fe en las provisiones de Jehová para la vida y andamos en Sus caminos. Esa esperanza tiene un fundamento sólido; no llevará a desilusión; la actividad que está en armonía con esa esperanza puede llenar nuestra vida de verdadero significado aun ahora. (Juan 3:16; Tito 1:2; 1 Ped. 2:6.)

*** rs pág. 429 - pág. 431 Vida *** ¿Qué propósito tiene la vida humana? Algo que es fundamental para que nuestra vida tenga propósito es reconocer a la Fuente de la vida. Si la vida fuera el producto del azar desprovisto de mente, nuestra existencia necesariamente carecería de propósito, y no habría un futuro seguro para el cual pudiéramos hacer planes. Pero Hechos 17:24, 25, 28 nos informa: ―El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que hay en él [...] da a todos vida y aliento y todas las cosas. Porque por él tenemos vida y nos movemos y existimos‖. Revelación 4:11, que se dirige a Dios, añade: ―Digno eres tú, Jehová, nuestro Dios mismo, de recibir la gloria y la honra y el poder, porque tú creaste todas las cosas, y a causa de tu voluntad existieron y fueron creadas‖. (Véanse también las páginas 117-124, la sección amplia titulada ―Dios‖.) La frustración es el resultado de un derrotero de vida que está en conflicto con los requisitos del Creador y con sus pautas para alcanzar la felicidad. Gálatas 6:7, 8 advierte: ―No se extravíen: de Dios uno no se puede mofar. Porque cualquier cosa que el hombre esté sembrando, esto también segará; porque el que está sembrando teniendo en mira su carne, segará de su carne la corrupción‖. (También Gálatas 5:19-21. Véase además la sección titulada ―Independencia‖.) Por haber heredado de Adán el pecado, en la actualidad los humanos no pueden disfrutar de lleno de la vida como Dios se lo propuso en el principio. Romanos

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  ENERO
9 de en. Núm. 1: Núm. 2: Núm. 3: Lectura de la Biblia: Isaías 29 a 33 Isaías 30:15-26 ¿Fueron creados los humanos para vivir unos cuantos años y luego morir? (rs pág. 431 párrs.1-3) ¿Cómo podemos santificar el nombre de Dios aunque seamos imperfectos? (Mat. 6:9)

Lectura de la Biblia: Isaías 29 a 33 *** w06 1/12 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 1) *** 30:15. Jehová nos salvará solo si demostramos fe ‗descansando‘, es decir, dejando de buscar la salvación por medios humanos. También daremos prueba de que Núm. 1: Núm. 2: Isaías 30:15-26 ¿Fueron creados los humanos para vivir unos cuantos años y luego morir? (rs pág. 431 párrs.1-3) Jehová Dios hizo crecer del suelo todo árbol deseable a la vista de uno y bueno para alimento y también el árbol de la vida en medio del jardín.‖ (Después del pecado de Adán, la pareja humana fue echada de Edén para que no comiera del árbol de la vida, de acuerdo con Génesis 3:22, 23. De modo que parece que, si Adán hubiera permanecido obediente a su Creador, con el tiempo Dios le habría permitido comer de aquel árbol como símbolo de que habría demostrado que merecía vivir para siempre. La presencia del árbol de la vida en Edén señalaba a tal perspectiva.) Sal. 37:29: ―Los justos mismos poseerán la tierra, y residirán para siempre sobre ella.‖ (Esta promesa muestra claramente que el propósito fundamental de Dios respecto a la Tierra y la humanidad no ha cambiado.) confiamos en el poder protector de Jehová manteniéndonos ―sosegados‖, o sea, libres de temor. 30:20, 21. ‗Vemos‘ a Jehová y ‗oímos‘ su voz salvadora cuando atendemos a lo que nos dice mediante su Palabra inspirada, la Biblia, y ―el esclavo fiel y discreto‖ (Mateo 24:45).

*** rs pág. 431 Vida *** ¿Fueron creados los humanos meramente para vivir unos cuantos años y luego morir? Gén. 2:15-17: ―Procedió Jehová Dios a tomar al hombre [Adán] y establecerlo en el jardín de Edén para que lo cultivase y lo cuidase. Y también le impuso Jehová Dios este mandato al hombre: ‗De todo árbol del jardín puedes comer hasta quedar satisfecho. Pero en cuanto al árbol del conocimiento de lo bueno y lo malo no debes comer de él, porque en el día que comas de él positivamente morirás.‘‖ (Dios no habló aquí de la muerte como de una circunstancia inevitable, sino como de lo que se derivaría del pecado. Estaba instando a Adán a evitarla. Compárese con Romanos 6:23.) Gén. 2:8, 9: ―Plantó Jehová Dios un jardín en Edén, hacia el este, y allí puso al hombre que había formado. Así Núm. 3:

¿Cómo podemos santificar el nombre de Dios aunque seamos imperfectos? (Mat. 6:9) El hecho de que oremos por la santificación del nombre de Dios indica cuál es nuestra postura en la cuestión de la soberanía universal: de apoyo total al derecho de Jehová a gobernar el universo. El Creador desea que este sea habitado por criaturas inteligentes que de buena gana y con gozo se sometan a su justa soberanía porque lo aman a él y aman todo lo que su nombre representa (1 Crónicas 29:10-13; Salmo 8:1; 148:13). El amor que sentimos por el santo nombre divino nos impedirá hacer algo que pueda deshonrarlo (Ezequiel 36:20, 21; Romanos 2:21-24). Puesto que la paz del universo y de sus habitantes depende de la santificación del nombre de Jehová y de la sumisión amorosa a su soberanía, el ruego ―santificado sea tu nombre‖ constituye una expresión de nuestra confianza en que el propósito de Jehová se cumplirá para su alabanza (Ezequiel 38:23).
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*** w04 1/2 pág. 9 “Señor, enséñanos a orar” *** Amor por el nombre de Jehová La primera petición da prioridad a lo más importante cuando dice: ―Santificado sea tu nombre‖ (Mateo 6:9). En efecto, tal santificación debe ser primordial para nosotros, ya que amamos a Jehová y detestamos ver todo el oprobio que se ha arrojado sobre su nombre. Al rebelarse e inducir a la primera pareja humana a desobedecer a Jehová, Satanás difamó el nombre de Dios, pues puso en entredicho la manera como Él ejercía su soberanía universal (Génesis 3:1-6). Además, el nombre de Jehová ha sido deshonrado a lo largo de los siglos debido a los vergonzosos actos y enseñanzas de quienes han afirmado representarlo.
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16 de en. Núm. 1: Núm. 2: Núm. 3: Lectura de la Biblia: Isaías 34 a 37 Isaías 35:1-10 Jehová merece nuestra confianza (Sal. 25:1-5) ¿En qué se basa nuestra esperanza de vivir para siempre? (rs pág. 432 párrs. 5-7)

Lectura de la Biblia: Isaías 34 a 37 *** w07 15/1 págs. 8-9 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 36:2, 3, 22. Aunque Sebná fue destituido como mayordomo, se le permitió seguir al servicio del rey en calidad de secretario del hombre que le sucedió en el cargo (Isaías 22:15, 19). Si por alguna razón perdiéramos un puesto de responsabilidad en la organización de Jehová, ¿no deberíamos seguir sirviendo a Dios en cualquier función que él nos permitiera desempeñar? 37:1, 14, 15; 38:1, 2. En tiempos de angustia, debemos orar a Jehová y confiar plenamente en él. Núm. 1: Isaías 35:1-10 37:15-20; 38:2, 3. Cuando Jerusalén se enfrentó a la amenaza de los asirios, la principal preocupación de Ezequías fue la deshonra que la caída de la ciudad supondría para el nombre de Jehová. Al enterarse de que su enfermedad sería mortal, Ezequías no se centró en sí mismo. Lo que más pesaba en su ánimo era el efecto que tendría en la dinastía davídica el hecho de que él muriera sin dejar un heredero. También le preocupaba quién dirigiría la lucha contra los asirios. Al igual que Ezequías, nosotros consideramos que la santificación del nombre de Jehová y la realización de su propósito son más importantes que nuestra propia salvación.

Núm. 2: Jehová merece nuestra confianza (Sal. 25:1-5) *** w01 15/10 pág. 21 párr. 17 Preparemos el corazón para que agrade a Jehová ***
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―Confía en Jehová con todo tu corazón, y no te apoyes en tu propio entendimiento‖, aconsejó el rey Salomón (Proverbios 3:5). La persona que confía en Jehová sabe que todo lo que él pide o manda en su Palabra es siempre bueno (Isaías 48:17). No hay duda de que Jehová merece nuestra confianza absoluta, ya que es capaz de cumplir cuanto se ha propuesto (Isaías _________________________________________________________________________________________________ *** w76 15/5 pág. 316 Un Dios que merece nuestra la ayuda y protección que Dios les dio, lograron tomar confianza *** posesión de Canaán a pesar de la feroz oposición de naciones más fuertes. (Deu. 7:17-21; 11:23) RARA vez se puede confiar en las las promesas Reflexionando en lo que Jehová Dios había efectuado, humanas. A pesar de esto, todavía hay personas en Josué pudo decir a los israelitas: ―No falló ni una promesa quienes confiamos. ¿Por qué? Nuestra confianza se basa de toda la buena promesa que le había hecho Jehová a la principalmente en el registro que se han hecho de ser casa de Israel; todo se realizó.‖—Jos. 21:45. confiables y fidedignas. Sabemos que una variedad de NINGÚN OBSTÁCULO PUEDE DETENER EL cosas podría impedirles que llevaran a cabo lo que han CUMPLIMIENTO prometido. Pero no permitimos que estas posibilidades impidan que confiemos en ellas. ¡Qué diferente es el caso cuando se trata del hombre! ¿Qué hay de nuestro Creador? ¿No merece mucho A menos que pueda cumplir lo que ha prometido dentro de mayor confianza? Sí, él nos ha dado base para estar un tiempo comparativamente corto, acontecimientos seguros de que nada impedirá jamás el cumplimiento de imprevistos pudieran impedirle para siempre hacerlo. Su ninguna promesa suya. En el registro pasado de Jehová palabra de promesa podría convertirse en palabra muerta. Dios como Cumplidor de su palabra no se encuentra Pero en el caso del Dios eterno, su palabra de promesa siempre es ‗viva y poderosa.‘ (Heb. 4:12) Nada puede siquiera una sola falta. Considere el caso de los israelitas en el tiempo de Josué. Ellos fueron testigos del impedir que se lleve a cabo. cumplimiento de la promesa de Dios de que se les daría la Por medio de su profeta Isaías (55:10, 11), Jehová tierra de Canaán... una promesa que se le había hecho a declaró: ―Tal como la lluvia fuerte desciende, y la nieve, Abrahán el antepasado de ellos más de cuatrocientos desde los cielos y no vuelve a ese lugar, a menos que años antes. (Gén. 15:13-21) También, en cumplimiento de realmente sature la tierra y la haga producir y brotar, y la promesa que Dios les hizo por medio de Moisés, y con

40:26, 29). Es más, su propio nombre significa ―Él Hace que Llegue a Ser‖, lo cual fortalece nuestra certidumbre de que cumplirá sus promesas. Él es ―justo en todos sus caminos, y leal en todas sus obras‖ (Salmo 145:17). Claro está, para cultivar esta confianza, tenemos que ―gust[ar] y ve[r] que Jehová es bueno‖ aplicando en la vida lo que aprendemos en la Biblia y reflexionando sobre los beneficios que eso nos reporta (Salmo 34:8).

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realmente se dé semilla al sembrador y pan al que come, así resultará ser mi palabra que sale de mi boca. No volverá a mí sin resultados, sino que ciertamente hará aquello en que me he deleitado, y tendrá éxito seguro en aquello para lo cual la he enviado.‖ Una vez que la lluvia o la nieve empieza a caer, ¿quién puede impedir que la precipitación penetre por filtración en el suelo? El agua que desciende en forma de nieve o lluvia Núm. 3: de seguro efectúa su propósito. Combinándose con nutrimentos del suelo, suministra lo que las plantas necesitan para crecer y producir fruto. En el caso del grano, parte de la semilla que se produce se puede apartar para sembrarla en la siguiente temporada y una porción mucho más grande puede ser molida y convertida en harina para hacer pan. De esta manera se realiza el propósito final de la precipitación.

¿En qué se basa nuestra esperanza de vivir para siempre? (rs pág. 432 párrs. 5-7) Juan 3:16: ―Tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que ejerce fe en él no sea destruido, sino que tenga vida eterna.‖

*** rs pág. 432 Vida *** ¿Sobre qué base puede alguien esperar tener más que su breve existencia humana actual?

Heb. 5:9: ―Después de haber sido hecho perfecto Mat. 20:28: ―El Hijo del hombre [Jesucristo] no vino [Jesucristo] vino a ser responsable por la salvación eterna para que se le sirviera, sino para servir y para dar su alma para todos los que le obedecen.‖ (También Juan 3:36.) en rescate en cambio por muchos.‖ _________________________________________________________________________________________________ *** w97 15/8 págs. 13-14 ¿Vivimos para el presente, o 8 ―Inmortalidad‖ significa más que simplemente no morir para un futuro eterno? *** nunca. Implica ―el poder de una vida indestructible‖. Fundamentos para creer en la vida eterna (Hebreos 7:16; compárese con Revelación 20:6.) Ahora bien, ¿qué logra Dios al conceder una dádiva tan 7 Podemos tener la seguridad de que la esperanza de extraordinaria? Recordemos el desafío de Satanás de que la vida eterna no es un sueño ni una fantasía humana. no se podría confiar en ninguna de las criaturas de Dios. Como dice Tito 1:2, nuestra devoción piadosa se basa en (Job 1:9-11; 2:4, 5.) Al conceder inmortalidad a ―una esperanza de la vida eterna que Dios, que no puede los 144.000, Dios indica su absoluta confianza en este mentir, prometió antes de tiempos de larga duración‖. El grupo que ha respondido al desafío de Satanás de una propósito original de Dios para todos los seres humanos forma tan sobresaliente. Pero, ¿qué será del resto de la obedientes era que vivieran por siempre. (Génesis 1:28.) humanidad? Jesús dijo a los primeros miembros de este Nada puede frustrar este propósito, ni siquiera la rebelión ―rebaño pequeño‖ de herederos del Reino que ellos ‗se de Adán y Eva. Como dice Génesis 3:15, Dios prometió sentarían sobre tronos para juzgar a las doce tribus de inmediatamente una ―descendencia‖ que desharía todo el Israel‘. (Lucas 12:32; 22:30.) Esas palabras implican que daño causado a la humanidad. Cuando llegó la otras personas recibirán vida eterna en la Tierra como ―descendencia‖, el Mesías Jesús, hizo de la esperanza de súbditos de su Reino. Aunque a estas ―otras ovejas‖ no se la vida eterna una de sus enseñanzas fundamentales. les concede inmortalidad, reciben ―vida eterna‖. (Juan (Juan 3:16; 6:47, 51; 10:28; 17:3.) Al dar su vida perfecta 10:16; Mateo 25:46.) La vida eterna es, por tanto, la como rescate, Cristo obtuvo el derecho legal de conceder esperanza de todos los cristianos. No se trata de una vida eterna a la humanidad. (Mateo 20:28.) Algunos de fantasía, sino de una promesa solemne de ―Dios, que sus discípulos, 144.000 en total, vivirán para siempre en no puede mentir‖, pagada con la sangre preciosa de los cielos. (Revelación 14:1-4.) Así, algunos hombres que Jesús. (Tito 1:2.) en un tiempo fueron mortales ‗se vestirán de inmortalidad‘. (1 Corintios 15:53.)

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23 de en. Núm. 1: Núm. 2: Núm. 3: Lectura de la Biblia: Isaías 38 a 42 Isaías 39:1—40:5 ¿Cómo se realizarán las perspectivas de vida futura? (rs pág. 432 párr. 8–pág. 433 párr. 2) El insuperable valor de la educación divina (Fili. 6:8)

Lectura de la Biblia: Isaías 38 a 42 *** w07 15/1 págs. 9-10 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 38:9-20. Esta canción de Ezequías nos enseña que en la vida no hay nada más importante que poder alabar a Jehová. 40:27, 28. ¿Por qué dijo Israel: “Mi camino ha sido ocultado de Jehová, y el que se me haga justicia elude a mi Dios”? Algunos judíos que vivían en Babilonia tal vez creyeran que las injusticias que padecían estaban ocultas a Jehová o que él no las veía. Por eso se les recordó que Babilonia no estaba fuera del alcance del Creador de toda la Tierra, quien no se cansa ni se fatiga. Núm. 1: Núm. 2: Isaías 39:1—40:5 ¿Cómo se realizarán las perspectivas de vida futura? (rs pág. 432 párr. 8–pág. 433 párr. 2) Es de conocimiento general que el cerebro humano tiene una capacidad que excede por mucho la que usamos durante toda nuestra vida actual, sea que alcancemos 70 o hasta 100 años de edad. La Encyclopædia Britannica declara que el cerebro humano ―está dotado de una potencialidad considerablemente mayor de la que se puede utilizar durante la vida de una persona‖ (1976, tomo 12, pág. 998). El científico Carl Sagan dice que el cerebro humano pudiera almacenar información que ―llenaría unos veinte millones de volúmenes, tantos como en las bibliotecas más grandes del mundo‖ (Cosmos, 1980, pág. 278). Respecto a la capacidad del ―sistema de archivar‖ del cerebro humano, el bioquímico Isaac Asimov escribió que tal sistema es ―perfectamente capaz de encargarse de cualquier carga de aprendizaje y memoria que el ser humano probablemente haya de poner sobre él... y mil millones de veces más que esa cantidad, también‖ (The New York Times Magazine, 9 de octubre de 1966, pág. 146). (¿Por qué fue dotado de tal capacidad el cerebro humano si no habría de utilizarla? ¿No es razonable que los humanos, que tienen capacidad ilimitada para aprender, fueran de hecho diseñados para vivir para siempre?) 40:10-14, 26, 28. Jehová es un Dios fuerte y tierno, todopoderoso y omnisapiente. Su entendimiento es mucho mayor de lo que la mente humana puede concebir. 40:17, 23; 41:29; 44:9; 59:4. Las alianzas políticas y los ídolos son ‗irrealidades‘. Confiar en ellos no vale de nada. 42:18, 19; 43:8. Cuando las personas cierran los ojos a la Palabra escrita de Dios y se tapan los oídos a la enseñanza que él imparte mediante ―el esclavo fiel y discreto‖, se vuelven ciegas y sordas en sentido espiritual (Mateo 24:45).

*** rs pág. 432 - pág. 433 Vida *** ¿Cómo se realizarán las perspectivas de vida futura? Hech. 24:15: ―Tengo esperanza en cuanto a Dios, esperanza que estos mismos también abrigan, de que va a haber resurrección así de justos como de injustos.‖ (Esto incluirá a personas que hayan servido fielmente a Dios en el pasado, así como a la gran cantidad de personas que nunca llegó a conocer suficiente acerca del Dios verdadero como para aceptar o rechazar Sus caminos.) Juan 11:25, 26: ―Le dijo Jesús [a la hermana del hombre a quien después hizo volver a la vida]: ‗Yo soy la resurrección y la vida. El que ejerce fe en mí, aunque muera, llegará a vivir; y todo el que vive y ejerce fe en mí no morirá jamás. ¿Crees tú esto?‘‖ (De modo que, además de la esperanza de la resurrección, Jesús ofreció otra cosa para las personas que estuvieran vivas cuando el mundo inicuo actual llegara a su fin. Los que tienen la esperanza de ser súbditos terrestres del Reino de Dios tienen la perspectiva de sobrevivir y absolutamente nunca morir.) En la composición del cuerpo humano, ¿hay prueba de que este fuera diseñado para vivir para siempre? Núm. 3:

El insuperable valor de la educación divina (Fili. 6:8) convertido en médico. Ya de adolescente, tenía tan buenas notas que hubiera podido acceder a las mejores universidades de su país. Sin embargo, Robert decidió rechazar lo que muchos consideraban una oportunidad única a fin de alcanzar su meta de ser precursor regular.

*** w09 15/9 págs. 21-25 párrs. 1-16 El insuperable valor de la educación divina *** DESDE temprana edad, Robert se destacó en los estudios. Cuando tenía apenas ocho años, una de sus maestras fue a su casa y le dijo que él podría lograr todo lo que quisiera en la vida, y que a ella le encantaría verlo

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Tal como Robert, muchos cristianos de todas las edades han tenido la oportunidad de progresar en el mundo actual, pero algunos de ellos han decidido dejarla pasar a fin de alcanzar metas espirituales (1 Cor. 7:29-31). ¿Por qué se han dedicado de lleno al ministerio estos cristianos? Sobre todo, porque aman a Jehová, pero también porque reconocen el insuperable valor de la educación divina. ¿Se ha preguntado recientemente cómo sería su vida si no hubiera conocido la verdad? Reflexionemos en algunas de las extraordinarias bendiciones que tenemos gracias a la educación que nos da Jehová. De ese modo aumentarán nuestro aprecio por las buenas nuevas y nuestro celo en la predicación. El gran honor de ser enseñados por Jehová En su gran bondad, Jehová está dispuesto a enseñar a los seres humanos imperfectos. Refiriéndose proféticamente a los cristianos ungidos, Isaías 54:13 declara: ―Todos tus hijos serán personas enseñadas por Jehová, y la paz de tus hijos será abundante‖. Estas palabras son aplicables por extensión a las ―otras ovejas‖ de Cristo (Juan 10:16). ¿Cómo lo sabemos? Por lo que dice una profecía que se está cumpliendo en nuestros días. En una visión, Isaías contempló a mucha gente de todas las naciones que venía a adorar a Dios. De acuerdo con la profecía, se decían unos a otros: ―Subamos a la montaña de Jehová, a la casa del Dios de Jacob; y él nos instruirá acerca de sus caminos, y ciertamente andaremos en sus sendas‖ (Isa. 2:1-3). Así es, serían enseñados por Jehová. ¡Qué inmenso honor! ¿Qué requisitos hemos de cumplir para recibir la educación divina? Uno muy importante es ser dóciles y dejarnos enseñar. El salmista David escribió: ―Bueno y recto es Jehová. [...] [Él] enseñará a los mansos Su camino‖ (Sal. 25:8, 9). Además, Jesús dijo: ―Te alabo públicamente, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido cuidadosamente estas cosas de los sabios e intelectuales y las has revelado a los pequeñuelos‖ (Luc. 10:21). ¿Verdad que no es difícil sentir amor por un Dios que ―da bondad inmerecida a los humildes‖? (1 Ped. 5:5.) ¿Fue por mérito propio que encontramos la verdad, que nos dimos cuenta de que este era el camino que debíamos seguir? No; jamás habríamos conocido a Dios por nuestros propios medios. Jesús dijo: ―Nadie puede venir a mí a menos que el Padre, que me envió, lo atraiga‖ (Juan 6:44). Así es, Jehová atrae a ―las cosas deseables de todas las naciones‖, es decir, a las personas mansas como ovejas, y lo hace mediante la predicación de las buenas nuevas y su espíritu santo (Ageo 2:7). ¿No se siente usted agradecido por ser una de las personas a quienes Jehová ha atraído hacia su Hijo? (Léase Jeremías 9:23, 24.) El poder de mejorar la vida de la gente Mediante una hermosa figura literaria, la profecía de Isaías describe una espectacular transformación que está teniendo lugar hoy día. Muchas personas que antes eran
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violentas se han vuelto pacíficas (léase Isaías 11:6-9). Otras, que se odiaban entre sí debido a diferencias raciales, tribales, culturales o de nacionalidad, han aprendido a vivir juntas en paz. Simbólicamente hablando, han convertido ―sus espadas en rejas de arado‖ (Isa. 2:4). ¿A qué se deben estos sorprendentes cambios? A que esas personas han adquirido el ―conocimiento de Jehová‖ y lo han puesto en práctica en su vida. Aunque los siervos de Dios son imperfectos, forman una verdadera hermandad internacional. El atractivo universal de las buenas nuevas y el excelente fruto que producen confirman el insuperable valor de la educación divina (Mat. 11:19). El apóstol Pablo comparó la labor que realizan los siervos de Dios con una guerra espiritual. Él escribió: ―Las armas de nuestro guerrear no son carnales, sino poderosas por Dios para derrumbar cosas fuertemente atrincheradas. Porque estamos derrumbando razonamientos y toda cosa encumbrada que se levanta contra el conocimiento de Dios‖ (2 Cor. 10:4, 5). ¿Cuáles son las ―cosas fuertemente atrincheradas‖ que la educación divina derrumba? Las mentiras religiosas, las supersticiones y las filosofías humanas, para mencionar unas cuantas (Col. 2:8). Las enseñanzas de Jehová ayudan a la gente a abandonar conductas pecaminosas y a desarrollar cualidades cristianas (1 Cor. 6:9-11). Además, mejoran las relaciones familiares y le dan propósito a la vida. Esa es la educación que más se necesita hoy día. Una de las cualidades que la gente puede desarrollar gracias a la ayuda de Jehová es la honradez, como lo demuestra la siguiente historia (Heb. 13:18). En la India, una señora empezó a estudiar la Biblia y se hizo publicadora no bautizada. Cierto día, mientras volvía a su casa después de trabajar en la construcción de un Salón del Reino, encontró una cadena de oro tirada en el suelo junto a una parada de autobús. Aunque ella era pobre y la cadena estaba valorada en 800 dólares, decidió ir a entregarla a la estación de policía, y le pidió a un anciano de la congregación que la acompañara. El oficial que los atendió no lo podía creer. Más tarde, otro policía le preguntó a la publicadora por qué había decidido devolver la cadena, a lo que ella respondió: ―Porque las enseñanzas de la Biblia me han transformado. Ahora soy una persona honrada‖. Impresionado, el policía le dijo al anciano: ―Este estado tiene treinta y ocho millones de habitantes. Si usted consiguiera que tan solo diez personas llegaran a ser como esta señora, eso sería maravilloso‖. La educación divina ha mejorado la vida de millones de personas de todo el mundo. ¿Verdad que esa es una poderosa razón para alabar a Jehová? El poder transformador de las Escrituras, así como la ayuda que Jehová da mediante su espíritu, permite a la gente realizar cambios profundos en su vida (Rom. 12:2; Gál. 5:22, 23). Colosenses 3:10 da esta exhortación: ―Vístanse de la nueva personalidad, que mediante
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conocimiento exacto va haciéndose nueva según la imagen de Aquel que la ha creado‖. El mensaje de la Palabra de Dios tiene el poder de sacar a la luz lo que la persona realmente es en el interior y de cambiar su manera de pensar y sentir (léase Hebreos 4:12). Además, una vez que adquiere conocimiento exacto de la Biblia y empieza a obedecer las justas normas divinas, puede entablar una amistad con Dios y tener la esperanza de vivir para siempre. Verdadera preparación para el futuro Como Jehová sabe lo que está a punto de ocurrir, él es quien mejor puede prepararnos para el futuro. Él ya ha determinado el porvenir de la humanidad (Isa. 46:9, 10). La Biblia indica que ―el gran día de Jehová está cerca‖ (Sof. 1:14). Y en ese día se cumplirán las palabras de Proverbios 11:4: ―Las cosas valiosas no serán de ningún provecho en el día del furor, pero la justicia misma librará de la muerte‖. Cuando se ejecute la sentencia divina contra este mundo satánico, lo más importante será nuestra relación con Dios. De nada valdrá el dinero, pues como dice Ezequiel 7:19, ―en las calles arrojarán su plata misma, y su propio oro llegará a ser una cosa aborrecible‖. Saber esto nos permite tomar buenas decisiones desde ahora. Una manera en que la educación divina nos prepara para el día de Jehová es ayudándonos a establecer nuestras prioridades. El apóstol Pablo le escribió a Timoteo: ―A los que son ricos en el presente sistema de cosas da órdenes de que no sean altaneros, y de que cifren su esperanza, no en las riquezas inseguras, sino en Dios‖. Aun si no somos ricos, este consejo inspirado puede sernos muy útil. Cifrar la esperanza en Dios y no en las riquezas implica ―trabaj[ar] en lo bueno‖ y ser ―ricos en obras excelentes‖ en vez de luchar por conseguir bienes materiales. Si damos prioridad a los asuntos espirituales, estableceremos ―un fundamento excelente para el futuro‖ (1 Tim. 6:17-19). Ese espíritu de sacrificio refleja sabiduría, pues como dijo Jesús, ―¿de qué provecho le será al hombre si gana todo el mundo, pero lo paga con perder su alma?‖ (Mat. 16:26, 27). En vista de lo cerca que está el día de Jehová, cada uno de nosotros debe preguntarse: ―¿Dónde estoy yo acumulando tesoros? ¿Soy esclavo de Dios, o de las riquezas?‖ (Mat. 6:19, 20, 24). La labor de predicar el Reino y hacer discípulos ocupa un lugar primordial entre las ―obras excelentes‖ que la Biblia nos manda realizar (Mat. 24:14; 28:19, 20). Ahora bien, tal como sucedía en el siglo primero, hay quienes menosprecian nuestro ministerio (léase 1 Corintios 1:1821). Pero eso no le quita valor al mensaje que llevamos ni le resta importancia a la comisión que tenemos de dar a la gente la oportunidad de aceptar las buenas nuevas mientras todavía queda tiempo (Rom. 10:13, 14). Además, si ayudamos al prójimo a beneficiarse de la educación divina, nosotros también recibiremos muchas bendiciones. Las bendiciones que resultan de hacer sacrificios
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Desde joven, el apóstol Pablo recibió la mejor preparación para triunfar en el mundo judío. No tendría más de 13 años cuando dejó Tarso, su ciudad natal, a fin de mudarse a Jerusalén y estudiar bajo la tutela de Gamaliel, un reconocido maestro de la Ley (Hech. 22:3). Tanto se destacó Pablo, que de haber continuado con su formación, habría alcanzado una prestigiosa posición en el judaísmo (Gál. 1:13, 14). Pero cuando aceptó las buenas nuevas y emprendió su ministerio, dejó atrás todo eso. ¿Se arrepintió de su decisión? No. De hecho, esto fue lo que escribió: ―De veras sí considero también que todas las cosas son pérdida a causa del sobresaliente valor del conocimiento de Cristo Jesús mi Señor. Por motivo de él he sufrido la pérdida de todas las cosas y las considero como un montón de basura‖ (Fili. 3:8). Al igual que Pablo, los cristianos de la actualidad hacemos sacrificios por causa de las buenas nuevas (Mar. 10:29, 30). ¿Nos faltará lo necesario por ello? Veamos las siguientes palabras de Robert, a quien mencionamos al principio, pues reflejan bien el sentir de muchos hermanos: ―No me arrepiento de nada. El ministerio de tiempo completo me da muchas alegrías y satisfacciones. Me ha permitido ‗gustar y ver que Jehová es bueno‘. Siempre que he sacrificado algo para alcanzar una meta espiritual, Jehová me ha bendecido dándome más de lo que estuve dispuesto a dejar. Al final, es como si no hubiera sacrificado nada, pues siempre salgo ganando‖ (Sal. 34:8; Pro. 10:22). Si usted lleva algún tiempo participando en la obra de predicar y enseñar, seguro que también ha visto lo bueno que es Jehová. ¿Ha percibido alguna vez la ayuda del espíritu santo al presentar las buenas nuevas? ¿Ha visto cómo se ilumina el rostro de las personas cuando Jehová les abre el corazón para que presten atención al mensaje? (Hech. 16:14.) ¿Le ha ayudado él a superar algún obstáculo que le impedía dedicarse más de lleno al ministerio? ¿Ha sentido su apoyo en los momentos difíciles y ha recibido las fuerzas necesarias para seguir adelante cuando creía que no podía más? (Fili. 4:13.) Cuando vemos la mano de Jehová ayudándonos en nuestro ministerio, sentimos que él es más real y nos acercamos más a él (Isa. 41:10). ¿Verdad que es una auténtica bendición ser ―colaboradores de Dios‖ en la importantísima obra de educación bíblica? (1 Cor. 3:9.) Mucha gente sueña con hacer algo que deje huella. Pero como bien sabemos, los logros que se consiguen en este mundo, por muy extraordinarios que sean, suelen caer en el olvido. Sin embargo, lo que está haciendo Jehová hoy día para santificar su nombre quedará escrito de manera imborrable en la historia; nunca será olvidado (Pro. 10:7; Heb. 6:10). Por lo tanto, valoremos el maravilloso privilegio de participar en la histórica campaña de educación divina que se está llevando a cabo en nuestro día.
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30 de en. Lectura de la Biblia: Isaías 43 a 46 Núm.1: Isaías 45:15-25 Núm.2: La paciencia de Dios y nuestra salvación (2 Pedro 3:9, 15) Num.3: *¿Es importante casarse de acuerdo con los requisitos legales? (rs pág. 235 párrs.1-3) Lectura de la Biblia: Isaías 43 a 46 *** w07 15/1 págs. 9-10 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 43:18-21. ¿Por qué se mandó a los judíos que regresaron del exilio que „no se acordaran de las cosas anteriores‟? No fue porque debieran olvidar los actos de liberación que Jehová había ejecutado en el pasado. Más bien, Jehová deseaba que lo alabaran por ―algo nuevo‖, por algo que experimentarían en carne propia. Por ejemplo, por su viaje a salvo a Jerusalén, tal vez siguiendo una ruta más directa a través del desierto. Por su parte, los miembros de la ―gran muchedumbre‖ que saldrán de ―la gran tribulación‖ también tendrán nuevos motivos para glorificar personalmente a Jehová (Revelación [Apocalipsis] 7:9, 14). Núm.1: Núm.2: Isaías 45:15-25 La paciencia de Dios y nuestra salvación (2 Pedro 3:9, 15) Acerquémonos a Dios Sin duda, lo que enseña la Biblia son ―buenas nuevas‖, o buenas noticias (Mateo 24:14). Por un lado, Dios ha dado su palabra de que nuestro planeta existirá siempre. Por otro, ha prometido que debemos esperar ―solo un poco más de tiempo, y el inicuo [o malvado] ya no será‖. Muy pronto, aquellos a quienes Dios juzgue fieles ―poseerán la tierra‖ y disfrutarán de ―abundancia de paz‖ (Salmo 37:9-11, 29; Mateo 5:5; Revelación 21:3, 4). Mientras tanto, Dios sigue brindándonos con paciencia esta bondadosa invitación: ―Diríjanse a mí y sean salvos, todos ustedes los que están en los cabos de la tierra‖ (Isaías 45:22). ¿Qué hará usted? Por supuesto, esa es una decisión personal. Con todo, Salmo 37:34 aconseja: ―Espera en Jehová y guarda su camino, y él te ensalzará para tomar posesión de la tierra‖. Si decide acercarse a Dios, los testigos de Jehová estarán encantados de ayudarle a conocer más a fondo lo que Dios hará mediante su Reino. Y no solo eso: también podrá aprender lo que debe hacer para vivir eternamente en la Tierra bajo ese maravilloso gobierno.

43:25. Jehová borra las transgresiones por causa de sí mismo. El hecho de que obtengamos liberación del pecado y la muerte y alcancemos la vida eterna es secundario en comparación con la santificación del nombre de Jehová. 44:8. Tenemos el apoyo de Jehová, quien es estable y firme como una roca. ¡Jamás temamos dar testimonio de que él es el Dios verdadero! (2 Samuel 22:31, 32.) 44:18-20. La idolatría es una señal de que el corazón se ha corrompido. Nada debe ocupar el lugar de Jehová en nuestro corazón. 46:10, 11. La capacidad de hacer que ‗su propio consejo subsista‘, es decir, de cumplir su propósito, es una prueba inequívoca de la divinidad de Jehová.

*** w10 1/1 pág. 23 ¿Desaparecerá algún día la Tierra? *** La paciencia de Dios y nuestra salvación En realidad, ―Jehová no es lento respecto a su promesa‖. Al contrario, está siendo paciente porque nos ama. Por eso, la Biblia nos anima a ver ―la paciencia de nuestro Señor como salvación‖ (2 Pedro 3:9, 15). Pero ¿qué tiene que ver la paciencia de Dios con nuestra salvación? Él sabe que, para darles un mundo seguro y feliz a las personas buenas, primero tiene que acabar con quienes ―están arruinando la tierra‖ (Revelación 11:18). Sin embargo, él ama a todos los seres humanos y ―no desea que ninguno sea destruido‖. De ahí que haya decidido ser paciente y advertir a las personas malas por medio de una campaña mundial de predicación (Ezequiel 3:17, 18). Quienes escuchen el mensaje del Reino y obedezcan los principios divinos se salvarán y vivirán eternamente en un paraíso terrestre.

*** es11 pág. 127 Diciembre *** Jehová nunca habría dado tantas pruebas de paciencia si no hubiera tenido que lidiar con las imperfecciones y pecados del hombre. Y ha estado dispuesto a hacerlo por milenios, lo cual prueba que posee esta maravillosa

cualidad al grado máximo. Ciertamente, es justo que los cristianos le estemos agradecidos por ello. Todos somos pecadores y fallamos vez tras vez (Sant. 3:2; 1 Juan 1:8, 9). ¡Qué agradecidos debemos estar de que Jehová esté dispuesto a perdonarnos ―en gran manera‖! (Isa.

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55:7.) Por triste que sea el imperfección, nos permite sentir perdonadas nuestras faltas (Sal. experimentar en nuestra propia Num.3: hecho de nacer en el gran gozo de ver 51:5, 9, 17). Además, vida la conmovedora misericordia de Jehová nos impulsa a amarlo y a imitar esta cualidad en el trato con el prójimo (Col. 3:13). w10 15/1 4:15, 16

*¿Es importante casarse de acuerdo con los requisitos legales? (rs pág. 235 párrs.1-3) casarse legalmente desempeña un papel importante en tener un matrimonio que se acepte como ―honorable‖. Al definir la ―fornicación‖ y el ―adulterio‖, debemos tener presente lo que se declara en Tito 3:1, que se citó antes.) 1 Ped. 2:12-15: ―Mantengan excelente su conducta entre las naciones, para que, en la cosa en que hablen contra ustedes como de malhechores, ellos, como resultado de las obras excelentes de ustedes de las cuales ellos son testigos oculares, glorifiquen a Dios en el día para la inspección por él. Por causa del Señor sujétense a toda creación humana: sea a un rey como siendo superior o a gobernadores como siendo enviados por él para infligir castigo a los malhechores pero para alabar a los que hacen el bien. Porque así es la voluntad de Dios, que haciendo el bien amordacen el habla ignorante de los hombres irrazonables.‖

*** rs pág. 235 Matrimonio *** ¿Es realmente importante casarse de acuerdo con los requisitos legales? Tito 3:1: ―Continúa recordándoles que estén en sujeción y sean obedientes a los gobiernos y a las autoridades como gobernantes.‖ (Cuando las personas siguen estas instrucciones, el nombre de cada uno de los que tienen parte en la unión se mantiene libre de oprobio, y a cualesquier hijos que tengan se les salva del oprobio que recae sobre aquellos cuyos padres no están casados. Además, el registro legal del matrimonio protege los derechos de propiedad de los miembros de la familia en caso de la muerte de uno de los cónyuges.) Heb. 13:4: ―Que el matrimonio sea honorable entre todos, y el lecho conyugal sea sin contaminación, porque Dios juzgará a los fornicadores y a los adúlteros.‖ (El

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6 de feb. Lectura de la Biblia: Isaías 47 a 51 Núm. 1: Isaías 51:1-11 Núm. 2: ¿Con qué formalidades se cumplió en la primera boda? (rs pág. 235 párr. 4—pág. 236parr.1) Núm. 3: ¿Cómo puede un Dios de amor quitarle la vida a alguien? (2 Tes.1:6-9) Lectura de la Biblia: Isaías 47 a 51 *** w07 15/1 págs. 9-10 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 49:6. ¿Cómo es que el Mesías es una “luz a las naciones”, cuando su ministerio terrestre se limitó a los hijos de Israel? Es por lo que ocurrió tras la muerte de Jesús. La Biblia aplica Isaías 49:6 a sus discípulos (Hechos 13:46, 47). Hoy, los cristianos ungidos, con el respaldo de una gran muchedumbre de adoradores, constituyen una ―luz a las naciones‖, una luz que llega Núm. 1: Núm. 2: Isaías 51:1-11 ―hasta la extremidad de la tierra‖ para alumbrar a todos los pueblos (Mateo 24:14; 28:19, 20). 48:17, 18; 57:19-21. Si esperamos la salvación de Jehová, nos acercamos a él y prestamos atención a sus mandamientos, nuestra paz será tan abundante como las aguas de un río caudaloso, y nuestros actos justos serán tan numerosos como las olas del mar. Quienes no obedecen la Palabra de Dios son como ―el mar que está siendo agitado‖: no tienen paz.

¿Con qué formalidades se cumplió en la primera boda? (rs pág. 235 párr. 4—pág. 236parr.1) cuestión de que un hombre y una mujer decidieran vivir *** rs pág. 235 - pág. 236 Matrimonio *** juntos sin importarles la autoridad legal. Observe también el énfasis que Dios dio a la duración de la unión.) ¿Hubo “formalidades legales” cuando Adán y Eva comenzaron a vivir juntos? Gén. 1:28: ―Los bendijo Dios [a Adán y Eva] y les dijo Dios: ‗Sean fructíferos y háganse muchos y llenen la tierra Gén. 2:22-24: ―Procedió Jehová Dios a construir de la y sojúzguenla, y tengan en sujeción los peces del mar y costilla que había tomado del hombre [Adán] una mujer y a las criaturas volátiles de los cielos y toda criatura viviente traérsela al hombre. Entonces dijo el hombre: ‗Esto por fin que se mueve sobre la tierra.‘‖ (Aquí se pronunció sobre la es hueso de mis huesos y carne de mi carne. Esta será unión la bendición de la Autoridad legal más alta; se llamada Mujer, porque del hombre fue tomada ésta.‘ Es autorizó a la pareja a tener relaciones sexuales y se les por eso que el hombre dejará a su padre y a su madre y dio una asignación que les llenaría de propósito la vida.) tiene que adherirse a su esposa y tienen que llegar a ser una sola carne.‖ (Note que Jehová Dios mismo, el Soberano Universal, fue quien unió a Adán y Eva. No era Núm. 3: ¿Cómo puede un Dios de amor quitarle la vida a alguien? (2 Tes.1:6-9)

*** w10 1/1 págs. 14-15 ¿Por qué mandó Dios exterminar a los cananeos? *** por el bien de sus siervos fieles. ¡Qué gran muestra de 5. ¿Cómo puede un Dios de amor quitarle la vida a amor! alguien? La pregunta es comprensible, pues la idea de Lecciones para nosotros matar a alguien no resulta agradable. Sin embargo, fue precisamente por amor que Dios tomó medidas tan ¿Tiene algún valor práctico para nosotros lo que les drásticas. Imagínese a una persona que sufre gangrena sucedió a los cananeos? Por supuesto. Como dice en una pierna. De seguro al médico no le atrae la idea de Romanos 15:4, ―todas las cosas que fueron escritas en amputársela, pero si no quiere que la infección se tiempo pasado fueron escritas para nuestra instrucción, extienda, no le queda otra alternativa. Por el bien del para que mediante nuestro aguante y mediante el paciente, tiene que cortarle la pierna. consuelo de las Escrituras tengamos esperanza‖. Pues bien, ¿qué nos enseña este relato? ¿Y cómo nos da Algo parecido pasó con los cananeos. Jehová no deseaba destruirlos, pues él mismo reconoce: ―No me esperanza? alegro con la muerte del malvado‖ (Ezequiel 33:11, Nueva Para empezar, vimos que Dios les perdonó la vida a Versión Internacional). Pero Dios había dispuesto que el Rahab y a los gabaonitas cuando demostraron fe en él. Mesías —de quien dependía la salvación de todo el que Esto nos enseña que Dios acepta a las personas que de tuviera fe— saliera de la nación de Israel (Juan 3:16). verdad quieren hacer Su voluntad, más allá de cuál sea su Y dado que no podía permitir que las repugnantes pasado (Hechos 17:30). prácticas de los cananeos ―infectaran‖ a Israel, tuvo que ―cortarlos‖ de la tierra. Él realizó esa desagradable tarea

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Este relato también nos da esperanza, pues nos ilustra lo que Dios hará dentro de poco. Él no permitirá que los malvados acaben con las personas buenas. En la Biblia promete que muy pronto destruirá a todos los malvados y, a partir de entonces, quienes de veras lo aman vivirán en *** w81 1/6 pág. 3 párrs. 1-3 ¿Por qué exigirá y obtendrá venganza un Dios amoroso? *** ¿VENGANZA? ¿Exigida por un Dios amoroso? ¿Cómo puede ser eso? ¿No es contradictoria la idea de que un Dios amoroso haga algo vengativo? Pudiera parecer así. Pero consideremos las cualidades amorosas que despliega el Creador, y entonces entenderemos con mayor claridad la relación que existe entre esto y su venganza. Cuando hablamos del amor de Dios, podemos decir que es superlativo, es decir, del grado más elevado. Y se ha expresado para con nosotros de una infinidad de maneras. Considere, por ejemplo, la Tierra en la cual vivimos. La Biblia dice que la Tierra es ‗la dádiva de Dios‘ a los humanos. (Sal. 115:16) ¡Y qué maravillosa dádiva! Considere cuán amorosamente preparó Dios este globo terráqueo para nosotros. Dios lo colocó en los cielos de modo que absorbiera precisamente la cantidad apropiada de calor y luz solar, y lo vistió de una hermosa alfombra de vegetación verde, junto con una amplia variedad de flores de bellos colores. Y, por su amor, Dios dotó a nuestra Tierra de una abundancia de vida animal, plumada y acuática, y suministró una sobreabundancia de granos y otros alimentos.—Sal. 104:1, 13-15. Sin embargo, el amor de Dios no solo se expresa en las cosas que hizo para nosotros; también se expresa por el modo en que nos hizo. Nos hizo para que disfrutáramos de sus creaciones. ¡Qué bien lo expresó el salmista cuando dijo: ―Oh Jehová, . . . te elogiaré porque de manera que inspira temor estoy hecho maravillosamente‖! (Sal. 139:1, 14) Por su generosidad y amor, Dios nos dio ojos que nos permitieran contemplar la belleza del mundo que nos rodea. Nos dio oídos con los cuales pudiéramos deleitarnos con diferentes sonidos, como los de la música y las voces humanas. Nos dio una nariz con la cual pudiéramos percibir el aroma de los alimentos y la fragancia de las flores. Y lo que lo corona todo es el cerebro humano, que razona, recuerda y coordina las acciones del cuerpo. Realmente, tenemos que maravillarnos de la riqueza con que dotó Dios a nuestros cuerpos. Verdaderamente, ―Dios es amor.‖—1 Juan 4:8. DIOS DE AMOR, Y DE VENGANZA Así, el Dios de amor se declaró también un Dios de venganza. Pero el que él se vengara en sus enemigos
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un nuevo mundo justo (2 Pedro 2:9; Revelación [Apocalipsis] 21:3, 4). Ese día se cumplirán estas palabras: ―Espera en Jehová y guarda su camino, y él te ensalzará para tomar posesión de la tierra. Cuando los inicuos sean cortados, tú lo verás‖ (Salmo 37:34). sería correcto. ¿Por qué? Porque abriría el camino para que todas las personas que aman a Dios se alegraran, se regocijaran. Ciertamente nos podemos regocijar ahora de que Dios haya de abrir el camino para que disfrutemos de su provisión de vida eterna. Note lo que Dios inspiró a Moisés a decir: ―Alégrense, oh naciones, con su pueblo, porque él vengará la sangre de sus siervos, y pagará con venganza a sus adversarios.‖—Deu. 32:43. Sí, nuestro Dios amoroso se propone vindicar lo apropiado de su gobernación, y rescatar de sus adversarios a los que le aman. ¡Si hasta nos rescatará del gran enemigo, la muerte, que entra en nuestra vida por herencia de nuestros primeros padres! (Rom. 5:12) Pero, ¿cómo hace Dios esto? La Biblia nos dice que lo hace por medio de la dádiva de su Hijo: ―Dios es amor. En esto el amor de Dios fue manifestado en nuestro caso, porque Dios envió a su Hijo unigénito al mundo para que nosotros consiguiésemos la vida por medio de él. El amor consiste en esto, no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que él nos amó a nosotros y envió a su Hijo como sacrificio propiciatorio por nuestros pecados.‖—1 Juan 4:810; 1 Cor. 15:25, 26. De modo que Dios proveyó a su Hijo Jesucristo para librarnos de la muerte que nos viene debido al pecado que heredamos de Adán. Sí, como dice la Biblia en Primera a Timoteo 2:6, Cristo ―se dio a sí mismo como rescate correspondiente por todos‖ los que ejercieran fe en él. Por eso, Jesús pudo decir acerca de sus seguidores semejantes a ovejas: ―Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia,‖ sí, vida eterna.—Juan 10:10. Sin embargo, repetidamente la Biblia nos dice que el ‗Dios de amor‘ también es un ‗Dios de venganza.‘ ¿Por qué? Porque el amor de Dios no puede tolerar para siempre el mal. (Nah. 1:2; Deu. 32:35, 41) Por eso el apóstol Pablo escribe acerca de la ―revelación del Señor Jesús desde el cielo con sus poderosos ángeles en fuego llameante, al traer él venganza sobre los que no conocen a Dios y sobre los que no obedecen las buenas nuevas acerca de nuestro Señor Jesús.‖ (2 Tes. 1:6-9) ¡Qué importante es, pues, que lleguemos a conocer a Dios! En este mundo confuso de tantas diferentes religiones, ¡qué vital es, como dice la Biblia, ‗buscar al Dios verdadero y realmente hallarlo‘!—Hech. 17:27.
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13 de feb. Lectura de la Biblia: Isaías 52 a 57 Núm.1: Isaías 56:1-12 Núm.2: ¿Qué aprendemos del ejemplo de lealtad incondicional de Pedro? (Juan 6:68, 69) Núm.3: * ¿Aprueba la Biblia la poligamia? (rs pág. 236 párr. 2—pág. 237 párr. 2) Lectura de la Biblia: Isaías 52 a 57 *** w07 15/1 pág. 10 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 53:10. ¿En qué sentido se deleitó Jehová en aplastar a su Hijo? Jehová es compasivo y bondadoso, así que sin duda le dolió ver sufrir a su amado Hijo. Aun así, se deleitó al ver que Jesús le obedeció de buena gana y al considerar todo lo que su sufrimiento y muerte haría posible (Proverbios 27:11; Isaías 63:9). 53:11. ¿Mediante qué conocimiento “traerá [el Mesías] una posición de justos a muchas personas”? Es el conocimiento que Jesús adquirió al venir a la Tierra como ser humano y sufrir injustamente hasta el extremo de morir (Hebreos 4:15). Así proporcionó un sacrificio redentor, lo cual era necesario para que los cristianos ungidos y la gran muchedumbre llegaran a tener una posición justa ante Dios (Romanos 5:19; Santiago 2:23, 25). 56:6. ¿Quiénes son “los extranjeros”, y de qué maneras „se asen del pacto de Jehová‟? ―Los extranjeros‖ son las ―otras ovejas‖ de Jesús (Juan 10:16). Núm.1: Núm.2: Isaías 56:1-12 ¿Qué aprendemos del ejemplo de lealtad incondicional de Pedro? (Juan 6:68, 69) A Pedro y a los demás apóstoles también les costó asimilar las palabras de su Maestro. Seguramente Pedro se daba cuenta de que, tomadas al pie de la letra, podrían resultar ofensivas. ¿Qué haría él? No era la primera vez que se ponía a prueba su lealtad a Jesús, y tampoco sería la última. Veamos, pues, cómo logró este hombre superar las pruebas de fe y mantenerse leal. Cuando los demás no fueron leales En realidad, fueron muchas las ocasiones en las que las palabras y reacciones de Jesús dejaron desconcertado a Pedro. El día anterior, por ejemplo, después de haber alimentado milagrosamente a varios miles de personas, intentaron nombrarlo rey, pero él no lo permitió. Luego ordenó a sus discípulos que subieran a una barca y se dirigieran a Capernaum. Esa misma noche, mientras navegaban, volvieron a quedarse admirados al ver a Jesús caminar hacia ellos sobre las aguas del mar de Galilea en medio de una tormenta. En aquella ocasión, también le enseñó a Pedro una importante lección sobre la fe. Al amanecer se dieron cuenta de que la multitud los había seguido. Y ¿qué hizo Jesús? Reprendió a la gente, pues lo que buscaban no era aprender verdades espirituales, sino Se asen del nuevo pacto, o sea, se aferran a él, al obedecer las leyes ligadas a este y cooperar con las disposiciones que de él dependen. Lo hacen también al participar del mismo alimento espiritual que los ungidos y al apoyarlos en la obra de predicar y hacer discípulos. 52:5, 6. Los babilonios llegaron a la conclusión equivocada de que el Dios verdadero era débil. No se dieron cuenta de que Israel cayó en la esclavitud debido a que había desagradado a Jehová. Cuando la calamidad azota al prójimo, no debemos precipitarnos a sacar conclusiones respecto al porqué de lo sucedido. 52:7-9; 55:12, 13. Hay al menos tres razones para que participemos con gozo en la obra de predicar y hacer discípulos. Nuestros pies son hermosos para las personas humildes que tienen hambre espiritual. Vemos a Jehová ―ojo a ojo‖, es decir, disfrutamos de una estrecha relación con él. Y también gozamos de prosperidad espiritual. 52:11, 12. Para poder llevar ―los utensilios de Jehová‖ —los medios para rendir servicio sagrado—, debemos mantener nuestra pureza espiritual y moral.

*** w10 1/1 págs. 24-28 Un hombre de lealtad incondicional *** PEDRO miraba con preocupación las caras de quienes escuchaban a Jesús. Se encontraban en la sinagoga de Capernaum, la ciudad donde vivían tanto Pedro como sus familiares, sus amigos y sus compañeros de trabajo. Su negocio de pesca también estaba allí, a orillas del mar de Galilea. Sin duda, Pedro deseaba que toda aquella gente compartiera con él la emoción de escuchar al mismísimo Jesús, el mejor maestro de la historia, hablándoles del Reino de Dios. Sin embargo, parecía que las cosas no iban a salir como Pedro esperaba. De hecho, muchos habían dejado de prestar atención. Algunos incluso estaban murmurando y criticando descaradamente el mensaje de Jesús. Pero lo que más inquietaba a Pedro era que algunos de los discípulos de Cristo tampoco parecían cómodos. Sus rostros ya no reflejaban la alegría de estar aprendiendo la verdad. Se los veía claramente molestos. Varios de ellos afirmaron que el discurso de Jesús era ofensivo, se negaron a seguir escuchando y se marcharon de allí. Es más, a partir de ese momento dejaron de seguir a Jesús.

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recibir más comida milagrosamente. En la sinagoga de Capernaum, Jesús continuó hablando del asunto y les transmitió una compleja pero importante enseñanza. Sin embargo, su explicación volvió a dejarlos a todos sorprendidos. Jesús quería que aquellas personas cambiaran su actitud materialista, que comprendieran que tenían ante sí al enviado de Dios, quien entregaría su vida para darle a la humanidad la posibilidad de vivir para siempre. Para lograrlo, Jesús se comparó a sí mismo al maná, el pan que cayó del cielo en los días de Moisés. Como vio que algunos lo criticaban, añadió una gráfica comparación: explicó que para obtener la vida era necesario comer su carne y beber su sangre. Fue entonces cuando, como vimos al principio, muchos se molestaron y decidieron abandonarlo. Dijeron: ―Este discurso es ofensivo; ¿quién puede escucharlo?‖ (Juan 6:48-60, 66). ¿Reaccionó igual Pedro? Es probable que también se sintiera confundido, pues aún no había comprendido que Jesús tenía que morir para cumplir la voluntad de Dios. Con todo, no se marchó con aquellos discípulos tan susceptibles. Sin duda, había algo en lo que Pedro era muy diferente a ellos. ¿Qué era? Sigamos analizando el relato. Jesús les preguntó a los apóstoles: ―Ustedes no quieren irse también, ¿verdad?‖ (Juan 6:67). Aunque la pregunta iba dirigida a los doce, fue Pedro quien respondió. Solía ser así, no sabemos si porque tal vez era el mayor de todos o, sencillamente, porque era incapaz de callar lo que sentía. Y su respuesta fue de lo más memorable: ―Señor, ¿a quién nos iremos? Tú tienes dichos de vida eterna‖ (Juan 6:68). ¡Qué conmovedor! Es obvio que su fe en Jesús le había hecho cultivar una valiosa cualidad: la lealtad. Pedro tenía claro que Jesús era el único Salvador y que su vida dependía de que escuchara esas enseñanzas sobre el Reino de Dios. Y aunque no siempre entendiera todo lo que Jesús decía, no había otro modo de obtener el favor de Dios y recibir la vida eterna. ¿Opina usted lo mismo? Hoy día, muchas personas afirman que aman a Jesús pero, por desgracia, no son leales de verdad. Ser realmente leal a Cristo implica ver sus enseñanzas como las veía Pedro. Hay que esforzarse por aprenderlas, comprenderlas y vivirlas, aun cuando algunas de ellas nos sorprendan o no encajen con nuestras preferencias personales. La lealtad es el único camino para recibir la vida eterna que Jesús nos ofreció. Cuando fue corregido Poco después, Jesús partió con los apóstoles y otros discípulos en un largo viaje hacia el norte. La cumbre nevada del monte Hermón, ubicado en la frontera norte de la Tierra Prometida, podía verse desde las azules aguas del mar de Galilea. A medida que se acercaban, la montaña iba creciendo ante sus ojos, mientras subían por el camino que les llevaba hasta las aldeas cercanas a Cesarea de Filipo. Fue en ese lugar, con una inmejorable vista de la Tierra Prometida a sus pies, donde Jesús les planteó a sus discípulos una cuestión crucial. ―¿Quién dicen las muchedumbres que soy?‖, preguntó. Nos imaginamos a Pedro clavando su mirada en los bondadosos ojos de su Maestro, consciente de su extraordinaria inteligencia. Jesús quería averiguar a qué conclusión habían llegado las personas a las que había hablado. Los discípulos le contaron algunos de los rumores que circulaban sobre su identidad. Con todo, Jesús deseaba indagar más, quería saber si sus discípulos más allegados también los habían creído. Por eso insistió: ―Pero ustedes, ¿quién dicen que soy?‖ (Lucas 9:18-22). De nuevo, Pedro no lo pensó ni un segundo antes de contestar. Su respuesta expresó el sentir de muchos de los presentes: ―Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios vivo‖. Seguramente con una sonrisa, Jesús lo felicitó complacido y le explicó que es Jehová Dios —y no el hombre— quien revela esa importante verdad a sus siervos fieles. En efecto, Jehová le había permitido a Pedro comprender una de las enseñanzas divinas más importantes que se hayan revelado jamás: la identidad del Cristo, el Mesías prometido (Mateo 16:16, 17). Las Escrituras se habían referido a Cristo como ―la piedra que los edificadores rechazaron‖ (Salmo 118:22; Lucas 20:17). Teniendo presentes esta y otras profecías, Jesús reveló que Jehová fundaría una congregación sobre la piedra (o masa rocosa) que Pedro acababa de identificar. A continuación, le confirió a Pedro un gran honor dentro de dicha congregación. No le dio un puesto superior al de los otros apóstoles —como algunos afirman—, sino que le otorgó importantes responsabilidades. El relato indica que le prometió ―las llaves del reino‖ (Mateo 16:19). Es decir, le encargó abrir las puertas de entrada al Reino de Dios primero a los judíos, luego a los samaritanos y, finalmente, a los gentiles (los no judíos). Eso sí, Jesús advirtió posteriormente que se exigiría más de quienes recibieran más responsabilidades, y poco después, Pedro comprobó cuánta razón tenía (Lucas 12:48). Jesús siguió explicando verdades sobre el Mesías, como que pronto sería torturado y asesinado en Jerusalén. Pero a Pedro le disgustó tanto escuchar aquello que lo llevó aparte y lo reprendió: ―Sé bondadoso contigo mismo, Señor; tú absolutamente no tendrás este destino‖ (Mateo 16:21, 22). Por supuesto, lo dijo con la mejor intención del mundo. Por eso, debió quedarse atónito cuando Jesús le dio la espalda y, mirando a los demás discípulos —quienes tal vez opinaran como Pedro—, exclamó: ―¡Ponte detrás de mí, Satanás! Me eres un tropiezo, porque no piensas los pensamientos de Dios, sino los de los hombres‖ (Mateo 16:23; Marcos 8:32, 33). Todos podemos aprender mucho de la respuesta de Jesús. Admitámoslo: es muy fácil que

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nuestra mentalidad humana desplace a la espiritual. Y si no vigilamos nuestros comentarios, sin quererlo podríamos ponernos del lado de Satanás, aun cuando nuestra intención sea contribuir a la voluntad de Dios. Pero volvamos al relato de Pedro y veamos cómo reaccionó ante aquella reprensión. Pedro comprendía que Cristo no estaba hablando literalmente cuando lo llamó ―Satanás‖. A fin de cuentas, cuando Jesús se dirigía al Diablo, lo hacía en otros términos. En cierta ocasión, por ejemplo, le dijo: ―Vete‖, mientras que a Pedro le dijo: ―Ponte detrás de mí‖ (Mateo 4:10). Por tanto, no estaba rechazando a Pedro como Núm.3: apóstol, pues veía su buen corazón y su potencial; sencillamente estaba corrigiendo su forma de pensar. En otras palabras, el Maestro le estaba pidiendo que dejara de estorbarle el paso y que se colocara detrás de él para seguirlo y apoyarlo. En lugar de ofenderse o replicarle, Pedro fue humilde y aceptó la corrección. ¡Cuánto podemos aprender los cristianos de este hombre tan leal! Todos necesitamos que nos corrijan de vez en cuando, pero si queremos que eso nos sirva para acercarnos más a Jesucristo y a su Padre, Jehová Dios, debemos aceptar la disciplina y aprender la lección (Proverbios 4:13).

* ¿Aprueba la Biblia la poligamia? (rs pág. 236 párr. 2—pág. 237 párr. 2) En cuanto a Abrahán, él tomó a Sarai (Sara) como esposa. Cuando ella tenía unos 75 años de edad y creía que nunca tendría un hijo, ella pidió a su esposo que tuviera relaciones con la sirvienta suya para que Sarai pudiera tener un hijo legal mediante ella. Abrahán lo hizo, pero esto ocasionó graves desavenencias en su casa (Gén. 16:1-4). Jehová cumplió su promesa a Abrahán respecto a una ―descendencia‖ cuando, posteriormente, de manera milagrosa hizo que Sara misma llegara a estar embarazada (Gén. 18:9-14). No fue sino hasta después de la muerte de Sara cuando Abrahán tomó otra esposa. (Gén. 23:2; 25:1.) Jacob llegó a ser polígamo debido a que su suegro lo engañó. La poligamia no era lo que Jacob tenía presente cuando fue a buscar una esposa en Padán-aram. El registro bíblico suministra suficientes detalles acerca de la desdichada rivalidad entre sus esposas. (Gén. 29:18– 30:24.) Se sabe muy bien que Salomón tuvo muchas esposas, al igual que concubinas. Pero no todo el mundo está al tanto de que, al hacer esto, él estaba violando el mandamiento que Jehová había dado claramente en cuanto a que el rey ―tampoco debe [...] multiplicarse esposas, para que no se desvíe su corazón‖ (Deu. 17:17). También debe notarse que, debido a la influencia de sus esposas extranjeras, Salomón se volvió a la adoración de dioses falsos y ―empezó a hacer lo que era malo a los ojos de Jehová [...] Y Jehová llegó a estar enojado con Salomón‖. (1 Rey. 11:1-9.)

*** rs pág. 236 - pág. 237 Matrimonio *** ¿Puede alguien practicar la poligamia si la ley de su localidad la permite? 1 Tim. 3:2, 12: ―El superintendente por lo tanto debe ser irreprensible, esposo de una sola mujer [...] Que los siervos ministeriales sean esposos de una sola mujer.‖ (A estos hombres no solo se les confió cierta responsabilidad, sino que ellos eran también ejemplos que otros de la congregación cristiana habían de imitar.) 1 Cor. 7:2: ―A causa de la ocurrencia común de la fornicación, que cada hombre tenga su propia esposa y que cada mujer tenga su propio esposo.‖ (Aquí no se hace ninguna concesión para que alguno de ellos tuviera varios cónyuges.) ¿Por qué permitió Dios que Abrahán, Jacob y Salomón tuvieran cada uno más de una esposa? Jehová no es el autor de la poligamia. Dio a Adán solamente una esposa. Más tarde, Lamec, descendiente de Caín, tomó para sí dos esposas (Gén. 4:19). Con el tiempo otros imitaron su ejemplo, y algunos tomaron como concubinas a esclavas. Dios toleró la práctica, y bajo la Ley de Moisés hasta estableció medidas para asegurar que se tratara debidamente a las mujeres que estuvieran en tal relación. Hizo esto hasta que se estableció la congregación cristiana, pero entonces requirió que Sus siervos volvieran a la norma que él mismo había instituido en Edén.

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20 de feb. Lectura de la Biblia: Isaías 58 a 62 Núm. 1: Isaías 61:1-11 Núm. 2: Por qué es la dedicación a Jehová un acto de amor y fe Núm. 3: *¿Cómo ve Dios la separación matrimonial? (rs pág. 237 párr. 3) Lectura de la Biblia: Isaías 58 a 62 *** w07 15/1 págs. 10-11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 58:1-14. La exhibición hipócrita de devoción y justicia no es de ningún valor. Los verdaderos siervos de Dios abundan en actos sinceros de devoción piadosa y de amor fraternal (Juan 13:35; 2 Pedro 3:11). 59:15b-19. Jehová observa los asuntos humanos e interviene cuando lo estima conveniente. Núm. 1: Isaías 61:1-11 Núm. 2: Por qué es la dedicación a Jehová un acto de amor y fe Ilustrémoslo. Un padre de familia muy respetado por la *** w10 15/1 págs. 5-7 ¿Por qué hay que dedicarse a comunidad conoce a un muchacho huérfano, se encariña Jehová? *** con él y decide adoptarlo. Pero le pone una condición: ―Quiero que me prometas que me verás como tu padre y ¿Por qué debemos dedicarnos a Dios? que me amarás y respetarás siempre‖. A menos que el 10 Hay quienes piensan: ―¿Por qué tengo que joven le haga esa promesa solemne, no lo aceptará como dedicarme y bautizarme para poder servir a Jehová?‖. hijo. Sin duda, no es una exigencia irrazonable. En el caso Entenderemos la razón si recordamos en qué situación de Jehová ocurre igual: solo aceptará en su familia a nos encontramos ante él. Debido al pecado de Adán, quienes estén dispuestos a hacer un voto de dedicación. todos hemos nacido fuera de la familia universal de Dios Así lo indica la Biblia al decir: ―Entreguen todo su ser como (Rom. 3:23; 5:12). Y la única manera de ser aceptados en sacrificio vivo a Dios. Esa ofrenda que es su vida debe ella es dedicándonos. Veamos por qué. estar dedicada solamente a Dios para poder agradarle‖ 11 (Rom. 12:1, La Palabra de Dios para Todos, 2008). Ninguno de nosotros ha tenido un padre capaz de transmitirnos vida en el pleno sentido de la palabra: vida Un acto de amor y fe perfecta (1 Tim. 6:19). Como la primera pareja pecó, 14 La dedicación es una prueba de nuestro amor por nacimos alejados de nuestro bondadoso Padre y Creador, Dios. En cierto sentido es similar al voto matrimonial. y no podíamos ser considerados hijos suyos (compárese El día de la boda, el cristiano demuestra que ama a su con Deuteronomio 32:5). Desde aquel momento, la novia prometiéndole solemnemente que estará a su lado humanidad ha vivido fuera de la familia universal de en las buenas y en las malas. No solo está Jehová y apartada de él. comprometiéndose a formar una unión matrimonial; está 12 Aun así, cada uno de nosotros puede pedirle a jurándole lealtad a una persona. Además, sabe que Jehová que lo acepte en la familia de siervos suyos. Pero no podrán emprender una vida juntos a menos que haga ¿cómo podemos gozar de su favor si somos pecadores? ese voto. Del mismo modo, no es posible disfrutar de Porque, como indicó Pablo, ―cuando éramos enemigos, todos los beneficios de ser parte de la familia de Jehová fuimos reconciliados con Dios mediante la muerte de su sin hacer el voto de dedicación. Como vemos, la razón por Hijo‖ (Rom. 5:10). Ahora bien, para que él nos reciba, la que nos dedicamos a Dios es porque deseamos tenemos que solicitarle una buena conciencia, y la forma pertenecerle y porque, dentro de nuestra imperfección, de hacerlo es bautizándonos (1 Ped. 3:21). No obstante, queremos serle leales pase lo que pase (Mat. 22:37). hay otros pasos que debemos dar antes. Primero 15 La dedicación también es un acto de fe. Así es: nos debemos conocer bien a Jehová y aprender a confiar en dedicamos porque creemos en Jehová y confiamos en que él; luego hemos de arrepentirnos y cambiar el curso de su amistad es lo mejor para nosotros (Sal. 73:28). nuestra vida (Juan 17:3; Hech. 3:19; Heb. 11:6). ¿Qué Sabemos que no siempre será fácil servirle, pues vivimos debemos hacer después? ―en medio de una generación torcida‖. Sin embargo, 13 Para ser parte de la familia de adoradores de Dios, estamos seguros de que Dios cumplirá su promesa de hay que hacer una promesa solemne. ¿Por qué? bendecir nuestros esfuerzos (Fili. 2:15; 4:13). No nos cabe 61:8, 9. ¿Cuál es el “pacto de duración indefinida”, y quiénes son “la prole”? Se trata del nuevo pacto con los cristianos ungidos que Jehová ha establecido. ―La prole‖ son las ―otras ovejas‖, o sea, los millones de personas que responden favorablemente al mensaje de los ungidos (Juan 10:16).

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la menor duda de que él será misericordioso cuando, por culpa de la imperfección, cometamos errores (léanse Salmo 103:13, 14 y Romanos 7:21-25). Y tenemos la certeza de que recompensará nuestra lucha por ser íntegros (Job 27:5). La dedicación a Dios es el camino a la felicidad La dedicación es causa de felicidad, pues implica entregarle a Jehová nuestra vida, y como dijo Jesús: ―Hay más felicidad en dar que en recibir‖ (Hech. 20:35). Durante su ministerio en la Tierra, el Hijo de Dios vivió de acuerdo con ese principio fundamental y experimentó la alegría de ser generoso. Cuando hacía falta, sacrificaba el descanso, la comida y su comodidad personal para enseñar a la gente el camino a la vida (Juan 4:34). Y nada le producía tanta satisfacción como complacer a su Padre. Por eso dijo: ―Yo siempre hago las cosas que le agradan‖ (Juan 8:29; Pro. 27:11). Jesús les mostró a sus discípulos la forma de vivir que da más alegrías: ―Si alguien quiere venir en pos de mí, repúdiese a sí mismo‖ (Mat. 16:24). Cuando nos repudiamos —es decir, cuando renunciamos al control
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sobre nuestra vida—, nos acercamos al Dios de amor. ¿Podríamos estar en mejores manos? Quienes se dedican a Jehová y viven conforme a su voluntad son más felices que quienes consagran su vida al servicio de algún ser humano o al logro de un objetivo, como el de hacerse ricos. A diferencia de ellos, los cristianos viven realmente satisfechos (Mat. 6:24). Es cierto que su felicidad se debe en parte a que tienen el honor de ser ―colaboradores de Dios‖ en su obra, pero no olvidan que su voto de dedicación no lo hicieron a una obra, sino a un Dios que los tiene en alta estima (1 Cor. 3:9). Nadie podría valorar más que él su lealtad y sus sacrificios. Incluso les devolverá la juventud para que vivan bajo su cuidado por siempre (Job 33:25; léase Hebreos 6:10). La Biblia contiene esta invitación: ―Acérquense a Dios, y él se acercará a ustedes‖ (Sant. 4:8; Sal. 25:14). En efecto, quienes se dediquen a Jehová gozarán de una relación estrecha con él. En el siguiente artículo, veremos por qué podemos tomar con confianza la decisión de dedicarnos a Jehová para llegar a ser posesión suya.
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Núm. 3: *¿Cómo ve Dios la separación matrimonial? (rs pág. 237 párr. 3) *** rs pág. 237 - pág. 238 Matrimonio *** Si los cónyuges sencillamente no pueden vivir juntos en paz, ¿es permisible la separación? 1 Cor. 7:10-16: ―A los casados doy instrucciones, sin embargo no yo, sino el Señor, que la esposa no debe irse de su esposo; pero si de hecho se fuera, que permanezca sin casarse o si no que se reconcilie con su esposo; y el esposo no debe dejar a su esposa. Pero a los demás digo, sí, yo, no el Señor [pero, como muestra el versículo 40, Pablo fue dirigido por espíritu santo]: Si algún hermano tiene esposa incrédula, y sin embargo ella está de acuerdo en morar con él, no la deje; y la mujer que tiene esposo incrédulo, y sin embargo él está de acuerdo en morar con ella, no deje a su esposo. Porque el esposo incrédulo es santificado con relación a su esposa, y la esposa incrédula es santificada con relación al hermano; de otra manera, sus hijos verdaderamente serían inmundos, mas ahora son santos. Pero si el incrédulo procede a irse, que se vaya; no está en servidumbre el hermano o la hermana en tales circunstancias, antes Dios los ha llamado a ustedes a paz. Pues, esposa, ¿cómo sabes que no salvarás a tu esposo? O, esposo, ¿cómo sabes que no salvarás a tu esposa?‖ (¿Por qué soportaría el creyente dificultades y se esforzaría sinceramente por mantener unido el matrimonio? Por respeto al origen divino del matrimonio y con la esperanza de que con el tiempo al incrédulo tal vez se le ayudara a llegar a ser siervo del Dios verdadero.)

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27 de feb. Lectura de la Biblia: Isaías 63 a 66 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Isaías 63 a 66 *** w07 15/1 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2) *** 63:5. ¿En qué sentido sostiene a Dios su propia furia? La furia de Dios es una emoción controlada: su justa indignación. Su furia lo sostiene en el sentido de que lo motiva a ejecutar sus justos juicios. Lecciones para nosotros: Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático 64:6. Los seres humanos imperfectos no pueden salvarse a sí mismos. En lo que respecta a expiar sus pecados, sus actos justos solo son como prendas de vestir sucias (Romanos 3:23, 24). 65:13, 14. Jehová bendice a sus siervos fieles satisfaciendo generosamente su necesidad espiritual. 66:3-5. Jehová detesta la hipocresía.

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5 de mzo. Lectura de la Biblia: Jeremías1 a 4 Núm. 1: Jeremías 3:14-25 Núm. 2: Por que debemos llevar con orgullo el nombre de Jehová (Isa. 43:12) Núm. 3: *¿Cuál es el punto de vista bíblico respecto a divorciarse con el fin de casarse con otra persona? (rs pág. 238 párrs. 1-4) Lectura de la Biblia: Jeremías 1 a 4 *** w07 15/3 págs. 8-10 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 1:11, 12. ¿Por qué se relaciona “un retoño de almendro” con que Jehová se mantenga despierto tocante a su palabra? El almendro es ―uno de los primeros árboles que florece en la primavera‖ (versículo 11, nota). Así, en sentido figurado, Jehová siguió madrugando y enviando a sus profetas para advertir a su pueblo de sus juicios y se mantuvo despierto hasta que se ejecutaron (Jeremías 7:25). 2:10, 11. ¿Por qué era tan insólito lo que hacían los israelitas infieles? Aunque las naciones paganas como Kitim y Quedar (situadas al oeste y al este respectivamente) incorporaban deidades de otros pueblos a su panteón, la idea de reemplazar por completo a los dioses nacionales era algo inaudito. Sin embargo, Israel había abandonado a Jehová y había cambiado la gloria del Dios vivo por ídolos inertes. 3:11-22; 11:10-12, 17. ¿Por qué incluyó Jeremías al reino norteño de diez tribus en sus declaraciones si Samaria ya había caído en el año 740 antes de nuestra era? La razón es que la destrucción de Jerusalén en el año 607 no solo fue una expresión del juicio de Jehová sobre Judá, sino contra la entera nación de Israel (Ezequiel 9:9, 10). Además, los intereses del reino de diez tribus —aun después de su caída— todavía estaban representados en Jerusalén, como revelan los mensajes de los profetas de Dios. 4:3, 4. ¿Qué significa este mandato? Los judíos infieles debían preparar, mullir y limpiar el terreno de su corazón. Tenían que quitar ―los prepucios de sus corazones‖, es decir, desarraigar los pensamientos, sentimientos y motivos impuros (Jeremías 9:25, 26; Hechos 7:51). Para ello se requería un cambio de vida: dejar de practicar lo malo y hacer lo que redundara en la bendición divina. 4:10; 15:18. ¿En qué sentido engañó Jehová a su pueblo renegado? En los días de Jeremías había quienes profetizaban mentiras (Jeremías 5:31; 20:6; 23:16, 17, 25-28, 32). Y Jehová no impidió que proclamaran mensajes engañosos. 1:8. Jehová puede librar a su pueblo de la persecución, tal vez levantando jueces imparciales, reemplazando a funcionarios hostiles por otros más razonables o infundiendo a sus siervos la fortaleza necesaria para aguantar (1 Corintios 10:13). 2:13, 18. Los israelitas infieles hicieron dos cosas malas: dejar a Jehová —la fuente segura de bienestar, guía y protección— y labrarse sus propias cisternas figurativas tramando alianzas militares con Egipto y Asiria. En la actualidad, abandonar al Dios verdadero para seguir filosofías y teorías humanas e ideas políticas equivale a reemplazar ―la fuente de agua viva‖ por ―cisternas rotas‖.

Núm. 1: Jeremías 3:14-25 Núm. 2: Por que debemos llevar con orgullo el nombre de Jehová (Isa. 43:12) versiones de la Biblia. De hecho, recientemente, los *** w10 15/1 pág. 14 Demostremos que somos obispos católicos han recibido esta instrucción: ―El Nombre cristianos de verdad *** de Dios en la forma del tetragrammaton YHWH no ha de ser usado ni pronunciado [durante el culto]‖. ¡Qué manera Llevemos con orgullo el nombre de Dios de pensar tan reprobable! 10 ―Ustedes son mis testigos —es la expresión de 12 Siguiendo el ejemplo de Jesús y de la gran ―nube de Jehová—, y yo soy Dios.‖ (Isa. 43:12.) ¿Quién es el testigos‖ que lo precedieron, los cristianos de tiempos principal testigo de Jehová? Sin lugar a dudas, Jesucristo. modernos han empleado con orgullo el nombre de Dios Él consideraba un honor llevar el nombre de su Padre y (Heb. 12:1). Tanto es así que en 1931 decidieron darlo a conocer (léanse Éxodo 3:15, Juan 17:6 y Hebreos vincularse aún más a dicho nombre adoptando la 2:12). Por eso, la Biblia lo llama ―el Testigo Fiel‖ (Rev. 1:5; designación ―testigos de Jehová‖ (léase Isaías 43:10-12). Mat. 6:9). De ese modo, se convirtieron de manera muy especial en 11 En cambio, la mayoría de los que dicen representarlo ―un pueblo para su nombre‖ (Hech. 15:14, 17). a él y a su Padre han demostrado una deplorable actitud hacia el nombre divino e incluso lo han quitado de sus

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¿Cómo podemos asegurarnos de vivir a la altura de ese inigualable nombre? Para empezar, dando fiel testimonio de Dios. Pablo escribió: ―‗Todo el que invoque el nombre de Jehová será salvo‘. Sin embargo, ¿cómo invocarán a aquel en quien no han puesto fe? ¿Cómo, a su vez, pondrán fe en aquel de quien no han oído? ¿Cómo, a su vez, oirán sin alguien que predique? ¿Cómo, a su vez, predicarán a menos que hayan sido enviados?‖ (Rom. 10:13-15). Por otro lado, debemos denunciar con franqueza —pero con tacto— las enseñanzas que difaman al Creador, como la doctrina del infierno, según la cual el Dios de amor viene a ser tan cruel como el Diablo (Jer. 7:31; 1 Juan 4:8; compárese con Marcos 9:17-27). ¿Se siente usted orgulloso de llevar el santo nombre de Dios y trata de difundirlo? Hace tiempo, en París, una Núm. 3: *¿Cuál es el punto de vista bíblico respecto a divorciarse con el fin de casarse con otra persona? (rs pág. 238 párrs. 1-4) *** rs pág. 238 Matrimonio *** ¿Cuál es el punto de vista bíblico respecto a divorciarse con el fin de contraer un nuevo matrimonio? Mal. 2:15, 16: ―‗Ustedes tienen que guardarse respecto a su espíritu, y con la esposa de tu juventud que nadie trate traidoramente. Porque él ha odiado un divorciarse,‘ ha dicho Jehová el Dios de Israel.‖ Mat. 19:8, 9: ―[Jesús] les dijo: ‗Moisés, en vista de la dureza del corazón de ustedes, les hizo la concesión de que se divorciaran de sus esposas, pero tal no ha sido el caso desde el principio. Yo les digo que cualquiera que se divorcie de su esposa, a no ser por motivo de fornicación [ayuntamiento extramarital], y se case con otra comete adulterio.‘‖ (Así que al cónyuge inocente se le permite, pero no se le exige, divorciarse del cónyuge que ha cometido ―fornicación‖.) Rom. 7:2, 3: ―La mujer casada está atada por ley a su esposo mientras éste vive; pero si muere su esposo, queda desobligada de la ley de su esposo. Así es que, mientras vive su esposo, sería llamada adúltera si llegara a ser de otro hombre.‖ 1 Cor. 6:9-11: ―No se extravíen. Ni fornicadores, ni idólatras, ni adúlteros, ni hombres que se tienen para propósitos contranaturales, ni hombres que se acuestan con hombres [...] heredarán el reino de Dios. Y sin embargo eso es lo que algunos de ustedes eran. Mas ustedes han sido lavados, mas ustedes han sido santificados, mas ustedes han sido declarados justos en el nombre de nuestro Señor Jesucristo y con el espíritu de nuestro Dios.‖ (Esto recalca la seriedad del asunto. Los adúlteros que no se arrepienten no tendrán parte en el Reino de Dios. No obstante, personas que hubieran cometido adulterio antes, y que quizás hasta incorrectamente se hubieran vuelto a casar, pueden obtener el perdón de Dios y alcanzar una posición limpia ante él si se arrepienten genuinamente y ejercen fe en el valor del sacrificio de Jesús para expiar pecados.)
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mujer se enteró de que los Testigos conocían el nombre divino. En cuanto pudo, le pidió a uno de ellos que se lo mostrara en la Biblia. Al leer Salmo 83:18, se sintió tan conmovida que aceptó un estudio bíblico y hoy es una fiel cristiana que sirve en el extranjero. Igualmente, cuando una señora católica de Australia aprendió en las Escrituras cómo se llama Dios, lloró de alegría. Abrazó la verdad y lleva años sirviendo de precursora regular. En fecha más reciente, unos hermanos de Jamaica le mostraron a una mujer el nombre Jehová en su propia Biblia, y ella también lloró de alegría. En efecto, tenemos razones de sobra para estar orgullosos de llevar ese hermoso nombre y, como Jesús, proclamarlo por todas partes.

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12 de mzo. Lectura de la Biblia: Jeremías 5 a 7 Núm. 1: Jeremías 5:15-25 Núm. 2: ¿Por qué permitió Dios el matrimonio entre hermanos en el pasado? (rs pág. 239 párrs.1, 2) Núm. 3: ¿De que manera nos defiende Jehová de los peligros que amenazan nuestra espiritualidad? Lectura de la Biblia: Jeremías 5 a 7 *** w07 15/3 pág. 10 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 6:16. Jehová exhorta a su pueblo rebelde a detenerse, hacer un examen de conciencia y volverse a ―las veredas‖ de sus antepasados fieles. ¿No deberíamos detenernos a Núm. 1: Jeremías 5:15-25 Núm. 2: ¿Por qué permitió Dios el matrimonio entre hermanos en el pasado? (rs pág. 239 párrs.1, 2) *** rs pág. 239 Matrimonio *** humanidad descendiera de ellos (Gén. 1:28; 3:20). Es obvio que habría algunos matrimonios de parientes ¿Por qué permitió Dios en el pasado el matrimonio cercanos, especialmente durante las primeras entre hermano y hermana? generaciones. Incluso después que surgió el pecado, había relativamente poco peligro de que durante las El registro bíblico sí indica que Caín se casó con una primeras generaciones los hijos nacieran con de sus hermanas (Gén. 4:17; 5:4) y que Abrán se casó deformidades notables, pues la raza humana estaba con su media hermana (Gén. 20:12). Pero más tarde, en la mucho más cerca de la perfección que habían tenido Adán Ley dada mediante Moisés, dichas uniones matrimoniales y Eva. De esto da testimonio la longevidad de la gente de fueron prohibidas específicamente (Lev. 18:9, 11). No se aquellos tiempos. (Véase Génesis 5:3-8; 25:7.) Pero unos permiten entre los cristianos hoy día. El casarse con un 2.500 años después que Adán llegó a ser pecador, Dios pariente cercano resulta en una probabilidad superior a la prohibió el matrimonio incestuoso. Esto sirvió de probabilidad promedio de que se pasen a la prole factores protección a la prole y elevó la moralidad sexual de los hereditarios dañinos. siervos de Jehová por encima de la de la gente que los ¿Por qué no fue impropio el matrimonio entre hermano rodeaba y que entonces participaba en todo tipo de y hermana al principio de la historia de la humanidad? prácticas depravadas. (Véase Levítico 18:2-18.) Dios creó a Adán y Eva perfectos y se propuso que toda la Núm. 3: ¿De que manera nos defiende Jehová de los peligros que amenazan nuestra espiritualidad? *** w10 15/1 págs. 9-11 Pertenecemos a Jehová gracias a su bondad inmerecida *** Jehová cuida de cada uno de sus siervos A algunos les da miedo dedicarse, pues piensan que podrían caer en el pecado, hacerse indignos de Jehová y perder su favor. Pero eso no tiene por qué sucederles, pues él brinda a todos sus siervos los medios necesarios para proteger su valiosa relación con él. Veamos cómo expresa esta verdad el Salmo 91. ―Cualquiera que more en el lugar secreto del Altísimo se conseguirá alojamiento bajo la mismísima sombra del Todopoderoso. Ciertamente diré a Jehová: ‗Tú eres mi refugio y mi plaza fuerte, mi Dios, en quien de veras confiaré‘. Porque él mismo te librará de la trampa del pajarero.‖ (Sal. 91:1-3.) Observemos que Dios promete amparar a quienes lo aman y confían en él (léase Salmo 91:9, 14). Pero ¿significa eso que brinda protección física a sus siervos? Bueno, es cierto que en el pasado lo hizo en algunos casos, a menudo para conservar la línea
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pensar si en realidad estamos andando en el camino que Jehová desea que andemos? 7:1-15. Depositar su confianza en el templo, considerándolo una especie de amuleto, no salvó a los judíos. Nosotros debemos andar por fe, no por vista (2 Corintios 5:7).

genealógica que condujo al Mesías. No obstante, también permitió que muchos otros fueran encarcelados, torturados e incluso asesinados por los secuaces del Diablo (Heb. 11:34-39). Con todo, los protegió infundiéndoles valor para aguantar y no violar su ley. Por consiguiente, podemos tomar el Salmo 91 como una promesa de protección espiritual. Entonces, ¿qué es ―el lugar secreto del Altísimo‖ mencionado por el salmista? Es un lugar simbólico donde Dios brinda protección espiritual a sus huéspedes, resguardándolos de toda persona o cosa que amenace su fe y devoción (Sal. 15:1, 2; 121:5). ¿Por qué se dice que es ―secreto‖? Porque los incrédulos no pueden descubrirlo, ya que Jehová recibe en él únicamente a quienes le dicen: ―Tú eres [...] mi Dios, en quien de veras confiaré‖. Siempre que nos mantengamos dentro de este refugio, no debería inquietarnos en exceso el peligro de caer en las trampas del ―pajarero‖, Satanás, y perder el favor divino.
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¿Qué peligros amenazan nuestra preciosa relación con Jehová? Entre otros, los representados por ―la peste que anda en las tinieblas‖ y ―la destrucción que despoja violentamente al mediodía‖ (Sal. 91:5, 6). En efecto, en el mundo actual, el ―pajarero‖ consigue que muchísima gente sucumba al egoísmo y las ansias de independencia (2 Cor. 11:3). También caza a un número muy grande con las trampas de la codicia, el orgullo y el materialismo. Además, extravía a multitudes con las ideas del patriotismo, el evolucionismo y la religión falsa (Col. 2:8). Y atrapa en el lazo de las relaciones sexuales prohibidas a un sinnúmero de personas. Con estas plagas espirituales ha logrado que millones pierdan el amor por Dios (léase Salmo 91:7-10; Mat. 24:12). Cómo proteger nuestro amor por Dios ¿De qué manera nos defiende Jehová de estos peligros? El salmista señala: ―Dará a sus propios ángeles un mandato acerca de ti, para que te guarden en todos tus caminos‖ (Sal. 91:11). Ciertamente, estas criaturas celestiales nos guían y amparan para que podamos predicar las buenas nuevas (Rev. 14:6). Además, Dios nos cuida mediante los superintendentes, quienes se apegan estrictamente a las Escrituras al enseñar en la congregación y así nos libran de ser engañados por razonamientos falsos. Y si ven que un cristiano está luchando por superar actitudes mundanas, le brindan la ayuda que necesita (Tito 1:9; 1 Ped. 5:2). Por otro lado, Jehová nos ha dado al ―esclavo fiel y discreto‖, que nos proporciona alimento espiritual para protegernos de trampas como las doctrinas evolucionistas, la inmoralidad, el afán de riquezas y fama, y muchas otras influencias y ambiciones nocivas (Mat. 24:45). Pregúntese: ―¿Qué cosas me han ayudado a mí a resistir peligros como estos?‖. ¿Qué debemos hacer para mantenernos dentro del ―lugar secreto del Altísimo‖? Adoptar siempre medidas de protección, tal como hacemos en la vida diaria a fin de evitar accidentes, asaltos o infecciones. Para prevenir los peligros espirituales, tenemos que seguir la guía que nos proporciona Jehová a través de las publicaciones, las reuniones y las asambleas cristianas. También hemos de pedir consejo a los ancianos y aprender de los demás hermanos y sus muchas cualidades. ¡Cuánto nos ayuda la congregación a actuar con sabiduría! (Pro. 13:20; léase 1 Pedro 4:10.) Sin duda, Jehová tiene la capacidad de protegernos de cualquier peligro que pudiera hacernos perder su favor (Rom. 8:38, 39). Tomemos como ejemplo los ataques que han lanzado contra la congregación nuestros poderosos enemigos religiosos y políticos. En la mayoría de los
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casos, su principal interés no ha sido tanto matarnos como apartarnos de nuestro santo Dios. Pero Jehová nos ha protegido, cumpliendo vez tras vez esta promesa: ―El arma que se forme contra ti [...] no tendrá éxito‖ (Isa. 54:17). ¿Quién nos ofrece verdadera libertad? ¿Perdemos libertad al pertenecer a Jehová? De ningún modo. La perderíamos, más bien, si fuéramos parte del mundo, el cual está alejado de Jehová y sometido a Satanás, un dios cruel y tiránico (Juan 14:30). ¿Qué medios utiliza él para esclavizar a las personas? Entre otros, presiones de tipo económico (compárese con Revelación 13:16, 17). También recurre al poder engañoso del pecado (Juan 8:34; Heb. 3:13). Por eso, la liberación que promete este sistema incrédulo es falsa. Como la forma de vivir que promueve es contraria a las enseñanzas de Jehová, quienes la adopten caerán bajo el yugo del pecado y la degradación (Rom. 1:24-32). Por otro lado, si entregamos nuestra vida a Jehová, él nos liberará de todo lo que pueda perjudicarnos. Tal como un cirujano competente es capaz de corregir enfermedades muy serias, Jehová puede curarnos de un gravísimo mal: el pecado heredado. Solamente lograremos librarnos de sus efectos y obtener vida eterna si nos ponemos en manos de Dios, es decir, si nos dedicamos a él en virtud del sacrificio de Cristo (Juan 3:36). Al igual que aumenta nuestra confianza en un médico cuando conocemos su historial, cuando aprendemos más detalles sobre Jehová crece nuestra fe. Así pues, una razón para estudiar a fondo la Biblia es que nos ayudará a conocer y amar más a Dios, lo que a su vez disipará cualquier miedo a ser posesión suya (1 Juan 4:18). Jehová nos concede a todos libertad de elección. Por eso, en su Palabra nos dice a cada uno de nosotros: ―Tienes que escoger la vida a fin de que te mantengas vivo, tú y tu prole, amando a Jehová tu Dios‖ (Deu. 30:19, 20). Él desea que decidamos libremente servirle y así le demostremos nuestro amor. De modo que al pertenecer a nuestro querido Dios no solo no perdemos libertad, sino que ganamos una satisfacción que nunca tendrá fin. Al ser pecadores, no somos dignos de ser propiedad de Dios, quien es perfecto. Conseguimos pertenecer a él únicamente gracias a su bondad inmerecida (2 Tim. 1:9). Pablo escribió: ―Tanto si vivimos, vivimos para Jehová, como si morimos, morimos para Jehová. Por consiguiente, tanto si vivimos como si morimos, pertenecemos a Jehová‖ (Rom. 14:8). Podemos tener la total seguridad de que nunca lamentaremos la decisión de entregarle nuestra vida.
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19 de mzo. Lectura de la Biblia: Jeremías 8 a 11 Núm. 1: Jeremías 10:17—11:5 Núm. 2: ¿Qué es la Conmemoración, y por qué es importante? (rs pág. 83 párr.1—pág. 84 párr.1) Núm. 3: ¿Qué representan los emblemas de la Conmemoración? (rs pág. 84 párrs. 2, 3) Lectura de la Biblia: Jeremías 8 a 11 *** w05 1/11 pág. 22 párr. 6 ¿Andará usted con Dios? *** Jeremías 10:23 expone una de las razones por las que debemos andar con Jehová Dios al decir: ―Bien sé yo, oh Jehová, que al hombre terrestre no le pertenece su camino. No pertenece al hombre que está andando siquiera dirigir su paso‖. En efecto, el ser humano no tiene ni la capacidad para dirigir su vida ni el derecho de hacerlo. Necesita guía con urgencia. Quienes insisten en seguir su camino sin depender de Dios cometen el mismo error de Adán y Eva, que se creyeron con el derecho de determinar por sí mismos lo que era bueno y lo que era malo (Génesis 3:1-6). Tal derecho sencillamente ―no le pertenece‖ a ningún ser humano. *** w02 1/8 pág. 32 La cigüeña da una lección *** ―HASTA la cigüeña en los cielos... bien conoce sus tiempos señalados [...]. Pero en cuanto a mi pueblo, no ha llegado a conocer el juicio de Jehová.‖ (Jeremías 8:7.) Con estas palabras, el profeta Jeremías proclamó el juicio divino contra el apóstata pueblo de Judá, que había abandonado a su Dios, Jehová, para adorar deidades extranjeras (Jeremías 7:18, 31). Ahora bien, ¿por qué se valió Jeremías de esta criatura alada para dar una lección práctica a los judíos infieles? Los israelitas solían ver a la cigüeña (sobre todo de la variedad común) cuando atravesaba tierras bíblicas durante su migración. El nombre hebreo de esta zancuda es un adjetivo femenino que significa ―leal; de bondad amorosa‖. Tal designación es pertinente, pues a diferencia de la mayoría de las aves, la cigüeña común permanece de por vida junto a su pareja. Todos los años, después de Núm. 1: Jeremías 10:17—11:5 Núm. 2: ¿Qué es la Conmemoración, y por qué es importante? (rs pág. 83 párr.1—pág. 84 párr.1) de la muerte de Jesucristo en el desarrollo del propósito *** rs pág. 83 - pág. 84 Conmemoración (La Cena del de Dios. Hace resaltar el significado de la muerte de Jesús Señor) *** en sacrificio, particularmente con relación al nuevo pacto y la manera como su muerte afecta a los que serán ¿Qué significado e importancia tiene la herederos con él en el Reino celestial. (Juan 14:2, 3; Heb. Conmemoración? 9:15.) Jesús dijo a sus fieles apóstoles: ―Sigan haciendo esto La Conmemoración también es un recordatorio de que en memoria de mí‖ (Luc. 22:19). Al escribir a los miembros la muerte de Jesús y la manera como se efectuó, en de la congregación cristiana engendrada mediante armonía con el propósito de Dios expresado desde espíritu, el apóstol Pablo agregó: ―Porque cuantas veces Génesis 3:15 en adelante, sirvieron para vindicar el coman este pan y beban esta copa, siguen proclamando la nombre de Jehová. Al mantener integridad a Jehová hasta muerte del Señor, hasta que él llegue‖ (1 Cor. 11:26). Así su muerte, Jesús probó que el pecado de Adán no se que la Conmemoración da atención especial al significado
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pasar el invierno en regiones cálidas, regresan la mayoría de las cigüeñas, por lo general al nido que ocuparon antes. Su conducta instintiva constituye también en otros sentidos una magnífica ilustración de lo que es ser leal. Tanto el macho como la hembra incuban los huevos y alimentan a los polluelos. El libro Our Magnificent Wildlife (Nuestro magnífico mundo natural) señala: ―En su función de padres, las cigüeñas son excepcionalmente fieles. Al electrocutarse en Alemania un macho que dio contra unos cables de alta tensión, su compañera siguió empollando sola tres días más, durante los cuales abandonó brevemente el nido en una única ocasión a fin de buscar comida. [...] En otro caso, una hembra fue abatida de un disparo, y el padre asumió la crianza‖. Desde luego, la cigüeña hace honor al significado de su nombre hebreo (―leal‖), pues muestra instintivamente fidelidad a su única pareja y cuida con ternura a sus pequeños, de modo que pudo servir de contundente lección a los israelitas descarriados e infieles. Para muchas personas, la lealtad y la fidelidad son conceptos anticuados, sin duda admirables, pero poco prácticos. El auge del divorcio y el abandono del hogar, así como la malversación de fondos y otros tipos de engaño, demuestran que ya no se estiman estas cualidades. En cambio, la Biblia concede gran valor a la fidelidad que nace del amor y la bondad. De hecho, exhorta a los cristianos a ―vestirse de la nueva personalidad que fue creada conforme a la voluntad de Dios en verdadera justicia y lealtad‖ (Efesios 4:24). Gracias a esta nueva personalidad podemos demostrar lealtad, y así imitar a la fiel cigüeña.

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debía a que Dios hubiera creado al hombre con alguna falta, y que el ser humano podía mantener devoción piadosa perfecta aun bajo presión severa; así Jesús vindicó a Jehová Dios como Creador y Soberano Universal. Además de eso, el propósito de Jehová era que la muerte de Jesús proveyera el sacrificio humano perfecto que se necesitaba para rescatar a la descendencia de Adán, y así hacer posible que los miles de millones de personas que ejercieran fe vivieran para siempre en una Tierra paradisíaca, en cumplimiento del propósito original de Jehová y como expresión de Su gran amor a la humanidad. (Juan 3:16; Gén. 1:28.) ¡Qué inmensa responsabilidad pesaba sobre Jesús la última noche que pasó como hombre en la Tierra! Él no solo sabía cuál era el propósito de su Padre celestial para con él, sino que también sabía que tenía que demostrar su fidelidad bajo prueba. Si hubiera fallado, ¡qué oprobio tan grande hubiera traído sobre su Padre, y qué terrible pérdida hubiera sido esto para la humanidad! Debido a todo lo que se lograría por medio de su muerte, fue muy apropiado que Jesús diera instrucciones para que se conmemorara aquella ocasión.

Núm. 3: ¿Qué representan los emblemas de la Conmemoración? (rs pág. 84 párrs. 2, 3) *** rs pág. 84 Conmemoración (La Cena del Señor) *** ¿Qué significa el pan y el vino que se sirven en la Conmemoración? Con relación al pan sin levadura que Jesús dio a sus apóstoles cuando instituyó la Conmemoración, él dijo: ―Esto significa mi cuerpo‖ (Mar. 14:22). Aquel pan simbolizó su propio cuerpo de carne sin pecado. Él daría su cuerpo a favor de las perspectivas de vida futuras de la humanidad, y en esta ocasión se da atención especial a las perspectivas de vida que hace posible para los que serían escogidos como participantes con Jesús en el Reino celestial. Cuando pasó el vino a sus apóstoles fieles, Jesús dijo: ―Esto significa mi ‗sangre del pacto,‘ que ha de ser derramada a favor de muchos‖ (Mar. 14:24). El vino simbolizó su propia sangre vital. Su sangre derramada haría posible el perdón de pecados en el caso de los que ejercieran fe en ella. En esta ocasión Jesús estaba recalcando que la sangre haría posible que sus coherederos en perspectiva quedaran limpios de pecado. Sus palabras también indican que mediante su sangre se haría vigente el nuevo pacto entre Jehová Dios y la congregación de cristianos ungidos con espíritu.

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26 de mzo. Lectura de la Biblia: Jeremías 12 a 16 Núm. 1: Jeremías 13:1-14 Núm. 2: ¿Quiénes son los que deben participar de la Cena del Señor? (rs pág. 84 párr. 5—pág. 85 párr. 1) Núm. 3: ¿Cada cuanto tiempo se debe celebrar la Conmemoración, y cuando? (rs pág. 86 párrs.1, 2) Lectura de la Biblia: Jeremías 12 a 16 *** w07 15/3 págs. 9-10 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 16:16. ¿Qué quiere decir que Jehová envíe “muchos pescadores” y “muchos cazadores”? Es posible que se refiera a que Jehová enviaría ejércitos enemigos en busca de los judíos infieles para ejecutar juicio sobre ellos. No obstante, en vista de las palabras de Núm. 1: Jeremías 13:1-14 Núm. 2: ¿Quiénes son los que deben participar de la Cena del Señor? (rs pág. 84 párr. 5—pág. 85 párr. 1) *** rs pág. 84 - pág. 85 Conmemoración (La Cena del Señor) *** ¿Quiénes participan del pan y del vino? ¿Quiénes participaron del pan y del vino cuando Jesús instituyó la Cena del Señor poco antes de su muerte? Los once seguidores fieles a quienes Jesús dijo: ―Hago un pacto con ustedes, así como mi Padre ha hecho un pacto conmigo, para un reino‖ (Luc. 22:29). Todos ellos eran personas a quienes se había invitado a participar con Cristo en su Reino celestial (Juan 14:2, 3). Hoy día, los que participan del pan y del vino tienen que ser también personas a quienes Cristo haya introducido en ese ‗pacto para un reino‘. ¿Cuántos participan? Jesús dijo que solo un ―rebaño pequeño‖ recibiría el Reino celestial como recompensa (Luc. 12:32). La cantidad completa sería: 144.000 (Rev. 14:1-3). Se comenzó a seleccionar a los de este grupo en 33 E.C. Es razonable pensar que ahora solo haya una pequeña cantidad de personas que participen de los emblemas. Jeremías 16:15, también podría aludir a la búsqueda de los israelitas arrepentidos. 15:16, 17. Al igual que Jeremías, podemos luchar contra el desánimo. ¿Cómo? Disfrutando de un estudio personal significativo, ensalzando el nombre de Jehová en el ministerio y evitando las malas compañías.

Núm. 3: ¿Cada cuanto tiempo se debe celebrar la Conmemoración, y cuando? (rs pág. 86 párrs.1, 2) *** rs pág. 86 Conmemoración (La Cena del Señor) *** ¿Cuántas veces se debe celebrar la Conmemoración, y cuándo? Jesús no dijo específicamente cuán a menudo se habría de celebrar. Sencillamente dijo: ―Sigan haciendo esto en memoria de mí‖ (Luc. 22:19). Pablo dijo: ―Porque cuantas veces coman este pan y beban esta copa, siguen proclamando la muerte del Señor, hasta que él llegue‖ (1 Cor. 11:26). ―Cuantas veces‖ no tiene que significar muchas veces al año; puede significar una vez al año durante el espacio de muchos años. Cuando se conmemora un acontecimiento importante, como un aniversario de bodas, o cuando una nación conmemora un acontecimiento importante de su historia, ¿cuántas veces lo hace? Una vez al año en la fecha del aniversario. Esto estaría de acuerdo con el hecho de que la Cena del Señor se instituyó en la fecha de la Pascua judía, celebración anual que ya no tenían que observar los judíos que habían llegado a ser cristianos. Los testigos de Jehová celebran la Conmemoración después de la puesta del Sol el 14 de Nisán, según el cálculo del calendario judío que era común en el primer siglo. El día judío comienza con la puesta del Sol, y se extiende hasta la siguiente puesta del Sol. De modo que, de acuerdo con el calendario judío, Jesús murió el mismo día en que instituyó la Conmemoración. El principio del mes de Nisán tenía lugar con la puesta de sol que acontecía después que la luna nueva más próxima al equinoccio primaveral se hacía visible en Jerusalén. La fecha de la Conmemoración cae 14 días después. (Por consiguiente, la fecha de la Conmemoración quizás no coincida con la de la Pascua que observan los judíos del día moderno. ¿Por qué no? Porque el comienzo de los meses de su calendario se ha fijado de modo que coincida con la luna nueva astronómica, no con la luna nueva que se hace visible sobre Jerusalén, lo cual podría realizarse entre 18 y 30 horas más tarde. Además, la mayoría de los judíos hoy día celebran la Pascua el 15 de Nisán, no el 14 como hizo Jesús en conformidad con lo que se declara en la Ley de Moisés.)

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2 de abr. Lectura de la Biblia: Jeremías 17 a 21 Núm. 1: Jeremías 21:1-10 Núm. 2: ¿Qué se ha demostrado durante el tiempo que Satanás ha gobernado el mundo? Núm. 3: * ¿Qué contribuye á mejorar el matrimonio? (rs pág. 239 párr. 3—pág. 240 parr.1) Lectura de la Biblia: Jeremías 17 a 21 *** w07 15/3 págs. 9-10 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 20:7. ¿Cómo „usó su fuerza‟ Jehová contra Jeremías y lo embaucó? Ante la indiferencia, el rechazo y la persecución que le acarreó declarar los juicios de Jehová, es posible que Jeremías pensara que no podía seguir adelante. Pero Jehová empleó su fuerza contra esta inclinación natural y lo fortaleció. De modo que embaucó a Jeremías en el sentido de que lo utilizó para lograr lo que el profeta mismo creía que no sería capaz. 17:1, 2. Debido a sus pecados, los sacrificios de Judá le resultaban desagradables a Jehová. La inmundicia moral hace inaceptables nuestros sacrificios de alabanza. Núm. 1: Jeremías 21:1-10 Núm. 2: ¿Qué se ha demostrado durante el tiempo que Satanás ha gobernado el mundo? *** w10 15/1 págs. 26-28 El gobierno de Satanás fracasará sin remedio *** Una rebelión que ha contribuido a la glorificación de Jehová El hecho de que Jehová haya permitido que la humanidad viva bajo la influencia de Satanás y trate de gobernarse a sí misma no lo desacredita como Rey. Más bien, demuestra la total incompetencia del hombre, tal como confirma la historia y como indicó Jeremías por inspiración (léase Jeremías 10:23). Además, la rebelión del Diablo dio a Jehová la oportunidad de exhibir sus hermosas cualidades de forma aún más clara. ¿En qué sentido? El terrible gobierno de Satanás sirve de telón de fondo sobre el que resaltan con más brillo que nunca las cualidades perfectas de Jehová. Así, su grandeza se destaca ante quienes lo aman. Por eso, aunque parezca extraño, podemos decir que el dominio del Diablo contribuye a la gloria de Dios. Permite que se vea el modo tan maravilloso como él ha afrontado el desafío a su soberanía. Para entenderlo mejor, examinemos algunas cualidades de Jehová y las nuevas formas en que ha decidido demostrarlas debido al perverso reinado del Diablo. Amor. Como bien dicen las Escrituras, ―Dios es amor‖ (1 Juan 4:8). El hecho de que creara a los seres humanos es una prueba palpable de esta cualidad. Y lo mismo puede decirse de que les diera un cuerpo
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17:5-8. Los seres humanos y sus instituciones son confiables solo en la medida en que obran en armonía con los propósitos y principios divinos. En asuntos como la salvación y la verdadera paz y seguridad, hacemos bien en cifrar nuestra confianza solo en Jehová (Salmo 146:3). 20:8-11. No debemos permitir que la apatía, la oposición o la persecución apaguen nuestro entusiasmo por la predicación del Reino (Santiago 5:10, 11). 21:8, 9; 38:19. Incluso en el último momento, Jehová dio la oportunidad de salvarse a los habitantes de Jerusalén que merecían morir por su falta de arrepentimiento. Así es, ―muchas son sus misericordias‖ (2 Samuel 24:14; Salmo 119:156).

maravillosamente diseñado y los instalara en un hermoso hogar dotado de todo lo necesario para que fueran felices (Gén. 1:29-31; 2:8, 9; Sal. 139:14-16). Pero una vez que la maldad se introdujo en el mundo, Jehová expresó su amor de nuevas formas. ¿Cuáles? El apóstol Juan indica una de ellas al citar estas palabras de Jesús: ―Tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que ejerce fe en él no sea destruido, sino que tenga vida eterna‖ (Juan 3:16). ¿Podría haber demostrado su cariño de mejor manera que enviando a su Hijo para rescatar a los pecadores? (Juan 15:13.) ¡Qué ejemplo de amor abnegado! Sin duda, debemos esforzarnos, como Jesús, por manifestar a diario esta cualidad divina (Juan 17:25, 26). Poder. ―Dios, el Todopoderoso‖, es el único ser con la capacidad de dar vida (Rev. 11:17; Sal. 36:9). Ahora bien, ¿qué sucede cuando morimos? ¿Qué ocurre con nuestros recuerdos y nuestra personalidad, que ha sido moldeada desde el nacimiento por las decisiones, actividades y experiencias que hemos vivido? Jehová puede archivar toda esa información en su memoria para, llegado el momento, devolvernos la vida junto con todas nuestras características individuales y vivencias (Juan 5:28, 29). Por lo tanto, aunque la muerte no forma parte del propósito original para el hombre, le brinda a Dios la oportunidad de demostrar su inmenso poder en la resurrección. Es, sin género de dudas, el Todopoderoso. Justicia. Jehová nunca miente ni comete ningún abuso (Deu. 32:4; Tito 1:2). Siempre sostiene las más
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elevadas normas de la verdad y la justicia, incluso en las ocasiones en que podría pensarse que sale perjudicado (Rom. 8:32). ¡Cuánto tiene que haberle dolido ver que su Hijo querido era ejecutado en un madero como un criminal blasfemo! Pero ¿por qué estuvo dispuesto a sufrir tan dolorosa pérdida? Porque, además de amar a los seres humanos, deseaba satisfacer sus normas perfectas de justicia (léase Romanos 5:18-21). Por lo tanto, la existencia de este mundo pecador le dio la oportunidad de probar que siempre ha sido y será el mejor modelo de justicia. Sabiduría. Cuando Adán y Eva pecaron, Jehová indicó cómo iba a corregir todos los daños causados por su rebelión (Gén. 3:15). El hecho de que tomara medidas inmediatas —y luego fuera revelando su propósito a sus siervos— manifiesta su inmensa sabiduría (Rom. 11:33). Él siempre conoce la mejor solución para todo. En un mundo plagado por la inmoralidad, la guerra, la necedad, la rebeldía, la crueldad, el favoritismo y la hipocresía, ha demostrado en multitud de ocasiones cómo es la verdadera sabiduría. El discípulo Santiago enumeró las características que la distinguen: ―La sabiduría de arriba es primeramente casta, luego pacífica, razonable, lista
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para obedecer, llena de misericordia y buenos frutos, sin hacer distinciones por parcialidad, sin ser hipócrita‖ (Sant. 3:17). Gran paciencia. Jehová nunca habría dado tantas pruebas de paciencia si no hubiera tenido que lidiar con las imperfecciones y pecados del hombre. Y ha estado dispuesto a hacerlo por milenios, lo cual prueba que posee esta maravillosa cualidad al grado máximo. Ciertamente, es justo que los cristianos le estemos agradecidos por ello y que, como señaló Pedro, consideremos ―la paciencia de nuestro Señor como salvación‖ (2 Ped. 3:9, 15). Misericordia. Todos somos pecadores y fallamos vez tras vez (Sant. 3:2; 1 Juan 1:8, 9). ¡Qué agradecidos debemos estar de que Jehová esté dispuesto a perdonarnos ―en gran manera‖! (Isa. 55:7.) Por triste que sea el hecho de nacer en imperfección, nos permite sentir el gran gozo de ver perdonadas nuestras faltas (Sal. 51:5, 9, 17). Además, experimentar en nuestra propia vida la conmovedora misericordia de Jehová nos impulsa a amarlo y a imitar esta cualidad en el trato con el prójimo (léase Colosenses 3:13).
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Núm. 3: * ¿Qué contribuye á mejorar el matrimonio? (rs pág. 239 párr. 3—pág. 240 parr.1) *** rs pág. 239 - pág. 240 Matrimonio *** ¿Qué puede contribuir a mejorar un matrimonio? 1) Estudiar la Palabra de Dios juntos con regularidad y pedir ayuda a Dios en oración para resolver los problemas. (2 Tim. 3:16, 17; Pro. 3:5, 6; Fili. 4:6, 7.) 2) Estimar el principio de jefatura. Esto coloca una responsabilidad de peso sobre el esposo (1 Cor. 11:3; Efe. 5:25-33; Col. 3:19). También exige que la esposa haga un esfuerzo diligente. (Efe. 5:22-24, 33; Col. 3:18; 1 Ped. 3:16.) 3) Limitar el interés sexual al propio cónyuge (Pro. 5:15-21; Heb. 13:4). El que cada cónyuge se interese amorosamente en las necesidades del otro puede protegerlos de la tentación de cometer algún mal. (1 Cor. 7:2-5.) 4) Hablarse de manera bondadosa y considerada uno al otro; evitar los arrebatos de cólera, las quejas y la crítica severa. (Efe. 4:31, 32; Pro. 15:1; 20:3; 21:9; 31:26, 28.)

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9 de abr. Lectura de la Biblia: Jeremías 22 a 24 Núm. 1: Jeremías 23:15-23 Núm. 2: Por que nunca será aburrida la vida en el nuevo mundo Núm. 3: *Aplicar los consejos bíblicos contribuye a mejorar el matrimonio (rs pág. 240 párrs. 2-5) Lectura de la Biblia: Jeremías 22 a 24 *** w07 15/3 págs. 10-11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 22:30. ¿Anulaba este decreto el derecho de Jesucristo a ocupar el trono de David? (Mateo 1:1, 11.) No. El decreto impedía que cualquier descendiente de Jehoiaquim se sentara ―sobre el trono de David [...] en Judá‖. Jesús iba a reinar desde los cielos, no desde Judá. Núm. 1: Jeremías 23:15-23 Núm. 2: Por que nunca será aburrida la vida en el nuevo mundo *** w04 15/11 págs. 4-5 ¿Desea vivir para siempre? *** ―NO ME da miedo morir —confesó una anciana de Japón—. Pero me aflige tener que abandonar estas flores.‖ La ministra cristiana que la visitaba en su hogar comprendió lo que quería decir, pues la mujer poseía un hermoso jardín. Muchos de los que afirman no tenerle miedo a la muerte valoran las maravillas de la creación y hasta puede que abriguen el deseo de vivir eternamente. ¿Vida eterna? Gran número de personas desechará de inmediato tal idea. Es posible incluso que algunas digan que no les atrae semejante perspectiva. ¿Por qué reaccionarán así? La vida eterna: ¿aburrida? Hay quienes piensan que vivir eternamente sería aburrido. Tal vez pongan como ejemplo la monótona vida de muchos jubilados que no hacen otra cosa que sentarse con la vista fija en el televisor. Si usted comparte esa opinión, fíjese en la respuesta del astrónomo Robert Jastrow cuando se le preguntó si, a su entender, la vida eterna sería una bendición o una maldición: ―Sería una bendición para quienes tienen una mente inquisitiva y una sed insaciable de conocimiento. Les resultaría muy animador saber que cuentan con toda la eternidad para aprender. En cambio, sería una terrible maldición para quienes creen que ya han aprendido todo lo necesario y se conforman con eso. No sabrían en qué ocupar su tiempo‖. Así pues, lo que determina si a usted le resultaría aburrida o no la vida eterna es, en gran medida, su actitud. Si posee ―una mente inquisitiva y una sed insaciable de conocimiento‖, imagínese lo que podría lograr en los campos de la pintura, la música, la arquitectura, la jardinería o en cualquier otra actividad interesante que valga la pena. Vivir para siempre en la Tierra le brindaría magníficas perspectivas de desarrollar su potencial en diversas áreas. Por otra parte, la posibilidad de mostrar y recibir amor por siempre haría muy satisfactoria la vida eterna. Fuimos creados con la capacidad de expresar amor, y nos hace felices sentirnos queridos. El verdadero amor produce una profunda satisfacción que no se desvanece con el paso del tiempo. Al vivir eternamente, tendríamos innumerables oportunidades de cultivar amor no solo hacia nuestro prójimo, sino particularmente hacia Dios. ―Si alguien ama a Dios —dijo el apóstol Pablo—, este es conocido por él.‖ (1 Corintios 8:3.) ¡Qué maravillosa expectativa: conocer al Soberano del universo y que él nos conozca a nosotros! Además, nunca dejaremos de aprender acerca de nuestro amoroso Creador. Así pues, ¿cómo podría resultar aburrida y poco gratificante la vida eterna? 23:33. ¿Cuál es “la carga de Jehová”? En los días de Jeremías, los severos juicios que proclamó el profeta tocante a la destrucción de Jerusalén resultaron ser una carga para sus compatriotas. A su vez, las personas apáticas eran una carga para Jehová, quien se desharía de ellas. De igual modo, a la cristiandad le pesa el mensaje bíblico de su inminente destrucción, y a Jehová le pesan las personas que no hacen caso a la advertencia.

*** w06 1/10 pág. 7 Usted puede vivir para siempre *** ¿Será aburrida la vida eterna? Hay quienes objetan que la vida en el Paraíso sería muy aburrida, algo así como derrochar la eternidad en vanos pasatiempos que se repiten sin cesar. Seguramente, la

eternidad que se imaginan es una prolongación sin fin de las condiciones y el modo de vida actuales, lo que para muchos resultaría tedioso y vano. Sin embargo, Dios promete que en el Paraíso que él establecerá nos deleitaremos ―en la abundancia de paz‖ (Salmo 37:11). Una vida como esa nos permitirá estudiar las creaciones

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de Jehová y cultivar nuestros talentos, así como realizar investigaciones y participar en actividades fascinantes con las que hoy solo podemos soñar. El doctor Aubrey de Grey, genetista de la Universidad de Cambridge que lleva a cabo investigaciones sobre la prolongación de la vida, comenta: ―Las personas con buena formación académica que disponen de tiempo jamás se aburren ni se imaginan un solo día sin nuevos e incitantes desafíos‖. Lo que es más, la Palabra inspirada de Dios afirma que, por más que se esfuerce, ―la humanidad nunca descubr[irá] la obra que el Dios verdadero ha hecho desde el comienzo hasta el fin‖ (Eclesiastés 3:11).

*** w00 15/6 pág. 7 La vida perfecta no es solo un sueño *** Vida perfecta, no perfeccionismo Ser perfecto no es lo mismo que ser perfeccionista. Quienes tengan el privilegio de vivir en el Paraíso terrestre bajo el Reino de Dios no serán exigentes ni pretenderán ser superiores. Un requisito para sobrevivir a la gran tribulación es agradecer de corazón el sacrificio de rescate, como lo expresa la gran muchedumbre internacional de la que habló el apóstol Juan: ―La salvación se la debemos a nuestro Dios, que está sentado en el trono, y al Cordero‖ (Revelación [Apocalipsis] 7:9, 10, 14). Todos los que sobrevivan a la venidera gran tribulación agradecerán que Cristo muriera voluntariamente por ellos y por todos los que pusiesen fe en él. Su sacrificio amoroso suministra el fundamento para eliminar por siempre las imperfecciones y debilidades de estas personas (Juan 3:16; Romanos 8:21, 22). ¿Cómo será la vida perfecta? No habrá competencia ni ambición egoísta en la familia humana, sino amor y bondad, lo que resultará en que merezca la pena vivir, de modo que desaparezcan la ansiedad y la poca autoestima. Pero la vida perfecta no será aburrida ni monótona. La Palabra de Dios no nos da todos los detalles sobre el Paraíso, pero describe qué clase de vida podemos esperar: ―Ciertamente edificarán casas, y las ocuparán; y ciertamente plantarán viñas y comerán su fruto.

No edificarán y otro lo ocupará; no plantarán y otro lo comerá. Porque como los días de un árbol serán los días de mi pueblo; y la obra de sus propias manos mis escogidos usarán a grado cabal. No se afanarán para nada, ni darán a luz para disturbio‖ (Isaías 65:21-23). En lugar de preguntarnos cómo nos divertiremos, dónde compraremos o qué clase de tecnología o transporte proporcionará el Reino, imaginémonos disfrutando del cumplimiento de estas palabras: ―‗El lobo y el cordero mismos pacerán como uno solo, y el león comerá paja justamente como el toro; y en cuanto a la serpiente, su alimento será polvo. No harán daño ni causarán ruina en toda mi santa montaña‘, ha dicho Jehová‖ (Isaías 65:25). ¡Qué distinta será la vida perfecta de la actual! Si llegamos a contarnos entre los dignos de vivir entonces, tendremos razón para confiar en que nuestro amoroso Padre celestial se interesará en nosotros y en nuestra familia. ―Deléitate exquisitamente en Jehová, y él te dará las peticiones de tu corazón.‖ (Salmo 37:4.) La vida perfecta no es solo un sueño. El propósito amoroso de Jehová respecto a la humanidad se cumplirá por completo. Nosotros y nuestra familia podemos ser de los que reciban la perfección y vivan para siempre en el nuevo mundo de Dios. La Biblia predice: ―Los justos mismos poseerán la tierra, y residirán para siempre sobre ella‖ (Salmo 37:29).

Núm. 3: *Aplicar los consejos bíblicos contribuye a mejorar el matrimonio (rs pág. 240 párrs. 2-5) *** rs pág. 240 párrs. 2-5 Matrimonio *** 5) Industria y confiabilidad en el cuidado del hogar y de la ropa de la familia, también en la preparación de comidas sanas. (Tito 2:4, 5; Pro. 31:10-31.) 6) Aplicar humildemente el consejo bíblico, sea que uno opine que la otra persona está haciendo todo lo que debe o no. (Rom. 14:12; 1 Ped. 3:1, 2.) 7) Dar atención individualmente al desarrollo de cualidades espirituales. (1 Ped. 3:3-6; Col. 3:12-14; Gál. 5:22, 23.) 8) Dar a los hijos, si los hay, el amor, la instrucción y la disciplina que necesitan. (Tito 2:4; Efe. 6:4; Pro. 13:24; 29:15.)

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16 de abr. Lectura de la Biblia: Jeremías 25 a 28 Núm. 1: Jeremías 27:1-11 Núm. 2: ¿Qué aprendemos de lo que dice la Biblia sobre María? (rs pág. 228 párrs.1-6) Núm. 3: La Biblia nos anima a honrar a las personas mayores Lectura de la Biblia: Jeremías 25 a 28 *** w94 1/3 págs. 20-23 párrs. 13-23 Jehová tiene una controversia con las naciones *** Por lo tanto, en los versículos 15 y 16 del capítulo 25, Jeremías dice: ―Esto es lo que me dijo Jehová el Dios de Israel: ‗Toma de mi mano esta copa del vino de la furia, y tienes que hacer que lo beban todas las naciones a quienes voy a enviarte. Y tienen que beber y sacudirse de aquí para allá y actuar como hombres enloquecidos a causa de la espada que voy a enviar entre ellas‘‖. ¿Por qué es una ‗copa del vino de la furia de Jehová‘? En Mateo 26:39, 42 y Juan 18:11, Jesús habló de una ―copa‖ que simbolizaba la voluntad que Dios tenía para él. Del mismo modo, la copa simboliza la voluntad de Jehová de que las naciones beban de su venganza divina. Jeremías 25:17-26 enumera estos grupos nacionales que prefiguran a las naciones actuales. Todo el sistema mundial de Satanás, comenzando por la cristiandad, tendrá que beber de la copa de venganza de Jehová. El mandato que recibe después Jeremías, recogido en los versículos 27 a 29 del capítulo 25, destaca este punto: ―Tienes que decirles: ‗Esto es lo que ha dicho Jehová de los ejércitos, el Dios de Israel: ―Beban y emborráchense y vomiten y caigan de manera que no puedan levantarse a causa de la espada que voy a enviar entre ustedes‖‘. Y tiene que suceder que, en caso de que ellos rehúsen tomar la copa de tu mano para beber, también tienes que decirles: ‗Esto es lo que ha dicho Jehová de los ejércitos: ―Beberán sin falta. Porque, ¡miren!, es con la ciudad sobre la cual se llama mi nombre con que estoy comenzando en cuanto a traer calamidad, ¿y deben ustedes mismos de manera alguna quedar libres de castigo?‖‘. ‗No quedarán libres de castigo, porque hay una espada que estoy llamando contra todos los habitantes de la tierra‘, es la expresión de Jehová de los ejércitos‖. Los versículos 30 y 31 del capítulo 25 de Jeremías continúan diciendo: ―‗Desde lo alto Jehová mismo rugirá, y desde su santa morada dará su voz. Sin falta rugirá sobre su lugar de habitación. Un grito como el de los que pisan el lagar voceará en canto contra todos los habitantes de la tierra. Un ruido ciertamente llegará hasta la mismísima parte más lejana de la tierra, porque hay una controversia que Jehová tiene con las naciones. Él personalmente tiene que ponerse en juicio con toda carne. En cuanto a los inicuos, tiene que darlos a la espada‘, es la expresión de Jehová‖. Ninguna nación se librará de beber de este modo de la copa de la furia de Jehová. Por lo tanto, es apremiante que la gente de buen corazón se
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separe de la maldad de las naciones antes de que los cuatro ángeles liberen el viento tempestuoso de la furia de Jehová. Ciertamente será tempestuoso, como siguen diciendo los versículos 32 y 33 de la profecía de Jeremías: ―Esto es lo que ha dicho Jehová de los ejércitos: ‗¡Miren! Una calamidad va a salir de nación en nación, y una gran tormenta misma será levantada desde las partes más remotas de la tierra. Y los muertos por Jehová ciertamente llegarán a estar en aquel día desde un extremo de la tierra hasta el mismísimo otro extremo de la tierra. No serán plañidos, ni serán recogidos ni enterrados. Quedarán como estiércol sobre la superficie del suelo‘.‖ Es una escena horripilante, pero es necesario limpiar la Tierra de toda maldad antes de instaurar el Paraíso que Dios ha prometido. Los versículos 34 a 36 prosiguen con el juicio de Jehová: ―¡Aúllen, pastores, y clamen! ¡Y revuélquense, majestuosos del rebaño, porque se han cumplido sus días para degollación y para sus esparcimientos, y ustedes tendrán que caer como un vaso deseable! Y un lugar adonde huir ha perecido de los pastores; y un medio de escape, de los majestuosos del rebaño. ¡Escuchen! El alarido de los pastores, y el aullido de los majestuosos del rebaño, porque Jehová va a despojar con violencia su pasturaje‖. ¿Quiénes son estos pastores? No son los guías religiosos, que ya han bebido de la cólera de Jehová. Son los pastores militaristas, de los que también habla Jeremías 6:3, que reúnen a sus ejércitos en tropel como desafío a Jehová. Son los dirigentes políticos, que se han enriquecido a costa de sus súbditos. Muchos son negociantes sin escrúpulos, maestros de la corrupción. Se demoran en aliviar el hambre que diezma a pueblos enteros de zonas subdesarrolladas. Enriquecen a los ―majestuosos del rebaño‖, tales como los traficantes de armas y los codiciosos destructores del medio ambiente, mientras se niegan a suministrar ayuda médica o alimentaria, que, a un costo módico, podría salvar la vida de decenas de millones de niños que mueren en la actualidad. No extraña que los versículos 37 y 38, que cierran el capítulo 25 de Jeremías, digan lo siguiente de los egoístas que procuran obtener paz para ellos solos: ―Los lugares de habitación pacíficos han quedado sin vida a causa de la ardiente cólera de Jehová. Él ha dejado su guarida justamente como un leoncillo crinado, pues la
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tierra de ellos ha llegado a ser objeto de pasmo a causa de la espada que da maltrato y a causa de la ardiente cólera de él‖. ¡Pasmoso, sin duda! Sin embargo, la ardiente cólera de Jehová se manifestará mediante Aquel Núm. 1: Jeremías 27:1-11 Núm. 2: ¿Qué aprendemos de lo que dice la Biblia sobre María? (rs pág. 228 párrs.1-6) *** rs pág. 228 María (Madre de Jesús) *** ¿Qué podemos aprender de lo que está registrado en la Biblia acerca de María? 1) Una lección sobre estar dispuestos a escuchar lo que Dios dice mediante sus mensajeros aunque lo que oigamos quizás nos perturbe al principio, o parezca imposible. (Luc. 1:26-37.) 2) Ánimo para obrar en armonía con lo que lleguemos a saber que es la voluntad de Dios, con plena confianza en él. (Véase Lucas 1:38. Como se muestra en Deuteronomio 22:23, 24, pudiera haber graves consecuencias para una joven judía si se descubría que estuviera encinta sin estar casada.) 3) Que Dios está dispuesto a utilizar a alguien sin importar la posición social que ocupe. (Compárese Lucas 2:22-24 con Levítico 12:1-8.) 4) Dar prominencia a los intereses espirituales. (Véanse Lucas 2:41 y Hechos 1:14. No se requería que las esposas judías acompañaran a sus esposos en el largo viaje todos los años a Jerusalén durante la época de la Pascua, pero María lo hacía.) 5) Aprecio a la pureza moral. (Luc. 1:34.) 6) Diligencia en cuanto a enseñar a los hijos la Palabra de Dios. (Esto se reflejó en lo que Jesús estuvo haciendo a los 12 años de edad. Véase Lucas 2:42, 46-49.) a quien Revelación 19:15, 16 llama ―Rey de reyes y Señor de señores‖, que pastorea a las naciones con vara de hierro.

Núm. 3: La Biblia nos anima a honrar a las personas mayores *** w10 15/5 págs. 6-7 Honremos a las personas mayores *** Honremos a las personas mayores EN LAS costas de California se encuentra uno de los árboles más fotografiados del mundo: el Ciprés Solitario. Dicen que tiene más de 250 años. Este resistente y hermoso ejemplar ha sido el blanco de muchas atenciones, entre ellas la colocación de cables de apoyo y de un muro de piedra en la base. El Ciprés Solitario tal vez nos recuerde a los cristianos de edad avanzada que tenemos en el pueblo de Dios, quienes se caracterizan por su extraordinaria perseverancia, particularmente en la predicación. El profeta Joel predijo que habría ―viejos‖ que declararían públicamente el mensaje de la Biblia (Joel 2:28-32; Hech. 2:16-21). Y así ha sido. Baste con señalar el gran número de horas que dedican estos celosos proclamadores a difundir las ―buenas nuevas del reino‖ (Mat. 24:14). Algunos han soportado por años persecución y otras dificultades. Si la resistencia de un simple ciprés basta para que reciba alabanzas y se lo cuide reforzándolo con piedras y cables, ¡con cuánta más razón la fidelidad de nuestros hermanos mayores justifica que les demos reconocimiento y respeto, y los tratemos con dignidad! Jehová dio esta orden a su pueblo de la antigüedad: ―Ante canas debes levantarte, y tienes que mostrar consideración a la persona del envejecido‖ (Lev. 19:32). Entre los siervos de Dios de la actualidad encontramos excelentes ejemplos de personas mayores que por décadas han demostrado lealtad al ―andar con [...] Dios‖ (Miq. 6:8). Debido a su constante obediencia a los principios bíblicos, puede decirse que sus canas son una ―corona de hermosura‖ (Pro. 16:31). Pablo dio esta instrucción al joven Timoteo: ―No critiques severamente a un hombre mayor. Por lo contrario, ínstale como a un padre‖. También le animó a tratar ―a las mujeres de más edad como a madres‖ (1 Tim. 5:1, 2). Al actuar de este modo, Timoteo estaría, por así decirlo, levantándose ante las canas. Es patente que Jehová desea que hablemos a los mayores de un modo que denote respeto. ―En cuanto a mostrarse honra unos a otros, lleven la delantera‖, indica Romanos 12:10. Por supuesto, los superintendentes de las congregaciones son los primeros en tratar con respeto a los mayores. Pero todos debemos seguir este principio. Y esta obligación es aún mayor en el caso de quienes tienen padres o abuelos de edad avanzada. Si la gente se plantea cómo preservar el buen estado del Ciprés Solitario, ¿no deberíamos nosotros plantearnos cómo preservar la dignidad de nuestros padres y abuelos? Lo podríamos hacer, por ejemplo, escuchando su opinión y no insistiendo en que las cosas se hagan a nuestra manera, sin tener en cuenta sus preferencias (Pro. 23:22; 1 Tim. 5:4). El Dios verdadero, Jehová, considera muy valiosos a sus siervos de edad avanzada. Nunca los abandonará (Sal. 71:18). De hecho, les da fuerzas para seguir sirviéndole fielmente. Nosotros también debemos darles nuestro apoyo y respeto.

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23 de abr. Lectura de la Biblia: Jeremías 29 a 31 Núm.1: Jeremías 31:15-26 Num.2: ¿Espera Dios que los cristianos guarden un día de descansó semanal? Núm.3: ¿Era María realmente virgen cuando dio a luz a Jesús? (rs pág. 228 párrs. 7, 8) Lectura de la Biblia: Jeremías 29 a 31 *** w07 15/3 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 31:33. ¿En qué sentido se tiene la ley de Dios escrita en el corazón? Cuando alguien ama la ley divina al grado de sentir un ferviente deseo de hacer la voluntad Núm.1: Jeremías 31:15-26 Num.2: ¿Espera Dios que los cristianos guarden un día de descansó semanal? *** w10 1/2 ¿Debe guardarse un día de descanso semanal? *** A FINALES de los años ochenta, grupos de metodistas —hombres, mujeres y niños vestidos como para ir a la iglesia— sitiaron la ciudad de Suva, capital de Fiyi, bloqueando 70 vías públicas. Detuvieron todo el tránsito comercial así como los vuelos nacionales e internacionales. ¿Por qué? Para reclamar que se mantuviera la estricta observancia de un día de descanso. En Israel se estableció que todo edificio de varias plantas que se construyera a partir de 2001 debía tener por lo menos un ascensor que se detuviera automáticamente en cada planta. ¿Con qué propósito? Para que los judíos religiosos, que guardan el sábado desde la puesta del Sol del viernes hasta la puesta del Sol del día siguiente, no tengan que realizar el ―trabajo‖ de pulsar los botones de un ascensor. En el reino de Tonga, situado en el Pacífico Sur, está prohibido realizar cualquier tipo de trabajo en domingo. Se interrumpe el tráfico aéreo y marítimo. Los contratos que se firman en domingo no se consideran válidos. La constitución de Tonga establece que todo ciudadano, sin importar la religión que profese, debe santificar el domingo. De esta manera se garantiza que en el reino entero se guarde el día de descanso. Como indican estos ejemplos, muchas personas creen que la observancia de un día de descanso semanal es un mandato divino. De hecho, hay quienes afirman que es fundamental para conseguir la salvación eterna. Otros incluso lo consideran el mandamiento más importante. ¿Qué dice la Biblia respecto al sábado, o día de descanso semanal? ¿Indica que los cristianos deban guardarlo? ¿Qué dice la Biblia? La palabra sábado se deriva de un sustantivo hebreo que significa ―acción de descansar, cesar, desistir‖. El relato de Génesis declara que en el día séptimo Jehová descansó de todo su trabajo de creación. No obstante, fue en la época de Moisés cuando se dio por primera vez al pueblo de Dios el mandato de observar el sábado, un día de descanso de veinticuatro horas (Génesis 2:2). Tras el éxodo de Egipto en 1513 antes de la era común (a.e.c.), Jehová milagrosamente proporcionó maná a los israelitas mientras vagaron por el desierto y les dijo: ―Seis días lo recogerán, pero en el séptimo día hay sábado. En él no se formará‖ (Éxodo 16:26). El relato añade que ―el pueblo procedió a observar el sábado en el séptimo día‖, desde la puesta del Sol del viernes hasta la del día siguiente (Éxodo 16:30). Poco después, Jehová dio a Moisés los Diez Mandamientos (Éxodo 19:1). El cuarto comenzaba así: ―Acordándote del día del sábado para tenerlo sagrado, seis días has de prestar servicio y tienes que hacer todo tu trabajo. Pero el séptimo día es un sábado a Jehová tu Dios‖ (Éxodo 20:8-10). De modo que la observancia del sábado llegó a ser parte integral de la vida de los israelitas (Deuteronomio 5:12). ¿Guardaba Jesús el sábado? Por supuesto, pues la Biblia explica que ―cuando llegó el límite cabal del tiempo, Dios envió a su Hijo, que vino a ser procedente de una mujer y que llegó a estar bajo ley‖ (Gálatas 4:4). Como Jesús era israelita de nacimiento, estaba bajo la Ley de Moisés y tenía que observar el sábado. Pero al ofrecer su vida en sacrificio quedó abolida dicha Ley (Colosenses 2:13, 14). Para captar el punto de vista de Dios sobre la observancia del sábado conviene averiguar cuándo ocurrieron ciertos sucesos como los ya mencionados (véase la página 15). de Jehová, puede decirse que tiene esa ley escrita en el corazón. 31:34. Es confortador saber que Jehová no saca a colación los pecados de quienes ha perdonado, en el sentido de que en el futuro no tomará medidas contra ellos.

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Es verdad que Jesús dijo: ―No piensen que vine a destruir la Ley o los Profetas. No vine a destruir, sino a cumplir‖ (Mateo 5:17). Ahora bien, ¿qué significa ―cumplir‖? Ilustrémoslo. Se dice que un constructor cumple su contrato de levantar un edificio, no haciendo pedazos el contrato en sí, sino entregando el edificio terminado. Pero tan pronto como se termina el trabajo al gusto del cliente, el contrato queda cumplido y el constructor ya no está comprometido a hacer más. De igual manera, Jesús no incumplió el ―contrato‖ de la Ley, no lo rompió en pedazos; él cumplió la Ley mosaica obedeciéndola a la perfección. Una vez cumplida, esta dejó de ser obligatoria para el pueblo de Dios. ¿Es un requisito cristiano? Dado que Cristo cumplió la Ley, ¿están obligados los cristianos a guardar un día de descanso semanal? El apóstol Pablo dijo: ―Que nadie los juzgue en el comer y beber, o respecto de una fiesta, o de una observancia de la luna nueva, o de un sábado; porque esas cosas son una sombra de las cosas por venir, pero la realidad pertenece al Cristo‖ (Colosenses 2:16, 17). Estas palabras inspiradas denotan un gran cambio en los requisitos de Dios para sus siervos. ¿A qué obedece este cambio? A que los cristianos están bajo una nueva ley, ―la ley del Cristo‖ (Gálatas 6:2). La Ley de Moisés quedó abolida cuando Jesús, al morir, la cumplió por completo (Romanos 10:4; Efesios 2:15). ¿Dejó de estar vigente también el mandamiento de guardar el sábado? Sí. Pablo dijo: ―Hemos sido desobligados de la Ley‖, y a continuación pasó a referirse a uno de los Diez Mandamientos (Romanos 7:6, 7). De modo que los Diez Mandamientos —incluido el del sábado— son parte de la Ley que fue abolida. Por eso, los cristianos ya no están obligados a observar el sábado, o día de descanso semanal. La transición de un sistema de adoración israelita a uno cristiano se podría ilustrar con el cambio de constitución en un país. Una vez establecida la nueva constitución, ya no se exige que se obedezca la anterior. Puede que algunas leyes no hayan cambiado, pero otras sí. El buen ciudadano querrá saber cuándo entró en vigor la nueva constitución y cuáles son las leyes vigentes. De modo parecido, Jehová dio a la nación de Israel más de seiscientas leyes. Además de las principales, los Diez Mandamientos, promulgó leyes sobre la moralidad, los sacrificios, la salud y la observancia del sábado. No obstante, Jesús habló de una nueva ―nación‖, la cual estaría constituida por sus seguidores ungidos (Mateo 21:43). Esta nación ha estado desde el año 33 bajo una nueva ―constitución‖ que se basa en dos leyes fundamentales: amar a Dios y amar al prójimo (Mateo 22:36-40). Si bien en la Ley mosaica hay leyes parecidas a las de ―la ley del Cristo‖, es lógico esperar que algunas sean muy distintas y que otras hayan quedado sin efecto. La de observar un sábado semanal es una de las que ya no están vigentes. ¿Ha cambiado Dios sus principios? Hasta aquí ha quedado establecido que los cristianos ya no están bajo la Ley de Moisés sino bajo la ley del Cristo. ¿Significa eso que Dios haya cambiado sus principios? No, sus principios nunca cambian. Pero tal como un padre modifica las reglas de la casa según la edad de sus hijos y las circunstancias, Jehová ha modificado el conjunto de leyes que sus siervos deben obedecer. El apóstol Pablo lo explica de la siguiente manera: ―Antes que llegara la fe, estábamos guardados bajo ley, entregados juntos en custodia, esperando la fe que estaba destinada a ser revelada. Por consiguiente, la Ley ha llegado a ser nuestro tutor que nos conduce a Cristo, para que se nos declarara justos debido a fe. Pero ahora que ha llegado la fe, ya no estamos bajo tutor‖ (Gálatas 3:23-25). ¿Cómo se puede aplicar el razonamiento de Pablo a la cuestión del sábado? Veamos otra ilustración: Puede que dentro del programa de estudios de un joven se incluya cierto día a la semana una materia técnica, como la carpintería. Ahora bien, si se hace carpintero, no utilizará sus conocimientos solo un día a la semana, sino todos los días. De igual manera, bajo la Ley de Moisés, los israelitas tenían que destinar un día cada semana al descanso y el culto. Pero los cristianos tienen que adorar a Dios, no un solo día a la semana, sino todos los días. Esto no significa que esté mal reservar un día a la semana para descansar y adorar a Dios. Las Santas Escrituras dan margen para que cada persona decida lo que hará, pues declara: ―Unos piensan que un día es más importante que otro, y hay quienes piensan que todos los días son iguales. Cada uno debe decidir por sí mismo‖ (Romanos 14:5, La Palabra de Dios para Todos). Aunque haya quienes consideren que cierto día de la semana es más importante que los demás, la Biblia indica claramente que Dios no espera que los cristianos guarden el sábado, o día de descanso semanal. [Comentario de la página 12] ―Seis días lo recogerán, pero en el séptimo día hay sábado. En él no se formará.‖ (ÉXODO 16:26) [Recuadro y mapa de la página 13] La línea de cambio de fecha y el día de descanso A quienes creen que en todo el mundo se debe guardar el mismo día de descanso semanal, la línea internacional de cambio de fecha les plantea un problema. Esta es una línea imaginaria trazada sobre el océano Pacífico que coincide casi en su totalidad con el meridiano 180°. Los países que quedan al oeste de dicha línea van un día por delante de los que están situados al este. Por ejemplo, cuando en Fiyi y Tonga es domingo, en Samoa y Niue es sábado. De modo que si una persona de Fiyi guarda como día de descanso el sábado, sus hermanos de religión en Samoa (a solo 1.145 kilómetros

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[711 millas] de distancia) estarán trabajando porque en su país es viernes. En Tonga, los Adventistas del Séptimo Día guardan su día de descanso el domingo para hacerlo a la par con sus correligionarios de Samoa (Ja unos 850 kilómetros [algo más de 500 millas]). No obstante, los de Fiyi (a 800 kilómetros [menos de 500 millas] de Tonga) no descansan el domingo, sino el sábado. \ \ \ \ \ — FIYI SAMOA

[Mapa] (Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

\ Domingo \ Sábado \ \ TONGA \ \ \ \

Núm.3: ¿Era María realmente virgen cuando dio a luz a Jesús? (rs pág. 228 párrs. 7, 8) *** rs pág. 228 - pág. 229 María (Madre de Jesús) *** ¿Era María realmente virgen cuando dio a luz a Jesús? Luc. 1:26-31 (BJ) informa que fue a ―una virgen‖ llamada María a quien el ángel Gabriel llevó la siguiente noticia: ―Vas a concebir en el seno y vas a dar a luz un hijo, a quien pondrás por nombre Jesús‖. Entonces, como declara el versículo 34, ―María respondió al ángel: ‗¿Cómo será esto, puesto que no conozco varón [―actualmente soy virgen‖, CI, nota; ―pues yo no conozco varón‖, NC (1972); ―no estoy teniendo coito con varón alguno‖, NM]?‘‖. Mateo 1:22-25 (BJ) agrega: ―Todo esto sucedió para que se cumpliese el oráculo del Señor por medio del profeta: Ved que la virgen concebirá y dará a luz un hijo, a quien pondrán por nombre Emmanuel, que traducido significa: ‗Dios con nosotros.‘ Despertó José del sueño, e hizo como el Ángel del Señor le había mandado, y tomó consigo a su esposa. Y sin haberla conocido, dio ella a luz un hijo, a quien él puso por nombre Jesús‖. ¿Es razonable esto? Ciertamente no era imposible para el Creador, que había diseñado los órganos reproductivos humanos, fecundar por medios sobrenaturales un óvulo que se hallaba en la matriz de María. De manera maravillosa, Jehová transfirió a la matriz de María la fuerza vital y el patrón de la personalidad de su Hijo primogénito celestial. La propia fuerza activa de Dios, su espíritu santo, protegió el desarrollo de la criatura en el vientre de María de modo que naciera como ser humano perfecto. (Luc. 1:35; Juan 17:5.)

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30 de abr. Lectura de la Biblia: Jeremías 32 a 34 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Jeremías 32 a 34 *** w07 15/3 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 32:10-15. ¿Cuál era la razón de hacer dos escrituras de la misma transacción? La escritura abierta servía de fuente de consulta; la sellada era una copia para comprobar la exactitud de la primera si fuese necesario. Jeremías siguió los trámites legales pertinentes incluso cuando hizo tratos comerciales con un pariente y consiervo, lo que es un buen ejemplo para nosotros. Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático 33:23, 24. ¿Cuáles son “las dos familias” que se mencionan en estos versículos? Una es la familia real de David, y la otra, la familia de sacerdotes que descendieron de Aarón. Con la destrucción de Jerusalén y su templo, daba la impresión de que Jehová había rechazado a las dos familias y de que ya no tendría un reino sobre la Tierra ni que reviviría su adoración.

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7 de mayo Lectura de la Biblia: Jeremías 35 a 38 Núm. 1: Jeremías 36:14-26 Núm. 2: ¿Fue María siempre virgen? (rs pág. 229 párrs.1-3) Núm. 3: ¿Pueden nuestras acciones afectar los sentimientos de Dios? (Jue. 2:11-18) Lectura de la Biblia: Jeremías 35 a 38 *** w07 15/3 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 38:7-13; 39:15-18. Jehová no olvida nuestro servicio fiel, que incluye ‗servir a los santos‘ (Hebreos 6:10). *** cj cap. 5 págs. 192-193 Capítulo 5 *** De vez en cuando estos profetas fieles se sintieron desanimados, perplejos. Pero nunca abandonaron su proceder de aguante a favor de un proceder de quejarse y refunfuñar en contra de Dios o de sus hermanos. Se Núm. 1: Jeremías 36:14-26 Núm. 2: ¿Fue María siempre virgen? (rs pág. 229 párrs.1-3) *** rs pág. 229 - pág. 230 María (Madre de Jesús) *** ¿Fue María siempre virgen? Mat. 13:53-56, BJ: ―Cuando Jesús acabó estas parábolas, partió de allí, y, viniendo a su tierra, les enseñaba en su sinagoga, de tal manera que decían maravillados: ‗¿De dónde le viene a éste esa sabiduría y esos milagros? ¿No es éste el hijo del carpintero? ¿No se llama su madre María, y sus hermanos [a·del·phoi′, en griego] Santiago, José, Simón y Judas? Y sus hermanas [a·del·phai′, en griego] ¿no están todas entre nosotros?‘‖ (Con este texto como base, ¿concluiría usted que Jesús fue el único hijo de María, o, más bien, que ella tuvo otros hijos e hijas?) La New Catholic Encyclopedia (1967, tomo IX, pág. 337) admite respecto a las palabras griegas a·del·phoi′ y a·del·phai′, que se usan en Mateo 13:55, 56, que ―tienen el significado de hermano y hermana en sentido pleno en el mundo de habla griega del tiempo del Evangelista y naturalmente serían tomadas en este sentido por su lector griego. Hacia fines del siglo IV (c. 380) Helvidio, en una obra que se ha perdido, recalcó este hecho a fin de atribuir a María otros hijos además de Jesús y hacer de ella un modelo para las madres de familias grandes. San Jerónimo, motivado por la fe tradicional de la iglesia en la virginidad perpetua de María, escribió un tratado en contra de Helvidio (383 A.C.) en el que desarrolló una explicación [...] que aún está en boga entre los eruditos católicos‖. Mar. 3:31-35, BJ: ―Llegan su madre y sus hermanos, y quedándose fuera, le envían a llamar. Estaba mucha gente sentada a su alrededor. Le dicen: ‗¡Oye!, tu madre, tus hermanos y tus hermanas están fuera y te buscan.‘ Él les responde: ‗¿Quién es mi madre y mis hermanos?‘ Y mirando en torno a los que estaban sentados en corro, a su alrededor, dice: ‗Éstos son mi madre y mis hermanos. Quien cumpla la voluntad de Dios, ése es mi hermano, mi hermana y mi madre.‘‖ (Aquí se hace una clara distinción entre los hermanos carnales de Jesús y sus hermanos espirituales, sus discípulos. Nadie arguye que la referencia que se hace a la madre de Jesús signifique algo diferente de lo que dice. ¿Es consecuente, pues, razonar que sus hermanos carnales no eran hermanos carnales, sino quizás primos? Para referirse a parientes más bien que a hermanos, se usa otra palabra griega [syg·ge·non′], como en Lucas 21:16.) esforzaron fiel y amorosamente por ayudar a sus hermanos. Por ejemplo, Jeremías habló bondadosamente y con profundo interés al rey Sedequías, hasta después que Sedequías lo había entregado a los príncipes de Judá para que lo arrojaran en una cisterna. Debido a que en aquella ocasión la vida de Sedequías corría gran peligro, Jeremías lo instó: ―Obedece, por favor, la voz de Jehová en lo que te estoy hablando, y te irá bien, y tu alma continuará viviendo.‖ (Jer. 38:20)

Núm. 3: ¿Pueden nuestras acciones afectar los sentimientos de Dios? (Jue. 2:11-18) *** w10 1/2 pág. 21 ¿Puede Dios sentir pesar? *** COMO somos imperfectos, no es raro que nos equivoquemos y luego sintamos pesar por los errores cometidos. Pero ¿puede Dios sentir pesar? ―Imposible — quizás diga usted—, él es perfecto y no comete errores.‖ Aun así, en la Biblia se dice que él siente pesar. Para entender a qué se refiere, analicemos el relato de Jueces 2:11-18. Allí descubrirá una atrayente faceta de la personalidad de Dios: que lo que nosotros hacemos afecta sus sentimientos. En el libro de Jueces se narra un período muy turbulento de la historia de Israel. Los israelitas ya se habían asentado en Canaán, la tierra que Dios había prometido a Abrahán. Pero durante varios siglos repitieron

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una y otra vez la misma historia: primero se rebelaban y pecaban contra Jehová, después caían en manos de enemigos que los oprimían, luego se arrepentían y le suplicaban ayuda a Dios y, por último, este los liberaba. Rebeldía. Influidos por los cananeos, los israelitas ‗abandonaban a Jehová‘ y comenzaban a adorar a otros dioses, en particular ―a Baal y a las imágenes de Astoret‖. Y claro, este pecado de apostasía ofendía a Jehová, el Dios que los había liberado de la esclavitud en Egipto (versículos 11 a 13; Jueces 2:1). Opresión. Al rechazarlo tan descaradamente, Jehová dejaba de proteger a los rebeldes israelitas, y con toda razón. Como resultado, caían ―en manos de sus enemigos‖, que venían y saqueaban sus tierras (versículo 14). Arrepentimiento. Al sufrir las consecuencias de sus acciones, los israelitas imploraban la ayuda divina. Como indica el versículo 18, se oía ―el gemido de ellos a causa de sus opresores‖. Pero siempre que se veían en problemas hacían lo mismo (Jueces 3:9, 15; 4:3; 6:6, 7; 10:10). ¿Los escucharía Dios? Liberación. Jehová efectivamente escuchaba sus gemidos y ―sentía pesar‖ por ellos. En el hebreo original, el término que se traduce ―sentía pesar‖ puede significar ―cambiar de idea‖. Como explica cierta obra especializada, Jehová ―se compadecía del pueblo cuando en su aflicción se volvía a Él, y cambiaba su manera de tratarlos, dándoles liberación en lugar de opresión‖. Así que Dios, movido por su misericordia, ―levantaba jueces‖ que libraban a los israelitas del yugo enemigo (versículo 18). Pero ¿qué fue lo que hizo que Dios sintiera pesar? ¿Por qué se compadeció de ellos y decidió ayudarlos? Porque se habían arrepentido. Lo mismo le pasa al padre amoroso que impone un castigo a su hijo. Cuando ve que el niño está sinceramente arrepentido por lo que hizo, lo perdona y le quita el castigo. Este relato nos enseña una gran lección. Es cierto que Dios se enoja cuando alguien peca a propósito. Pero también se compadece de quienes se arrepienten de corazón. ¿No le impresiona saber que lo que usted haga puede influir en lo que Dios siente? ¿Por qué no trata entonces de regocijar su corazón? (Proverbios 27:11.) Puede estar seguro de que nunca le pesará haber tomado esa decisión. [Notas] Como parte de un resumen introductorio, Jueces 2:11-18 describe el patrón de conducta de Israel durante este período. Los siguientes capítulos narran los detalles. Baal era el principal dios cananeo, y Astoret era su esposa.

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14 de mayo Lectura de la Biblia: Jeremías 39 a 43 Núm. 1: Jeremías 40:1-10 Núm. 2: ¿Cómo entramos en el descanso de Dios? (Heb. 4:10,11) Núm. 3: ¿Fue María la madre de Dios? (rs pág. 230 párrs.1-3) Lectura de la Biblia: Jeremías 39 a 43 *** su cap. 23 págs. 178-179 párrs. 8-9 “Tienen necesidad de perseverancia” *** Como se puede comprender fácilmente, a Ebedmelec le preocupaba lo que los príncipes pudieran hacerle por haber frustrado sus planes, pero su preocupación cedió ante el respeto al profeta de Jehová y su propia confianza en Dios. Como resultado de lo que Ebed-melec hizo, Jehová le aseguró mediante Jeremías: ―‗Aquí estoy realizando mis palabras sobre esta ciudad para calamidad y no para bien, y ciertamente sucederán delante de ti en aquel día. Y de veras te libraré en aquel día,‘ es la expresión de Jehová, ‗y no serás dado en la mano de los hombres de quienes tú mismo estás asustado. Porque sin falta te suministraré un escape, y no caerás a espada; y ciertamente llegarás a tener tu alma como despojo, porque Núm. 1: Jeremías 40:1-10 Núm. 2: ¿Cómo entramos en el descanso de Dios? (Heb. 4:10,11) *** w01 1/10 págs. 30-31 Preguntas de los lectores *** ¿Qué es “el descanso” que se menciona en Hebreos 4:9-11, y cómo „entramos en ese descanso‟? El apóstol Pablo escribió lo siguiente a los cristianos hebreos del siglo primero: ―Queda un descanso sabático para el pueblo de Dios. Porque el hombre que ha entrado en el descanso de Dios ha descansado él mismo también de sus propias obras, así como Dios de las suyas. Hagamos, por lo tanto, lo sumo posible para entrar en ese descanso‖ (Hebreos 4:9-11). Cuando Pablo dijo que Dios descansó de su obra, se refería, según parece, a lo que leemos en Génesis 2:2: ―Para el día séptimo Dios vio terminada su obra que había hecho, y procedió a descansar en el día séptimo de toda su obra que había hecho‖. ¿Por qué procedió Jehová ―a descansar en el día séptimo‖? Obviamente, no era porque necesitara recuperarse ―de toda su obra que había hecho‖. El siguiente versículo nos da la clave: ―Dios procedió a bendecir el día séptimo y a hacerlo sagrado, porque en él ha estado descansando de toda su obra que Dios ha creado con el propósito de hacer‖ (Génesis 2:3; Isaías 40:26, 28). El ―día séptimo‖ era diferente de los seis anteriores en el sentido de que Dios lo bendijo y lo hizo sagrado, es decir, lo apartó o dedicó para un propósito especial. ¿Cuál? Anteriormente, Dios había revelado su propósito con respecto a la humanidad y la Tierra. Dijo a la primera pareja: ―Sean fructíferos y háganse muchos y llenen la tierra y sojúzguenla, y tengan en sujeción los peces del mar y las criaturas voladoras de los cielos y toda criatura viviente que se mueve sobre la tierra‖ (Génesis 1:28). Aunque había dado a la humanidad y al planeta un comienzo perfecto, tomaría tiempo sojuzgar toda la Tierra y transformarla en un paraíso habitado por una familia humana perfecta, tal como se lo había propuesto. De modo que en ―el día séptimo‖ descansó o dejó de efectuar obras creativas terrestres a fin de permitir que la creación se desarrollara según Su voluntad. Al final de este ―día‖, todo lo que Dios se propuso se hará realidad. ¿Cuánto durará ese descanso? Al repasar las palabras de Pablo a los hebreos, observamos que les hace notar que ―queda un descanso sabático para el pueblo de Dios‖, y les insta a hacer lo sumo posible ―para entrar en ese descanso‖, lo cual demuestra que cuando escribió estas palabras aún estaba en curso ―el día séptimo‖ del descanso de Dios, que había empezado unos cuatro mil años antes. Este día no terminará hasta que el propósito divino respecto a la humanidad y la Tierra se cumpla cabalmente al final del Reinado de Mil Años de Jesucristo, el ―Señor del sábado‖ (Mateo 12:8; Revelación [Apocalipsis] 20:1-6; 21:1-4). Con esa magnífica perspectiva, Pablo explicó de qué modo se podía entrar en el descanso de Dios. Escribió: ―El hombre que ha entrado en el descanso de Dios ha descansado él mismo también de sus propias obras‖. Esto
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has confiado en mí,‘ es la expresión de Jehová‖. (Jeremías 39:16-18.) ¡Cuán preciosa es esa promesa para los siervos de Jehová de hoy! Como Ebed-melec, las ―otras ovejas‖ ven las injusticias que se cometen contra la clase de Jeremías de nuestros días, el resto ungido, y los esfuerzos que se hacen para detener su predicación del mensaje de Jehová. No han vacilado en tomar la acción que han podido para proteger y apoyar a la clase ungida. Por tanto, apropiadamente la promesa de Jehová a Ebed-melec los fortalece, y fortifica su confianza en que Jehová no permitirá que los opositores los destruyan, sino que los conservará como clase a través de la cercana destrucción mundial y los introducirá en Su justa ―nueva tierra‖.
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indica que, aunque la familia humana tuvo un principio perfecto, en conjunto no había entrado en el descanso de Dios porque Adán y Eva no observaron por mucho tiempo ―el día séptimo‖ de Dios; no aceptaron Su provisión. Al contrario, se rebelaron y quisieron independizarse de Él. De hecho, se unieron a Satanás en vez de aceptar la amorosa guía divina (Génesis 2:15-17). Como resultado, perdieron la esperanza de vivir para siempre en una Tierra paradisíaca. A partir de entonces, toda la humanidad llegó a estar esclavizada al pecado y la muerte (Romanos 5:12, 14). La rebelión del hombre no frustró el propósito de Dios. Su día de descanso continúa. Ahora bien, Jehová hizo una amorosa provisión —el rescate— mediante su Hijo, Jesucristo, para que todos los que la aceptaran con fe tuvieran la esperanza de liberarse y descansar de la carga del pecado y la muerte (Romanos 6:23). Por ello, Pablo animó a sus compañeros cristianos a ‗descansar de sus propias obras‘. Era necesario que aceptaran el medio divino para la salvación, y que no trataran de trazar el futuro a su antojo como lo hicieron Adán y Eva. También debían evitar las obras de autojustificación. Rechazar nuestras metas egoístas y mundanas a fin de efectuar la voluntad de Dios es muy reconfortante. Jesús hizo la siguiente invitación: ―Vengan a mí, todos los que se afanan y están cargados, y yo los refrescaré. Tomen sobre sí mi yugo y aprendan de mí, porque soy de genio apacible y humilde de corazón, y hallarán refrigerio para sus almas. Porque mi yugo es suave y mi carga es ligera‖ (Mateo 11:28-30). No cabe duda de que los comentarios de Pablo sobre el descanso de Dios y cómo se puede entrar en él animaron a los cristianos hebreos de Jerusalén, quienes habían aguantado mucha persecución y burla por causa de su fe (Hechos 8:1; 12:1-5). Las palabras del apóstol también pueden ser una fuente de estímulo para los cristianos de la actualidad. En vista de que está muy cerca el cumplimiento de la promesa de Dios de producir una Tierra paradisíaca, debemos descansar también de nuestras propias obras y hacer lo sumo posible por entrar en ese descanso (Mateo 6:10, 33; 2 Pedro 3:13). [Ilustraciones de la página 31] La promesa de Dios de un paraíso terrestre se hará realidad cuando termine su día de descanso

Núm. 3: ¿Fue María la madre de Dios? (rs pág. 230 párrs.1-3) *** rs pág. 230 María (Madre de Jesús) *** ¿Fue María la madre de Dios? El ángel que informó a María del venidero nacimiento milagroso no le dijo que Dios sería su hijo. Dijo: ―Vas a concebir en el seno y vas a dar a luz un hijo, a quien pondrás por nombre Jesús. Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo [...] El que ha de nacer será santo y será llamado Hijo de Dios‖. (Luc. 1:31-35, BJ; las bastardillas son nuestras.) Heb. 2:14, 17, BJ: ―Así como los hijos participan de la sangre y de la carne, así también participó él [Jesús] de las mismas cosas [...] Por eso tuvo que asemejarse en todo a sus hermanos.‖ (Pero ¿se habría asemejado él ―en todo a sus hermanos‖ si hubiera sido un Dios-hombre?) La New Catholic Encyclopedia dice: ―María es realmente la madre de Dios si se llenan dos requisitos: que realmente sea la madre de Jesús y que Jesús realmente sea Dios‖ (1967, tomo X, pág. 21). La Biblia dice que María fue la madre de Jesús, pero ¿era Jesús Dios? En el cuarto siglo, mucho tiempo después que se hubo terminado de escribir la Biblia, la Iglesia formuló su declaración de la Trinidad. (New Catholic Encyclopedia, 1967, tomo XIV, pág. 295; véase la página 398, en la sección titulada ―Trinidad‖.) En aquel entonces, en el Credo Niceno, la Iglesia se refirió a Jesucristo como el ―mismo Dios‖. Después de aquello, en el Concilio de Éfeso de 431 E.C., la Iglesia proclamó a María The·o·to′kos, lo cual significa ―La que da a luz a Dios‖ o ―Madre de Dios‖. Sin embargo, ni esa expresión ni la idea que ella encierra se hallan en el texto de ninguna de las traducciones de la Biblia. (Véanse las páginas 209-213, bajo ―Jesucristo‖.)

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21 de mayo Lectura de la Biblia: Jeremías 44 a 48 Núm. 1: Jeremías 46:18-28 Núm. 2: ** ¿Fue inmaculada la concepción de María? (rs pág. 230 párr. 4—pág. 231 párr.1) Núm. 3: ¿Cómo podemos sembrar ―con miras al espíritu‖? (Gál.6:8) Lectura de la Biblia: Jeremías 44 a 48 *** w07 15/3 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías *** 46:22. ¿Por qué se compara la voz de Egipto a la de una serpiente? Tal vez se refiera al sonido de la retirada tras una derrota —semejante al silbido que produce una serpiente al huir— o a la humillación de la voz nacional debido a la calamidad sufrida. La comparación también indica la inutilidad de la Núm. 1: Jeremías 46:18-28 Núm. 2: ** ¿Fue inmaculada la concepción de María? (rs pág. 230 párr. 4—pág. 231 párr.1) *** rs pág. 230 - pág. 231 María (Madre de Jesús) *** ¿Fue María misma concebida inmaculadamente, sin pecado original, cuando su madre la concibió? La New Catholic Encyclopedia (1967, tomo VII, págs. 378-381) admite respecto al origen de dicha creencia: ―[...] la Inmaculada Concepción no se enseña explícitamente en las Escrituras [...] Los primeros padres de la Iglesia consideraban a María santa, pero no absolutamente libre de pecado. [...] Es imposible dar una fecha precisa de cuándo se tuvo dicha creencia como artículo de fe, pero parece que para el siglo VIII o el IX había sido por lo general aceptada. [...] [En 1854 el papa Pío IX definió el dogma] ‗que sostiene que la Santísima Virgen María fue protegida de toda mácula del pecado original al primer instante de ser concebida‘‖. El Vaticano II (1962-1965) confirmó esta creencia. (The Documents of Vatican II [Los documentos del Vaticano II], Nueva York, 1966, preparado por W. M. Abbott, S.J., pág. 88.) La Biblia misma dice: ―Ahora bien, por un solo hombre [Adán] el pecado había entrado en el mundo, y por el pecado la muerte, y luego la muerte se propagó a toda la humanidad, ya que todos pecaron‖ (Rom. 5:12, NBL; las bastardillas son nuestras). ¿Incluye esto a María? La Biblia informa que, en conformidad con el requisito de la Ley de Moisés, 40 días después del nacimiento de Jesús, María ofreció en el templo de Jerusalén una ofrenda por el pecado para purificación de la inmundicia. Ella, también, había heredado de Adán el pecado y la imperfección. (Luc. 2:22-24; Lev. 12:1-8.) costumbre de los faraones egipcios de portar una representación de la serpiente sagrada en su tocado para invocar la protección de la diosa serpiente Wadjet. 45:4, 5. Tal como no era momento en los últimos días de Judá, tampoco es momento en ―los últimos días‖ de este mundo de buscar ―cosas grandes‖, como riquezas, prestigio o seguridad económica (2 Timoteo 3:1; 1 Juan 2:17).

Núm. 3: ¿Cómo podemos sembrar ―con miras al espíritu‖? (Gál.6:8) *** w10 15/5 págs. 24-28 párrs. 1-20 Varones, siembren con miras al espíritu y háganse disponibles para servir *** VIVIMOS momentos históricos. Se encuentra en plena realización la obra a la que aludió Jesucristo cuando dijo: ―La mies [que hay que cosechar] es mucha, pero los obreros son pocos. Por lo tanto, rueguen al Amo de la mies que envíe obreros a su siega‖ (Mat. 9:37, 38). Hoy, Jehová está contestando dichas oraciones como nunca antes. En el año de servicio 2009 se formaron 2.031 congregaciones, lo que hace un total mundial de 105.298. Y cada día se bautizaron como promedio 757 personas. En vista del crecimiento, hacen falta más hermanos que sepan pastorear y enseñar a las ovejas (Efe. 4:11). A lo largo de las décadas, Jehová ha levantado, o nombrado, pastores capacitados para cuidar de ellas, y
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sabemos que va a seguir haciéndolo. La profecía de Miqueas 5:5 garantiza que el pueblo de Dios contará en los últimos días con ―siete pastores‖ y ―ocho adalides‖, o sea, un número considerable de hombres con las cualidades necesarias para asumir la dirección. ¿Es usted un varón bautizado? En tal caso, ¿qué contribuirá a que tenga el deseo de asumir más responsabilidades? Un factor clave es que esté ―sembrando con miras al espíritu‖, es decir, viviendo de una forma que permita que la fuerza activa de Dios actúe libremente en su vida (Gál. 6:8). Debe adoptar la firme decisión de no estar ―sembrando con miras a su carne‖, lo cual exige evitar que las comodidades y las diversiones ahoguen su deseo de dar lo máximo a Jehová. Aunque todos los cristianos han de estar ―sembrando con miras al espíritu‖, los varones deben esforzarse por hacerlo con particular empeño, pues así bien pudieran reunir los
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requisitos para desempeñar funciones de servicio. En vista de la gran necesidad de siervos ministeriales y ancianos, este artículo va dirigido especialmente a los hombres. Por eso, hermano, le exhortamos a analizarlo con la ayuda de la oración. Demuestre que aspira a una obra excelente Ningún hombre se convierte en superintendente de forma automática. Tiene que trabajar con empeño para alcanzar esta ―obra excelente‖ (1 Tim. 3:1). Y eso incluye atender con verdadero interés las necesidades de sus hermanos (léase Isaías 32:1, 2). En vez de actuar movido por ambiciones o intenciones ocultas, su único deseo es ayudar. Quien aspira a ser superintendente o siervo ministerial tiene que esforzarse por llenar las condiciones que establece la Biblia (1 Tim. 3:1-10, 12, 13; Tito 1:5-9). Todo varón bautizado debería preguntarse: ―¿Participo plenamente en la predicación, y ayudo a otros hermanos a hacer lo mismo? ¿Me preocupo por el bienestar de los demás y procuro fortalecerlos? ¿Se me conoce por ser un buen estudiante de la Palabra de Dios? ¿Trato de mejorar la calidad de mis comentarios? ¿Realizo con entusiasmo las labores que me confían los ancianos?‖ (2 Tim. 4:5). Sin duda, son preguntas dignas de examinarse. ¿De qué otra manera se preparan los hermanos para asumir responsabilidades en la congregación? Haciéndose ―poderosos en el hombre que son en el interior, con poder mediante el espíritu [santo]‖ (Efe. 3:16). Nadie debe aspirar a ser siervo ministerial o anciano con la idea de que será elegido para una posición de prestigio. Debe verlo, más bien, como un honorable servicio que solo está al alcance de personas maduras espiritualmente. ¿Y qué deben hacer los varones para crecer en la fe? Seguir ―andando por espíritu‖ y cultivando su fruto (Gál. 5:16, 22, 23). Al demostrar las cualidades necesarias y aplicar los consejos que reciban, lograrán que ―[su] adelantamiento sea manifiesto a todos‖ (1 Tim. 4:15). Se necesita espíritu de sacrificio Servir a los hermanos exige mucho trabajo, por lo que requiere espíritu de sacrificio. Dado que los superintendentes cristianos son verdaderos pastores espirituales, se preocupan por los problemas del rebaño. ¿Qué sentimientos experimentaba a veces el apóstol Pablo al realizar su labor pastoral? Notemos lo que les dijo a los fieles de Corinto: ―En medio de mucha tribulación y angustia de corazón les escribí con muchas lágrimas, no para que se entristecieran, sino para que conocieran el amor que más especialmente les tengo‖ (2 Cor. 2:4). Es evidente que Pablo ponía todo el corazón en el desempeño de su labor. El espíritu de sacrificio siempre ha distinguido a los hombres que trabajan a favor de los siervos de Jehová. Por ejemplo, Noé nunca le dijo a su familia: ―Avísenme cuando hayan terminado el arca y entonces iré con
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ustedes‖. Igualmente, Moisés no les ordenó a los israelitas que vivían en Egipto: ―Traten de llegar al mar Rojo y allí nos encontramos‖. Y Josué jamás mencionó: ―Mándenme llamar cuando hayan caído las murallas de Jericó‖. Así mismo, Isaías tampoco señaló a otro profeta y dijo: ―¡Ahí lo tienes! Envíalo a él‖ (Isa. 6:8). El mejor ejemplo de un hombre que siguió la dirección del espíritu santo fue Cristo, quien aceptó con gusto la misión de redimir a la humanidad (Juan 3:16). ¿No debería demostrar nuestra forma de vida que agradecemos el amor y la abnegación de Jesús? Un anciano de experiencia explicó así la manera como ve a los hermanos: ―Siempre me han conmovido las palabras que dirigió Jesús a Pedro: ‗Pastorea mis ovejitas‘. A lo largo de los años he visto cuánto pueden animar a alguien unas palabras amables o un simple acto de bondad. El pastoreo es una obra que me encanta realizar‖ (Juan 21:16). El varón bautizado debe tratar a los hermanos con la misma actitud que Jesús, quien dijo: ―Yo los refrescaré‖ (Mat. 11:28). Si tiene como meta la obra excelente de ser pastor del rebaño, es porque lo impulsan la fe en Dios y el amor a las ovejas. No considera que sea una labor muy dura y trabajosa. Pero ¿y si alguien no se siente inclinado a servir a la congregación? ¿Existe alguna forma de cultivar ese deseo? Cultive el deseo de servir ¿Se siente incapaz de asumir más responsabilidades? En tal caso, pida espíritu santo, que le permitirá vencer ese temor (Luc. 11:13). En realidad, quien infunde el deseo de progresar es Jehová, pues con su espíritu nos motiva a esforzarnos y nos fortalece para que podamos rendirle servicio sagrado (Fili. 2:13; 4:13). Por eso, es esencial pedirle ayuda para avivar el deseo de servir (léase Salmo 25:4, 5). Hay hermanos que se sienten intimidados porque las necesidades del rebaño les parecen muy numerosas y complicadas. O quizás porque no se consideran suficientemente sabios para afrontar la responsabilidad. En tal caso, pueden obtener más sabiduría estudiando con empeño la Palabra de Dios y las publicaciones bíblicas. Harían bien en preguntarse: ―¿Tengo un programa regular de estudio de las Escrituras y pido sabiduría en mis oraciones?‖. Bien dijo el discípulo Santiago: ―Si alguno de ustedes tiene deficiencia en cuanto a sabiduría, que siga pidiéndole a Dios, porque él da generosamente a todos, y sin echar en cara; y le será dada‖ (Sant. 1:5). ¿Cree usted firmemente en esta garantía inspirada? No olvidemos que Salomón oró a Dios y recibió ―un corazón sabio y entendido‖ que le permitió distinguir con claridad el bien del mal a la hora de dictar juicios (1 Rey. 3:7-14). Es cierto que este es un caso muy especial. Sin embargo, podemos tener la certeza de que Jehová también dará la sabiduría necesaria a todos aquellos a los que les encomiende el cuidado de las ovejas (Pro. 2:6).
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Otra ayuda para avivar el deseo de servir es meditar en cuánto han hecho por nosotros Jehová y su Hijo. Analicemos las palabras de 2 Corintios 5:14, 15 (léase). ¿En qué sentido puede decirse que ―el amor que el Cristo tiene nos obliga‖? En el sentido de que el amor tan grande que demostró Jesús al obedecer la voluntad de su Padre y entregar su vida por nosotros nos llena el corazón de gratitud y nos mueve a corresponderle. En el caso de Pablo, el amor de Cristo controlaba sus pasos, pues le impedía actuar con egoísmo y lo impulsaba a centrarse en el servicio a Dios y al prójimo, tanto dentro como fuera de la congregación. Al reflexionar en el amor de Cristo por las personas, nos llenamos de gratitud. Comprendemos que no sería justo de nuestra parte estar ―sembrando con miras a [la] carne‖ o, lo que es lo mismo, centrarnos en metas egoístas y en la gratificación personal. Por eso, organizamos nuestra vida para poner en primer lugar la obra que nos ha encomendado Dios. Por amor, queremos servir ―como esclavos‖ de los hermanos (léase Gálatas 5:13). Si nos consideramos humildes esclavos suyos, los trataremos siempre con dignidad y respeto, sin adoptar en ningún momento la actitud criticona y acusadora que promueve Satanás (Rev. 12:10). La colaboración de la familia Cuando se evalúa si un padre cristiano reúne los requisitos para ser siervo ministerial o anciano, siempre se tiene en cuenta la situación de su esposa y sus hijos. En efecto, la espiritualidad y la reputación de ellos determinarán en gran manera si es nombrado o no. Esto subraya la importancia de que la familia entera lo ayude a alcanzar su meta de trabajar en la congregación como siervo ministerial o anciano (léase 1 Timoteo 3:4, 5, 12). A Jehová le complace que todos los miembros del hogar cooperen (Efe. 3:14, 15). Por un lado, los cabezas tienen que equilibrar sus deberes en la congregación con la responsabilidad de ―[presidir] de manera excelente [...] sus propias casas‖. Es fundamental que los ancianos y siervos ministeriales celebren cada semana la adoración en familia con su esposa e hijos. Y además de dirigir estas sesiones de estudio bíblico, deben acompañarlos regularmente al ministerio. Por otro lado, es importante que todos colaboren con las iniciativas del padre.
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¿Recuperará su posición de servicio en la congregación? Es posible que usted haya sido en algún momento siervo ministerial o anciano, pero dejara de desempeñar esas funciones. Claro, no hay duda de que sigue amando a Jehová, y puede estar seguro de que él también lo quiere (1 Ped. 5:6, 7). Por otro lado, quizás haya recibido el consejo de hacer ciertos cambios. Si es así, debe estar dispuesto a admitir sus errores y corregirlos con la ayuda de Dios. No se deje llevar por la amargura. Sea sabio y muestre una actitud positiva. Un hermano explica lo que hizo cuando, tras años de servicio, dejó de ser superintendente: ―Me propuse seguir asistiendo a las reuniones, predicando las buenas nuevas y leyendo la Biblia al mismo grado que cuando era anciano, y lo conseguí. Aprendí a ser paciente, pues aunque creía que volvería a ser nombrado en un año o dos, en realidad tardé casi siete. Algo que me ayudó mucho durante todo ese tiempo fueron las exhortaciones a no rendirme y seguir esforzándome‖. Si usted se encuentra en esa situación, no se desaliente. Piense en cómo está bendiciendo Jehová su ministerio y su hogar. Edifique espiritualmente a su familia, visite a los enfermos y anime a los débiles. Sobre todo, no descuide su privilegio de proclamar las buenas nuevas y alabar a Jehová como Testigo suyo (Sal. 145:1, 2; Isa. 43:10-12). Analícelo con nuevos ojos Hoy, la necesidad de ancianos y siervos ministeriales es mayor que nunca. Por eso, exhortamos a los varones bautizados que no lo son a analizar con nuevos ojos sus circunstancias y preguntarse: ―¿Qué me está impidiendo asumir estas responsabilidades?‖. Es fundamental que pidan la ayuda del espíritu santo. Así podrán examinar con la debida perspectiva este importante asunto. Todos los miembros de la congregación se benefician de la abnegada labor de sus hermanos en la fe. Como hemos visto, siempre que realizamos actos bondadosos y desinteresados, disfrutamos del gozo de servir al prójimo y, además, estamos sembrando con miras al espíritu. Ahora bien, debemos tener mucho cuidado para nunca contristar el espíritu santo. En el artículo siguiente veremos cómo evitar que esto suceda.
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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  MAYO
28 de mayo Lectura de la Biblia: Jeremías 49 y 50 Núm. 1: Jeremías 49:28-39 Núm. 2: ¿En que sentido es el nombre de Jehová ―una torre fuerte‖? (Pró.18:10) Núm. 3: ** ¿Ascendió María al cielo con su cuerpo carnal? (rs pág. 231 párrs. 2, 3) Lectura de la Biblia: Jeremías 49 y 50 *** dp cap. 9 págs. 150-151 ¿Quién gobernará el mundo? *** Más de un siglo antes, Jehová había predicho ―una devastación sobre sus aguas‖ y que estas ‗tenían que secarse‘ (Jeremías 50:38). En fiel cumplimiento de la profecía, Ciro desvió el caudal del río Éufrates varios kilómetros al norte de Babilonia. A continuación, sus Núm. 1: Jeremías 49:28-39 Núm. 2: ¿En que sentido es el nombre de Jehová ―una torre fuerte‖? (Pró.18:10) *** es11 págs. 5-6 Texto del año 2011 *** Refugiémonos en el nombre de Jehová (Sof. 3:12) El 12 de enero de 2010, un devastador terremoto de magnitud 7,0 sacudió la ciudad de Puerto Príncipe, en Haití. Se desplomaron hospitales, escuelas, la sede de la misión de las Naciones Unidas y varias secciones del palacio presidencial, entre otros edificios. El número total de muertos superó los 225.000. Las personas salían a las calles buscando dónde refugiarse. Muchas terminaban acampando —a veces por semanas— en cualquier espacio abierto que encontraban. Esta medida fue muy prudente, pues las réplicas siguieron sacudiendo la ciudad durante días. De hecho, el 20 de enero se produjo una de 6,1 de magnitud. Una cuestión recurrente cada vez que azota un desastre es cuál es el mejor lugar para refugiarse. ¿Debe quedarse uno donde está, o es mejor irse? ¿Dónde estará más seguro? ¿A quién se puede acudir por ayuda? Cuanto más pequeña es la región afectada, más fácil es tomar este tipo de decisiones. Ahora bien, ¿qué se puede hacer si el desastre es de alcance mundial? Hay quienes creen que es muy poco probable que ocurra una catástrofe de semejantes proporciones. Pero ¿y el Diluvio? Jesús advirtió: ―Así como eran los días de Noé, así será la presencia del Hijo del hombre‖. También dijo que a menos que esa época de gran tribulación se acorte, ‗ninguna carne se salvará‘ (Mat. 24:22, 37). Otra profecía interesante es la que aparece en el capítulo 16 de Revelación. Según indica el versículo 14, ciertas expresiones inspiradas por demonios ―salen a los reyes de toda la tierra habitada, para reunirlos a la guerra del gran día de Dios el Todopoderoso‖. Y el versículo 18 anuncia ―un gran terremoto como el cual no había ocurrido uno desde cuando los hombres vinieron a estar en la tierra, tan extenso el terremoto, tan grande‖. Es cierto que estas palabras son simbólicas. Sin embargo, revelan que una serie de sucesos mundiales muy destructivos se aproximan, por lo que es vital encontrar refugio. ¡Menos mal que Jehová nos ha prometido que protegerá a quienes lo buscan con fe! (Sof. 1:14, 15, 18; 2:2, 3.) Así y todo, aun ahora necesitamos refugio. Como la Biblia predijo, tras el nacimiento del Reino en 1914, el Diablo fue expulsado del cielo y confinado en el ámbito terrestre. Desde entonces ha emprendido una guerra rabiosa contra quienes ―observan los mandamientos de Dios y tienen la obra de dar testimonio de Jesús‖ (Rev. 12:17). Pocos contrincantes son tan peligrosos como un poderoso enemigo invisible y conocedor de todos y cada uno de nuestros puntos débiles. Sin embargo, Satanás no tiene tanto poder si lo comparamos con otros, especialmente con Jehová Dios. ¿Acaso existe mejor lugar de refugio que estar bajo la protección del Todopoderoso? Con razón el sabio rey Salomón escribió: ―El nombre de Jehová es una torre fuerte. A ella corre el justo, y se le da protección‖ (Pro. 18:10). El profeta hebreo Joel también habló del poder salvador del nombre divino al escribir: ―Todo el que invoque el nombre de Jehová escapará salvo‖ (Joel 2:32). El apóstol Pedro dijo lo mismo cuando se fundó la congregación cristiana, en el Pentecostés del año 33. Él dijo: ―Todo el que invoque el nombre de Jehová será salvo‖ (Hech. 2:21). Y años después, el apóstol Pablo repitió la idea (Rom. 10:13). De igual modo, hoy debemos acudir a Jehová Dios en busca de refugio. ¡En verdad será nuestra torre fuerte! De acuerdo con el significado de su nombre (―Él Hace que Llegue a Ser‖), Jehová será todo lo que haga falta a tropas avanzaron por el lecho del río, subieron la cuesta que llegaba hasta el muro y entraron sin dificultad en la ciudad, pues las puertas de cobre se habían quedado abiertas. Como ―un ave de rapiña‖ que se abalanzara veloz sobre su presa, este gobernante que llegó ―desde el naciente‖ (es decir, desde el este) conquistó Babilonia en una sola noche.

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
fin de proteger a su pueblo y cumplir su propósito. Así es, no hay obstáculo que Dios no pueda superar. En estos tiempos difíciles, nadie podrá protegernos como él. De ahí que el Cuerpo Gobernante haya elegido Sofonías 3:12 como texto del año 2011, pues nos anima a refugiarnos en el nombre de Jehová.

Núm. 3: ** ¿Ascendió María al cielo con su cuerpo carnal? (rs pág. 231 párrs. 2, 3) *** rs pág. 231 María (Madre de Jesús) *** ¿Ascendió María al cielo con su cuerpo carnal? Al comentar sobre la proclamación que hizo el papa Pío XII en 1950, mediante la cual se hizo de este dogma un artículo oficial de la fe católica, la New Catholic Encyclopedia (1967, tomo I, pág. 972) declara: ―No hay ninguna referencia explícita a la Asunción en la Biblia; sin embargo, en el decreto de promulgación el papa insiste en que las Escrituras son el fundamento esencial de esta verdad‖. La Biblia misma dice: ―La carne y la sangre no pueden heredar el Reino de los cielos; ni la corrupción hereda la incorrupción‖. (1 Cor. 15:50, BJ). Jesús dijo que ―Dios es espíritu‖. Cuando Jesús resucitó, volvió a ser espíritu, ahora un ―espíritu que da vida‖. Los ángeles son espíritus (Juan 4:24; 1 Cor. 15:45; Heb. 1:13, 14, BJ). ¿Dónde se encuentra la base bíblica para decir que alguien habría de alcanzar vida celestial en un cuerpo que requiere el ambiente físico de la Tierra para sustentarse? (Véanse las páginas 327-329, en la sección titulada ―Resurrección‖.)

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  JUNIO
4 de jun. Lectura de la Biblia: Jeremías 51 y 52 Núm. 1: Jeremías 52:17-27 Núm. 2: ¿Es correcto dirigir oraciones a María como intercesora? (rs pág. 232 párrs.1-3) Núm. 3: ¿Cómo podemos acceder al ―lugar secreto del Altísimo‖? (Sal. 91:1, 2, 9) Lectura de la Biblia: Jeremías 51 y 52 *** w08 15/6 págs. 8-9 párrs. 9-11 ¿De qué cosas debemos huir los cristianos? *** Miles de judíos aprovecharon la oportunidad y volvieron a su país (Esd. 2:64-67). Al hacerlo, cumplieron el mandato profético de Jeremías de huir de Babilonia. Este grupo huyó en sentido literal, pues salieron físicamente de la ciudad (léase Jeremías 51:6, 45, 50). ¿Y qué pasó con los israelitas que no estaban en condiciones de hacer el largo viaje a Judá y Jerusalén? Aunque tuvieron que quedarse en Babilonia —como fue el caso del anciano profeta Daniel—, también podían contar con la bendición divina. Para ello era necesario que apoyaran incondicionalmente la adoración pura, cuya sede estaba en Jerusalén, y se mantuvieran alejados de la religión falsa de Babilonia. Hoy en día, miles de millones de personas pertenecen a una multitud de religiones cuyas prácticas se originaron en la antigua Babilonia (Gén. 11:6-9). En su conjunto, a estas religiones se les llama ―Babilonia la Grande, la madre de las rameras y de las cosas Núm. 1: Jeremías 52:17-27 Núm. 2: ¿Es correcto dirigir oraciones a María como intercesora? (rs pág. 232 párrs.1-3) *** rs pág. 232 María (Madre de Jesús) *** ¿Es correcto intercesora? dirigir oraciones a María como flaquezas, sino probado en todo igual que nosotros, excepto en el pecado. Acerquémonos, por tanto, confiadamente al trono de gracia, a fin de alcanzar misericordia y hallar gracia para ser socorridos en el tiempo oportuno‖. (Heb. 4:15, 16, BJ.) ¿Está en armonía con el cristianismo bíblico el venerar imágenes de María? El Vaticano II (1962-1965) definitivamente fomentó dicha práctica. ―Este santísimo sínodo [...] aconseja a todos los hijos de la Iglesia que se promueva generosamente el culto, especialmente el culto litúrgico, de la Santísima Virgen. Exhorta que se atesoren las prácticas y los ejercicios de devoción a ella, como la autoridad docente de la Iglesia ha recomendado que se haga a través de los siglos, y que se observen religiosamente los decretos emitidos en tiempos antiguos respecto a la veneración de las imágenes de Cristo, la Santísima Virgen y los santos.‖ (The Documents of Vatican II [Los documentos del Vaticano II], págs. 94, 95.)
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repugnantes de la tierra‖ (Rev. 17:5). A lo largo de la historia, la religión falsa ha apoyado a los líderes políticos de este mundo. Entre las cosas repugnantes de las cuales es responsable, están las numerosas guerras en las que cientos de millones de personas han perdido la vida (Rev. 18:24). A esto hay que agregar el abuso de menores y otros actos de inmoralidad sexual cometidos por clérigos y tolerados por las autoridades eclesiásticas. ¿Verdad que no nos extraña que Jehová vaya a eliminar pronto a la religión falsa? (Rev. 18:8.) Los cristianos verdaderos sabemos qué le espera a Babilonia la Grande; por eso tenemos la obligación de avisar a sus miembros. Una manera de hacerlo es distribuyendo biblias y publicaciones bíblicas editadas por ―el esclavo fiel y discreto‖, a quien Jesús nombró para suministrar el alimento espiritual ―al tiempo apropiado‖ (Mat. 24:45). Si alguien se interesa en el mensaje de la Biblia, lo invitamos a que estudie con nosotros, esperando que vea la necesidad de ―[huir] de en medio de Babilonia‖ antes de que sea demasiado tarde (Rev. 18:4).
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Jesucristo dijo: ―Vosotros, pues, oraréis así: ‗Padre nuestro que estás en los cielos [...]‘‖. También dijo: ―Yo soy el camino y la verdad y la vida. Nadie va al Padre sino por mí. [...] Si algo pidiereis en mi nombre, yo lo haré‖. (Mat. 6:9; Juan 14:6, 14, FS; las bastardillas son nuestras.) ¿Serán recibidas con tanta comprensión y compasión las oraciones que se dirijan al Padre mediante Jesucristo como las que se le dirijan mediante alguien que haya participado en las experiencias comunes a las mujeres? Respecto al Padre, la Biblia nos dice: ―Cual la ternura de un padre para con sus hijos, así de tierno es Yahvéh para quienes le temen; que él sabe de qué estamos plasmados, se acuerda de que somos polvo‖. Él es ―Dios misericordioso y clemente, tardo a la cólera y rico en amor y fidelidad‖ (Sal. 103:13, 14; Éxo. 34:6, BJ). Además, respecto a Cristo está escrito: ―Pues no tenemos un Sumo Sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
Núm. 3: ¿Cómo podemos acceder al ―lugar secreto del Altísimo‖? (Sal. 91:1, 2, 9) *** w10 15/1 págs. 9-11 Pertenecemos a Jehová gracias a su bondad inmerecida *** Jehová cuida de cada uno de sus siervos A algunos les da miedo dedicarse, pues piensan que podrían caer en el pecado, hacerse indignos de Jehová y perder su favor. Pero eso no tiene por qué sucederles, pues él brinda a todos sus siervos los medios necesarios para proteger su valiosa relación con él. Veamos cómo expresa esta verdad el Salmo 91. ―Cualquiera que more en el lugar secreto del Altísimo se conseguirá alojamiento bajo la mismísima sombra del Todopoderoso. Ciertamente diré a Jehová: ‗Tú eres mi refugio y mi plaza fuerte, mi Dios, en quien de veras confiaré‘. Porque él mismo te librará de la trampa del pajarero.‖ (Sal. 91:1-3.) Observemos que Dios promete amparar a quienes lo aman y confían en él (léase Salmo 91:9, 14). Pero ¿significa eso que brinda protección física a sus siervos? Bueno, es cierto que en el pasado lo hizo en algunos casos, a menudo para conservar la línea genealógica que condujo al Mesías. No obstante, también permitió que muchos otros fueran encarcelados, torturados e incluso asesinados por los secuaces del Diablo (Heb. 11:34-39). Con todo, los protegió infundiéndoles valor para aguantar y no violar su ley. Por consiguiente, podemos tomar el Salmo 91 como una promesa de protección espiritual. Entonces, ¿qué es ―el lugar secreto del Altísimo‖ mencionado por el salmista? Es un lugar simbólico donde Dios brinda protección espiritual a sus huéspedes, resguardándolos de toda persona o cosa que amenace su fe y devoción (Sal. 15:1, 2; 121:5). ¿Por qué se dice que es ―secreto‖? Porque los incrédulos no pueden descubrirlo, ya que Jehová recibe en él únicamente a quienes le dicen: ―Tú eres [...] mi Dios, en quien de veras confiaré‖. Siempre que nos mantengamos dentro de este refugio, no debería inquietarnos en exceso el peligro de caer en las trampas del ―pajarero‖, Satanás, y perder el favor divino. ¿Qué peligros amenazan nuestra preciosa relación con Jehová? Entre otros, los representados por ―la peste que anda en las tinieblas‖ y ―la destrucción que despoja violentamente al mediodía‖ (Sal. 91:5, 6). En efecto, en el mundo actual, el ―pajarero‖ consigue que muchísima gente sucumba al egoísmo y las ansias de independencia (2 Cor. 11:3). También caza a un número muy grande con las trampas de la codicia, el orgullo y el materialismo. Además, extravía a multitudes con las ideas del
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patriotismo, el evolucionismo y la religión falsa (Col. 2:8). Y atrapa en el lazo de las relaciones sexuales prohibidas a un sinnúmero de personas. Con estas plagas espirituales ha logrado que millones pierdan el amor por Dios (léase Salmo 91:7-10; Mat. 24:12). Cómo proteger nuestro amor por Dios ¿De qué manera nos defiende Jehová de estos peligros? El salmista señala: ―Dará a sus propios ángeles un mandato acerca de ti, para que te guarden en todos tus caminos‖ (Sal. 91:11). Ciertamente, estas criaturas celestiales nos guían y amparan para que podamos predicar las buenas nuevas (Rev. 14:6). Además, Dios nos cuida mediante los superintendentes, quienes se apegan estrictamente a las Escrituras al enseñar en la congregación y así nos libran de ser engañados por razonamientos falsos. Y si ven que un cristiano está luchando por superar actitudes mundanas, le brindan la ayuda que necesita (Tito 1:9; 1 Ped. 5:2). Por otro lado, Jehová nos ha dado al ―esclavo fiel y discreto‖, que nos proporciona alimento espiritual para protegernos de trampas como las doctrinas evolucionistas, la inmoralidad, el afán de riquezas y fama, y muchas otras influencias y ambiciones nocivas (Mat. 24:45). Pregúntese: ―¿Qué cosas me han ayudado a mí a resistir peligros como estos?‖. ¿Qué debemos hacer para mantenernos dentro del ―lugar secreto del Altísimo‖? Adoptar siempre medidas de protección, tal como hacemos en la vida diaria a fin de evitar accidentes, asaltos o infecciones. Para prevenir los peligros espirituales, tenemos que seguir la guía que nos proporciona Jehová a través de las publicaciones, las reuniones y las asambleas cristianas. También hemos de pedir consejo a los ancianos y aprender de los demás hermanos y sus muchas cualidades. ¡Cuánto nos ayuda la congregación a actuar con sabiduría! (Pro. 13:20; léase 1 Pedro 4:10.) Sin duda, Jehová tiene la capacidad de protegernos de cualquier peligro que pudiera hacernos perder su favor (Rom. 8:38, 39). Tomemos como ejemplo los ataques que han lanzado contra la congregación nuestros poderosos enemigos religiosos y políticos. En la mayoría de los casos, su principal interés no ha sido tanto matarnos como apartarnos de nuestro santo Dios. Pero Jehová nos ha protegido, cumpliendo vez tras vez esta promesa: ―El arma que se forme contra ti [...] no tendrá éxito‖ (Isa. 54:17).
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11 de jun. Lectura de la Biblia: Lamentaciones 1 y 2 Núm. 1: Lamentaciones 2:11-19 Núm. 2: ¿De que maneras esta el hombre ―arruinando la tierra‖? (Rev.11:18) Núm. 3: ¿Se dio honor especial a María en la congregación cristiana del siglo primero? (rs pág. 232 párr. 5—pág. 233 párr. 4) Lectura de la Biblia: Lamentaciones 1 y 2 *** w07 1/6 págs. 8-9 Puntos sobresalientes del libro de Lamentaciones *** 1:15. ¿En qué sentido “ha pisado [Jehová] el mismísimo lagar que pertenece a la virgen hija de Judá”? Al arrasar la ciudad —asemejada a una virgen—, los babilonios hicieron correr tanta sangre que parecía como si se estuviera pisando uvas en un lagar. Puesto que fue el mismo Jehová el que predijo y permitió esta aniquilación, podía decirse que él había ‗pisado el lagar‘. 2:1. ¿De qué manera fue „arrojada del cielo a la tierra la hermosura de Israel‟? En vista de que ―los cielos son más altos que la tierra‖, a veces se representa la humillación de las cosas encumbradas diciendo que son ‗arrojadas del cielo a la tierra‘. ―La hermosura de Israel‖ — el esplendor y poder de que gozaba cuando tenía la bendición de Jehová— fue ‗arrojada‘ al quedar destruida Jerusalén y desolada la tierra de Judá (Isaías 55:9). 2:1, 6. ¿Qué son el “escabel” y la “cabaña” de Jehová? El salmista cantó: ―Entremos en su magnífico tabernáculo; inclinémonos ante el escabel de sus pies‖ (Salmo 132:7). Por lo tanto, el ―escabel‖ de Lamentaciones 2:1 es el templo, o casa de adoración, de Jehová. Los babilonios ―quemar[on] la casa de Jehová‖ como si fuera una cabaña, o una simple choza, en medio de un jardín (Jeremías 52:12, 13). 2:16, 17. Siguiendo el orden del alfabeto hebreo, ¿no debería comenzar el versículo 16 con la letra ‛á·yin y el 17 con la letra pe‟? Al componer poemas de este estilo, los escritores inspirados solían seguir el orden Núm. 1: Lamentaciones 2:11-19 Núm. 2: ¿De que maneras esta el hombre ―arruinando la tierra‖? (Rev.11:18) toda carne había arruinado su camino sobre la tierra‖. *** w90 1/7 págs. 5-6 Cómo se salva de la ruina a la Tierra (Génesis 6:4, 11, 12.) Sí, en los días de Noé Dios consideró *** arruinada la Tierra debido a la violencia e iniquidad de la humanidad. UNA vez antes en la historia humana Dios salvó de la De manera similar, cuando el Israel antiguo empezó a ruina a manos del hombre a la Tierra. Lo hizo mediante un entrar en la Tierra Prometida, Dios advirtió: ―No deben diluvio que cubrió todo el planeta en los días de Noé. No hay corromper la tierra en que están; porque la sangre es lo que indicación escrita de que en aquel tiempo el hombre estuviera corrompe la tierra [...] Y no debes contaminar la tierra‖. arruinando el ambiente físico. Pero la Tierra fue arruinada de (Números 35:33, 34.) Por consiguiente, Canaán había sido otra manera hasta tal grado que Dios vio necesario actuar arruinada por la culpa de derramamiento de sangre de sus con la mayor severidad. habitantes. Un ejemplo horripilante de eso era su práctica de La Biblia informa: ―La tierra llegó a estar arruinada a la sacrificar niños a sus dioses. vista del Dios verdadero, y la tierra se llenó de violencia. De modo que Dios vio la tierra y, ¡mire!, estaba arruinada, porque alfabético, pero no a costa de sacrificar la naturalidad. El significado del contenido era más importante que ceñirse a una técnica literaria cuyo único objetivo era facilitar la memorización. La inversión del orden de estos dos caracteres se da también en los cantos tercero y cuarto (Lamentaciones 3:46, 49; 4:16, 17). 2:17. ¿Qué “dicho” en particular tocante a Jerusalén realizó Jehová? Al parecer, aquí se hace referencia a Levítico 26:17, donde dice: ―Fijaré mi rostro contra ustedes, y ciertamente serán derrotados delante de sus enemigos; y simplemente los pisotearán aquellos que los odian, y ustedes realmente huirán cuando nadie los esté persiguiendo‖. 1:1-9. Jerusalén da rienda suelta al llanto durante la noche, y las lágrimas corren por sus mejillas. Sus puertas están desoladas, gimen sus sacerdotes, sus vírgenes están afligidas y ella misma está llena de amargura. ¿Cuál es la causa de tanto sufrimiento? Su infame pecado. Su inmundicia está en sus faldas. El fruto del pecado no es felicidad, sino lágrimas, suspiros, aflicción y amargura. 1:18. Jehová es siempre justo al castigar a los transgresores. 2:20. A los israelitas se les advirtió que si no escuchaban la voz de Jehová, les sobrevendrían maldiciones, entre ellas la de tener que comerse ‗la carne de sus hijos e hijas‘ (Deuteronomio 28:15, 45, 53). ¡Qué gran insensatez es desobedecer a Dios!

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Además, los cananeos eran crasamente inmorales, y aquello también afectó la manera como Dios veía aquella tierra. Él advirtió a Israel: ―No se hagan inmundos por medio de ninguna de estas [prácticas inmorales], porque por medio de todas estas cosas se han hecho inmundas las naciones que voy a enviar de delante de ustedes. En consecuencia la tierra está inmunda, y [...] la tierra vomitará a sus habitantes‖. (Levítico 18:24, 25.) La inmoralidad y el derramamiento de sangre arruinaron a Canaán a tal grado que Dios destruyó a las naciones cananeas. El arruinamiento de la Tierra ¿Qué hay de nuestros días? ¿Acaso no vivimos en una época en que también cunden en desenfreno la violencia, el derramamiento de sangre y la inmoralidad? Prescindiendo de lo que el hombre haga para tratar de reparar el daño que ha causado a la Tierra física, nunca podrá restaurar la vida a los aproximadamente cien millones de personas que han muerto en las guerras de este siglo; tampoco puede resucitar a los millones que han sido asesinados por criminales ni a las muchísimas tristes víctimas que mueren de hambre. Ciertamente no puede devolver la vida a los bebés no nacidos que son abortados, cuya cifra es de unos cuarenta a sesenta millones cada año. ¿Podemos dudar que la Tierra esté siendo arruinada a la vista de Dios por esas razones... además de por la inmoralidad desenfrenada de hoy día? La razón nos dice que pronto Dios tendrá que actuar para salvar de las actividades ruinosas del hombre a la Tierra, y la profecía bíblica confirma eso. Pero ¿qué hará? La Biblia dice que ‗causará la ruina de los que están arruinando la tierra‘. (Revelación 11:18; compárese con Mateo 24:3-14.) Tal como un propietario desahucia a un inquilino destructivo, así ―desahuciará‖ Dios a los que arruinan su hermosa creación, la Tierra. La Biblia declara: ―En cuanto a los inicuos, serán cortados de la mismísima tierra; y en cuanto a los traicioneros, serán arrancados de ella‖. (Proverbios 2:22.) La Biblia llama Armagedón a esta venidera acción divina. (Revelación 16:16.) Jesús también la llamó una ―gran tribulación como la cual no ha sucedido una desde el principio del mundo hasta ahora, no, ni volverá a suceder‖. (Mateo 24:21.) Será aun mayor que el Diluvio. ¿Es esta una solución extremada o injusta? No; Dios, Creador de la Tierra, tiene el derecho de decidir quién habitará en ella. También tiene el derecho de considerar responsable de sus acciones al hombre. Además, si Dios permite que el hombre siga su derrotero en desenfreno, la Tierra será arruinada para todos, y será imposible vivir en ella. Por otra parte, al ―causar la ruina de los que están arruinando la tierra‖ Dios conservará nuestra herencia terrestre para los que la aprecian. La Biblia promete: ―Porque los rectos son los que residirán en la tierra, y los exentos de culpa son los que quedarán en ella‖. (Proverbios 2:21.) Con la ayuda de Dios, millones de personas han podido mantenerse sin culpa porque quieren quedar en la Tierra para disfrutar de la creación de Dios. También siguen las elevadas normas morales de Dios, y evitan la violencia y la culpa, hasta indirecta, por el derramamiento de sangre. Por consiguiente, en este sentido importante no participan en arruinar la Tierra.

Núm. 3: ¿Se dio honor especial a María en la congregación cristiana del siglo primero? (rs pág. 232 párr. 5—pág. 233 párr. 4) *** rs pág. 232 - pág. 233 María (Madre de Jesús) *** ¿Se dio honor especial a María en la congregación cristiana del primer siglo? El apóstol Pedro no hace mención alguna de ella en sus escritos inspirados. El apóstol Pablo no usó el nombre de ella en sus cartas inspiradas, sino que se refirió a ella simplemente como ―una mujer‖. (Gál. 4:4.) ¿Qué ejemplo dio Jesús mismo al referirse a su madre? Juan 2:3, 4, BJ: ―Como faltara vino [en una fiesta de bodas de Caná], le dice a Jesús su madre: ‗No tienen vino.‘ Jesús le responde: ‗¿Qué tengo yo contigo, mujer [―¿qué nos va a mí y a ti‖, FS]? Todavía no ha llegado mi hora.‘‖ (De niño, Jesús se sometió a su madre y a su padre adoptivo. Pero ahora que estaba crecido rechazó de manera bondadosa, pero con firmeza, la dirección de María. Ella, humildemente, aceptó la corrección.) Luc. 11:27, 28, BJ: ―Estando él [Jesús] diciendo estas cosas, alzó la voz una mujer del pueblo, y dijo: ‗¡Dichoso el seno que te llevó y los pechos que te criaron!‘ Pero él dijo: ‗Dichosos más bien los que oyen la palabra de Dios y la guardan.‘‖ (Esta ciertamente habría sido una excelente oportunidad para que Jesús rindiera honor especial a su madre, si hubiera sido lo apropiado. Él no hizo tal cosa.) ¿Qué origen histórico tiene el culto especial a María? El sacerdote católico Andrew Greeley dice: ―María es uno de los símbolos religiosos más poderosos de la historia del mundo occidental. [...] El símbolo de María vincula al cristianismo directamente con las religiones antiguas de las diosas madres‖. (The Making of the Popes 1978 [La formación de los papas, 1978], E.U.A., 1979, pág. 227.) Es interesante notar dónde se confirmó la enseñanza de que María fuera la madre de Dios. ―El Concilio de Éfeso se reunió en la basílica de la Theotokos en 431. Allí, más que en cualquier otro sitio, en una ciudad tan famosa por su devoción a Artemisa, o Diana, como los romanos la llamaban, donde, según se dice, su imagen había caído del cielo, bajo la sombra del gran templo dedicado a la Magna Mater desde 330 a. de J.C., y que contuvo, según la tradición, una residencia temporera de María, era casi imposible que no se sostuviera el título de ‗La que dio a luz a Dios.‘‖ (The Cult of the Mother-Goddess [El culto de la Diosa-Madre], Nueva York, 1959, E. O. James, pág. 207.)

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18 de jun. Lectura de la Biblia: Lamentaciones 3 a 5 Núm. 1: Lamentaciones 5:1-22 Núm. 2: ** Como responder si alguien pregunta: ―¿Creen ustedes en la virgen María?‖ (rs pág. 234 párrs.1, 2) Núm. 3: ¿Por qué estamos seguros de que la Biblia es un libro inspirado por Dios? (2Tim. 3:16) Lectura de la Biblia: Lamentaciones 3 a 5 *** w07 1/6 págs. 10-11 Puntos sobresalientes del libro de Lamentaciones *** 3:16. ¿Qué quiere decir la expresión: “Con grava hace que se me quiebren los dientes”? Según una obra de consulta, ―en el camino al destierro, los judíos se vieron obligados a cocer su pan en huecos abiertos en la tierra, lo que hacía que se mezclara con grava‖. Al comerlo, podían rompérseles los dientes. 4:3, 10. ¿Por qué compara Jeremías “la hija de [su] pueblo” a “avestruces en el desierto”? Job 39:16 dice que el avestruz ―trata a sus hijos bruscamente, como si no fueran suyos‖. Por ejemplo, cuando los polluelos salen del huevo, la madre se marcha con otras hembras y el macho se queda a cargo. ¿Y cómo proceden ambos padres cuando se encuentran frente a un peligro? Huyen del nido, abandonando a sus pequeñuelos. Durante el sitio babilónico, el hambre en Jerusalén fue tan grave que las madres, que por naturaleza son compasivas, se volvieron crueles con sus propios hijos, como los avestruces en el desierto. Hasta los chacales mostraban mejores sentimientos maternales. 5:7. ¿Pide cuentas Jehová a la gente por los errores de sus antepasados? No, Jehová no castiga directamente a la gente por los pecados de sus antepasados. ―Cada uno de nosotros rendirá cuenta de sí mismo a Dios‖, sostiene la Biblia (Romanos 14:12). No obstante, las consecuencias de tales errores pueden perdurar y afectar a las nuevas generaciones. Por ejemplo, la idolatría de los israelitas hizo difícil que hasta los fieles de tiempos posteriores siguieran la senda de la rectitud (Éxodo 20:5). 3:8, 43, 44. Durante las calamidades que padecieron los habitantes de Jerusalén, Jehová se negó a escuchar sus gritos de auxilio. ¿Por qué razón? Por su Núm. 1: Lamentaciones 5:1-22 Núm. 2: ** Como responder si alguien pregunta: ―¿Creen ustedes en la virgen María?‖ (rs pág. 234 párrs.1, 2) *** rs pág. 234 María (Madre de Jesús) *** manera? [...] Sólo así podía proporcionarse un rescate apropiado que haría posible que se nos librara del pecado „¿Cree usted en la Virgen María?‟ y la muerte (1 Tim. 2:5, 6; entonces tal vez Juan 3:16)‘. Usted pudiera contestar: ‗Las Sagradas Escrituras O contestar: ‗Sí, creemos en ella. Creemos todo lo dicen claramente que la madre de Jesucristo fue una que las Sagradas Escrituras dicen respecto a ella, y virgen, y nosotros creemos eso. Dios fue el Padre de él. El definitivamente dicen que fue en su condición de virgen niño que nació fue verdaderamente el Hijo de Dios, tal cuando dio a luz a Jesús. También son muy alentadoras como el ángel le dijo a María (Luc. 1:35)‘. Entonces otras cosas que las Escrituras dicen respecto a María y las pudiera añadir: ‗Pero ¿se ha preguntado usted alguna lecciones que podemos aprender del ejemplo de ella. vez por qué era tan importante que Jesús naciera de esa desobediencia y falta de arrepentimiento. De manera que si queremos que Jehová conteste nuestras oraciones, tenemos que obedecerle (Proverbios 28:9). 3:20. Jehová, ―el Altísimo sobre toda la tierra‖, es tan excelso que tiene que condescender para ―tender la vista sobre cielo y tierra‖ (Salmo 83:18; 113:6). Pero Jeremías sabía muy bien que el Todopoderoso está dispuesto a inclinarse hacia la gente, es decir, a descender a su nivel para animarla. ¡Qué felices podemos estar de que el Dios verdadero no solo sea omnipotente y omnisciente, sino también humilde! 3:21-26, 28-33. ¿Cómo podemos aguantar hasta el sufrimiento más intenso? Jeremías nos da la respuesta. No debemos olvidar que los actos de bondad amorosa de Jehová son abundantes y que sus misericordias son muchas. Hay que recordar asimismo que el solo hecho de estar vivos es motivo suficiente para no perder la esperanza, y que es preciso ser pacientes y esperar la salvación de Jehová en silencio, sin quejarnos. Además, debemos ‗poner la boca en el mismísimo polvo‘, es decir, someternos humildemente a las pruebas reconociendo que si Dios las permite, es por una buena razón. 3:27. Las pruebas de fe que sobrevienen en la juventud quizás impliquen aguantar penalidades y burlas; pero ―bueno le es al hombre [...] llevar el yugo durante su juventud‖. ¿Por qué? Porque aprender a llevar el yugo del sufrimiento en la juventud lo prepara para afrontar los problemas que surjan más adelante en la vida. 3:39-42. No conviene ―entregarse a quejas‖ cuando se está sufriendo debido a los propios pecados. En lugar de quejarnos por las consecuencias de las malas acciones, ―escudriñemos nuestros caminos y explorémoslos, y volvámonos [...] hasta Jehová‖. Lo más sabio es arrepentirse y rectificar nuestra conducta.

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„Ustedes no creen en la Virgen María‟ Usted pudiera contestar: ‗Reconozco que hay quienes no creen que una virgen dio a luz al Hijo de Dios. Pero nosotros sí lo creemos. (Abra uno de nuestros libros a una sección donde se considere este asunto, y
*** w10 1/3 págs. 4-7 La Biblia sí tiene origen divino *** ¿SABE usted a qué se refería el apóstol Pablo cuando dijo que la Biblia fue inspirada por Dios? (2 Timoteo 3:16.) Pablo empleó un término griego que literalmente significa ―insuflada por Dios‖ o ―soplada por Dios‖. Con eso quiso decir que los escritores bíblicos escribían únicamente lo que Dios les indicaba mediante su espíritu santo. En palabras del apóstol Pedro, esos hombres ―hablaron de parte de Dios al ser llevados por espíritu santo‖ (2 Pedro 1:21). De ahí que Pablo llamara a los libros bíblicos ―los santos escritos, que pueden hacer[nos] sabio[s] para la salvación mediante la fe relacionada con Cristo Jesús‖ (2 Timoteo 3:15). Pese a todo, muchas personas cuestionan hoy la autoría divina de la Biblia. Según sir Charles Marston, llama la atención ―el desdén con que algunos han mirado los relatos de la Biblia‖. Y es que numerosos críticos han protagonizado feroces ataques contra ella. Algunos incluso la han descalificado acusándola de no ser más que un montón de ―mitos y [...] cuentos de hadas‖. Analice las pruebas A cada uno de nosotros le corresponde decidir si confiará o no en lo que dicen las Sagradas Escrituras. Y esta es una decisión en la que no podemos darnos el lujo de equivocarnos. ¿Por qué? Porque si la Biblia efectivamente tiene origen divino, sería perjudicial —quizá hasta mortal— pasar por alto sus advertencias. Y está claro que quienes la consideran un libro cualquiera no dejan que guíe todo aspecto de su vida ni determine sus creencias (1 Tesalonicenses 2:13). Ahora bien, ¿cómo puede usted determinar si la Biblia merece su confianza? Igual que lo haría con una persona. ¿Confiaría plenamente en alguien que acaba de conocer? Seguramente no. Antes invertiría tiempo en conocerlo mejor y comprobar que, en efecto, merece su confianza. ¿Por qué no hace lo mismo con la Biblia? En vez de creer las hipótesis o las opiniones prejuiciadas de otras personas, analice las pruebas que demuestran que las Sagradas Escrituras tienen origen divino. Acusaciones de supuestos amigos No se sorprenda si muchos expertos atacan la autenticidad y confiabilidad de la Biblia. Hoy día, la mayoría de estos comentaristas bíblicos —aunque se consideran cristianos y, por tanto, deberían respetarla— ―sólo hablan de la Escritura como un registro, exposición y celebración humanos‖ (Nuevo Diccionario de Teología). Muchos incluso cuestionan si las personas que escribieron la Biblia eran quienes afirmaban ser. Sostienen, por ejemplo,

muéstresela al amo de casa.)‘. Entonces pudiera añadir: ‗Pero ¿se necesita más que eso para obtener la salvación? [...] Note lo que Jesús dijo en oración a su Padre (Juan 17:3)‘.

Núm. 3: ¿Por qué estamos seguros de que la Biblia es un libro inspirado por Dios? (2Tim. 3:16)
que el libro de Isaías no fue escrito por este profeta, sino por otras personas mucho después de que él muriera. Según Lowther Clarke, autor del Concise Bible Commentary, el libro de Isaías ―es fruto del trabajo de distintas generaciones‖. Sin embargo, cada vez que Jesucristo y sus discípulos citaban porciones del libro de Isaías, se las atribuían a este profeta (Mateo 3:3; 15:7; Lucas 4:17; Juan 12:38-41; Romanos 9:27, 29). Pero algunos críticos de la Biblia, como J. R. Dummelow, van todavía más lejos: aseguran que las profecías del libro de Daniel ―son, en realidad, relatos históricos que el autor quiso hacer pasar por predicciones‖. De nuevo, quienes hacen esta afirmación olvidan las palabras del propio Jesús. En una profecía sobre ―la cosa repugnante que causa desolación‖, mencionó que ya se había hablado de ella ―por medio de Daniel el profeta‖ (Mateo 24:15). ¿Citaría Jesús del libro de Daniel si este fuese una falsificación? Nadie que afirme ser cristiano creería algo semejante. ¿Tan importante es? Tal vez usted se pregunte: ―¿De veras es tan importante saber quién escribió los libros de la Biblia?‖. Pues sí que importa, y mucho. Imagínese que llega a sus manos lo que supuestamente es el testamento de un amigo suyo. Pero unos abogados le dicen que no lo escribió él, sino unos conocidos que, con las mejores intenciones, incluyeron lo que pensaban que eran los deseos del fallecido. ¿Tendría ese documento el mismo valor para usted? ¿Estaría completamente seguro de que contiene los deseos de su amigo? Precisamente eso es lo que les pasa a numerosas personas con la Biblia. Como no confían en que Dios sea su verdadero autor, muchos —incluidos algunos que dicen ser cristianos— desobedecen sin contemplaciones los mandatos bíblicos relacionados con la honradez y la moralidad sexual, entre otros. Hay quienes, para justificarse, les restan importancia diciendo: ―¡Es que esas normas son del Antiguo Testamento!‖. Con todo, no tienen en cuenta que el apóstol Pablo se refería a ese Antiguo Testamento cuando habló de ―los santos escritos‖ que eran ―inspirad[os] de Dios‖. ―Pero si quienes hacen esas críticas son biblistas, algo de razón tendrán —puede que alguien proteste—. ¿O es que todo lo que dicen está mal?‖ Por supuesto que no. De hecho, es gracias a la labor de muchos investigadores concienzudos que hoy sabemos lo que decía el texto original de la Biblia. Por ejemplo, ellos han identificado los pequeños errores que se introdujeron con el paso de los siglos en las sucesivas copias del texto bíblico. De todos modos, admitir que los copistas cometieron errores es una cosa, y otra muy diferente, rechazar la Biblia y decir que es como cualquier otro libro escrito por el hombre.

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Confíe en “los santos escritos” Poco antes de decirle a Timoteo que Dios había inspirado la Biblia, Pablo le indicó por qué era esencial contar con los escritos inspirados. Le dijo: ―En los últimos días [...] hombres inicuos e impostores avanzarán de mal en peor, extraviando y siendo extraviados‖ (2 Timoteo 3:1, 13). En tiempos del apóstol ya había sabios e intelectuales que usaban ―argumentos persuasivos‖ para confundir a la gente y debilitar su fe en Jesucristo (1 Corintios 1:18, 19; Colosenses 2:4, 8). Por eso, a fin de que Timoteo no cayera en las trampas de estos hombres, el apóstol le recomendó que continuara estudiando lo que había aprendido desde niño en los santos escritos (2 Timoteo 3:14, 15). Esta recomendación es particularmente válida en nuestros tiempos, pues vivimos en ―los últimos días‖ que mencionó Pablo. Por tanto, no nos dejemos convencer por los ―argumentos persuasivos‖ que plantean algunos expertos brillantes. Más bien, imitemos a los primeros cristianos: jamás dudemos de la Biblia, que en verdad es la Palabra inspirada de Dios. Para ello, es posible que necesitemos fortalecer nuestra fe en la Biblia. Si así lo desea, los testigos de Jehová le ayudarán con mucho gusto. Ellos podrán explicarle, por ejemplo, cómo la Palabra de Dios ha resultado ser una guía confiable a lo largo de la historia, cómo es exacta en cuestiones científicas, cómo todas sus partes concuerdan entre sí y cómo se han cumplido sus profecías. Si le interesa aprender esto y mucho más, escriba sin ningún compromiso a los editores de esta revista pidiéndoles más información. Al igual que otros millones de personas de buen corazón, comprobará por usted mismo que la Biblia de veras tiene origen divino.

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25 de jun. Lectura de la Biblia: Ezequiel 1 a 5 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Ezequiel 1 a 5
*** w07 1/7 págs. 11-13 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 1:4-28. ¿Qué representa el carro celestial? Representa la parte celestial de la organización de Jehová compuesta por seres espirituales fieles. Su fuerza motriz es el espíritu santo, y su Conductor —Jehová— es indescriptiblemente glorioso. Un hermoso arco iris simboliza la calma que emana de Dios. 1:5-11. ¿Quiénes son las cuatro criaturas vivientes? En su segunda visión del carro, Ezequiel identifica a las cuatro criaturas vivientes como querubines (Ezequiel 10:1-11; 11:22). En esta descripción posterior, él llama a la cara del toro ―la cara del querubín‖ (Ezequiel 10:14). Se trata de una designación muy atinada, pues el toro simboliza el poder y la fuerza, y los querubines son espíritus poderosos. 2:6. ¿Por qué se llama reiteradamente “hijo del hombre” a Ezequiel? Jehová se dirige al profeta de este modo para recordarle que es una persona de carne y hueso, acentuando así el contraste entre el mensajero humano y el Autor divino del mensaje. El mismo nombre se da a Jesucristo unas ochenta veces en los Evangelios, indicando claramente que el Hijo de Dios había venido como ser humano, no como una encarnación. 2:9–3:3. ¿Por qué le resultó dulce a Ezequiel el rollo de endechas y gemidos? Lo que hizo que el rollo le resultara de un sabor dulce fue su actitud ante la misión encomendada. Apreciaba mucho su servicio como profeta de Jehová. 4:1-17. ¿Representó realmente Ezequiel la escena que describía el cercano asedio de Jerusalén? El hecho de que Ezequiel le suplicara a Jehová que le permitiera cocinar con otro combustible y que se le concediera su petición indica que Ezequiel realmente representó la escena. Se recostó sobre su lado izquierdo por los trescientos noventa años de culpa del reino de diez tribus, desde su inicio en el 997 antes de nuestra era hasta la destrucción de Jerusalén en el 607. Después se recostó sobre su lado derecho por los cuarenta años de pecado de Judá, que iban desde el nombramiento de Jeremías como profeta en el 647 hasta el 607. Durante todo este período de cuatrocientos treinta días, Ezequiel subsistió con muy poco alimento y agua, apuntando proféticamente al hambre que habría durante el sitio de Jerusalén. 5:1-3. ¿Qué tiene de significativo que Ezequiel tomara unos pocos cabellos de los que había esparcido al viento y los envolviera en los pliegues de las faldas de su vestidura? Este acto sirvió para señalar que un resto regresaría a Judá y reanudaría la adoración verdadera después de los setenta años de desolación (Ezequiel 11:1720). 2:6-8; 3:8, 9, 18-21. No deberíamos temblar ante los malvados ni retraernos de predicar el mensaje divino, que incluye una advertencia para ellos. Cuando afrontamos indiferencia u hostilidad, debemos ser tan duros como el diamante, pero sin hacernos agresivos, insensibles o despiadados. Jesús se compadeció de la gente a la que predicaba, y a nosotros también debe motivarnos la compasión al predicar (Mateo 9:36). 3:15. Tras recibir su comisión, Ezequiel moró en Tel-abib, ‗aturdido por siete días‘, digiriendo el mensaje que habría de anunciar. ¿No deberíamos dedicar tiempo al estudio diligente y la meditación a fin de entender las profundas verdades espirituales? 4:1–5:4. Se requirió humildad y valentía por parte de Ezequiel para representar con pantomima las dos profecías. De igual modo, nosotros debemos ser humildes y valientes al cumplir cualquier asignación que Dios nos dé.

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2 de jul. Lectura de la Biblia: Ezequiel 6 a 10 Núm. 1: Ezequiel 7:14-27 Núm. 2: ¿Por qué fue Jonatán un buen ejemplo de humildad? (1 Sam. 23:16-18) Núm. 3: ¿Es la transubstanciación un fenómeno real? (rs pág. 240 párr. 6—pág. 242 párr.1) Lectura de la Biblia: Ezequiel 6 a 10 *** w07 1/7 pág. 13 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 7:4, 9; 8:18; 9:5, 10. No hay por qué dejar que nuestro ‗ojo se sienta apenado‘ por aquellos que reciben el juicio adverso de Dios ni tenerles compasión. 7:19. Cuando Jehová ejecute su sentencia sobre el presente sistema de cosas, el dinero no tendrá ningún valor en absoluto. 8:5-18. La apostasía es mortal en sentido espiritual: ―Por su boca el que es apóstata arruina a su semejante‖ Núm. 1: Ezequiel 7:14-27 Núm. 2: ¿Por qué fue Jonatán un buen ejemplo de humildad? (1 Sam. 23:16-18) conducta. ¿Qué cualidades nos prepararán para hacer *** w10 15/3 págs. 3-4 Aceptemos los cambios y frente a las malas rachas? tendremos el favor de Dios *** La humildad nos ayuda ¿SE ENFRENTA a cambios en su vida que le cuesta La verdadera humildad va de la mano de la sumisión. aceptar? Tarde o temprano, todos nos vemos en Además, nos permite hacer una evaluación realista tanto circunstancias como esas. Por eso, es bueno examinar de nosotros mismos como del prójimo. Como no les algunos relatos históricos que ilustran el valor de restamos importancia a las virtudes y éxitos de quienes cualidades que nos ayudan a afrontarlas. nos rodean, los apreciamos por lo que son y por lo que hacen. La humildad también nos ayuda a entender por qué Comencemos por David y las numerosas situaciones suceden las cosas y cómo debemos afrontarlas. con que tuvo que lidiar. Mediante Samuel, fue designado futuro rey cuando no era más que un niño que cuidaba Encontramos un buen ejemplo en Jonatán, el hijo de ovejas. Y cuando todavía era muy joven, se ofreció para Saúl. Él vio cómo cambiaban sus circunstancias por luchar contra el gigante filisteo Goliat (1 Sam. 17:26factores ajenos a su voluntad. Cuando Samuel le 32, 42). No mucho después, el rey Saúl lo invitó a vivir en comunicó a Saúl que Jehová lo iba a destronar, no dijo la corte y lo puso al frente de su ejército. David nunca se que Jonatán fuera a ser el sucesor (1 Sam. 15:28; 16:1, habría podido imaginar que su vida fuera a dar tantas 12, 13). La elección de David como siguiente rey de Israel vueltas, y mucho menos lo que le sucedería a supuso la exclusión de Jonatán, quien, en cierto sentido, continuación. pagó por la falta de su padre, pues aunque no tenía culpa alguna, perdió el derecho al trono (1 Sam. 20:30, 31). Su relación con Saúl terminó volviéndose muy tirante ¿Cuál fue su reacción? ¿Se llenó de amargura y envidia? (1 Sam. 18:8, 9; 19:9, 10). Tanto, que para salvar el cuello, No. Aunque era mucho mayor que David y tenía más tuvo que vivir fugitivo durante años. Y más tarde, cuando experiencia, fue leal y lo apoyó en todo (1 Sam. 23:16-18). ya ocupaba el trono de Israel, sus circunstancias Gracias a su humildad, comprendió quién contaba con la cambiaron drásticamente después de haber cometido bendición de Dios. ―No [pensó] más de sí mismo de lo que adulterio y tratar de encubrirlo con un asesinato. [era] necesario pensar.‖ (Rom. 12:3.) Entendió qué A consecuencia de sus actos, sufrió una calamidad tras esperaba Jehová de él y aceptó su voluntad. otra en su propia familia. ¡Hasta su hijo Absalón se sublevó contra él! (2 Sam. 12:10-12; 15:1-14.) Ciertamente, muchos cambios traen consigo No obstante, se arrepintió de sus graves pecados, recibió dificultades. Por ejemplo, Jonatán se enfrentó a grandes el perdón de Jehová y volvió a disfrutar de su favor. tensiones, pues tuvo que compaginar su relación con dos personas muy cercanas a él, y deseaba hacerlo de un Hoy las circunstancias también cambian de un día para modo que agradara a Dios. Por un lado estaba su amigo otro, sea por mala salud, dificultades económicas, David, a quien Jehová había nombrado futuro rey. Por el problemas familiares o incluso por nuestra propia (Proverbios 11:9). Si somos sensatos, ni siquiera nos plantearemos la idea de escuchar a los apóstatas. 9:3-6. Obtener la marca —la prueba de que somos siervos de Dios dedicados y bautizados y que tenemos la personalidad cristiana— es vital para sobrevivir a la ―gran tribulación‖ (Mateo 24:21). Los cristianos ungidos, representados por el hombre con un tintero de secretario, encabezan la labor de marcar, es decir, de predicar el Reino y hacer discípulos. Si queremos conservar nuestra marca, tenemos que colaborar diligentemente con ellos en esta obra.

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otro estaba su padre, quien, aunque ya había sido rechazado por Dios, seguía en el trono. Hoy también nos enfrentamos a cambios que pudieran crearnos ansiedad e incluso cierto miedo. Pero si nos esforzamos por ver las cosas como Jehová, lograremos serle fieles y afrontar bien los giros que da la vida.

Núm. 3: ¿Es la transubstanciación un fenómeno real? (rs pág. 240 párr. 6—pág. 242 párr.1) *** rs pág. 240 - pág. 242 Misa *** ¿Se transforman realmente en el cuerpo y la sangre de Cristo el pan y el vino? En una ―Solemne Profesión de Fe‖ que tuvo lugar el 30 de junio de 1968, el papa Paulo VI declaró: ―Creemos que así como el pan y el vino consagrados por el Señor en la Última Cena se transformaron en Su Cuerpo y Su Sangre que se habrían de ofrecer por nosotros en la cruz, así el pan y el vino consagrados por el sacerdote se transforman en el Cuerpo y la Sangre de Cristo entronizado gloriosamente en el cielo, y creemos que la presencia misteriosa del Señor —bajo la apariencia de esos elementos que a nuestros sentidos después de tal Consagración parecen lo mismo que antes de ella— es una presencia verdadera, real y sustancial. [...] Muy apropiadamente la Iglesia llama a este cambio misterioso la transubstanciación‖. (Official Catholic Teachings—Christ Our Lord [Enseñanzas católicas oficiales... Cristo Nuestro Señor], Wilmington, C.N; 1978, Amanda G. Watlington, pág. 411.) ¿Concuerdan las Sagradas Escrituras con esa creencia? ¿Qué quiso decir Jesús al decir: “Este es mi cuerpo”, “esta es mi sangre”? Mat. 26:26-29, BJ: ―Mientras estaban comiendo, tomó Jesús pan y, pronunciada la bendición, lo partió y, dándoselo a sus discípulos, dijo: ‗Tomad, comed, este es mi cuerpo.‘ Tomó luego un cáliz y, dadas las gracias, se lo dio diciendo: ‗Bebed de él todos, porque esta es mi sangre de la Alianza, que va a ser derramada por muchos para remisión de los pecados. Y os digo que desde ahora no beberé de este producto de la vid hasta el día aquel en que lo beba con vosotros, nuevo, en el Reino de mi Padre.‘‖ Con relación a las expresiones ―este es mi cuerpo‖ y ―esta es mi sangre‖, es digno de mención lo siguiente: Mo dice: ―Esto significa mi cuerpo‖, ―esto significa mi sangre‖ (bastardillas nuestras). NM presenta una lectura semejante. LEF, traduce las expresiones así: ―Esto representa mi cuerpo‖, ―esto representa mi sangre‖ (bastardillas nuestras). Estas maneras de traducir la expresión están de acuerdo con lo que se declara en el contexto, en el versículo 29, de varias ediciones católicas. NC (1972) dice: ―No beberé más de este fruto de la vid hasta el día en que lo beba con vosotros de nuevo en el reino de mi Padre‖ (bastardillas nuestras). TA, NBE, FS también dicen que Jesús se refirió a lo que estaba en la copa como ―este fruto de la vid‖, y eso fue después que Jesús había dicho: ―Esta es mi sangre‖ (NC). Considere las expresiones ―este es mi cuerpo‖ y ―esta es mi sangre‖ a la luz del lenguaje descriptivo que se usa en otras porciones de las Escrituras. Jesús dijo también: ―Yo soy la luz del mundo‖, ―yo soy la puerta de las ovejas‖, ―yo soy la vid verdadera‖ (Juan 8:12; 10:7; 15:1, BJ). Ninguna de estas expresiones daba a entender una transformación milagrosa, ¿verdad? En 1 Corintios 11:25 (BJ), el apóstol Pablo escribió acerca de la Última Cena y expresó las mismas ideas en palabras algo diferentes. Al citar las palabras de Jesús, en lugar de decir con relación a la copa: ―Bebed de él todos, porque esta es mi sangre de la Alianza‖, él lo expresó de esta manera: ―Este cáliz es la Nueva Alianza en mi sangre‖. Ciertamente eso no significó que de alguna manera el cáliz o la copa se transformó milagrosamente en una nueva alianza o nuevo pacto. ¿No es más razonable concluir que lo que había en la copa representaba la sangre de Jesús por medio de la cual se validaba el nuevo pacto?

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9 dé jul. Lectura de la Biblia: Ezequiel 11 a 14 Núm. 1: Ezequiel 11:14-25 Núm. 2: ¿Qué significan las palabras de Juan 6:53-57? (rs pág. 242 párrs. 2, 3) Núm. 3: ¿Qué es la mansedumbre, y cómo nos ayuda a tener una actitud positiva? (Sof. 2:3) Lectura de la Biblia: Ezequiel 11 a 14 *** w07 1/7 pág. 13 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 12:26-28. Incluso a aquellos que se burlan de su mensaje, Ezequiel debe decirles: ―Ya no habrá más postergación en cuanto a cualesquiera palabras [de Jehová]‖. Debemos hacer cuanto podamos por ayudar a Núm. 1: Ezequiel 11:14-25 Núm. 2: ¿Qué significan las palabras de Juan 6:53-57? (rs pág. 242 párrs. 2, 3) *** rs pág. 242 Misa *** ¿Debe entenderse que esto significaba que ellos habían ¿Qué quiso decir Jesús con su declaración de Juan de comer literalmente la carne y beber la sangre de 6:53-57? Jesús? Si así fuera, Jesús habría estado recomendando que se violara la Ley que Dios había dado a Israel ―Jesús les dijo: ‗En verdad, en verdad os digo; si no mediante Moisés. Aquella Ley prohibía el consumo de coméis la carne del Hijo del hombre, y no bebéis su toda clase de sangre (Lev. 17:10-12). Contrario a sangre, no tenéis vida en vosotros. El que come mi carne recomendar que se hiciera tal cosa, Jesús se expresó y bebe mi sangre, tiene vida eterna, y yo le resucitaré el clara y enfáticamente en contra de violar cualquiera de los último día. Porque mi carne es verdadera comida y mi requisitos de la Ley (Mat. 5:17-19). Así que lo que Jesús sangre verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi tenía presente tiene que haber sido comer y beber en sangre, permanece en mí, y yo en él. Lo mismo que me ha sentido figurado, mediante ejercer fe en el valor de su enviado el Padre, que vive, y yo vivo por el Padre, también sacrificio humano perfecto. (Compárese con Juan 3:16; el que come vivirá por mí.‘‖ (Juan 6:53-57, BJ.) 4:14; 6:35, 40.) Núm. 3: ¿Qué es la mansedumbre, y cómo nos ayuda a tener una actitud positiva? (Sof. 2:3) *** w10 15/3 págs. 5-6 Aceptemos los cambios y tendremos el favor de Dios *** La mansedumbre fomenta una actitud positiva La mansedumbre nos permite soportar el mal sin impacientarnos, irritarnos, resentirnos ni vengarnos. Como no es fácil cultivar este carácter tranquilo y suave, se comprende que la Biblia haga esta exhortación: ―Ustedes los mansos de la tierra, [...] busquen mansedumbre‖ (Sof. 2:3). Esta virtud guarda relación directa con la modestia, la humildad, la bondad y la apacibilidad, y es necesaria para crecer espiritualmente, pues nos hace dóciles y enseñables. ¿Cómo nos ayuda la mansedumbre a afrontar los cambios? Aunque muchas personas son reacias a aceptarlos, quienes son mansos los ven como oportunidades de recibir una formación más completa de manos de Jehová, como lo ilustra la vida de Moisés. Cuando cumplió 40 años, Moisés ya era un hombre de extraordinarias cualidades. Había demostrado espíritu de sacrificio e interés por las necesidades del pueblo de Dios (Heb. 11:24-26). No obstante, antes de que Jehová le encargara sacar a Israel de Egipto, tuvo que aprender a ser más manso. Se vio obligado a dejar Egipto y residir cuarenta años en Madián, donde no fue más que un insignificante pastor. Pero ¿qué efecto surtieron en él los cambios? Lo hicieron mejor persona (Núm. 12:3). Aprendió a anteponer los intereses espirituales a todo lo demás. Sirva como ejemplo de su mansedumbre lo que hizo cuando Jehová le anunció que elegiría a sus descendientes para convertirlos en una nación poderosa en vez del desobediente Israel (Núm. 14:11-20). Sin pensar en sí mismo, Moisés intercedió a favor de los israelitas. Con sus palabras mostró que lo que más le preocupaba era la gloria de Dios y el bienestar de sus hermanos de raza. Para desempeñar las funciones de mediador y caudillo de Israel, hacía falta alguien manso, y la Biblia dice que ―Moisés era con mucho el más manso de todos los hombres‖ (Núm. 12:1-3, 9-15). Notemos que este comentario sobre el carácter de Moisés se hizo al narrar la ocasión en que Míriam y Aarón se pusieron a criticarlo. Por eso, parece que Moisés supo encarar los insultos con mansedumbre. Pero ¿se imagina cómo habría terminado todo de no haber tenido esa actitud? otros a confiar en Jehová antes de que acabe con el presente sistema de cosas. 14:12-23. Obtener la salvación es una responsabilidad personal. Nadie puede hacerlo por nosotros (Romanos 14:12).

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En otro momento, dos hombres recibieron espíritu santo y se pusieron a profetizar. Josué —el ayudante de Moisés— creyó que estaban actuando mal. Sin embargo, Moisés reflejó la forma de pensar de Dios y no se preocupó por una posible pérdida de autoridad (Núm. 11:26-29). Si no hubiera sido tan manso, ¿habría aceptado de buena gana la decisión de Jehová? Gracias a su mansedumbre, Moisés pudo realizar bien las funciones que Dios le asignó. Cuando Jehová lo invitó a ascender al monte Horeb como representante del pueblo, le habló mediante un ángel y lo nombró mediador del pacto. Como era un hombre tan manso, logró ejercer debidamente su gran autoridad y disfrutar del favor divino. ¿Qué hay de nosotros? La mansedumbre es esencial para crecer espiritualmente. Además, es una condición que se exige de quienes han recibido responsabilidades o asignaciones especiales en la congregación. Esta virtud evita que actuemos de forma orgullosa en momentos de cambio y nos ayuda a afrontar los problemas con la actitud correcta. Como ya hemos visto, nuestra manera de reaccionar es muy importante. ¿Aceptaremos los cambios como oportunidades de mejorar? Bien pudieran ser ocasiones únicas de cultivar la mansedumbre. A lo largo de la vida encaramos cambios constantes, y no siempre logramos entender por qué suceden. Tal vez se nos haga difícil mantener una actitud espiritual por culpa de nuestras limitaciones o de la tensión emocional. Pero la humildad, la modestia, la mansedumbre y otras cualidades cristianas nos ayudarán a aceptar las nuevas situaciones y así conservar el favor de Dios.

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16 de jul. Lectura de la Biblia: Ezequiel 15 a 17 Núm. 1: Ezequiel 16:14-27 Núm. 2: ¿Qué es la verdad a la que Jesús se refirió en Juan 18:37? Núm. 3: ¿Instituyó Jesús la celebración de la misa? (rs pág. 242 párr. 4—pág. 244 párr. 4) Lectura de la Biblia: Ezequiel 15 a 17 *** w07 1/7 págs. 12-13 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 17:1-24. ¿Quiénes son las dos águilas grandes, en qué sentido se arrancan los vástagos de un cedro, y quién es la „ramita tierna‟ trasplantada por Jehová? Las dos águilas representan a los reyes de Babilonia y Egipto. La primera viene sobre la copa de un cedro, que simboliza al soberano del linaje real de David. Esta águila arranca la cima de los vástagos —las ramas nuevas— al Núm. 1: Ezequiel 16:14-27 Núm. 2: ¿Qué es la verdad a la que Jesús se refirió en Juan 18:37?
*** w02 1/3 págs. 13-15 párrs. 1-7 ¿Cuánto valor tiene para nosotros la verdad? *** ―¿QUÉ es la verdad?‖ Cuando Pilato formuló esta pregunta, parece que solo le interesaba la verdad en general. Por otro lado, Jesús acababa de decir: ―Yo para esto he nacido, y para esto he venido al mundo, para dar testimonio acerca de la verdad‖ (Juan 18:37, 38). A diferencia del gobernador romano, Cristo se refería a la verdad divina. La actitud del mundo respecto a la verdad Pablo afirmó que ―la fe no es posesión de todos‖ (2 Tesalonicenses 3:2). Lo mismo puede decirse de la verdad. Muchas personas deliberadamente cierran los ojos a la verdad basada en la Biblia aun cuando la tienen delante. No obstante, ¡qué valiosa es! ―Conocerán la verdad, y la verdad los libertará‖, aseguró Jesús (Juan 8:32). El apóstol Pablo dijo que la verdad no se hallaría en las filosofías y tradiciones humanas (Colosenses 2:8). Es más, tales enseñanzas son engañosas. Pablo advirtió a los cristianos efesios que si ponían fe en ellas, serían como bebés espirituales ―aventados como por olas [...] por todo viento de enseñanza por medio de las tretas de los hombres, por medio de astucia en tramar el error‖ (Efesios 4:14). En la actualidad, la propaganda de los opositores de la verdad divina fomenta ―las tretas de los hombres‖. La Gran enciclopedia Larousse define propaganda como la ―acción sistemática ejercida sobre la opinión para hacerle aceptar ciertas ideas o doctrinas [...] o para llevarla a adoptar una actitud o una tendencia‖. Tal propaganda transforma astutamente la verdad en falsedad y presenta las mentiras como si fuesen verdades. Para encontrar la verdad en medio de tales presiones insidiosas, tenemos que consultar con diligencia las Escrituras. Los cristianos y el mundo
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sustituir al rey Joaquín de Judá por Sedequías. Pese al juramento de fidelidad a Babilonia, Sedequías procura el auxilio de la otra águila, el faraón de Egipto, pero es inútil: será llevado cautivo y morirá en Babilonia. Jehová también arranca ‗una ramita tierna‘, a saber, el Rey Mesiánico. Esta es trasplantada ―sobre una montaña alta y encumbrada‖ —el monte Sión celestial—, donde ―llegará a ser un cedro majestuoso‖, fuente de verdaderas bendiciones para la Tierra (Revelación [Apocalipsis] 14:1).

Jesucristo hizo esta petición a Jehová sobre los que se habían hecho sus discípulos: ―Santifícalos por medio de la verdad; tu palabra es la verdad‖ (Juan 17:17). Se les santificaría, es decir, apartaría, para servir a Jehová y dar a conocer su nombre y su Reino (Mateo 6:9, 10; 24:14). Si bien la verdad de Dios no es posesión de todo el mundo, está disponible como don gratuito para todos los que la busquen, sea cual sea su nacionalidad, raza o antecedentes culturales. El apóstol Pedro afirmó: ―Con certeza percibo que Dios no es parcial, sino que, en toda nación, el que le teme y obra justicia le es acepto‖ (Hechos 10:34, 35). Los cristianos dan a conocer la verdad bíblica a sus semejantes, pero en muchos lugares no son bien recibidos. ―Los entregarán a tribulación y los matarán —avisó Jesús—, y serán objeto de odio de parte de todas las naciones por causa de mi nombre.‖ (Mateo 24:9.) En 1817, el eclesiástico irlandés John R. Cotter escribió el siguiente comentario sobre este versículo: ―[El] empeño [de los cristianos] por reformar la vida de la humanidad mediante su predicación, lejos de suscitar el agradecimiento de la gente, en realidad haría que esta odiara y persiguiera a los discípulos por poner al descubierto sus vicios‖. Dado que los perseguidores ‗no aceptan el amor de la verdad para que sean salvos‘, ―Dios deja que les vaya una operación de error, para que lleguen a creer la mentira, a fin de que todos ellos sean juzgados por no haber creído la verdad, sino haberse complacido en la injusticia‖ (2 Tesalonicenses 2:10-12).
6 El apóstol Juan da el siguiente consejo a los cristianos que viven en este mundo hostil: ―No estén amando ni al mundo ni las cosas que están en el mundo [...]; porque todo lo que hay en el mundo —el deseo de la carne y el deseo de los ojos y la exhibición ostentosa del medio de vida de uno— no se origina del Padre, sino que se origina del mundo‖ (1 Juan 2:15, 16). Con las palabras ―todo lo que hay‖, Juan no excluye nada. Por esta razón, no debemos alimentar el 5

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deseo por nada de lo que este mundo ofrece y que pudiera desviarnos de la verdad. Hacer caso del consejo de Juan ejercerá una profunda influencia en nuestra vida. ¿De qué manera? Durante el año 2001, los testigos de Jehová dirigieron mensualmente en todo el mundo más de cuatro millones y medio de estudios bíblicos, mediante los cuales enseñaron a la gente, a nivel individual y en grupo, los requisitos divinos
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para tener vida. Como consecuencia, se bautizaron 263.431 personas. La luz de la verdad se convirtió en algo muy valioso para estos nuevos discípulos, por lo que rechazaron las malas compañías y la inmoralidad que prolifera en el mundo y deshonra a Dios. Desde su bautismo, han seguido viviendo de acuerdo con las normas que Jehová decreta para todos los cristianos (Efesios 5:5). ¿Es así de valiosa la verdad para nosotros?

Núm. 3: ¿Instituyó Jesús la celebración de la misa? (rs pág. 242 párr. 4—pág. 244 párr. 4)
*** rs pág. 242 - pág. 244 Misa *** ¿Dio Jesús a sus discípulos la instrucción, no sencillamente de conmemorar su muerte, sino de efectuar un rito que en realidad repitiera su sacrificio? Según The Documents of Vatican II (Los documentos del Vaticano II): ―En la Última Cena, la noche en que se le traicionó, nuestro Salvador instituyó el Sacrificio Eucarístico de Su Cuerpo y Su Sangre. Hizo esto para perpetuar el sacrificio de la Cruz [...]‖ (Nueva York, 1966, edición de W. M. Abbott, S.J., pág. 154; bastardillas nuestras). The Catholic Encyclopedia declara: ―Es la intención de la Iglesia que la Misa sea considerada como un ‗sacrificio verdadero y propio‘ [...] Sin embargo, la fuente principal de nuestra doctrina es la tradición, que desde antaño afirma el valor impetratorio del Sacrificio de la Misa‖ (1913, tomo X, págs. 6, 17). Jesús mismo dijo: ―Haced esto en recuerdo mío‖ (Luc. 22:19; 1 Cor. 11:24, BJ). En Lucas 22:19, PB dice: ―Haced esto para mi conmemoración‖. NBE dice: ―Hagan lo mismo en memoria de mí‖. Jesús no dijo que lo que él había hecho en la Última Cena fuera un sacrificio de sí mismo, o que sus discípulos habrían de conmemorar su muerte mediante renovar o repetir su sacrificio. Heb. 9:25-28, NBL: ―El no tuvo que sacrificarse varias veces; no hizo como el Sumo Sacerdote [judío], que entra todos los años al santuario, llevando una sangre que no es la suya. En ese caso, desde la creación del mundo, habría tenido que padecer muchísimas veces. Pero no, ahora se manifestó una vez por todas al fin de los tiempos, para borrar el pecado con su sacrificio. Y puesto que los hombres mueren una sola vez, y después viene para ellos el juicio, de la misma manera Cristo se sacrificó una sola vez.‖ (Las bastardillas son nuestras.) ¿Es todo ello sencillamente “un misterio insondable”? La Biblia sí hace referencia a misterios divinos, o secretos sagrados. Pero ninguno de estos está en conflicto con las verdades que se expresan claramente en las Escrituras. Con relación a los que anteponían sus tradiciones a las Escrituras, Jesús dijo: ―Hipócritas, bien profetizó de vosotros Isaías cuando dijo: ‗Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. En vano me rinden culto, ya que enseñan doctrinas que sólo son preceptos de hombres‘‖. (Mat. 15:7-9, BJ.) ¿Quería Jesús que esta conmemoración se observara quizás cada día o cada semana? Catecismo explicado con gráficos y ejemplos dice: ―Manda la Iglesia oír Misa entera todos los domingos y fiestas de guardar‖ (Daniel Llorente, 1947, pág. 265). ―De hecho, se anima a los fieles a participar en la Misa y a recibir la Comunión frecuentemente, hasta todos los días‖. (The Teaching of Christ—A Catholic Catechism for Adults [La enseñanza de Cristo... un catecismo católico para adultos], edición abreviada, Huntington, Ind.; 1979, pág. 281.) ¿Indican todas las referencias bíblicas a ―la fracción del pan‖ que se estuviera conmemorando la muerte de Cristo? (Hech. 2:42, 46; 20:7 BJ.) Aun antes de la Última Cena Jesús ‗partió pan‘ mientras compartía alimento en una comida (Mar. 6:41; 8:6). El pan que los judíos usaban entonces no era la clase de pan que muchas personas acostumbran preparar o comer hoy día. Cuando lo comían, a menudo lo quebraban o le arrancaban un pedazo. Jesús no dijo específicamente con cuánta frecuencia había de celebrarse la Conmemoración de su muerte. Sin embargo, la instituyó en la fecha de la Pascua judía, que entre sus discípulos fue reemplazada por la Conmemoración de la muerte de Cristo. La Pascua era un acontecimiento anual, que se celebraba el 14 de Nisán. De igual manera, la fiesta judía de las tortas no fermentadas o los panes ázimos, la fiesta de las Semanas (el Pentecostés), la fiesta de las cabañas o de la recolección, y el día de expiación se celebraban una vez al año. ¿Auxilia a las almas en el purgatorio el decir misa? The Teaching of Christ—A Catholic Catechism for Adults (La enseñanza de Cristo... un catecismo para adultos) declara: ―La palabra ‗purgatorio‘ no aparece en la Biblia, ni tampoco se enseña explícitamente en ella la doctrina del purgatorio. [...] Las obras de los Padres tienen muchas referencias no solo a la existencia del purgatorio, sino también al hecho de que se puede ayudar a los fieles fenecidos mediante las oraciones que hacen los vivientes, especialmente por el Sacrificio de la Misa‖. (Págs. 347, 348.) Con relación a la condición de los muertos, las Santas Escrituras dicen: ―Los vivos saben que han de morir, pero los muertos no saben nada‖ (Ecl. 9:5, BJ). ―El alma [―alma‖, NC (1972); ―la persona‖, LT] que pecare, ésa morirá‖ (Eze. 18:4, TA). (Véanse también las páginas 246-249, en la sección titulada ―Muerte‖.)

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  JULIO
23 de jul. Lectura de la Biblia: Ezequiel 18 a 20 Núm. 1: Ezequiel 19:1-14 Núm. 2: La actitud cristiana para con las autoridades (rs pág. 263 párr. 2—pág. 264 párr. 2) Núm. 3: ¿Qué significan las palabras de Mateo 21:43? Lectura de la Biblia: Ezequiel 18 a 20 *** w07 1/7 págs. 13-14 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 18:1-29. Cada cual es responsable de sus propios actos. Núm. 1: Ezequiel 19:1-14 Núm. 2: La actitud cristiana para con las autoridades (rs pág. 263 párr. 2—pág. 264 párr. 2) *** rs pág. 263 - pág. 264 Neutralidad *** impuestos a cambio de los servicios de los cuales toda persona pudiera beneficiarse.) ¿Qué textos bíblicos han tenido que ver con la actitud de los cristianos para con la autoridad de los Mar. 12:17: ―Jesús entonces dijo: ‗Paguen de vuelta a gobiernos seglares? César las cosas de César, pero a Dios las cosas de Dios.‘‖ (Por eso los cristianos siempre han reconocido que no Rom. 13:1, 5-7: ―Toda alma esté en sujeción a las solo tienen que ‗pagar de vuelta‘ dinero en la forma de autoridades superiores [dirigentes gubernamentales], impuestos al gobierno seglar, sino también cumplir con las porque no hay autoridad a no ser por Dios [...] Hay por lo obligaciones superiores que tienen para con Dios.) tanto razón apremiante para que ustedes estén en Hech. 5:28, 29: ―[Un portavoz del tribunal supremo sujeción, no solo por causa de esa ira, sino también por judío] dijo: ‗Les ordenamos positivamente [a los apóstoles] causa de la conciencia de ustedes. [...] Rindan a todos lo que no siguieran enseñando sobre la base de este nombre que les es debido, al que pide impuesto, el impuesto; al [el de Jesucristo], y sin embargo, ¡miren! han llenado a que pide tributo, el tributo; al que pide temor, dicho temor; Jerusalén con su enseñanza, y están determinados a traer al que pide honra, dicha honra.‖ (Ningún gobierno podría la sangre de este hombre sobre nosotros.‘ En respuesta existir sin el permiso de Dios. Prescindiendo de la Pedro y los otros apóstoles dijeron: ‗Tenemos que conducta de funcionarios individuales, los cristianos obedecer a Dios como gobernante más bien que a los verdaderos les han mostrado respeto debido al cargo que hombres.‘‖ (Cuando ha habido un conflicto directo entre ocupan. Por ejemplo, sin importar el uso que han dado los los mandatos de gobernantes humanos y los requisitos de gobiernos al dinero recaudado en impuestos, los Dios, los cristianos verdaderos han imitado el ejemplo de adoradores de Jehová han pagado honradamente sus los apóstoles y han obedecido a Dios en primer lugar.) Núm. 3: ¿Qué significan las palabras de Mateo 21:43? *** w10 15/3 págs. 24-26 párrs. 1-10 Un solo rebaño, un solo pastor *** JEHOVÁ amó a Abrahán, y por eso les tuvo el mismo cariño a sus descendientes, los israelitas, y fue leal con ellos. Por más de quince siglos los vio como su pueblo elegido y su ―propiedad especial‖ (léase Deuteronomio 7:6). Pero no dejó de lado a las personas de otras naciones. Si deseaban adorarle, podían unirse a Israel. Estos conversos —llamados prosélitos— eran considerados miembros de aquella nación especial, y como tales, tenían el derecho a ser tratados como hermanos y el deber de someterse a todas las leyes divinas (Lev. 19:33, 34; 24:22). No obstante, llegó el momento en que Jesús hizo esta asombrosa declaración a los judíos: ―El reino de Dios les
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20:1, 49. La reacción de los ancianos de Israel indica que eran escépticos a lo que Ezequiel estaba anunciando. No desarrollemos jamás una actitud escéptica ante las advertencias divinas.

será quitado a ustedes y será dado a una nación que produzca sus frutos‖ (Mat. 21:43). ¿Quiénes formarían esa nueva nación? ¿Cómo nos beneficiamos hoy día de ese cambio? La nueva nación Pedro identificó claramente a la nueva nación al decir a sus hermanos cristianos: ―Ustedes son ‗una raza escogida, un sacerdocio real, una nación santa, un pueblo para posesión especial, para que declaren en público las excelencias‘ de aquel que los llamó de la oscuridad a su luz maravillosa‖ (1 Ped. 2:9). En cumplimiento de las profecías, los primeros integrantes de la nueva nación fueron israelitas que aceptaron a Jesús como Mesías (Dan. 9:27a; Mat. 10:6). Pero más tarde se agregaron muchos que no eran judíos, tal y como indicó el apóstol:
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―Ustedes no eran pueblo, pero ahora son pueblo de Dios‖ (1 Ped. 2:10). ¿A quiénes dirigió Pedro estas palabras? Al comienzo de su carta vemos que se trata de personas a quienes Jehová ―dio un nuevo nacimiento a una esperanza viva mediante la resurrección de Jesucristo de entre los muertos, a una herencia incorruptible e incontaminada e inmarcesible [...] reservada en los cielos para [ellas]‖ (1 Ped. 1:3, 4). Por consiguiente, la nueva nación está formada por quienes tienen la esperanza de vivir en el cielo, los cristianos ungidos. En Gálatas 6:16 recibe el nombre ―Israel de Dios‖. Y el apóstol Juan aprendió en sus visiones lo siguiente acerca de estos israelitas espirituales: que son 144.000, que son ―comprados de entre la humanidad como primicias para Dios y para el Cordero‖ y que ―serán sacerdotes [...] y reinarán con [Cristo] por los mil años‖ (Rev. 5:10; 7:4; 14:1, 4; 20:6; Sant. 1:18). ¿Incluye a otro grupo? Como hemos visto, está claro que la designación ―el Israel de Dios‖ se refiere exclusivamente a los ungidos (Gál. 6:16). Sin embargo, ¿ha utilizado alguna vez Jehová a la nación de Israel para representar a otros cristianos aparte de los ungidos? Sí, y así lo podemos ver en las siguientes palabras de Jesús a sus apóstoles fieles: ―Hago un pacto con ustedes, así como mi Padre ha hecho un pacto conmigo, para un reino, para que coman y beban a mi mesa en mi reino, y se sienten sobre tronos para juzgar a las doce tribus de Israel‖ (Luc. 22:28-30). Este juicio tendrá lugar durante el tiempo de ―la re-creación‖, o regeneración de todas las cosas, es decir, durante el Reinado de Mil Años de Cristo (léase Mateo 19:28; nota). Durante el Milenio, los 144.000 desempeñarán en el cielo las funciones de reyes, sacerdotes y jueces (Rev. 20:4). Ahora bien, ¿a quiénes juzgarán y gobernarán? En Mateo 19:28 y Lucas 22:30 vemos que es a ―las doce tribus de Israel‖. En este caso, ¿a quiénes representa este grupo? Evidentemente, a todas las personas que tienen la esperanza de vivir en la Tierra gracias a su fe en el sacrificio de Jesús, y no a la clase de reyes y sacerdotes (recordemos que la tribu sacerdotal de Leví no se incluía entre las doce tribus). Aunque las personas simbolizadas en este contexto por ―las doce tribus‖ no son sacerdotes, se benefician espiritualmente de los servicios sacerdotales de los 144.000. Y también forman parte del pueblo de Dios y gozan del amor y la aprobación de Jehová. Con toda razón, se les asemeja al Israel de la antigüedad. Lo anterior concuerda con una visión que tuvo el apóstol Juan en la que, antes de la gran tribulación, los 144.000 reciben el sello permanente. ¿Qué contempló
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acto seguido? Una ―gran muchedumbre‖ procedente ―de todas las naciones‖ (Rev. 7:9). Esta innumerable multitud sobrevive a la gran tribulación y entra en el Reino Milenario de Cristo. Pero no serán los únicos súbditos, pues se les unirán miles de millones de resucitados (Juan 5:28, 29; Rev. 20:13). Todos los súbditos terrestres forman ―las doce tribus de Israel‖ que serán juzgadas por Jesús y los 144.000 que reinarán con él (Hech. 17:31; 24:15; Rev. 20:12). Si examinamos los sucesos del Día de Expiación, descubriremos una representación profética de la relación entre los 144.000 y el resto de la humanidad (Lev. 16:610). En esta festividad anual, el sumo sacerdote sacrificaba primero un toro como ofrenda por el pecado ―a favor de sí mismo y de su casa‖. Correspondientemente, el sacrificio de Jesús beneficia en primer lugar a la casa de sacerdotes y reyes celestiales que sirven bajo su dirección. Pero en el Día de Expiación también se empleaban dos machos cabríos para expiar los pecados de los demás israelitas. Dado que la tribu sacerdotal simboliza a los 144.000, el resto de Israel corresponde a quienes esperan vivir para siempre en la Tierra. Por lo tanto, en Mateo 19:28, la expresión ―las doce tribus de Israel‖ no se refiere a los sacerdotes ungidos, sino a las demás personas que ponen fe en el sacrificio de Cristo. Examinemos otro ejemplo. Ezequiel tuvo una extensa visión del templo de Jehová (Eze., caps. 40-48). En aquella representación profética, los sacerdotes trabajaban en el templo, daban instrucción y recibían los consejos y la corrección de Jehová (Eze. 44:23-31). Por su parte, los miembros de las diversas tribus acudían a adorar a Dios y a ofrecerle sacrificios (Eze. 45:16, 17). En este caso, los sacerdotes son los ungidos, y los restantes israelitas, las personas que tienen la esperanza de vivir en la Tierra. La visión destaca que este último grupo colabora armoniosamente con la clase sacerdotal que encabeza la adoración pura. Jesús habló de ―otras ovejas‖ que no pertenecerían al mismo ―redil‖ que el ―rebaño pequeño‖ de cristianos ungidos (Juan 10:16; Luc. 12:32). Con referencia a ellas, dijo: ―A esas también tengo que traer, y escucharán mi voz, y llegarán a ser un solo rebaño, un solo pastor‖. ¡Cuánto se fortalece nuestra fe al ver el cumplimiento de estas palabras! En efecto, se han unido dos grupos: el más pequeño, los ungidos, y el mayor, la gran muchedumbre de otras ovejas (léase Zacarías 8:23). Este último grupo no presta servicio en el patio interior del templo espiritual, sino en el patio exterior.
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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  JULIO
30 de jul. Lectura de la Biblia: Ezequiel 21 a 23 Núm. 1: Ezequiel 23:35-45 Núm. 2: ¿Hasta donde llega el amor de Dios? (Juan 3:16; Rom. 8: 38, 39) Núm. 3: Textos bíblicos que indican cómo debemos los cristianos ver la guerra (rs pág. 264 párr. 3—pág. 265 párr. 2) Lectura de la Biblia: Ezequiel 21 a 23
*** w07 1/7 pág. 14 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 21:3. ¿Qué es la “espada” que Jehová desenvaina? La ―espada‖ que Jehová usa para llevar a cabo su sentencia contra Jerusalén y Judá es Nabucodonosor, el rey de Babilonia, junto con su ejército. También podría incluir a la parte celestial de la organización de Dios formada por poderosos seres espirituales. 20:1, 49. La reacción de los ancianos de Israel indica que eran escépticos a lo que Ezequiel estaba anunciando. No desarrollemos jamás una actitud escéptica ante las advertencias divinas. 21:18-22. Aunque Nabucodonosor empleó la adivinación, fue Jehová quien se aseguró de que aquel rey pagano viniera contra Jerusalén. Esto nos enseña que ni siquiera los demonios pueden impedir que los agentes ejecutores de Jehová lleven a cabo su voluntad. 22:6-16. Jehová detesta la calumnia, la conducta relajada, el abuso de poder y el soborno. Debemos evitar a toda costa dichas prácticas. 23:5-49. Las alianzas políticas llevaron a Israel y Judá a adoptar la adoración falsa de sus aliados. Tengamos cuidado de no formar lazos con el mundo que puedan quebrantar nuestra fe (Santiago 4:4).

Núm. 1: Ezequiel 23:35-45 Núm. 2: ¿Hasta donde llega el amor de Dios? (Juan 3:16; Rom. 8: 38, 39)
*** w10 1/4 pág. 6 Enseñanzas de Jesús sobre Dios *** Su inmenso amor En una ocasión, mientras oraba a Dios, Jesús dijo: ―Padre, [...] me amaste antes de la fundación del mundo‖ (Juan 17:24). Jesús había aprendido lo que era ser amado por Dios mientras estuvo en los cielos; de ahí que, cuando vino a la Tierra, hiciera todo lo posible para que la gente apreciara este amor en sus múltiples facetas. Para empezar, enseñó que Jehová ama a todos los seres humanos. ―Tanto amó Dios al mundo —explicó— que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que ejerce fe en él no sea destruido, sino que tenga vida eterna.‖ (Juan 3:16.) El término griego que aquí se traduce ―mundo‖ no se refiere al planeta Tierra, sino a la humanidad. De modo que fue su inmenso amor por los seres humanos lo que lo impulsó a sacrificar a su Hijo más querido. Así podría rescatar a sus siervos fieles del pecado y la muerte y darles la esperanza de vivir eternamente. Apenas podemos imaginarnos —mucho menos medir— la profundidad del amor de Dios (Romanos 8:38, 39). Pero Jesús enseñó algo más: que Jehová también ama a cada uno de sus siervos por separado. Jesús comparó a su Padre con un pastor para quien cada oveja es única (Mateo 18:12-14). Asimismo explicó que ni siquiera puede caer un gorrión al suelo sin que Jehová lo sepa. Jesús dijo todavía más: ―Los mismísimos cabellos de la cabeza de ustedes están todos contados‖ (Mateo 10:29-31). En resumidas cuentas, si Jehová muestra interés por un simple gorrión que no está en su nido, ¿cómo no se va a preocupar por cada uno de sus siervos? Y si cuenta todos nuestros cabellos, ¿cómo se le va a escapar alguna de nuestras necesidades, luchas y preocupaciones particulares?

Núm. 3: Textos bíblicos que indican cómo debemos los cristianos ver la guerra (rs pág. 264 párr. 3—pág. 265 párr. 2)
*** rs pág. 264 - pág. 265 Neutralidad *** ¿Qué textos bíblicos han influido siempre en la actitud de los cristianos verdaderos respecto a participar en el guerrear carnal? Mat. 26:52: ―Le dijo Jesús: ‗Vuelve tu espada a su lugar, porque todos los que toman la espada, perecerán por la espada.‘‖ (¿Pudiera haber habido alguna razón superior por la cual pelear que la de proteger al Hijo de Dios? Sin embargo, Jesús indicó aquí que aquellos discípulos no habían de recurrir a armas de guerrear físico.) Isa. 2:2-4: ―Tiene que suceder en la parte final de los días que la montaña de la casa de Jehová llegará a estar firmemente establecida por encima de la cumbre de las montañas [...] Y él ciertamente dictará el fallo entre las naciones y enderezará los asuntos respecto a muchos pueblos. Y tendrán que batir sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en podaderas. No alzará espada nación contra nación, ni aprenderán más la guerra.‖ (Personas de todas las naciones tienen que decidir individualmente qué derrotero seguirán. Los que han prestado atención al juicio de Jehová demuestran que él es su Dios.) 2 Cor. 10:3, 4: ―Aunque andamos en la carne, no guerreamos según lo que somos en la carne. Porque las armas de nuestro guerrear no son carnales, sino poderosas por Dios para derrumbar cosas fuertemente atrincheradas.‖ (Pablo menciona aquí que él nunca recurrió a armas carnales —como el engaño, el lenguaje altisonante ni armas literales— para proteger de enseñanzas falsas a la congregación.) Luc. 6:27, 28: ―[Yo, Jesucristo,] les digo a ustedes que escuchan: Continúen amando a sus enemigos, haciendo bien a los que los odian, bendiciendo a los que los maldicen, orando por los que los insultan.‖

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  AGOSTO
6 de ag. Lectura de la Biblia: Ezequiel 24 a 27 Núm. 1: Ezequiel 24:15-27 Núm. 2: ¿En que casos permitió Dios que los israelitas participaran en guerras? (rs pág. 265 párr. 3—pág. 266 párr. 3) Núm. 3: ¿Contra dice Ezequiel 18:20 las palabras de Éxodo 20:5? Lectura de la Biblia: Ezequiel 24 a 27 *** w07 1/7 pág. 14 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1) *** 24:6-14. ¿Qué representa la herrumbre de la olla? La Jerusalén sitiada se compara a una olla de boca ancha. Su herrumbre simboliza la corrupción moral de la ciudad: Núm. 1: Ezequiel 24:15-27 Núm. 2: ¿En que casos permitió Dios que los israelitas participaran en guerras? (rs pág. 265 párr. 3—pág. 266 párr. 3) *** rs pág. 265 - pág. 266 Neutralidad *** llevaría a cabo la ejecución de los que desafiaran al Dios verdadero y Su voluntad. (2 Tes. 1:6-8; Rev. 19:11-21.) ¿No es verdad que Jehová permitió que el antiguo Israel participara en guerras? Respecto a servir en las fuerzas armadas, ¿qué revela la historia seglar en cuanto a la actitud de los Jehová mandó al antiguo Israel que guerreara para tomar cristianos primitivos? posesión de la tierra que él mismo había señalado como herencia para ellos, y para ejecutar a personas cuyas ―Un repaso cuidadoso de toda la información disponible prácticas depravadas y desprecio del Dios verdadero demuestra que, hasta el tiempo de Marco Aurelio habían hecho que Jehová ya no las considerara dignas de [emperador de Roma de 161 a 180 E.C.], ningún cristiano vivir (Deu. 7:1, 2, 5; 9:5; Lev. 18:24, 25). No obstante, se se hizo soldado; y ningún soldado, después de llegar a ser cristiano, permaneció en el servicio militar.‖ (The Rise of mostró misericordia a Rahab y a los gabaonitas porque Christianity [El desarrollo del cristianismo], Londres, 1947, demostraron fe en Jehová (Jos. 2:9-13; 9:24-27). En el pacto de la Ley, Dios estableció reglas para la clase de E. W. Barnes, pág. 333.) guerra que aprobaría, y estipuló excepciones y cómo ―Nosotros que nos hallábamos llenos de guerra, y de debería efectuarse este guerrear. Aquellos conflictos matanza mutua, y de toda iniquidad, sí, cada uno de fueron verdaderamente guerras santas de Jehová. Eso no nosotros, hemos cambiado por toda la Tierra nuestras es cierto del guerrear carnal de ninguna nación de hoy día. armas bélicas —nuestras espadas en rejas de arado, y Al establecerse la congregación cristiana, surgió una nuestras lanzas en herramientas de labranza—, y nueva situación. Los cristianos no están bajo la Ley de cultivamos piedad, justicia, filantropía, fe y esperanza, que Moisés. Los seguidores de Cristo habían de hacer tenemos del Padre Mismo por medio de Aquel que fue discípulos de gente de todas las naciones; por eso, con el crucificado.‖ (Justino Mártir, en el ―Diálogo con el judío Trifón‖, siglo II E.C., The Ante-Nicene Fathers [Los padres tiempo habría adoradores del Dios verdadero en todas aquellas naciones. Sin embargo, ¿qué motivo impulsa a de antes del Concilio de Nicea], Grand Rapids, Mich.; tales naciones cuando van a la guerra? ¿Es llevar a cabo reimpresión de la edición de Edimburgo de 1885, la voluntad del Creador de toda la Tierra, o es adelantar preparada por A. Roberts y J. Donaldson, tomo I, pág. algún interés nacionalista? Si los cristianos verdaderos de 254.) una nación fueran a guerrear contra otra nación, estarían ―Rehusaban participar de toda manera activa en el ramo peleando contra compañeros de creencia, contra personas civil de la administración pública o en la defensa militar del que pedirían ayuda en oración al mismo Dios a quienes imperio. [...] era imposible que los cristianos, sin renunciar ellos pedirían ayuda. Apropiadamente, Cristo mandó a sus a un deber más sagrado, asumieran el carácter de seguidores que depusieran la espada (Mat. 26:52). Desde soldados, de magistrados o de príncipes.‖ (History of entonces en adelante él mismo, glorificado en los cielos, Christianity [Historia del cristianismo], Nueva York, 1891, Edward Gibbon, págs. 162, 163.) Núm. 3: ¿Contra dice Ezequiel 18:20 las palabras de Éxodo 20:5? *** w10 15/3 págs. 28-29 Preguntas de los lectores *** Ezequiel 18:20 dice que “un hijo mismo no llevará nada debido al error del padre”, mientras que Éxodo 20:5 señala que Jehová “trae castigo por el error de padres sobre hijos”. ¿Se trata de una contradicción? la inmundicia, la conducta relajada y el derramamiento de sangre de los que es responsable. Es tal su inmundicia que ni aun dejándola vacía sobre las brasas para que se caliente al rojo vivo es posible desprender su herrumbre.

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En realidad, estos versículos no se contradicen. Más bien, el primero recalca que cada uno debe rendir cuentas de sus actos, mientras que el segundo reconoce que los pecados de una persona pueden traer consecuencias para sus descendientes. El capítulo 18 de Ezequiel da énfasis a la responsabilidad personal. El versículo 4 dice: ―El alma que peca... ella misma morirá‖. ¿Y qué pasará con el hombre ―que sea justo y haya ejecutado derecho y justicia‖? ―Seguirá viviendo.‖ (Eze. 18:5, 9.) Por lo tanto, todo el que tenga uso de razón será juzgado ―según sus caminos‖, o sea, según su actuación (Eze. 18:30). El caso de Coré ilustra este principio. Durante la travesía de Israel por el desierto, este levita llegó a sentirse insatisfecho con las tareas que realizaba en el servicio de Jehová y quiso desempeñar las funciones sacerdotales. Con este fin, él y otros israelitas se sublevaron contra Moisés y Aarón, los representantes de Jehová. Por tener la insolencia de aspirar a una posición que no les correspondía, Jehová les dio muerte (Núm. 16:8-11, 31-33). Sin embargo, los hijos de Coré no se unieron a la rebelión, de modo que no fueron considerados responsables del pecado de su padre. Su lealtad a Jehová les salvó la vida (Núm. 26:10, 11). ¿Cómo debemos entender entonces Éxodo 20:5? Analicemos el contexto también en este caso. La advertencia forma parte de los Diez Mandamientos, que Jehová dio tras haber establecido el pacto de la Ley con los israelitas. Después de oír sus disposiciones, ellos declararon: ―Todo lo que Jehová ha hablado estamos dispuestos a hacerlo‖ (Éxo. 19:5-8). A partir de ese momento, tuvieron una relación especial con Jehová. Por ello, las palabras que leemos en Éxodo 20:5 se dirigen en primer término a la nación en conjunto. Cuando los israelitas fueron fieles, todos se beneficiaron y recibieron muchas bendiciones (Lev. 26:38). Por otro lado, cuando le dieron la espalda a Jehová y cayeron en la idolatría, él les retiró su favor y protección, y sufrieron una calamidad tras otra (Jue. 2:11-18). Claro está, también hubo quienes fueron leales a Dios y obedecieron sus mandamientos a pesar de vivir rodeados de un pueblo idólatra (1 Rey. 19:14, 18). Aunque es probable que estos siervos fieles sufrieran ciertas dificultades debido a la conducta de la nación, no dejaron de recibir el amor y la bondad de Jehová. Sin embargo, llegó el punto en que los pecados de los israelitas fueron tan flagrantes que deshonraban el nombre divino ante las demás naciones, por lo que Jehová permitió que los babilonios se los llevaran cautivos. Obviamente, sufrieron este castigo tanto a nivel individual como colectivo (Jer. 52:3-11, 27). De hecho, la Biblia indica que la culpa de la nación fue tan grande que al menos tres o cuatro generaciones sufrieron por los actos de aquellos israelitas desobedientes, tal y como había advertido Éxodo 20:5. Por otro lado, la Palabra de Dios menciona casos en los que la mala conducta del cabeza de familia perjudicó a sus descendientes. Recordemos el ejemplo del sumo sacerdote Elí, quien mantuvo a sus hijos en el sacerdocio a pesar de ser unos ―hombres [inmorales] que no servían para nada‖ (1 Sam. 2:12-16, 22-25). Jehová se indignó al ver que Elí daba más importancia a sus hijos que a él y decretó que el cargo de sumo sacerdote dejaría de estar en manos de su familia. Estas palabras se cumplieron cuando fue destituido Abiatar, el tataranieto de Elí (1 Sam. 2:29-36; 1 Rey. 2:27). Otro caso que ilustra el principio de Éxodo 20:5 es el de Guehazí, el servidor de Eliseo. Abusando de su posición, quiso sacar provecho económico de la curación milagrosa del general sirio Naamán. Por ello, Jehová le anunció mediante el profeta: ―La lepra de Naamán se te pegará a ti y a tu prole hasta tiempo indefinido‖ (2 Rey. 5:20-27). Como vemos, sus descendientes también sufrieron las consecuencias de aquel pecado. Siendo como es el Creador y el Dador de la vida, Jehová tiene todo el derecho de determinar en cada caso cuál es el castigo justo y debido. Los ejemplos anteriores muestran que las faltas de los padres a veces perjudican a sus hijos e incluso a generaciones posteriores. Pero podemos tener la seguridad de que Dios ―oye el clamor de los afligidos‖ que lo buscan con sinceridad, y les concede su favor y alivio del sufrimiento (Job 34:28).

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13 de ag. Lectura de la Biblia: Ezequiel 28 a 31 Núm. 1: Ezequiel 28:17-26 Núm. 2: Creencias falsas sobre Jesús Núm. 3: Textos bíblicos qué indican como debemos los cristianos ver los asuntos políticos (rs pág.266 párr.4—pág. 267 párr.3) Lectura de la Biblia: Ezequiel 28 a 31 *** w07 1/8 págs. 8-9 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 29:8-12. ¿Cuándo estuvo desolada por cuarenta años la tierra de Egipto? Los sobrevivientes que quedaron en Judá tras la destrucción de Jerusalén en el año 607 desoyeron la advertencia del profeta Jeremías y huyeron a Egipto (Jeremías 24:1, 8-10; 42:7-22). Pero no lograron ponerse a salvo, pues Nabucodonosor atacó la tierra de Egipto y la conquistó. Es probable que los cuarenta años de desolación empezaran después de esa conquista. Aunque en la historia no encontramos pruebas de esta devastación, podemos estar seguros de que sí ocurrió, pues Jehová siempre se encarga de que sus profecías se cumplan (Isaías 55:11). 29:18. ¿Cómo fue que “toda cabeza [...] quedó calva, y todo hombro [...] quedó pelado por frotación”? El asedio de la ciudad costera de Tiro fue tan intenso y Núm. 1: Ezequiel 28:17-26 Núm. 2: Creencias falsas sobre Jesús *** w10 1/4 págs. 12-14 ¿Verdadero o falso? Creencias sobre Jesús *** LEA LAS SIGUIENTES AFIRMACIONES. EN SU OPINIÓN, ¿CUÁLES SON CIERTAS? Jesús nació el 25 de diciembre. Tres reyes magos lo visitaron cuando era un recién nacido. Fue hijo único. Era Dios hecho hombre. Fue mucho más que una buena persona. MUY probablemente, muchas personas responderán que todas estas creencias son ciertas. Por otro lado, hay quienes argumentarán que no hay forma de saber la verdad y que, al fin y al cabo, lo que cuenta es que uno crea en Jesús. No obstante, la Biblia enseña que es muy importante que tengamos ―conocimiento exacto de nuestro Señor Jesucristo‖ (2 Pedro 1:8). ¿Y dónde se consigue ese conocimiento? En los Evangelios. Por tanto, usémoslos como base para juzgar si cada una de las anteriores creencias son verdaderas o falsas. CREENCIA: Jesús nació el 25 de diciembre. VEREDICTO: FALSO. La Biblia no especifica ni el día ni el mes en que nació Jesús. Entonces, ¿de dónde salió esa fecha? Según explica cierto diccionario bíblico, ―en Roma, [...] la Iglesia designó el 25 de diciembre [...] para celebrar la Natividad, porque había sido el día de la festividad pagana del Sol Invicto, momento en que el invencible sol triunfaba anualmente sobre la oscuridad del invierno, y los días volvían a alargarse‖ (Diccionario de la Biblia, de W. R. F. Browning). Otra obra de reconocido prestigio señala que muchas tradiciones navideñas proceden de ―festividades paganas relacionadas con el Sol y la agricultura propias del invierno‖ (The Encyclopædia Britannica). Si ni siquiera se conoce la verdadera fecha en que nació Jesús, no tiene sentido celebrar su nacimiento el 25 de diciembre. Además, ni las Escrituras mandan celebrarlo, ni existen pruebas de que los primeros cristianos lo hicieran. Por el contrario, la Biblia sí indica el día exacto en que Jesús falleció, y él mismo ordenó a sus discípulos conmemorar su muerte (Lucas 22:19). A la luz extenuante que los soldados de Nabucodonosor quedaron calvos por el roce de los cascos. También se les pelaron los hombros debido a la fricción de los materiales que cargaban para la construcción de torres y fortificaciones (Ezequiel 26:7-12). 29:19, 20. Como los habitantes de Tiro escaparon con muchas de sus riquezas a una parte de la ciudad situada en una isla cercana, quedó muy poco despojo para el rey Nabucodonosor. A pesar de que él era un gobernante pagano muy orgulloso y egocéntrico, Jehová le dio Egipto como ―salario para su fuerza militar‖, compensándolo por el servicio que le había rendido. ¿No deberíamos nosotros imitar el ejemplo de Dios y pagar nuestros impuestos al Estado por los servicios que nos presta? Prescindiendo de la conducta de las autoridades civiles y del uso que den a los impuestos, es nuestro deber pagarlos (Romanos 13:47).

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de los hechos, resulta evidente que Jesús nunca habría aprobado que se celebrara la Natividad. En realidad, él no deseaba conceder relevancia a su nacimiento, sino al valor de su sacrificio (Mateo 20:28). CREENCIA: Tres reyes magos visitaron a Jesús cuando era un recién nacido. VEREDICTO: FALSO. ¿Ha visto alguna vez un cuadro o una representación del nacimiento de Jesús? Normalmente, el bebé aparece acostado en un pesebre, y tres reyes le ofrendan regalos. ¿Fue así como ocurrió en realidad? No. Lo que sí es cierto es que varias personas llegaron desde oriente a rendir homenaje a Jesús. Sin embargo, no se trataba de reyes, sino de astrólogos (Mateo 2:1, Biblia del nuevo milenio). Tampoco fueron a verlo cuando todavía era un recién nacido en un pesebre; lo visitaron cuando ya vivía en una casa, y todo indica que fue varios meses después de su nacimiento (Mateo 2:9-11). ¿Cuántas personas eran? La Biblia no revela si eran dos, tres... o treinta. Entonces, ¿por qué suele decirse que eran tres? Tal vez porque el relato señala que trajeron tres tipos de regalos (Mateo 2:11). Hay quienes sostienen que cada visitante representaba a una raza humana, pero es una teoría que no cuenta con base bíblica. Como señala un comentario de los Evangelios, la tradición de los tres reyes magos no es más que el fruto de ―un historiador del siglo VIII con mucha imaginación‖. CREENCIA: Jesús fue hijo único. VEREDICTO: FALSO. Los Evangelios muestran a las claras que Jesús tenía hermanos. Lucas, por ejemplo, llama a Jesús el ―primogénito‖ de María, lo cual da a entender que posteriormente tuvo más hijos (Lucas 2:7). Y Marcos habla de ciertos habitantes de Nazaret que consideraban a Jesús una persona tan común y corriente como sus demás hermanos. Se preguntaban: ―¿Acaso no es este el [...] hermano de Santiago, José, Judas y Simón? ¿Y no es verdad que sus hermanas viven en este mismo pueblo?‖ (Marcos 6:3, Traducción en lenguaje actual; Mateo 12:46; Juan 7:5). A pesar de todo, muchos teólogos insisten en que Jesús fue hijo único. Algunos sostienen que los hermanos y hermanas que mencionan los Evangelios eran sus primos. Otros sugieren que tal vez se trataba de hijastros de María. Pero si Jesús fuera hijo único, ¿habrían dicho aquellos nazarenos lo que dijeron? No olvidemos que algunos seguramente vieron por sí mismos los sucesivos embarazos de María, por lo que debían saber que Jesús tenía hermanos. CREENCIA: Jesús era Dios hecho hombre. VEREDICTO: FALSO. Aunque la idea de que Dios vino a la Tierra encarnado en Jesús —clave para la doctrina de la Trinidad— surgió hace mucho tiempo, es posterior a la época de Jesús. Como indica cierta enciclopedia, ―ni la palabra Trinidad ni la doctrina explícita aparecen en el Nuevo Testamento [...]. Esta doctrina se fue desarrollando a lo largo de varios siglos y causó numerosas polémicas‖ (The Encyclopædia Britannica). A decir verdad, quienes enseñan que Jesús era Dios hecho hombre están desacreditando a Jesús. ¿Por qué decimos esto? Supongamos que unos trabajadores le solicitan algo a su superior, pero este les responde que no tiene autoridad para concedérselo. Si es verdad que no puede hacerlo, ha demostrado ser un jefe honesto y sensato. Pero si en realidad puede, pero simplemente no quiere hacerlo, ¿no pensaríamos que es un descarado mentiroso? Pues bien, en cierta ocasión, dos apóstoles le pidieron a Jesús que les concediera un puesto privilegiado. ¿Qué les respondió? ―Esto de sentarse a mi derecha y a mi izquierda no es cosa mía darlo, sino que pertenece a aquellos para quienes ha sido preparado por mi Padre.‖ (Mateo 20:23.) Si Jesús realmente fuera Dios, su respuesta habría sido una mentira descarada. Pero él no quería engañar a nadie, sino dejar clara una realidad: que la autoridad divina era superior a la suya. Y así demostró dos cosas: primero, que era humilde, y segundo, que no era Dios. CREENCIA: Jesús fue mucho más que una buena persona. VEREDICTO: VERDADERO. El propio Jesús no tuvo reparos en admitir que no era simplemente un hombre bueno. ―Soy Hijo de Dios‖, aseguró (Juan 10:36). Claro está, cualquiera puede hacer esa declaración. Pero si Jesús hubiera afirmado falsamente que era el Hijo de Dios, ¿podría considerársele una buena persona? ¿No sería más bien un impostor? La mayor prueba de que Jesús decía la verdad la proporcionó Dios mismo, pues en dos ocasiones afirmó: ―Este es mi Hijo‖ (Mateo 3:17; 17:5). Según muestran las Escrituras, son muy pocas las veces en que se oyó la voz de Dios en la Tierra, y dos de ellas fueron para confirmar que Jesús era su Hijo. ¡Eso sí que es un testimonio aplastante! ¿Le ha enseñado algo nuevo el breve análisis de estas creencias? En tal caso, estamos seguros de que obtendrá gran placer —y muchos beneficios— si continúa dedicando tiempo a analizar con más detenimiento los Evangelios. No olvide que, tal y como enseñó Jesús, aprender la verdad sobre él y sobre su Padre ―significa vida eterna‖ (Juan 17:3). [Notas]

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Jesús murió el día de la Pascua, es decir, el 14 del mes judío de nisán (Mateo 26:2). Según Mateo, ―abrieron sus tesoros‖ y le obsequiaron a Jesús oro, incienso y mirra. Es interesante que sus valiosos regalos llegaron en el momento preciso, pues poco después Jesús y sus padres —muy modestos económicamente— se vieron obligados a huir y convertirse en refugiados (Mateo 2:11-15). La concepción de Jesús fue milagrosa, pero María concibió al resto de sus hijos de forma natural con José, su esposo (Mateo 1:25). Esta idea, formulada por Jerónimo en torno al año 383 de nuestra era, está muy extendida entre quienes creen que María fue virgen toda su vida. Y aunque más tarde Jerónimo puso en duda su propia teoría, esta continúa arraigada en la mente de muchas personas, así como en el credo oficial de la Iglesia Católica. Hallará un examen detallado sobre la doctrina de la Trinidad en el folleto ¿Debería creer usted en la Trinidad?, editado por los testigos de Jehová. [Ilustración y recuadro de la página 14] Otros datos interesantes sobre Jesús ¿Qué clase de persona era? ¿Era muy estricto, frío y distante? Tal vez algunos lo crean así. Pero seguro que se sorprenderán al saber que Jesús... • ... asistía a fiestas (Juan 2:1-11). • ... reconocía los méritos de los demás y los felicitaba (Marcos 14:6-9). • ... disfrutaba de estar rodeado de niños (Marcos 10:13, 14). • ... no tenía miedo de llorar en público (Juan 11:35). • ... se compadecía de aquellos a quienes veía sufrir (Marcos 1:40, 41).

Núm. 3: Textos bíblicos qué indican como debemos los cristianos ver los asuntos políticos (rs pág.266 párr.4—pág. 267 párr.3) *** rs pág. 266 - pág. 267 Neutralidad *** ¿Qué textos bíblicos han influido siempre en la actitud de los cristianos verdaderos respecto a implicarse en cuestiones y actividades políticas? Juan 17:16: ―Ellos no son parte del mundo, así como yo [Jesús] no soy parte del mundo.‖ Juan 6:15: ―Jesús, conociendo que [los judíos] estaban a punto de venir y prenderlo para hacerlo rey, se retiró otra vez a la montaña él solo.‖ Más tarde dijo al gobernador romano: ―Mi reino no es parte de este mundo. Si mi reino fuera parte de este mundo, mis servidores habrían peleado para que yo no fuera entregado a los judíos. Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente‖. (Juan 18:36.) Sant. 4:4: ―Adúlteras, ¿no saben que la amistad con el mundo es enemistad con Dios? Cualquiera, por lo tanto, que quiere ser amigo del mundo está constituyéndose enemigo de Dios.‖ (¿Por qué es tan serio el asunto? Porque, como dice 1 Juan 5:19: ―El mundo entero está yaciendo en el poder del inicuo‖. En Juan 14:30 Jesús se refirió a Satanás como ―el gobernante del mundo‖. Por eso, sin importar qué facción de este mundo alguien apoyara, ¿bajo el control de quién, realmente, llegaría a estar?) Respecto a envolvimiento en asuntos políticos, ¿qué informan historiadores seglares sobre la actitud de aquellos a quienes se conoce como cristianos primitivos? ―El cristianismo primitivo se comprendía poco, y los que gobernaban el mundo pagano lo consideraban con poco favor. [...] Los cristianos rehusaban participar en ciertos deberes de los ciudadanos romanos. [...] Se negaban a ocupar puestos políticos.‖ (On the Road to Civilization, A World History [Camino a la civilización, una historia mundial], Filadelfia, 1937, A. Heckel y J. Sigman, págs. 237, 238.) ―Los cristianos se mantenían apartados y distintos del estado, como una raza sacerdotal y espiritual, y parecía que el cristianismo sólo podía influir en la vida civil de la manera que —debe confesarse— es la más pura, tratando, en realidad, de infundir más y más sentimiento santo en los ciudadanos del estado.‖ (The History of the Christian Religion and Church, During the Three First Centuries [La historia de la religión y la iglesia cristianas durante los primeros tres siglos], Nueva York, 1848, Augustus Neander, traducido del alemán al inglés por H. J. Rose, pág. 168.)

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  AGOSTO
20 de ag. Lectura de la Biblia: Ezequiel 32 a 34 Núm. 1: Ezequiel 34:15-28 Núm. 2: Textos bíblicos que indican como debemos los cristianos ver las ceremonias patrióticas (rs pág. 267 párr. 4— pág. 269 párr.1) Núm. 3: ¿Qué implica orar desde el corazón? (Sal.145:18; Mat. 22:37) Lectura de la Biblia: Ezequiel 32 a 34 *** w07 1/8 pág. 9 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 33:7-9. La clase del atalaya de hoy día —el resto ungido— y sus compañeros no deben retraerse nunca de predicar las buenas nuevas del Reino y de advertir a la gente sobre la venidera ―gran tribulación‖ (Mateo 24:21). Núm. 1: Ezequiel 34:15-28 Núm. 2: Textos bíblicos que indican como debemos los cristianos ver las ceremonias patrióticas (rs pág. 267 párr. 4— pág. 269 párr.1) *** rs pág. 267 - pág. 269 Neutralidad *** ¿Qué textos bíblicos han influido siempre en la actitud de los cristianos verdaderos respecto a ceremonias relacionadas con banderas e himnos nacionales? 1 Cor. 10:14: ―Huyan de la idolatría.‖ (También Éxodo 20:4, 5.) 1 Juan 5:21: ―Hijitos, guárdense de los ídolos.‖ Luc. 4:8: ―Respondiendo, Jesús le dijo: ‗Está escrito: ―Es a Jehová tu Dios que tienes que adorar, y es a él solo que tienes que rendir servicio sagrado.‖‘‖ Véase también Daniel 3:1-28. ¿Realmente tienen significado religioso tales símbolos y ceremonias patrióticos? ―[El historiador] Carlton Hayes señaló hace mucho tiempo que el rito de la adoración a la bandera y el prestar juramento en la escuela estadounidense es una observancia religiosa. [...] Y el hecho de que estos ritos diarios son religiosos ha sido por fin confirmado por el Tribunal Supremo en una serie de causas.‖ (The American Character [El carácter estadounidense], Nueva York, 1956, D. W. Brogan, págs. 163, 164.) ―Las banderas primitivas eran casi exclusivamente de carácter religioso. [...] El estandarte nacional de Inglaterra por siglos —la cruz roja de San Jorge— fue religioso; de hecho, parece que siempre se procuraba la ayuda de la religión para dar santidad a las banderas nacionales, y el origen de muchas de ellas se puede hallar en algún estandarte sagrado.‖ (Encyclopædia Britannica, 1946, tomo 9, pág. 343.) ―En una ceremonia pública que presidió el vicepresidente del Tribunal [Supremo Militar], el 19 de noviembre, se rindieron honores a la bandera brasileña. [...] Después de izada la bandera, el ministro general del ejército, Tristão de Alencar Araripe, se expresó de esta manera acerca de la conmemoración: ‗[...] las banderas han llegado a ser una divinidad de religión patriótica que impone adoración [...] La bandera recibe veneración y adoración, [...] La bandera es adorada, así como se adora a la Patria.‘‖ (Diario da Justiça, Capital Federal, Brasil, 16 de febrero de 1956, pág. 1906.) En cuanto a ceremonias patrióticas, ¿qué dice la historia seglar sobre la actitud de aquellos a quienes se conoce como cristianos primitivos? ―Los cristianos rehusaban [...] hacer sacrificios al genio del emperador... más o menos lo que equivale hoy a negarse a saludar la bandera o repetir el juramento de lealtad. [...] Muy pocos cristianos se retractaban, aunque generalmente en la arena se mantenía un altar con fuego ardiendo encima, para conveniencia de ellos. El prisionero sólo tenía que esparcir una pizca de incienso en la llama y se le daba un Certificado de Sacrificio y se le ponía en libertad. También se le explicaba cuidadosamente que no estaba adorando al emperador, sino sólo reconociendo el carácter divino del emperador como jefe del estado romano. No obstante, casi ningún cristiano se aprovechaba de la oportunidad de escapar.‖ (Those About to Die [Los que están por morir], Nueva York, 1958, D. P. Mannix, págs. 135, 137.) ―El acto de la adoración del emperador consistía en rociar unos granos de incienso o unas gotas de vino sobre un altar que estaba ante una imagen del emperador. Quizás al estar tan alejados de la situación no vemos en el acto nada diferente de [...] alzar la mano en saludo a la bandera o al distinguido gobernante de algún estado, una expresión de cortesía, respeto y patriotismo. Es posible que muchas personas del primer siglo pensaran exactamente de esa manera en cuanto a ello, pero los 33:10-20. Nuestra salvación depende de que abandonemos el mal camino y obedezcamos a Dios. Nadie puede negar que el camino que ―está bien ajustado‖ es el de Jehová.

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cristianos no. Ellos consideraban todo aquello como un asunto de adoración religiosa, de reconocer al emperador como deidad, y por lo tanto de ser desleales a Dios y a Cristo, y rehusaban hacerlo.‖ (The Beginnings of the Christian Religion [Los comienzos de la religión cristiana], New Haven, Conn.; 1958, M. F. Eller, págs. 208, 209.)

Núm. 3: ¿Qué implica orar desde el corazón? (Sal.145:18; Mat. 22:37) *** w10 15/4 págs. 5-6 Joven, cultiva el deseo de servir a Jehová *** La oración hará crecer tu amor por Dios La oración es la segunda manera de cultivar tu deseo de servir a Jehová. En Salmo 65:2 leemos: ―Oh Oidor de la oración, aun a ti vendrá gente de toda carne‖. Ya en la época en la que Israel era el pueblo elegido, los extranjeros podían ir al templo de Jerusalén a presentar sus súplicas a Jehová (1 Rey. 8:41, 42). Él no muestra favoritismo y promete escuchar a todo el que le obedezca (Pro. 15:8). Puedes estar seguro de que tú también estás incluido entre la ―gente de toda carne‖, o procedencia, que Dios acepta. Todos sabemos que los buenos amigos están siempre en comunicación. ¿Verdad que te gusta tener a alguien con quien compartir tus sentimientos, pensamientos e inquietudes? Pues eso es lo que te ofrece Jehová, y la manera de comunicarte con él es orándole (Fili. 4:6, 7). Ábrele tu corazón, tal como harías con tu padre, con tu madre o con un amigo íntimo. De hecho, tu manera de orar revela lo que sientes por Jehová. Ya verás que cuanto más fuerte sea tu amistad con él, más expresivas serán tus oraciones.
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Recuerda que no es cuestión de orar por orar. Dile a Dios cómo te sientes. Hazle saber que lo amas y respetas con toda el alma y que confías plenamente en él. Cuando veas cómo te contesta, sabrás por experiencia propia que ―Jehová está cerca de todos los que lo invocan‖ (Sal. 145:18). En efecto, él se acercará a ti y te dará fuerzas para resistir los ataques del Diablo y tomar buenas decisiones en tu vida (léase Santiago 4:7, 8). Veamos cómo la amistad con Jehová dio fuerzas a una joven llamada Cherie. Ella obtuvo muchos premios escolares por su desempeño académico y deportivo, de modo que le ofrecieron una beca universitaria. ―Fue una gran tentación —recuerda Cherie—. Los entrenadores y mis compañeros insistían en que aceptara.‖ Sin embargo, se dio cuenta de que tendría que dedicar casi todo su tiempo a estudiar y a prepararse para las competiciones, y que apenas le quedaría tiempo para Dios. ¿Qué decisión tomó? ―Después de orar a Jehová —explica—, rechacé la beca y me hice precursora regular.‖ Tras cinco años de servicio, puede decir lo siguiente: ―No me arrepiento. Sé que mi decisión alegró a Jehová, y eso me hace feliz. Es cierto, si le das prioridad al Reino, las demás cosas te serán añadidas‖ (Mat. 6:33).
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27 de ag. Lectura de la Biblia: Ezequiel 35 a 38 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Ezequiel 35 a 38 *** w07 1/8 pág. 9 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 36:20, 21. Entre las naciones se conocía a Israel como ―el pueblo de Jehová‖. No obstante, los israelitas pisotearon el nombre de Dios al vivir de una manera indigna de él. Evitemos ser adoradores de Jehová tan solo de nombre. 36:25, 37, 38. Pertenecemos a ―un rebaño de personas santas‖ que mora en un paraíso espiritual. Por tanto, debemos esforzarnos por permanecer limpios. Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático

38:1-23. ¡Qué tranquilizador es saber que Jehová rescatará a su pueblo del ataque de Gog de la tierra de Magog! Gog es el nombre por el que se conoce a Satanás, el ―gobernante de este mundo‖, desde que fue expulsado del cielo. Magog se refiere al ámbito terrestre, al que están confinados Satanás y sus demonios (Juan 12:31; Revelación [Apocalipsis] 12:7-12).

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  SEPTIEMBRE
3 de sept. Lectura de la Biblia: Ezequiel 39 a 41 Núm. 1: Ezequiel 40:17-31 Núm. 2: ¿Cómo pueden extraviarnos los ojos? (Gén. 3:2-6) Núm. 3: ¿Significa el hecho de que los cristianos sean neutrales que no se interesan en el bienestar de sus semejantes? (rs pág. 269 párr. 2) Lectura de la Biblia: Ezequiel 39 a 41 *** w07 1/8 págs. 10-11 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 40:3–47:12. ¿Qué representa el templo de la visión? El colosal templo que Ezequiel observó nunca fue construido. Más bien, sirvió para representar el templo espiritual de Dios, es decir, las disposiciones que él ha establecido en nuestros días para que lo adoremos (Ezequiel 40:2; Miqueas 4:1; Hebreos 8:2; 9:23, 24). Aunque la visión del templo se cumple durante ―los últimos días‖ —cuando se refina a la clase sacerdotal—, su cumplimiento final ocurrirá en el Paraíso (2 Timoteo 3:1; Ezequiel 44:10-16; Malaquías 3:1-3). En el tiempo de Ezequiel, esta visión sirvió para asegurar a los judíos Núm. 1: Ezequiel 40:17-31 Núm. 2: ¿Cómo pueden extraviarnos los ojos? (Gén. 3:2-6) *** w10 15/4 págs. 20-21 párrs. 1-8 Alejemos la mirada de cosas inútiles *** ¡CUÁNTO apreciamos el don de la vista! Gracias a él, captamos las imágenes a todo color y en tres dimensiones. También distinguimos si se acerca alguien querido o, por el contrario, alguna amenaza. Además, percibimos la belleza y disfrutamos de las maravillas del mundo natural, que son testimonio claro de la existencia de un glorioso Creador (Sal. 8:3, 4; 19:1, 2; 104:24; Rom. 1:20). Y por si fuera poco, este sentido nos permite aportar a la mente multitud de datos que resultan esenciales para conocer a Jehová y edificar la fe en él (Jos. 1:8; Sal. 1:2, 3). Pero la estrecha relación que existe entre vista y mente exige que tengamos mucho cuidado, pues lo que vemos condiciona lo que pensamos. Así sucede cuando dirigimos la mirada a cosas que despiertan o avivan ambiciones y malos deseos. Este mundo depravado y egoísta dominado por Satanás nos bombardea con imágenes y propaganda que pueden hacernos mucho daño aunque solo les demos un vistazo (1 Juan 5:19). No es de extrañar que el salmista pidiera a Dios: ―Haz que mis ojos pasen adelante para que no vean lo que es inútil; consérvame vivo en tu propio camino‖ (Sal. 119:37). Cómo pueden extraviarnos los ojos Recordemos lo que le sucedió a Eva, la primera mujer. Satanás le dio a entender que si comía el fruto del ―árbol del conocimiento de lo bueno y lo malo‖, se le
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exiliados que la adoración verdadera se restauraría y que cada familia judía recibiría su propia herencia en la tierra. 40:3–43:17. ¿Por qué es significativo que se midiera el templo? Porque constituyó una garantía de que el propósito de Jehová de restablecer la adoración pura se cumpliría sin falta. 40:14, 16, 22, 26. Las palmeras grabadas en los muros de los pasos de entrada al templo son una indicación de que solo se admite a personas rectas (Salmo 92:12). De esta ilustración aprendemos que Jehová no aceptará nuestra adoración a menos que seamos rectos.

―[abrirían] los ojos‖. La idea de que se le abrieran los ojos al comer del fruto prohibido tuvo que resultarle muy atrayente. Y más aún cuando ―vio que el árbol era bueno para alimento, y que a los ojos era algo que anhelar, sí, el árbol era deseable para contemplarlo‖. Al mirar aquel árbol con deseo, terminó desobedeciendo a Dios, y lo mismo hizo Adán, con terribles consecuencias para la humanidad (Gén. 2:17; 3:2-6; Rom. 5:12; Sant. 1:14, 15). Posteriormente, en tiempos de Noé, hubo ángeles que se dejaron llevar por algo que cautivó su vista. En efecto, Génesis 6:2 dice: ―Los hijos del Dios verdadero empezaron a fijarse en las hijas de los hombres, que ellas eran bien parecidas; y se pusieron a tomar esposas para sí, a saber, todas las que escogieron‖. Como vemos, se quedaron mirando con pasión a las mujeres y les nació el deseo de tener relaciones sexuales con ellas, algo totalmente contrario a su naturaleza. Al hacer realidad ese deseo, aquellos rebeldes tuvieron unos hijos muy violentos. A tal grado llegó la maldad de los seres humanos, que Dios los destruyó a todos, con la excepción de Noé y su familia (Gén. 6:4-7, 11, 12). Siglos más tarde, un hombre llamado Acán también se dejó seducir por lo que vio. Los israelitas habían recibido el mandato divino de que, cuando conquistaran la ciudad de Jericó, destruyeran todo, salvo ciertos objetos que irían a parar al tesoro de Jehová. Él les había advertido: ―Manténganse alejados de la cosa dada por entero a la destrucción, por temor de que les dé un deseo y de veras tomen algo‖. Pero Acán desobedeció y se llevó
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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
varios artículos lujosos, lo que ocasionó que los israelitas fueran derrotados en la ciudad de Hai y sufrieran numerosas bajas. No fue sino hasta que salió a la luz el robo que el culpable confesó: ―Cuando llegué a ver [los objetos] [...] los quise, y los tomé‖. El deseo de los ojos llevó a Acán a codiciar en su corazón cosas prohibidas por Dios y ocasionó su ruina y la de ―todo lo que era suyo‖ (Jos. 6:18, 19; 7:1-26). Es necesario controlar los ojos Hoy, a los seres humanos les sucede lo mismo que a Eva, los ángeles desobedientes y Acán: se ven tentados por ―el deseo de los ojos‖, que es el más eficaz de los ―designios‖, o trampas, de Satanás (1 Juan 2:16; 2 Cor. 2:11). Ciertamente, los estímulos visuales siempre han sido muy poderosos, como bien saben los publicistas. Un destacado escritor europeo especializado en técnicas de mercado señaló: ―La vista es el más seductor de los sentidos. Muchas veces domina a los demás y nos persuade a actuar contra toda lógica‖. Se comprende, entonces, que los anunciantes nos inunden con imágenes estudiadas para producir el mayor impacto posible y abrir el apetito por sus mercancías y servicios. En Estados Unidos, un investigador que analizó
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el efecto de la publicidad en el consumidor dijo que ―los anuncios no se preparan únicamente para informar, sino, más importante aún, para generar emociones que impulsen a la acción‖. Con este fin, suelen usarse imágenes de alto contenido erótico, pues como dice un lema popular, ―el sexo vende‖. Todo lo anterior muestra que es esencial controlar lo que vemos y lo que permitimos que entre en la mente y el corazón. Los verdaderos cristianos no somos inmunes a los deseos de los ojos y de la carne. Por eso, la Palabra de Dios nos anima a controlar con mucho cuidado lo que vemos y deseamos (1 Cor. 9:25, 27; léase 1 Juan 2:1517). Alguien que comprendió muy bien lo relacionados que están la vista y el deseo fue Job, quien dijo: ―Un pacto he celebrado con mis ojos. Por eso, ¿cómo pudiera mostrarme atento a una virgen?‖ (Job 31:1). Aquel hombre justo no solo se negaba a tocar con intenciones inmorales a ninguna mujer. ¡Ni siquiera quería acariciar la idea! Siglos más tarde, Jesús destacó lo necesario que es mantener la mente libre de pensamientos impuros: ―Todo el que sigue mirando a una mujer a fin de tener una pasión por ella ya ha cometido adulterio con ella en su corazón‖ (Mat. 5:28).
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Núm. 3: ¿Significa el hecho de que los cristianos sean neutrales que no se interesan en el bienestar de sus semejantes? (rs pág. 269 párr. 2) *** rs pág. 269 Neutralidad *** ¿Ha significado la neutralidad de los cristianos que ellos no se interesan en el bienestar de sus semejantes? De ninguna manera. Conocen bien, y se esfuerzan concienzudamente por aplicar en su vida, el mandato que repitió Jesús: ―Tienes que amar a tu prójimo como a ti mismo‖ (Mat. 22:39). También hacen lo mismo respecto al consejo que el apóstol Pablo puso por escrito: ―Obremos lo que es bueno para con todos, pero especialmente para con los que están relacionados con nosotros en la fe‖ (Gál. 6:10). Han quedado convencidos de que el mayor bien que pueden hacer para sus semejantes es compartir con ellos las buenas nuevas del Reino de Dios, que resolverá permanentemente los problemas a que se enfrenta la humanidad y ofrece la maravillosa perspectiva de vida eterna a quienes lo aceptan.

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  SEPTIEMBRE
10 de sept. Lectura de la Biblia: Ezequiel 42 a 45 Núm. 1: Ezequiel 43:13-27 Núm. 2: ¿Por que se usa el nombre Jehová en la Traducción del Nuevo Mundo de las Escrituras Griegas Cristianas? (rs pág. 396 párrs.1-3) Núm. 3: ¿Qué debemos hacer para recibir espíritu santo? Lectura de la Biblia: Ezequiel 42 a 45 *** w07 1/8 págs. 10-11 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 43:2-4, 7, 9. ¿Qué eran “los cadáveres de sus reyes” que debían sacarse del templo? Según parece, dichos cadáveres eran ídolos. Tanto la clase gobernante de Jerusalén como el pueblo habían contaminado el templo de Dios con sus ídolos. Para todos los efectos, estos habían llegado a ser sus reyes. 43:13-20. ¿Qué representó el altar que Ezequiel contempló en la visión? Representó el propósito de Dios de rescatar a la humanidad mediante el sacrificio de Jesucristo. Gracias a dicho sacrificio es posible que los ungidos sean declarados justos y que la ―gran muchedumbre‖ tenga una condición limpia ante Dios (Revelación 7:9-14; Romanos 5:1, 2). Esto explicaría por qué en la visión de Ezequiel no aparece ―el mar fundido‖ del templo de Salomón, aquel gran recipiente que los sacerdotes usaban para lavarse (1 Reyes 7:23-26). 44:10-16. ¿A quién prefiguró la clase sacerdotal? Prefiguró al grupo de cristianos ungidos de nuestros días, al cual Jehová ‗refinó y limpió‘ cuando vino a su templo en 1918 (Malaquías 3:1-5). A los que estaban limpios o se habían arrepentido se les permitió seguir sirviendo a Dios. Pero tendrían que esforzarse por ―mantenerse sin mancha Núm. 1: Ezequiel 43:13-27 Núm. 2: ¿Por que se usa el nombre Jehová en la Traducción del Nuevo Mundo de las Escrituras Griegas Cristianas? (rs pág. 396 párrs.1-3) *** rs pág. 396 Traducción del Nuevo Mundo *** ¿Por qué se usa el nombre Jehová en las Escrituras Griegas Cristianas? Debe notarse que la Traducción del Nuevo Mundo no es la única Biblia que hace esto. El nombre divino aparece en traducciones de las Escrituras Griegas Cristianas al hebreo, en pasajes donde se cita directamente de las Escrituras Hebreas inspiradas. The Emphatic Diaglott (1864) contiene el nombre Jehová 18 veces. Versiones de las Escrituras Griegas Cristianas en por lo menos otros 38 idiomas también usan una forma vernácula del nombre divino. El énfasis que Jesucristo dio al nombre de su Padre indica que él, personalmente, por lo general lo usaba (Mat. 6:9; Juan 17:6, 26). Según Jerónimo, del siglo IV E.C., el apóstol Mateo escribió su Evangelio primero en hebreo, y en ese Evangelio se hacen numerosas citas de pasajes de las Escrituras Hebreas que contienen el nombre divino. Otros escritores de las Escrituras Griegas Cristianas citaron de la Septuaginta griega, o Versión de los Setenta —una traducción de las Escrituras Hebreas al griego, iniciada alrededor de 280 a. de la E.C.—, cuyas primeras copias contenían el nombre divino en caracteres hebreos, como lo muestran fragmentos de ella que se han conservado. El profesor George Howard, de la Universidad de Georgia (E.U.A.), escribió: ―Puesto que el Tetragrámaton [cuatro letras hebreas para el nombre divino] todavía se escribía en las copias de la Biblia griega que componía las Escrituras de la iglesia primitiva, es razonable creer que los escritores del N[uevo] T[estamento], al citar de la Escritura, conservaron el Tetragrámaton en el texto bíblico‖. (Journal of Biblical Literature, marzo de 1977, pág. 77.)

del mundo‖ y así dar el ejemplo a la ―gran muchedumbre‖, representada por las tribus no sacerdotales (Santiago 1:27; Revelación 7:9, 10). 45:1; 47:13–48:29. ¿Qué representan “la tierra” y su repartición? ―La tierra‖ representa el ámbito de acción del pueblo de Dios. Sin importar el país en el que viva, cada siervo de Jehová de nuestros días tiene un lugar en esa ―tierra‖ restaurada, siempre y cuando mantenga pura su adoración. La repartición de ―la tierra‖ tendrá su cumplimiento final cuando llegue el nuevo mundo; allí todos los fieles heredarán un lugar en el cual vivir (Isaías 65:17, 21). 45:7, 16. ¿Qué prefigura la contribución del pueblo para el sacerdocio y el principal? En el templo espiritual de nuestros días, la contribución es principalmente de carácter espiritual e implica estar prestos a ayudar y ser cooperadores. 44:23. ¡Qué agradecidos podemos estar por todo lo que la clase sacerdotal de nuestros días hace a favor de nosotros! ―El esclavo fiel y discreto‖ ha asumido la tarea de darnos alimento espiritual oportuno de modo que podamos distinguir entre lo que es limpio y lo que es inmundo a los ojos de Jehová (Mateo 24:45).

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Núm. 3: ¿Qué debemos hacer para recibir espíritu santo? *** w10 15/2 págs. 6-8 Hablemos la palabra de Dios con valentía *** Cómo podemos cobrar valor La forma más directa de recibir el espíritu santo es solicitarlo. Jesús dijo a sus oyentes: ―Si ustedes, aunque son inicuos, saben dar buenos regalos a sus hijos, ¡con cuánta más razón dará el Padre en el cielo espíritu santo a los que le piden!‖ (Luc. 11:13). Estas palabras nos animan a rogar constantemente a Jehová que nos conceda su fuerza activa. Podemos hacerlo, en particular, cuando necesitemos valor para emprender alguna faceta del ministerio que nos intimide, como la predicación en situaciones informales, en las calles o en locales de negocios (1 Tes. 5:17). Así lo hizo una cristiana llamada Rosa. Un día, cuando se encontraba en el centro educativo donde trabaja, vio que una maestra estaba leyendo un informe de otra escuela sobre el maltrato infantil. La profesora se indignó tanto por lo que leyó que exclamó: ―¡Adónde iremos a parar!‖. La hermana no desperdició la ocasión de darle testimonio. ¿De dónde sacó el valor para hablarle? ―Le pedí a Jehová que me ayudara con su espíritu‖, señaló. Consiguió darle una buena explicación y quedó en hablar con ella más adelante. Otro caso semejante es el de Milane, de cinco años, quien vive en la ciudad de Nueva York. ―Antes de ir a la escuela —cuenta la niña—, mi mamá y yo siempre hacemos una oración.‖ ¿Y qué le pide la madre a Jehová? Que le dé fuerzas a Milane para ser firme y hablar de su Dios. ―Gracias a esto —dice la madre—, mi hija ha logrado explicar su postura sobre los cumpleaños y los días festivos, y ha podido negarse a participar en esas celebraciones.‖ ¡Qué ejemplos tan claros de lo útil que es orar para recibir valor! Meditemos también sobre la ayuda que recibió Jeremías para vencer sus temores. Cuando Jehová lo comisionó como profeta de las naciones, se excusó así: ―Mira que realmente no sé hablar, pues solo soy un muchacho‖ (Jer. 1:4-6). Pero con el tiempo llegó a anunciar los juicios de Jehová con tanta persistencia y energía que muchos lo consideraron un catastrofista, un pájaro de mal agüero (Jer. 38:4). Por más de sesenta y cinco años, cumplió resueltamente con su labor. Su valerosa predicación lo hizo tan conocido en Israel que seis siglos más tarde, al ver la intrepidez de Jesús, la gente creyó que era Jeremías resucitado (Mat. 16:13, 14). ¿Cómo logró superar el profeta la indecisión y la timidez? Él mismo lo explica: ―[El mensaje divino que tenía] en mi corazón resultó ser como un fuego ardiente, encerrado en mis huesos; y me cansé de contener[lo]‖ (Jer. 20:9). La irresistible fuerza de la palabra de Jehová lo impulsó a hablar.
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En su carta a los Hebreos, Pablo escribió: ―La palabra de Dios es viva, y ejerce poder, y es más aguda que toda espada de dos filos, y penetra hasta dividir entre alma y espíritu, y entre coyunturas y su tuétano, y puede discernir pensamientos e intenciones del corazón‖ (Heb. 4:12). La palabra de Dios —o sea, el mensaje divino— influye en nosotros del mismo modo que lo hizo en Jeremías. Recordemos que la Biblia no es fruto de la sabiduría humana. Aunque es cierto que la escribieron hombres, estos actuaron por inspiración divina. Es como leemos en 2 Pedro 1:21: ―La profecía no fue traída en ningún tiempo por la voluntad del hombre, sino que hombres hablaron de parte de Dios al ser llevados por espíritu santo‖. Por eso, cuando estudiamos con interés las Escrituras, llenamos la mente con el mensaje que se transmitió mediante el espíritu santo (léase 1 Corintios 2:10). Y ese mensaje llega a ser ―como un fuego ardiente‖ en nuestro interior que no nos deja quedarnos callados. Si queremos que el estudio personal influya significativamente en nosotros, el mensaje bíblico debe penetrar hondo en nuestro corazón y cambiarnos por dentro. Pensemos en Ezequiel. En una visión, Jehová le pidió que comiera un rollo que contenía una enérgica denuncia contra un pueblo insensible. El profeta tenía que asimilar aquel mensaje hasta hacerlo parte de su ser. De este modo, la tarea de proclamarlo le resultaría tan agradable como la miel (léase Ezequiel 2:8–3:4, 7-9). Hoy nos encontramos en una situación semejante a la de Ezequiel. No es fácil proclamar el mensaje divino, pues muchos no quieren ni oír hablar de él. Para perseverar en nuestra labor, es esencial estudiar de un modo que nos permita absorber bien el mensaje de las Escrituras. Y no podemos dejarlo a la casualidad; tenemos que seguir fielmente un programa. Nuestro deseo debe ser imitar al salmista que cantó: ―Que los dichos de mi boca y la meditación de mi corazón lleguen a ser placenteros delante de ti, oh Jehová, mi Roca y mi Redentor‖ (Sal. 19:14). Es fundamental meditar en la lectura de la Biblia, pues así se grabarán sus verdades en el corazón. Sin lugar a dudas, todos hemos de esforzarnos por mejorar nuestro estudio personal. Otra forma de recibir espíritu santo es aplicar el siguiente consejo: ―Considerémonos unos a otros para incitarnos al amor y a las obras excelentes, sin abandonar el reunirnos‖ (Heb. 10:24, 25). La congregación es uno de los medios por los que nos dirige el espíritu; por eso, si queremos que este nos guíe, hemos de hacer todo lo posible por asistir a las reuniones, escuchar con atención y poner en práctica lo que aprendemos (léase Revelación 3:6).
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17 de sept. Lectura de la Biblia: Ezequiel 46 a 48 Núm. 1: Ezequiel 48:1-14 Núm. 2: Por qué debemos ser honrados siempre (Efe. 4:25, 28; 5:1) Núm. 3: Como responder a quienes dicen: ―Ustedes tienen su propia Biblia‖ (rs pág. 397 párrs.1-4) Lectura de la Biblia: Ezequiel 46 a 48 *** w07 1/8 pág. 11 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 2) *** 47:1-5. ¿Qué simbolizan las aguas del río que Ezequiel contempla en visión? Simbolizan los medios que Jehová ha dispuesto para que obtengamos vida. Estas aguas incluyen el sacrificio redentor de Jesucristo y el conocimiento de Dios que se halla en la Biblia (Jeremías 2:13; Juan 4:7-26; Efesios 5:25-27). En nuestros días, el caudal del río ha ido aumentando gradualmente a fin de satisfacer las necesidades de la gran cantidad de personas que están abrazando la adoración verdadera (Isaías 60:22). Y en el Milenio, las aguas de vida de este río fluirán con todo su poder e incluirán los ―rollos‖ que serán abiertos para aumentar nuestra comprensión espiritual (Revelación 20:12; 22:1, 2). 47:12. ¿Qué representan los árboles frutales? Estos árboles simbólicos representan las dádivas espirituales de Dios que permitirán a la humanidad recuperarse y alcanzar la perfección. Núm. 1: Ezequiel 48:1-14 Núm. 2: Por qué debemos ser honrados siempre (Efe. 4:25, 28; 5:1) *** w10 1/3 págs. 12-14 ¿Hay que ser siempre ninguna circunstancia disculpó el robo. Entonces, ¿qué honrados? *** pueden hacer los pobres? ¿Hay que ser siempre honrados? Pues bien, Dios se compadece de quien sinceramente trata de obedecerlo, y bendice sus esfuerzos por TODO el mundo es honrado a veces; muchos, casi conseguir las cosas básicas (Salmo 37:25). La Biblia siempre. Pero ¿a cuántos conoce usted que se preocupen promete: ―Jehová no hará que el alma del justo padezca por ser honrados siempre? hambre, pero rechazará el deseo vehemente de los inicuos‖ (Proverbios 10:3). ¿Puede una persona pobre La falta de honradez abunda en diversos campos de la confiar en esta promesa? Victorine está convencida de vida moderna. Y eso que la gente sabe lo que Dios piensa que así es. del asunto. Por ejemplo, casi todo el mundo se sabe de memoria el mandamiento: ―No robarás‖ (Éxodo 20:15, Victorine es viuda, tiene cinco hijos en edad escolar y Biblia de Jerusalén). El problema es que, según muchas vive en un país en vías de desarrollo donde la ayuda para personas, hay circunstancias que justifican el robo o los pobres es limitada, de modo que su vida no es fácil. alguna otra forma de falta de honradez. Veamos tres Como pasa la mayor parte del día trabajando fuera de excusas comunes. casa, se le presentan muchas oportunidades para robar. Pero ella no se siente tentada a hacerlo. Al contrario, La pobreza, ¿justifica que se robe? trabaja duro como vendedora ambulante para conseguir Un funcionario imperial romano dijo en cierta ocasión su sustento básico. ¿Por qué desea ser honrada? que ―la pobreza es la madre del delito‖. Y sí, puede que ―Primero, porque creo que a Dios le gusta la honradez una persona pobre se crea con derecho a robar, y habrá y que si lo imito me bendecirá. Segundo, mis hijos solo quienes quizás hasta le den la razón. Pero ¿qué pensaba pueden ser honrados si yo les doy el ejemplo.‖ Jesús? Por una parte, sabemos que él trataba con mucha compasión a las personas necesitadas; ―se compadeció ¿Y cómo le va? ―Tenemos comida, ropa y casa. Claro, de ellas‖, informa la Biblia (Mateo 9:36). No obstante, bajo ha habido veces en que he tenido que pedir ayuda a mis amigos, como cuando tengo que pagar gastos médicos 48:15-19, 30-35, nota. ¿Qué prefigura la ciudad de la visión? El hecho de que ―Jehová-Samah‖ se sitúe en suelo ―profano‖ nos hace pensar en algo terrenal. Según parece, la ciudad prefigura una administración terrestre que beneficiará a los miembros de la justa ―nueva tierra‖ (2 Pedro 3:13). Las puertas ubicadas en cada uno de sus lados ilustran lo accesible que es. Los superintendentes del pueblo de Dios deben ser tan accesibles como esta ciudad. 47:9, 11. El agua simbólica —que incluye el valiosísimo conocimiento de Dios— está teniendo un maravilloso efecto revitalizante en quienes la beben (Juan 17:3). En contraste, quienes rechazan el agua de vida serán dados ―a sal‖, es decir, serán destruidos para siempre. Es vital, por lo tanto, que hagamos ―lo sumo posible para [...] maneja[r] la palabra de la verdad correctamente‖ (2 Timoteo 2:15).

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inesperados. Siempre me han dado lo que necesito porque saben que soy honesta cuando les digo lo que me pasa y que no trato de aprovecharme de su bondad. ‖Mis hijos están aprendiendo a ser honrados. Hace poco, una vecina vio unas monedas en la mesa y me preguntó si no tenía miedo de que los niños las tomaran. No me creyó cuando le dije que mis hijos jamás harían una cosa así. Sin que yo lo supiera, decidió ponerlos a prueba, y dejó dos monedas de 100 francos en la casa, donde los niños fácilmente podían hallarlas. Cuando regresó al día siguiente, quedó muy sorprendida al encontrar las monedas donde las había dejado. Para mí es más importante tener hijos honrados que tener muchas cosas materiales.‖ “Todo el mundo lo hace” Robar en el lugar de empleo es muy común, por lo que muchos piensan: ―Todo el mundo lo hace, así que, ¿por qué yo no?‖. En contraste, la Biblia exhorta: ―No debes seguir tras la muchedumbre para fines malos‖ (Éxodo 23:2). Victoire ha seguido esa exhortación. ¿Le ha ido bien? Cuando tenía 19 años, consiguió trabajo en una planta procesadora de aceite de palma. Pronto descubrió que las 40 mujeres que trabajaban allí escondían en sus canastos almendras de palma para sacarlas a escondidas de la planta. Luego, cada fin de semana, las vendían y obtenían el equivalente al salario de tres o cuatro días de trabajo. Victoire relata: ―Literalmente, todo el mundo lo hacía, y esperaban que yo también lo hiciera. Pero me negué, y les dije que para mí la honradez era importante. Se burlaron de mí, diciendo que era una tonta. ‖Cierto día que salíamos de la planta, apareció de repente el administrador y se puso a revisar los canastos. Resulta que en todos encontró almendras, menos en el mío. Las mujeres tuvieron que trabajar dos semanas sin sueldo o fueron despedidas. Quedó claro que yo no era ninguna tonta.‖ “El que lo encuentra se lo queda” ¿Qué hace usted cuando se encuentra algo de valor? A muchas personas les invade instantáneamente un sentimiento de propiedad que borra cualquier intención de devolverlo a su dueño. En otras palabras, siguen la filosofía de ―el que lo encuentra se lo queda‖, y no creen estar haciendo nada malo. ―Al fin y al cabo —dicen algunos—, el dueño ya lo dio por perdido, ¿no?‖ Otros opinan que no tienen por qué estar buscando al dueño, que eso es mucho trabajo. Pero ¿cómo ve Dios el asunto? Deuteronomio 22:1-3 muestra que, en la antigüedad, quien encontrara algo perdido no podía sencillamente quedárselo; la orden era: ―Debes [...] guardarlo hasta que el dueño venga a buscarlo y se lo devuelvas‖ (La Palabra de Dios para Todos). Además, le convenía informarlo. Si no lo hacía, corría el riesgo de que se le acusara de ladrón (Éxodo 22:9). ¿Será práctico este principio hoy? A Christine no le cabe la menor duda. Christine es directora de una escuela privada. Un miércoles recibió su sueldo del mes en efectivo y, como es costumbre en África occidental, hizo un rollito con los billetes y los metió en su bolso. Luego paró una mototaxi y salió deprisa para una reunión. Al llegar, buscó en su bolso unas monedas para pagarle al taxista, pero, como estaba oscuro, no se dio cuenta de que los billetes se le cayeron al piso. Unos minutos después llegó al lugar Blaise, un joven de 19 años que no era de la zona. Por coincidencia, Blaise había quedado en ir con un amigo al mismo sitio adonde fue Christine. Una vez allí, vio el rollo de billetes; lo recogió y se lo echó al bolsillo. Cuando terminó la reunión, le dijo a su amigo que había encontrado algo en la calle, y que si alguien lo había perdido, que lo llamara por teléfono para identificar el objeto. Al llegar a casa esa noche, Christine casi se desmaya al ver que había perdido su sueldo de todo el mes. La siguiente semana le contó lo ocurrido a su amiga Josephine, y ella le dijo que un joven —Blaise— había encontrado algo el día de la reunión. Christine lo llamó, le dijo exactamente de cuánto eran los billetes, y él le devolvió el dinero. ¡Qué feliz se sintió ella! ¿Y Blaise? Después de guardar aquellos billetes durante una semana, dijo: ―Podría haberme quedado con el dinero, pero me sentí mucho mejor por haberlo devuelto‖. Por qué se esfuerzan por ser honrados siempre Victorine, Victoire y Blaise viven en distintas áreas y no se conocen entre ellos. Sin embargo, tienen algo en común: son testigos de Jehová y defienden lo que la Biblia dice sobre la honradez. De hecho, esperan un nuevo mundo que Dios ha prometido: ―Hay nuevos cielos y una nueva tierra que esperamos según su promesa, y en estos la justicia habrá de morar‖. Toda la gente que viva entonces será justa y honrada (2 Pedro 3:13). Victorine tiene pocas esperanzas de que su economía mejore mucho mientras Dios no cambie la situación mundial. Con todo, es espiritualmente rica, algo que no puede conseguirse con dinero. Sus hijos son honrados y de buenos modales. Cada domingo, todos ellos rebosan de felicidad cuando les hablan a sus vecinos de la bondad divina y les explican cómo Dios responderá a ―todos los que lo invocan en apego a la verdad‖ y protegerá ―a todos los que lo aman‖ (Salmo 145:7, 18, 20). Con el tiempo, Victoire dejó la planta de procesamiento de aceite de palma. Comenzó un negocio propio: en el mercado se puso a vender garri (una clase de harina gruesa hecha de yuca, o mandioca). Su honradez le atrajo muchos clientes. De hecho, pronto pudo reducir la cantidad de horas que pasaba en el mercado y dedicar más tiempo a hablarles a otros sobre la posibilidad de vivir

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en un mundo donde todos serán honrados. Actualmente está casada, y ella y su esposo sirven de ministros cristianos de tiempo completo. Christine perdió su dinero frente a un Salón del Reino de los Testigos de Jehová. Blaise, que estaba de visita, no conocía a muchos de los presentes, pero sabía que todos eran sus hermanos cristianos, que siempre procuran ser honrados. ¿A cuántas personas conoce usted que sinceramente se esfuercen por ser honradas siempre? Tan solo imagínese estar con 50, 100 ó 200 personas así. Esa es la feliz experiencia que los testigos de Jehová viven en sus Salones del Reino. ¿Por qué no va al salón y los conoce mejor?

Núm. 3: Como responder a quienes dicen: ―Ustedes tienen su propia Biblia‖ (rs pág. 397 párrs.1-4) *** rs pág. 397 Traducción del Nuevo Mundo *** „Ustedes tienen su propia Biblia‟ Usted pudiera contestar: ‗¿Qué traducción de la Biblia tiene usted? ¿Es... (enumere unas cuantas en su idioma)? Pues, fíjese, hay muchas traducciones‘. Entonces pudiera añadir: ‗Con gusto usaré la traducción que usted prefiera. Pero quizás le interese saber por qué me gusta especialmente la Traducción del Nuevo Mundo. Es debido a su lenguaje moderno y entendible, y porque los traductores se apegaron estrechamente a lo que dice en los idiomas en que originalmente se escribió la Biblia‘. O contestar: ‗Lo que usted dice me hace pensar que usted tiene una Biblia en su casa. ¿Qué traducción de la Biblia usa usted?... ¿Le sería posible traerla?‘. Entonces pudiera añadir: ‗Para todos nosotros, prescindiendo de la traducción que usemos, en Juan 17:3 Jesús recalcó algo importante que debemos tener presente, como usted puede ver aquí en su propia Biblia...‘. Otra posibilidad: ‗Hay muchas traducciones de la Biblia. Nuestra Sociedad anima a usar una variedad de ellas para hacer comparaciones y ayudar a los estudiantes a captar el verdadero sentido de las Escrituras. Como quizás usted sepa, la Biblia fue escrita originalmente en hebreo, arameo y griego. Por tanto, agradecemos lo que los traductores han hecho para verterla en nuestro idioma. ¿Qué traducción de la Biblia usa usted?‘. Una sugerencia adicional: ‗Evidentemente usted es una persona que ama la Palabra de Dios. Así que estoy seguro de que le interesaría saber cuál es una de las grandes diferencias entre la Traducción del Nuevo Mundo y otras versiones. Esta tiene que ver con el nombre de la persona más importante de que hablan las Escrituras. ¿Sabe quién es?‘. Entonces pudiera añadir: 1) ‗¿Sabe usted que el nombre personal de él aparece unas 7.000 veces en la Biblia en el hebreo original... más veces que cualquier otro nombre?‘. 2) ‗¿Importa el que usemos el nombre personal de Dios o no? Pues bien, ¿tiene usted amigos íntimos cuyos nombres no sepa?... Si queremos tener una relación personal con Dios, el saber Su nombre es un importante paso inicial. Note lo que Jesús dijo en Juan 17:3, 6. (Sal. 83:18)‘.

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24 de sept. Lectura de la Biblia: Daniel 1 a 3 Núm. 1: Daniel 2:17-30 Núm. 2: ¿Están organizadas las criaturas celestiales? (rs pág. 273 párr. 2—pág. 274 párr.1) Núm. 3: ¿Cómo evitamos contristar el espíritu? (Efe. 4:30) Lectura de la Biblia: Daniel 1 a 3 *** w07 1/9 págs. 18-19 Puntos sobresalientes del libro de Daniel *** 1:11-15. ¿Fue la dieta vegetariana lo que mejoró el semblante de los cuatro jóvenes judíos? No, no fue eso. Ninguna dieta puede lograr semejantes cambios en tan solo diez días. El mérito es de Jehová, quien bendijo a estos cuatro jóvenes por confiar en él (Proverbios 10:22). 2:1. ¿Cuándo tuvo Nabucodonosor el sueño de la imagen inmensa? De acuerdo con el relato, esto ocurrió ―en el segundo año de la gobernación real de Nabucodonosor‖, quien llegó a ser rey en el 624. Por lo tanto, el segundo año de su reinado tuvo que ser el 623. No obstante, en esa fecha, Daniel no podría haber estado en Babilonia para interpretar el sueño, pues aún faltaban años para la invasión de Judá. De modo que ―el segundo año‖ tiene que empezar a contarse a partir del 607, cuando el rey babilonio destruyó Jerusalén y llegó a ser el nuevo gobernante mundial. 2:32, 39. ¿En qué sentido fue el reino “de plata” inferior al „de oro‟, y el reino “de cobre” inferior al “de plata”? El Imperio medopersa (la sección de plata de la imagen) resultó inferior a Babilonia (la cabeza de oro) en el sentido de que solo a esta se le concedió el honor de derribar al reino de Judá. Por su parte, Grecia (representada por el cobre) sucedió a Medopersia, pero resultó inferior a ella, tal como el cobre es inferior a la plata. Es cierto que el Imperio griego abarcó un territorio más extenso, pero fue Medopersia —y no Grecia— quien Núm. 1: Daniel 2:17-30 Núm. 2: ¿Están organizadas las criaturas celestiales? (rs pág. 273 párr. 2—pág. 274 párr.1) *** rs pág. 273 - pág. 274 Organización *** ¿Están organizadas las criaturas celestiales de Dios, los ángeles? Dan. 7:9, 10: ―Seguí contemplando hasta que se colocaron tronos y el Anciano de Días se sentó. Su ropa era blanca justamente como la nieve, y el cabello de su cabeza era como lana limpia. Su trono era llamas de fuego; sus ruedas eran un fuego ardiente. Había una corriente de fuego que fluía y salía de delante de él. Había Núm. 3: ¿Cómo evitamos contristar el espíritu? (Efe. 4:30) *** w10 15/5 págs. 29-31 No contristemos el espíritu santo de Jehová *** mil millares que seguían ministrándole, y diez mil veces diez mil que seguían de pie directamente delante de él. El Tribunal tomó asiento, y hubo libros que se abrieron.‖ Sal. 103:20, 21: ―Bendigan a Jehová, oh ángeles suyos, poderosos en potencia, que llevan a cabo su palabra, escuchando la voz de su palabra. Bendigan a Jehová, todos los ejércitos suyos, ministros suyos, que hacen su voluntad.‖ (Un ―ejército‖ es un grupo organizado.) tuvo el privilegio de liberar al pueblo de Dios de su cautiverio. 1:3-8. La determinación de Daniel y sus compañeros de permanecer leales a Jehová habla muy bien de la labor que realizaron sus padres al educarlos. Cuando los padres cristianos ponen las actividades espirituales en primer lugar en su vida y enseñan a sus hijos a hacer lo mismo, es muy probable que estos logren resistir las tentaciones o presiones que surjan en la escuela o en cualquier otro lugar. 1:10-12. Daniel comprendió las razones que tenía ―el oficial principal de la corte‖ para temer al rey, de modo que no insistió más en su solicitud. Así fue que abordó al ―guardián‖, quien, por ocupar un cargo de menor responsabilidad, podría estar más dispuesto a hacer concesiones. Imitemos la sagacidad, el entendimiento y la sabiduría de Daniel cuando nos encontremos en situaciones difíciles. 2:29, 30. Tal como hizo Daniel, debemos atribuir el mérito a Jehová por todo lo que hayamos adquirido como resultado de nuestra educación bíblica, sean conocimientos, habilidades o cualidades. 3:16-18. Es poco probable que los tres hebreos hubieran podido responder con tanta firmeza a las amenazas de Nabucodonosor si antes hubieran cedido en la cuestión de la dieta. Esforcémonos nosotros también por ser ―fieles en todas las cosas‖ (1 Timoteo 3:11).

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¿A qué se refería Pablo? Empecemos por analizar las palabras de Efesios 4:30: ―No estén contristando el espíritu santo de Dios, con el cual han sido sellados para un día de liberación por rescate‖. Pablo les dio este consejo a sus amados hermanos porque no quería que pusieran en peligro su espiritualidad. Les recordó que era con el espíritu con lo que habían sido ―sellados para un día de liberación por rescate‖. Esa fuerza divina era —y sigue siendo— como un sello. Es una ―prenda‖ o una muestra por adelantado ―de lo que ha de venir‖ para los ungidos fieles (2 Cor. 1:22). Dicho sello los distingue como posesión de Dios y herederos de la vida celestial. El número de las personas que son finalmente selladas asciende a 144.000 (Rev. 7:24). A la larga, contristar el espíritu puede llevar a un cristiano a perder por completo la influencia de la fuerza activa de Dios en su vida. La posibilidad de sufrir esta pérdida es muy real, como lo indican las palabras que escribió David después de haber pecado con Bat-seba. Arrepentido, le suplicó a Jehová: ―No me arrojes de delante de tu rostro; y tu espíritu santo, oh, no me lo quites‖ (Sal. 51:11). En el caso de los ungidos, es necesario que permanezcan ―[fieles] hasta la misma muerte‖ para recibir ―la corona de la vida‖ inmortal en los cielos (Rev. 2:10; 1 Cor. 15:53). En el caso de los cristianos que tienen la esperanza terrenal, es preciso que demuestren fe en el sacrificio redentor de Cristo y se mantengan fieles a Dios a fin de recibir el don de la vida. Y para ello necesitan también la ayuda del espíritu (Juan 3:36; Rom. 5:8; 6:23). Así que todos por igual debemos tener cuidado para no contristarlo. Cómo podríamos contristar el espíritu ¿Cómo evitamos los cristianos causar tristeza al espíritu? ―Andando‖ y ―viviendo por espíritu‖, pues de este modo no nos dejaremos vencer por los deseos carnales ni manifestaremos actitudes impropias (Gál. 5:16, 25, 26). Claro, la situación podría cambiar. Si empezáramos a desviarnos, aunque fuera de manera casi imperceptible, hacia conductas condenadas por la Palabra inspirada de Dios, entristeceríamos hasta cierto grado al espíritu. Si nos acostumbráramos a pasar por alto la guía del espíritu santo, lo estaríamos contristando. O, lo que es lo mismo, estaríamos entristeciendo a Jehová, ya que él es la fuente de dicho espíritu. ¿Cómo debemos comportarnos a fin de no caer en este error? Un análisis de Efesios 4:2532 nos dará la respuesta. Cómo evitamos contristar el espíritu Digamos siempre la verdad. En Efesios 4:25, Pablo escribió: ―Ahora que han desechado la falsedad, hable verdad cada uno de ustedes con su prójimo, porque somos miembros que nos pertenecemos unos a otros‖. En vista de que estamos muy unidos, como ―miembros que nos pertenecemos unos a otros‖, jamás debemos
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actuar de manera sinuosa, manipulando los hechos o tratando de conducir a nuestros hermanos a conclusiones erróneas, pues eso equivale a mentir. Si alguien persistiera en ese hábito, terminaría perdiendo su amistad con Dios (léase Proverbios 3:32). Las palabras y acciones poco honradas perturban la unidad de la congregación. Por eso, debemos imitar al profeta Daniel, un hombre confiable a quien nadie podía acusar de corrupto (Dan. 6:4). Recordemos lo que Pablo les dijo a los cristianos que tienen esperanza celestial: al ser parte del ―cuerpo del Cristo‖, cada miembro pertenece a todos los demás, por lo que debe mantenerse unido al conjunto de veraces hermanos de Jesús (Efe. 4:11, 12). Los cristianos que deseamos vivir para siempre en la Tierra también debemos contribuir a la unidad del pueblo de Dios diciendo siempre la verdad. Resistamos los ataques del Diablo y no dejemos que dañe nuestra espiritualidad (Sant. 4:7). El espíritu santo nos ayudará a oponernos a Satanás. Una manera de resistir al Adversario es teniendo cuidado de no perder los estribos ni ceder a la cólera. Pablo escribió: ―Estén airados, y, no obstante, no pequen; que no se ponga el sol estando ustedes en estado provocado, ni dejen lugar para el Diablo‖ (Efe. 4:26, 27). Incluso si uno se enoja por causas justificadas, lo mejor es que ore de inmediato en silencio. Así logrará controlarse y mantenerse ―sereno de espíritu‖, y evitará hacer cualquier cosa que contriste el espíritu santo (Pro. 17:27). No debemos permanecer en un estado de irritación, pues Satanás podría aprovechar para incitarnos a cometer un pecado (Sal. 37:8, 9). Otra forma de resistir sus ataques es siguiendo el consejo de Jesús de arreglar cuanto antes nuestras diferencias con los demás (Mat. 5:23, 24; 18:15-17). No cedamos a la tentación de robar o actuar con falta de honradez. Pablo escribió: ―El que hurta, ya no hurte más, sino, más bien, que haga trabajo duro, haciendo con las manos lo que sea buen trabajo, para que tenga algo que distribuir a alguien que tenga necesidad‖ (Efe. 4:28). Si un cristiano robara, estaría ―acomet[iendo] el nombre de [su] Dios‖, es decir, deshonrándolo (Pro. 30:7-9). Nada justifica un acto así, ni siquiera la pobreza. Quienes aman a Dios y al prójimo tienen muy clara esta verdad (Mar. 12:28-31). Pero el apóstol no se limita a decirnos lo que hemos de evitar. También nos indica qué hemos de hacer. Si vivimos y andamos por espíritu santo, trabajaremos arduamente para mantener a nuestra familia e incluso tener ―algo que distribuir a alguien que tenga necesidad‖ (1 Tim. 5:8). No seremos como Judas Iscariote, quien robaba dinero del fondo que Jesús y sus apóstoles habían formado para ayudar a los pobres (Juan 12:4-6). Es obvio que aquel traidor no seguía la dirección del espíritu. En cambio, quienes sí la seguimos nos comportamos ―honradamente en todas las cosas‖, tal como hacía Pablo (Heb. 13:18). Así evitamos contristar el espíritu de Jehová.
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¿Qué más debemos hacer para no contristar el espíritu? Cuidemos nuestras palabras. Pablo señaló: ―No proceda de la boca de ustedes ningún dicho corrompido, sino todo dicho que sea bueno para edificación según haya necesidad, para que imparta lo que sea favorable a los oyentes‖ (Efe. 4:29). Nuevamente, el apóstol no se limita a decir lo que hay que evitar; también nos dice lo que hay que hacer. Impulsados por el espíritu de Dios, debemos hablar de manera edificante a fin de beneficiar a quienes nos escuchan. Además, nunca debería salir de nuestra boca ―ningún dicho corrompido‖. La palabra griega que se traduce ―corrompido‖ solía usarse para calificar a la fruta, la carne o el pescado en descomposición. Tal como nos repugnan los alimentos podridos, tenemos que detestar la forma de hablar que Jehová condena. Siempre hemos de expresarnos con amabilidad y decencia. Nuestra forma de hablar debe estar ―sazonada con sal‖, es decir, ser agradable (Col. 3:8-10; 4:6). Al escucharnos, las personas deben notar que somos distintos. Hablando lo que sea ―bueno para [su] edificación‖ lograremos ayudarlas. Adoptemos la actitud del salmista, quien cantó: ―Que los dichos de mi boca y la meditación de mi corazón lleguen a ser placenteros delante de ti, oh Jehová, mi Roca y mi Redentor‖ (Sal. 19:14). Rechacemos la amargura, la cólera, los insultos y toda maldad. Después de aconsejar a sus hermanos que
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no contristaran el espíritu de Dios, Pablo escribió: ―Que se quiten toda amargura maliciosa y cólera e ira y gritería y habla injuriosa, junto con toda maldad‖ (Efe. 4:30, 31). Actuar así exige un gran esfuerzo, pues somos imperfectos. Si no controláramos nuestros pensamientos y acciones y nos llenáramos de ―amargura maliciosa y cólera e ira‖, contristaríamos el espíritu santo. Lo mismo pasaría si fuéramos rencorosos y lleváramos la cuenta de las ofensas que nos han hecho, o si nos negáramos a reconciliarnos con quienes las cometieron. Si nos acostumbráramos a pasar por alto los consejos de la Biblia, desarrollaríamos rasgos de personalidad que podrían llevarnos a pecar contra el espíritu, y las consecuencias serían desastrosas. Seamos amables, compasivos y perdonadores. Pablo aconsejó: ―Háganse bondadosos unos con otros, tiernamente compasivos, y perdónense liberalmente unos a otros, así como Dios también por Cristo liberalmente los perdonó a ustedes‖ (Efe. 4:32). Aun si alguien nos lastima profundamente, debemos perdonar tal como lo hace Dios (Luc. 11:4). Imagínese que un hermano ha hablado mal de usted. En un esfuerzo por arreglar las cosas, usted decide abordarlo, y él se siente mal por lo sucedido y le pide una disculpa sincera. ¿Basta con perdonarlo? No. Hay algo más que hacer, como dice Levítico 19:18: ―No debes tomar venganza ni tener rencor contra los hijos de tu pueblo; y tienes que amar a tu prójimo como a ti mismo. Yo soy Jehová‖.
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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  OCTUBRE
1 de oct. Lectura de la Biblia: Daniel 4 a 6 Núm. 1: Daniel 4:18-28 Núm. 2: Por que evitamos los cristianos verdaderos todo lo que tiene que ver con él espiritismo Núm. 3: ¿Cómo transmitió Dios instrucciones a sus siervos en tiempos pasados? (rs pág. 274 párrs. 2, 3) Lectura de la Biblia: Daniel 4 a 6 *** w07 1/9 págs. 18-19 Puntos sobresalientes del libro de Daniel *** 4:8, 9. ¿Se hizo Daniel un sacerdote practicante de magia? No. La expresión ―jefe de los sacerdotes practicantes de magia‖ tan solo se refiere a la posición de Daniel como ―prefecto principal sobre todos los sabios de Babilonia‖ (Daniel 2:48). 4:10, 11, 20-22. ¿Qué simbolizó el inmenso árbol del sueño de Nabucodonosor? En primer término, el árbol representó a Nabucodonosor en su posición de monarca de una potencia mundial. Sin embargo, como la gobernación se extendía ―hasta la extremidad de la tierra‖, ese árbol tiene que simbolizar algo mucho mayor. Puesto que Daniel 4:17 relaciona el sueño con la gobernación del ―Altísimo‖ sobre la humanidad, el árbol también representa la soberanía universal de Jehová, y en particular su soberanía sobre la Tierra. Por lo tanto, el sueño tiene dos cumplimientos: uno relacionado con la gobernación de Nabucodonosor y otro relacionado con la soberanía de Jehová. 4:16, 23, 25, 32, 33. ¿Cuánto duraron los “siete tiempos”? Estos ―siete tiempos‖ deben ser más que solo siete días de veinticuatro horas, pues los cambios que sufrió la apariencia del rey Nabucodonosor no pudieron ocurrir en tan poco tiempo. En el caso de él, los ―siete tiempos‖ duraron siete años de 360 días cada uno, es Núm. 1: Daniel 4:18-28 Núm. 2: Por que evitamos los cristianos verdaderos todo lo que tiene que ver con él espiritismo *** lv cap. 16 págs. 187-195 Luchemos contra el Diablo y sus maquinaciones *** EL ESPIRITISMO ES UNA TRAICIÓN El espiritismo, u ocultismo, engloba la adivinación, la brujería, los maleficios, la comunicación con los muertos y otras artes mágicas. Quien lo practica cae en el demonismo, pues entra en contacto directo con los espíritus malignos. Como bien sabemos, Jehová considera que todo esto es ―algo detestable‖ (Deuteronomio 18:1012; Revelación 21:8). Dado que nuestro Padre celestial pide a los cristianos que ―aborrezcan lo que es inicuo‖, jamás se nos ocurriría traicionarlo vilmente teniendo trato con los demonios (Romanos 12:9). Solo pensarlo nos repugna.
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decir, 2.520 días. Pero en el cumplimiento mayor de esta profecía duran 2.520 años (Ezequiel 4:6, 7). Este período comenzó con la destrucción de Jerusalén en el 607 antes de nuestra era y terminó cuando Jesús fue coronado Rey celestial en el año 1914 (Lucas 21:24). 6:6-10. Puesto que no se requiere ninguna postura especial para orar a Jehová, ¿no habría sido prudente que Daniel orara en secreto durante la prohibición de treinta días? Todo el mundo sabía que Daniel acostumbraba orar tres veces al día. Por eso, a sus enemigos se les ocurrió la idea de promover una ley que limitara esta práctica. Si Daniel hubiera cambiado en algo su costumbre, habría dado la impresión de que estaba renunciando a sus principios y de que había dejado de dar devoción exclusiva a Jehová. 4:24-27. Proclamar el mensaje del Reino de Dios — incluidos los mensajes de juicio divino— exige gran valor y fe. Daniel demostró estas cualidades cuando dio a conocer a Nabucodonosor todo lo que le sucedería y lo que debía hacer para que ocurriera ―un alargamiento de [su] prosperidad‖. 5:30, 31. El ―dicho proverbial contra el rey de Babilonia‖ ciertamente se cumplió (Isaías 14:3, 4, 12-15). Satanás, quien es tan orgulloso como aquella antigua dinastía babilonia, también tendrá un fin deshonroso (Daniel 4:30; 5:2-4, 23).

Ciertamente, el espiritismo constituye una gravísima traición contra Jehová. Y por eso mismo, el Diablo procura a toda costa enredarnos en ese pecado. Cada vez que lo consigue, se apunta un gran triunfo. ¿En qué sentido? Para ilustrarlo, pensemos en un soldado. Si se dejara convencer por el enemigo y cambiara de bando, su nuevo comandante se frotaría las manos satisfecho; quizás hasta pensaría en humillar al comandante del ejército rival exhibiendo al traidor como un trofeo. Del mismo modo, si algún cristiano decidiera practicar el espiritismo, se convertiría a sabiendas en un desertor, y se pondría directamente bajo las órdenes de Satanás. ¡Qué contento estaría el Diablo de poder mostrar ese trofeo de guerra! ¿Querríamos darle ese gusto? Jamás, pues no somos unos traidores.

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SATANÁS SIEMBRA LA DUDA CUESTIONANDO LA VERDAD Difícilmente caeremos en el espiritismo si lo consideramos detestable. Satanás lo sabe, y por eso quiere hacernos cambiar de opinión. ¿Cómo? Confundiéndonos para que lleguemos a creer ―que lo bueno es malo y lo malo es bueno‖ (Isaías 5:20). Muchas veces trata de lograrlo empleando un método de eficacia probada: sembrar la duda cuestionando la verdad. Veamos varios ejemplos de esta táctica diabólica. En el paraíso, Satanás le preguntó a Eva: ―¿Es realmente el caso que Dios ha dicho que ustedes no deben comer de todo árbol del jardín?‖. Mucho después, se presentó en una reunión de los ángeles en el cielo y dejó caer esta pregunta acerca del fiel Job: ―¿Ha temido [...] a Dios por nada?‖. Y siglos más tarde, cuando Cristo apenas comenzaba su ministerio terrestre, le lanzó el siguiente desafío: ―Si eres hijo de Dios, di a estas piedras que se conviertan en panes‖. Para colmo de desfachatez, al hacerle este reto estaba aludiendo en son de burla a las palabras que había pronunciado Jehová unas seis semanas antes: ―Este es mi Hijo, el amado, a quien he aprobado‖ (Génesis 3:1; Job 1:9; Mateo 3:17; 4:3). Hoy, al igual que ayer, el Diablo sigue recurriendo a la misma táctica. La utiliza, por ejemplo, para sembrar dudas acerca del espiritismo. Y, por desgracia, logra que algunos cristianos se cuestionen si todas sus modalidades son de verdad tan malas como se dice. En la práctica, se están preguntando: ―¿Es realmente el caso...?‖ (2 Corintios 11:3). Ahora bien, ¿cómo podemos razonar con ellos para ayudarles a corregir su actitud? ¿Y qué nos permitirá protegernos de esta trampa? Para contestar estas preguntas, analicemos dos campos de la vida en los que Satanás ha ido infiltrando elementos espiritistas: las diversiones y el cuidado de la salud. APELA A NUESTROS DESEOS Y NECESIDADES Cada día se toman más a la ligera el espiritismo, la brujería y otras clases de ocultismo, particularmente en el mundo occidental. Un creciente número de películas, libros, programas y videojuegos presentan las prácticas demoníacas como si fueran divertidas, inofensivas e incluso sofisticadas. De hecho, hay libros y películas con argumentos que giran en torno a las ciencias ocultas que son muy famosos; tanto, que hasta cuentan con asociaciones de admiradores. Sin duda, los demonios han logrado que el público considere que el espiritismo no plantea grandes peligros. ¿Ha influido esta actitud en algunos cristianos? Sí. ¿En qué sentido? Por poner un ejemplo típico, un cristiano que vio cierta película llena de elementos ocultistas dijo: ―Sí, vi la película, pero eso no es practicar espiritismo‖. ¿Por qué es tan peligroso este razonamiento? Es cierto que ver espiritismo no es lo mismo que practicarlo directamente; pero eso no significa que no encierre ningún peligro. ¿Por qué? Para empezar, hay
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que señalar un detalle que se deduce de la Biblia: Satanás y sus demonios no pueden leernos la mente. Sin embargo, como quieren saber qué pensamos y cuáles son nuestras debilidades espirituales, vigilan —como vimos antes— todo lo que hacemos, lo que incluye nuestra forma de divertirnos. Por tanto, si alguien demostrara por su conducta que le gustan las películas y libros sobre médiums, hechiceros, endemoniados, y así por el estilo, estaría mandando un mensaje a los demonios. En realidad, les estaría revelando su punto débil. Y ellos lo aprovecharían para intensificar su lucha ―cuerpo a cuerpo‖ contra él y conseguir que termine derrotado sobre la lona. De hecho, las diversiones ocultistas han llevado a algunos a interesarse tanto en el espiritismo que han terminado practicándolo (Gálatas 6:7). Satanás no solo intenta aprovecharse de nuestros deseos de divertirnos, sino también de nuestras necesidades en materia de salud. Por ejemplo, un cristiano enfermo quizás se descorazone viendo que ningún tratamiento lo ayuda a mejorar (Marcos 5:25, 26). ¿Cómo podrían valerse de su desánimo Satanás y sus demonios? Ellos saben que la Palabra de Dios advierte que no se busque ―el auxilio de los que practican lo que es perjudicial‖ (Isaías 31:2). Por eso, pudieran tentar al enfermo a dejarse llevar por la desesperación, pasar por alto la advertencia bíblica y aceptar tratamientos o técnicas que usan algún ―poder mágico‖, o espiritista. Caer en esa trampa sería sin duda muy perjudicial para su relación con Dios. ¿En qué sentido? A los israelitas que habían usado ―poder mágico‖, Jehová les dijo: ―Cuando ustedes extienden las palmas de las manos, escondo de ustedes los ojos. Aunque hagan muchas oraciones, no escucho‖ (Isaías 1:13, 15). Es obvio que nosotros no deseamos caer en ese mismo error. No queremos hacer nada que lleve a Jehová a cerrar sus oídos a nuestras súplicas y retirarnos su apoyo, y menos aún estando enfermos (Salmo 41:3). Por lo tanto, ¿cómo actuaremos si encontramos indicios de que un determinado tratamiento o método de diagnóstico tiene elementos espiritistas? Lo rechazaremos de plano (Mateo 6:13). Así no nos arriesgaremos a perder el favor de Jehová (véase el recuadro ―¿Será espiritismo?‖, en la página 194). ¿CONVIENE ANDAR CONTANDO HISTORIAS SOBRE DEMONIOS? Mientras que en casi todo el mundo occidental suele restársele importancia a la peligrosidad de Satanás, en otras partes de la Tierra ocurre lo contrario. Muchas personas han caído en la trampa de creer que es más poderoso de lo que realmente es. De hecho, viven, comen, trabajan y duermen con miedo a los demonios. Al mismo tiempo, les fascina escuchar y contar un relato tras otro sobre actos poderosos realizados por los espíritus. Ahora bien, ¿deberíamos los siervos del Dios verdadero prestar atención a esas historias o difundirlas? No, y por dos razones fundamentales.
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La primera razón es que si divulgáramos historias sobre hazañas demoníacas, le haríamos el juego a Satanás. ¿De qué manera? Pues bien, aunque la Biblia reconoce que él tiene la capacidad de realizar actos poderosos, también muestra que emplea ―señales y portentos [...] mentirosos‖ y ―todo engaño‖ (2 Tesalonicenses 2:9, 10). Es el mayor embustero que existe, y sabe manipular la mente de quienes sienten atracción por el espiritismo. Así, logra que crean sinceramente que han visto o escuchado lo que en realidad no ha ocurrido. Luego tal vez lo cuenten como un hecho, y al ir de boca en boca, se va exagerando el relato. ¿Qué sucedería si un cristiano participara en esa cadena de cuentos? Que estaría colaborando con ―el padre de la mentira‖. ¡Le estaría haciendo publicidad! (Juan 8:44; 2 Timoteo 2:16.) Aun si los ataques demoníacos que alguien afirma haber sufrido fueran reales, hay una segunda razón para no andar contándolos vez tras vez a los hermanos. Queremos centrarnos en Cristo, y no en Satanás.
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Debemos estar ―mirando atentamente al Agente Principal y Perfeccionador de nuestra fe, Jesús‖ (Hebreos 12:2). De hecho, cuando él estuvo en la Tierra no se dedicó a relatar a sus discípulos un sinnúmero de historias de espíritus, y eso que sin duda tenía información de sobra acerca de lo que podía o no podía hacer el Diablo. Más bien, se concentró en el mensaje del Reino. Hacemos bien en imitar a Jesús y sus apóstoles conversando sobre asuntos edificantes, como ―las cosas magníficas de Dios‖ (Hechos 2:11; Lucas 8:1; Romanos 1:11, 12). Como hemos visto, Satanás intenta acabar con nuestra relación con Jehová valiéndose de trampas muy diversas, entre ellas el espiritismo. Sin embargo, si mantenemos vivo nuestro odio por el mal y nos aferramos al bien, no le daremos al Diablo la oportunidad de debilitarnos en nuestra resolución de rechazar el espiritismo en todas sus modalidades (Efesios 4:27). ¡Cuánto ―gozo [habrá] en el cielo‖ si seguimos ―firmes contra las maquinaciones del Diablo‖ hasta que sea destruido! (Efesios 6:11.)
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Núm. 3: ¿Cómo transmitió Dios instrucciones a sus siervos en tiempos pasados? (rs pág. 274 párrs. 2, 3) *** rs pág. 274 Organización *** ¿Cómo transmitió Dios instrucciones a sus siervos en la Tierra en tiempos pasados? Cuando los adoradores de Jehová eran pocos, él dio instrucciones a los cabezas de familia como Noé y Abrahán, y entonces ellos obraron como portavoces de Jehová para con sus familias (Gén. 7:1, 7; 12:1-5). Cuando Jehová libertó de Egipto a los israelitas, les dio instrucciones mediante Moisés (Éxo. 3:10). En el monte Sinaí, Dios organizó al pueblo y formó una nación, les proveyó leyes y disposiciones reglamentarias para dirigir su adoración y las relaciones de unos con otros (Éxo. 24:12). Estableció un sacerdocio para que llevara la delantera en asuntos de adoración y para que instruyera al pueblo en los requisitos de Jehová; a veces también levantaba profetas para que dieran al pueblo las exhortaciones y advertencias necesarias (Deu. 33:8, 10; Jer. 7:24, 25). Así, aunque Jehová escuchaba las oraciones personales de sus adoradores, les proveía instrucción mediante un arreglo de organización. A medida que se acercó el tiempo en que Jehová había de empezar a unificar a los adoradores verdaderos consigo mediante Jesucristo, Dios lo envió a la Tierra para que sirviera como Su portavoz (Heb. 1:1, 2). Entonces, con el derramamiento del espíritu santo en el Pentecostés de 33 E.C., se formó la congregación cristiana. Después que Jesús hubo regresado al cielo, esta congregación llegó a ser el arreglo de Jehová para impartir instrucción y coordinar los esfuerzos de los cristianos como individuos. Había superintendentes para llevar la delantera en las congregaciones locales, y un cuerpo gobernante central tomaba las decisiones necesarias y ayudaba a coordinar la actividad. Estaba claro que Jehová había dado existencia en la Tierra a una organización compuesta de cristianos verdaderos. (Hech. 14:23; 16:4, 5; Gál. 2:7-10.)

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8 de oct. Lectura de la Biblia: Daniel 7 a 9 Núm. 1: Daniel 7:13-22 Núm. 2: ¿Indica la Biblia que los cristianos verdaderos estarían organizados? (rs pág. 275 párr.1—pág. 276 párr.1) Núm. 3: ¿De qué maneras muestra Jehová que es leal? (Rev.15:4; 16:5) Lectura de la Biblia: Daniel 7 a 9 *** w07 1/9 pág. 20 Puntos sobresalientes del libro de Daniel *** 8:9. ¿Qué representa “la Decoración”? En esta visión, ―la Decoración‖ representa las circunstancias en que viven los cristianos ungidos durante el tiempo en que domina la potencia mundial angloamericana. 8:25. ¿Quién es “el Príncipe de príncipes”? El término hebreo sar, que se traduce ―príncipe‖, significa básicamente ―jefe‖ o ―cabeza‖. Jehová Dios es el único a quien se puede llamar ―el Príncipe de príncipes‖, pues él es el Jefe de todos los príncipes angélicos, incluido ―Miguel, uno de los príncipes prominentes‖ (Daniel 10:13). 9:21. ¿Por qué llama Daniel al ángel Gabriel “el hombre”? Porque Gabriel se presentó ante él con forma humana, tal como lo había hecho en una visión anterior (Daniel 8:15-17). 9:27. ¿Qué pacto se mantuvo “en vigor para los muchos” hasta el final de la septuagésima semana de años, es decir, hasta el año 36 de nuestra era? No es el Núm. 1: Daniel 7:13-22 Núm. 2: ¿Indica la Biblia que los cristianos verdaderos estarían organizados? (rs pág. 275 párr.1—pág. 276 párr.1) *** rs pág. 275 - pág. 276 Organización *** ¿Muestra la Biblia que los cristianos verdaderos serían un pueblo organizado? Mat. 24:14; 28:19, 20: ―Estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin.‖ ―Por lo tanto vayan y hagan discípulos de gente de todas las naciones, bautizándolos [...] enseñándoles.‖ (¿Cómo se efectuaría esto sin organización? Cuando Jesús dio a sus primeros discípulos la instrucción de que efectuaran esta obra, no dijo sencillamente a cada uno que fuera a donde deseara y que compartiera con otros su fe de la manera que prefiriera. Los adiestró, les dio instrucciones y los envió de manera organizada. Véase Lucas 8:1; 9:1-6; 10:1-16.) Heb. 10:24, 25: ―Considerémonos unos a otros para incitarnos al amor y a las obras excelentes, no abandonando el reunirnos, como algunos tienen por costumbre, sino animándonos unos a otros, y tanto más al contemplar ustedes que el día va acercándose.‖ (¿Pero a dónde se dirigiría a las personas que se interesaran en la Biblia para que pudieran obedecer este mandato, si no hubiera ninguna organización que celebrara con regularidad reuniones en las cuales pudieran congregarse?) 1 Cor. 14:33, 40: ―Dios no es Dios de desorden, sino de paz. [...] Que todas las cosas se efectúen decentemente y por arreglo.‖ (Aquí el apóstol Pablo considera el procedimiento ordenado que se debe seguir en las reuniones de congregación. El aplicar este consejo inspirado exige respeto a la organización.) 1 Ped. 2:9, 17: ―Pero ustedes son ‗una raza escogida, un sacerdocio real, una nación santa, un pueblo para posesión especial, para que declaren en público las excelencias‘ de aquel que los llamó de la oscuridad a su luz maravillosa. [...] Ténganle amor a toda la asociación de hermanos.‖ (Una asociación de personas cuyos esfuerzos han sido encauzados para lograr cierta obra en particular constituye una organización.) pacto de la Ley, ya que este se abolió con la muerte de Jesús en el año 33. Se trata del pacto abrahámico, que se mantuvo en vigor para el Israel natural hasta el año 36, pues Jehová siguió otorgando a los judíos un trato preferencial hasta ese año por ser descendientes de Abrahán. Dicho pacto sigue vigente para ―el Israel de Dios‖ (Gálatas 3:7-9, 14-18, 29; 6:16). 9:1-23; 10:11. A Daniel se le llamó ―alguien muy deseable‖ debido a que era un hombre humilde, devoto y entregado al estudio y la oración. Fueron precisamente estas cualidades las que le permitieron permanecer fiel a Dios hasta el final de su vida. Resolvámonos a seguir su ejemplo. 9:17-19. Cuando oramos para que venga el nuevo mundo de Dios, donde ―la justicia habrá de morar‖, ¿cuál debería ser nuestra principal motivación? ¿El deseo de que desaparezcan nuestros sufrimientos y dificultades, o más bien, la santificación del nombre de Dios y la vindicación de su soberanía? (2 Pedro 3:13.)

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Núm. 3: ¿De qué maneras muestra Jehová que es leal? (Rev.15:4; 16:5) *** w10 1/6 pág. 26 Jehová siempre actúa con lealtad *** CUANDO alguien en quien confiamos nos decepciona o nos traiciona, es normal sentirse muy dolido. En este mundo en el que la lealtad brilla por su ausencia, situaciones como esta son bastante comunes (2 Timoteo 3:1-5). Por ello, tal vez pensemos que nadie merece nuestra absoluta confianza. ¿Habrá alguien que jamás nos falle? Al analizar la vida de David, rey del antiguo Israel, veremos la respuesta. Si alguien sabe lo que es sufrir injusticias, ese es David. El primer rey de Israel, Saúl, le tenía tanta envidia que lo desterró y persiguió sin tregua. Muchos de sus allegados tampoco estuvieron a la altura de lo que él esperaba. Su esposa Mical, en vez de ser leal y respetarlo, llegó a ―despreciarlo en su corazón‖ (2 Samuel 6:16). Ahitofel —uno de sus hombres de confianza— lo traicionó al unirse a una rebelión en su contra. Y ¿quién era el cabecilla de la revuelta? ¡Su propio hijo, Absalón! Pero ¿cómo reaccionó David al ser traicionado una y otra vez? ¿Concluyó que no podía confiar en nadie? La respuesta se encuentra en 2 Samuel 22:26. Demostrando su gran fe en Jehová Dios, David dijo: ―Con alguien leal tú actuarás en lealtad‖. Estas hermosas palabras indican que, aunque los hombres le fallaran, sabía que su Padre celestial jamás lo haría. Analicemos este versículo un poco más. La expresión ―actuarás en lealtad‖ es la traducción de un verbo hebreo que también puede verterse ―actuarás en bondad amorosa‖. Por tanto, la verdadera lealtad está inseparablemente ligada al amor y la bondad. Esto nos garantiza que Jehová nunca abandonará a quienes le son leales, pues el amor lo mantiene unido a ellos. Otro detalle importante es que la lealtad no es simplemente un sentimiento: es una cualidad que se manifiesta con acciones. Por eso, el versículo indica que Jehová ‗actúa en lealtad‘, es decir, que sus actos demuestran que es un Dios leal. Y el fiel rey David lo sabía por experiencia propia: durante los momentos más difíciles de su vida, Jehová siempre se mantuvo a su lado, protegiéndolo y guiándolo. En efecto, lo libró ―de la mano de todos sus enemigos‖, como bien reconoció David, lleno de agradecimiento (2 Samuel 22:1). Y en nuestro caso, ¿se cumplirán las palabras de 2 Samuel 22:26? Recordemos que Jehová no cambia (Santiago 1:17). Él es siempre fiel a sus principios y jamás deja de cumplir sus promesas. Y una de ellas es la que registró David: ―Jehová [...] no dejará a los que le son leales‖ (Salmo 37:28). Así es, Dios valora nuestra lealtad. Aprecia muchísimo que le obedezcamos fielmente y espera que imitemos su ejemplo siendo leales con quienes nos rodean (Efesios 4:24; 5:1). Si así lo hacemos, podemos estar seguros de que él nunca nos va a dejar. Puede que otros nos fallen cuando más los necesitemos, pero Jehová no: él nos ayudará a superar cualquier dificultad. Con razón la Biblia lo llama ―el Leal‖ (Revelación [Apocalipsis] 16:5). ¿No es cierto que deseamos acercarnos cada día más a él?

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15 de oct. Lectura de la Biblia: Daniel 10 a 12 Núm. 1: Daniel 11:15-27 Núm. 2: Por qué no toman venganza los cristianos (Rom.12:18-21) Núm. 3: ¿Están los verdaderos siervos de Dios dispersados en las iglesias de la cristiandad? (rs pág. 276 párrs. 2-4) Lectura de la Biblia: Daniel 10 a 12 *** w07 1/9 pág. 20 Puntos sobresalientes del libro de Daniel *** 10:9-11, 18, 19. A imitación del ángel que fue enviado a Daniel, debemos alentar y fortalecer a nuestros hermanos, tendiéndoles una mano amiga y ofreciéndoles palabras de consuelo. 12:3. En estos últimos días, ―los que [tienen] perspicacia‖ —los cristianos ungidos— ―resplandecen como iluminadores‖, y así han atraído ―a los muchos a la Núm. 1: Daniel 11:15-27 Núm. 2: Por qué no toman venganza los cristianos (Rom.12:18-21) *** w10 15/6 págs. 15-18 párrs. 1-13 Venzamos el mal controlando la ira *** UN GRUPO de 34 testigos de Jehová viajaba a la inauguración de una sucursal. Su avión hizo escala en una zona remota para cargar combustible, pero aquella parada, que normalmente tomaba 60 minutos, se convirtió por problemas mecánicos en un suplicio de 44 horas. Como no había suficiente comida ni agua ni baños adecuados, muchos pasajeros se pusieron furiosos y amenazaron al personal del aeropuerto. En cambio, los Testigos conservaron la calma en todo momento. Finalmente, los hermanos llegaron a su destino y por lo menos pudieron asistir a la última parte del programa de dedicación. Aunque estaban agotados, se quedaron a disfrutar de la compañía de sus anfitriones. Tiempo después se enteraron de que su paciencia y su autodominio no habían pasado desapercibidos. Uno de los pasajeros le confesó al personal de la aerolínea: ―Si no hubiera sido por los treinta y cuatro cristianos del vuelo, aquello habría terminado en un desastre‖. Buenos y malos ejemplos La Biblia está llena de consejos sobre la ira y de ejemplos que muestran los beneficios de ponerlos en práctica y las consecuencias de no hacerlo. Analicemos la ocasión en que Simeón y Leví, dos hijos de Jacob, se tomaron la justicia por mano propia. Al enterarse de que un hombre llamado Siquem había violado a su hermana Dina, se sintieron ―heridos en su sensibilidad, y se encolerizaron mucho‖ (Gén. 34:7). Luego, los demás hijos de Jacob atacaron la ciudad de Siquem, la saquearon y se llevaron cautivos a los niños y las mujeres. Pero parece que no actuaron así solo por causa de Dina, sino porque
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justicia‖, entre los cuales se encuentran los miembros de la ―gran muchedumbre‖ de ―otras ovejas‖ (Filipenses 2:15; Revelación [Apocalipsis] 7:9; Juan 10:16). Los ungidos ―brillarán como [...] las estrellas‖ en el sentido más pleno de la expresión durante el Reinado Milenario de Cristo. Colaborarán con él en ayudar a la humanidad obediente que viva en la Tierra a aprovecharse de todos los beneficios del rescate. Las ―otras ovejas‖ deben apoyar lealmente y de todo corazón a los ungidos.

vieron el acto de Siquem como una ofensa contra ellos y su padre, como una afrenta contra su orgullo. Ahora bien, ¿cómo reaccionó el patriarca al enterarse de lo que habían hecho sus hijos? Aunque Jacob sin duda se sintió muy afligido por la violación de Dina, condenó la conducta de sus vengativos hijos. Con todo, Simeón y Leví se justificaron diciendo: ―¿Había alguien de tratar a nuestra hermana como a una prostituta?‖ (Gén. 34:31). Pero hubo más consecuencias, pues sus acciones también desagradaron a Jehová. Muchos años después, Jacob predijo que, debido a la brutalidad de ambos, sus descendientes vivirían desperdigados entre las tribus de Israel (léase Génesis 49:5-7). Como vemos, la furia descontrolada de estos dos hombres les hizo perder el favor de Dios y de su padre. ¡Qué distinto era David! Él tuvo muchas oportunidades de vengarse, pero nunca lo hizo (1 Sam. 24:3-7). No obstante, hubo una ocasión en la que sí estuvo a punto de dar rienda suelta a su cólera. Fue cuando un rico hacendado llamado Nabal los insultó a él y a sus soldados a pesar de que estos habían protegido a sus pastores y sus rebaños. Es muy probable que lo que más le doliera a David fuera la humillación contra sus hombres, de modo que decidió tomar represalias. Mientras tanto, un muchacho fue a ver a Abigail, la prudente esposa de Nabal, le contó lo sucedido y le rogó que hiciera algo. Ella preparó de inmediato abundantes provisiones y salió al encuentro de David, quien ya venía con sus hombres para atacar a Nabal y su casa. Al hallarlo, se disculpó por la insolencia de su marido y apeló al respeto que David sentía por Jehová. Como resultado, él recapacitó y le dijo: ―Bendita seas tú que me has restringido este día de entrar en culpa de sangre‖ (1 Sam. 25:2-35).
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La actitud cristiana Los casos de Simeón y Leví, y de David y Abigail demuestran sin lugar a dudas que Jehová condena la ira descontrolada y la violencia, pero bendice a quienes buscan la paz. Bien lo dijo el apóstol Pablo: ―Si es posible, en cuanto dependa de ustedes, sean pacíficos con todos los hombres. No se venguen, amados, sino cédanle lugar a la ira; porque está escrito: ‗Mía es la venganza; yo pagaré, dice Jehová‘. Pero, ‗si tu enemigo tiene hambre, aliméntalo; si tiene sed, dale algo de beber; porque haciendo esto amontonarás brasas ardientes sobre su cabeza‘. No te dejes vencer por el mal, sino sigue venciendo el mal con el bien‖ (Rom. 12:18-21). ¿Cómo podemos poner en práctica ese consejo? Veamos el caso de una cristiana que le contó a un anciano sus problemas en el trabajo. Le dijo que estaba furiosa y que pensaba renunciar porque la nueva gerente era grosera e injusta. El anciano le pidió que no tomara decisiones precipitadas, pues percibió que ella había agravado la situación al reaccionar con enojo ante su jefa (Tito 3:1-3). Le hizo ver que aunque encontrara otro empleo, tendría que aprender a responder mejor a la falta de amabilidad de la gente. Además, le recomendó que siguiera el consejo de Jesús y tratara a su jefa como a ella misma le gustaría que la trataran (léase Lucas 6:31). La hermana le hizo caso, y con el tiempo la gerente se ablandó e incluso le agradeció su buen trabajo. No nos sorprende tener ese tipo de dificultades quienes no son cristianos. Estamos mentalizados de muchas personas del mundo son injustas y de debemos resistir sus provocaciones (Sal. 37:1-11;
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8:12, 13; 12:13, 14). Lo que no esperamos es tener problemas con un hermano; eso es mucho más doloroso. Una cristiana recuerda: ―Cuando me hice Testigo, el obstáculo más grande fue aceptar que los siervos de Jehová no son perfectos‖. Viniendo de un mundo frío y egoísta, lo que queremos es que se nos trate con cariño y amabilidad. Por eso, si un hermano actúa de forma desconsiderada o poco cristiana, podríamos sentirnos heridos y enojarnos con él, sobre todo si tiene responsabilidades en la congregación. Quizás nos preguntemos: ―¿Cómo es posible que pase esto en el pueblo de Jehová?‖. En realidad, esas situaciones se daban aun entre los cristianos ungidos de la época de los apóstoles (Gál. 2:11-14; 5:15; Sant. 3:14, 15). ¿Cómo debemos reaccionar cuando nos sucede algo así? ―Aprendí a orar por quienes me hacían sentir mal — comenta la hermana del párrafo anterior—. Eso siempre ayuda.‖ Como ya leímos, Jesús nos enseñó a pedir por nuestros perseguidores (Mat. 5:44). ¡Cuánto más deberíamos hacerlo por nuestros hermanos! Tal como un padre desea que sus hijos se amen, Jehová desea que sus siervos nos llevemos bien. Nuestra esperanza es vivir juntos en paz y felicidad para siempre, y él nos está enseñando a hacerlo ya desde ahora. Quiere que realicemos su gran obra en equipo. Por eso debemos resolver las diferencias o simplemente ―pasar por alto la transgresión‖ y seguir colaborando en unidad (léase Proverbios 19:11). En vez de distanciarnos de los hermanos cuando surgen conflictos, hemos de ayudarnos mutuamente a seguir en la congregación, protegidos en ―los brazos eternos‖ de Jehová (Deu. 33:27, La Biblia de las Américas).
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con que que Ecl.

Núm. 3: ¿Están los verdaderos siervos de Dios dispersados en las iglesias de la cristiandad? (rs pág. 276 párrs. 2-4) *** rs pág. 276 Organización *** ¿Son los siervos fieles de Dios sencillamente personas que están dispersadas en las diferentes iglesias de la cristiandad? 2 Cor. 6:15-18: ―¿Qué porción tiene una persona creyente con un incrédulo? [...] ‗Por lo tanto sálganse de entre ellos, y sepárense,‘ dice Jehová, ‗y dejen de tocar la cosa inmunda‘; ‗y yo los recibiré.‘ ‗Y yo seré para ustedes padre, y ustedes me serán hijos e hijas,‘ dice Jehová el Todopoderoso.‖ (¿Puede alguien ser en verdad un siervo fiel de Dios si continúa participando en adoración con aquellos que por su modo de vivir manifiestan que realmente son incrédulos? Véase, entre las secciones principales de este manual, ―Babilonia la Grande‖.) 1 Cor. 1:10: ―Ahora les exhorto, hermanos, por el nombre de nuestro Señor Jesucristo, a que todos hablen de acuerdo, y que no haya divisiones entre ustedes, sino que estén aptamente unidos en la misma mente y en la misma forma de pensar.‖ (Tal unidad no existe entre las diferentes iglesias de la cristiandad.) Juan 10:16: ―Tengo otras ovejas, que no son de este redil; a ésas también tengo que traer, y escucharán mi voz, y llegarán a ser un solo rebaño, un solo pastor.‖ (Puesto que Jesús las juntaría en ―un solo rebaño‖, ¿no es patente que no podrían estar dispersadas en las religiones de la cristiandad?)

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22 de oct. Lectura de la Biblia: Oseas 1 a 7 Núm. 1: Oseas 6:1—7:7 Núm. 2: ¿Como se puede identificar a la parte visible de la organización de Jehová? (rs pág. 276 párr. 5-pág. 277 párr. 5) Núm. 3: Despreciemos la vergüenza, tal como lo hizo Jesús (Heb.12:2) Lectura de la Biblia: Oseas 1 a 7 *** w07 15/9 págs. 14-16 Puntos sobresalientes del libro de Oseas *** 1:1. ¿Por qué menciona Oseas a los cuatro reyes que gobernaron en Judá durante su ministerio, mientras que solo menciona a uno de Israel? Se debe a que solo los reyes del linaje davídico eran reconocidos como los legítimos monarcas del pueblo escogido por Dios. Los reyes del reino del norte no eran descendientes de David, pero los de Judá sí. 1:2-9. ¿Se casó Oseas con “una esposa de fornicación”? Sí, Oseas de hecho se casó con una mujer que más tarde llegó a ser adúltera. Nada de lo que menciona el profeta sobre su vida privada hace suponer que se trate de un sueño o una visión. 1:7. ¿Cuándo se mostró misericordia y se salvó a la casa de Judá? Estas palabras se cumplieron en 732 antes de nuestra era, durante el reinado de Ezequías. En aquellos días, Jehová frustró el ataque asirio contra Jerusalén mediante un ángel que ejecutó a 185.000 soldados enemigos en una sola noche (2 Reyes 19:34, 35). Así libró Jehová a Judá, no ―por un arco ni por una espada ni por guerra, ni por caballos ni por hombres de a caballo‖, sino por medio de un ángel. 1:10, 11. Si el reino de Israel cayó en el 740 antes de nuestra era, ¿en qué sentido fueron los hijos de Israel “juntados a unidad” con los hijos de Judá? Muchos habitantes del reino del norte se unieron a Judá antes de que esta nación se fuera al cautiverio en Babilonia en el año 607 (2 Crónicas 11:13-17; 30:6-12, 18-20, 25). Entre los exiliados judíos que regresaron a su patria en 537 había descendientes de aquellos israelitas (Esdras 2:70). 2:21-23. ¿Qué predijo Jehová con las palabras: “Ciertamente la sembraré [a Jezreel] como semilla para mí en la tierra, y ciertamente mostraré misericordia a aquella”? El nombre del hijo primogénito de Oseas con Gómer fue Jezreel (Oseas 1:2-4). El significado de ese nombre, ―Dios Sembrará Semilla‖, indica proféticamente que Jehová reuniría a un resto fiel de israelitas en 537 y los sembraría como semillas en Judá. La tierra, desolada durante setenta años, ahora produciría grano, vino dulce y aceite. De manera poética, la profecía dice que estas cosas buenas pedirían a la tierra que les proporcionara sus nutrientes y la tierra pediría a los cielos lluvia; a su vez, los cielos pedirían a Dios que produjera nubes de lluvia. Todo esto ocurriría a fin de cubrir generosamente las necesidades de los que regresaran. Los apóstoles Pablo y Pedro relacionan Oseas 2:23 con la obra de recolección del resto del Israel espiritual (Romanos 9:25, 26; 1 Pedro 2:10). 1:2-9; 3:1, 2. Piense en el sacrificio de Oseas al continuar con su matrimonio en conformidad con la voluntad divina. ¿Hasta qué punto estamos dispuestos a renunciar a nuestras preferencias con tal de hacer la voluntad de Dios? 1:6-9. Jehová detesta el adulterio espiritual tanto como el físico. 1:7, 10, 11; 2:14-23. Todo cuanto Jehová profetizó respecto a Israel y Judá se efectuó. La palabra de Dios siempre se cumple. 2:16, 19, 21-23; 3:1-4. Jehová está dispuesto a perdonar a quienes se arrepientan sinceramente (Nehemías 9:17). A imitación de Jehová, debemos ser compasivos y misericordiosos con los demás. 6:1-3. ¿Quién decía: “Vengan, y regresemos de veras a Jehová”? Puede que fueran los mismos israelitas desleales quienes se animaran entre ellos a regresar a Jehová. De ser este el caso, sencillamente fingían estar arrepentidos. Su bondad amorosa era tan fugaz ―como las nubes de la mañana y como el rocío que se va temprano‖ (Oseas 6:4). Por otra parte, tal vez fuera el propio Oseas quien con estas palabras implorara al pueblo que se volviera a Jehová. Sea como fuere, los tercos habitantes del reino de diez tribus de Israel tenían que demostrar verdadero arrepentimiento y regresar a Jehová. 7:4. ¿En qué sentido eran los israelitas adúlteros como “un horno encendido”? Esta analogía ilustra muy bien la intensidad con la que ardían en sus corazones los malos deseos. 4:1, 6. Para andar con Dios, debemos seguir adquiriendo conocimiento de él y regir nuestra vida por lo que aprendemos. 4:9-13. Jehová pedirá cuentas a quienes practican la inmoralidad y la adoración impura (Oseas 1:4). 5:1. Quienes dirigen al pueblo de Dios deben rechazar rotundamente la apostasía; de lo contrario, podrían llevar a otros a participar de la adoración falsa, convirtiéndose para estos en ‗una trampa y una red‘. 6:1-4; 7:14, 16. El arrepentimiento solo de palabra es hipócrita e inútil. Para recibir la misericordia de Dios, el pecador debe manifestar sincero arrepentimiento, el cual se evidencia volviéndose a algo ―más elevado‖, es decir, a

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una elevada forma de adoración. Su proceder debe ajustarse a las altas normas de Dios (Oseas 7:16, nota). Núm. 1: Oseas 6:1—7:7 Núm. 2: ¿Como se puede identificar a la parte visible de la organización de Jehová? (rs pág. 276 párr. 5-pág. 277 párr. 5) *** rs pág. 276 - pág. 277 Organización *** 4) Se mantiene separada del mundo. (Sant. 1:27; 4:4.) Cómo se puede identificar hoy día a la organización 5) Mantiene un alto nivel de limpieza moral entre sus visible de Jehová? miembros, porque Jehová mismo es santo. (1 Ped. 1:15, 16; 1 Cor. 5:9-13.) 1) La organización de Dios verdaderamente ensalza a Jehová como el único Dios verdadero, y magnifica su 6) Dedica sus esfuerzos principales a hacer la obra que nombre. (Mat. 4:10; Juan 17:3.) se predijo en la Biblia para nuestro día, a saber, la predicación de las buenas nuevas del Reino de Dios en 2) Reconoce de lleno el papel vital que Jesucristo todo el mundo como testimonio. (Mat. 24:14.) desempeña en el propósito de Jehová... como el vindicador de la soberanía de Jehová, el Agente Principal 7) A pesar de imperfecciones humanas, los miembros de la vida, el cabeza de la congregación cristiana, el Rey de la organización cultivan y producen los frutos del Mesiánico gobernante. (Rev. 19:11-13; 12:10; Hech. 5:31; espíritu de Dios —amor, gozo, paz, gran paciencia, Efe. 1:22, 23.) benignidad, bondad, fe, apacibilidad, gobierno de uno mismo— a tal grado que esto los separa del mundo en 3) Se adhiere estrechamente a la Palabra inspirada de general. (Gál. 5:22, 23; Juan 13:35.) Dios y basa todas sus enseñanzas y normas de conducta en la Biblia. (2 Tim. 3:16, 17.) Núm. 3: Despreciemos la vergüenza, tal como lo hizo Jesús (Heb.12:2) *** w10 15/8 pág. 5 Resistamos las presiones de la opinión pública *** Imitemos a quienes despreciaron la vergüenza Jesús fue leal a Jehová, pero para ello tuvo que soportar la ejecución más deshonrosa que existía. En efecto, ―aguantó un madero de tormento, despreciando la vergüenza‖ (Heb. 12:2). Sus enemigos lo abofetearon, le escupieron, lo desvistieron, lo azotaron, lo clavaron en un madero y lo insultaron (Mar. 14:65; 15:29-32). Pero él demostró que despreciaba el oprobio que querían causarle. ¿Cómo? No acobardándose. A él no le interesaba contar con la aprobación de los hombres, y comprendía muy bien que a los ojos de Jehová no estaba perdiendo su dignidad. Aunque tuvo la muerte de un esclavo, fue exaltado por su Padre, quien lo resucitó y le concedió el lugar de máximo honor junto a él. Por eso leemos en Filipenses 2:8-11: ―[Jesucristo] se humilló y se hizo obediente hasta la muerte, sí, muerte en un madero de tormento. Por esta misma razón, también, Dios lo ensalzó a un puesto superior y bondadosamente le dio el nombre que está por encima de todo otro nombre, para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en el cielo y de los que están sobre la tierra y de los que están debajo del suelo, y reconozca abiertamente toda lengua que Jesucristo es Señor para la gloria de Dios el Padre‖. Sin embargo, no debemos pensar que a Jesús no le preocupaba la deshonra que acarreaba su ejecución. Ciertamente le inquietaba la posibilidad de que, al ser condenado por blasfemo, el nombre de su Padre cayera en el descrédito. De hecho, le pidió que lo librara de padecer esa indignidad. ―Remueve de mí esta copa‖, le rogó. No obstante, se sometió a la voluntad de Jehová (Mar. 14:36). Lo que es más, soportó las presiones y despreció la vergüenza. A fin de cuentas, para abochornarse tendría que haber aceptado sin ningún cuestionamiento los valores de la época. Y ese no era el caso de Cristo. Los discípulos de Jesús también fueron arrestados y azotados. Y a los ojos de muchos quedaron deshonrados. Pero aunque fueron despreciados, no se acobardaron. Por el contrario, resistieron las presiones de la opinión pública y no se dejaron avergonzar (Mat. 10:17; Hech. 5:40; 2 Cor. 11:23-25). Sabían que tenían que tomar su madero de tormento y seguir a Jesús de continuo (Luc. 9:23, 26). ¿Qué puede decirse de nosotros? Hoy el mundo considera necias, débiles e innobles muchas cosas que Dios ve como sabias, poderosas y honorables (1 Cor. 1:25-28). ¿No sería miope e insensato dejarnos llevar siempre por la opinión pública? Si lo que nos interesa es recibir la honra del mundo, estaremos muy pendientes de lo que este piensa de nosotros. Pero si lo que anhelamos es imitar a Jesús y a los primeros cristianos y tener a Jehová como Amigo, entonces nos preocuparemos por seguir siempre el criterio divino sobre lo que es honorable y lo que es vergonzoso. 6:6. La práctica del pecado indica falta de amor leal a Dios. Ninguna cantidad de sacrificios espirituales puede contrarrestar tal carencia.

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  OCTUBRE
29 de oct. Lectura de la Biblia: Oseas 8 a 14 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Oseas 8 a 14 *** w07 15/9 págs. 16-17 Puntos sobresalientes del libro de Oseas *** 8:7, 13; 10:13. El principio de que ―cualquier cosa que el hombre esté sembrando, esto también segará‖ fue cierto en el caso de los israelitas idólatras (Gálatas 6:7). 8:8; 9:17; 13:16. Las profecías relacionadas con el reino de Israel se cumplieron cuando su capital, Samaria, cayó en manos de Asiria (2 Reyes 17:3-6). Estamos seguros de que Dios hará todo cuanto ha dicho y llevará a cabo todo lo que ha hablado (Números 23:19). 8:14. Jehová envió ―fuego en [las] ciudades [de Judá]‖ en 607 antes de nuestra era por medio de los babilonios, cuando trajo la desolación pronosticada contra Jerusalén y la tierra de Judá (2 Crónicas 36:19). La palabra de Dios nunca falla (Josué 23:14). 9:10. Aunque estaban dedicados al Dios verdadero, los israelitas ―entraron a Baal de Peor, y procedieron a dedicarse a la cosa vergonzosa‖. Hacemos bien en prestar atención a su deplorable ejemplo y no quebrantar nuestra dedicación a Jehová (1 Corintios 10:11). 10:1, 2, 12. Tenemos que adorar a Dios con un corazón libre de hipocresía. Cuando ‗sembramos semilla para nosotros en justicia, segamos de acuerdo con bondad amorosa‘. Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático 10:5. Bet-aven (que significa ―Casa de Nocividad‖) fue un término despectivo para Betel (que quiere decir ―Casa de Dios‖). Cuando el ídolo en forma de becerro de Betaven fue llevado al destierro, la gente de Samaria lloró la pérdida del objeto de su devoción. ¡Qué absurdo es confiar en un ídolo inerte, que ni siquiera puede protegerse a sí mismo! (Salmo 135:15-18; Jeremías 10:3-5.) 11:1-4. Jehová siempre trata con amor a su pueblo; por lo tanto, la sumisión a él nunca es opresiva. 11:8-11; 13:14. La palabra de Jehová sobre la restauración de su pueblo a la adoración verdadera ‗no volvió a él sin resultados‘ (Isaías 55:11). En el año 537 antes de nuestra era finalizó el destierro en Babilonia y un resto volvió a Jerusalén (Esdras 2:1; 3:1-3). Todo cuanto Jehová ha hablado a través de sus profetas se cumplirá sin falta. 12:6. Debemos tomar la firme determinación de manifestar bondad amorosa, obrar con justicia y confiar siempre en Jehová. 13:6. Los israelitas ‗llegaron a estar satisfechos y su corazón empezó a ensalzarse. Por eso olvidaron a Jehová‘. Evitemos toda tendencia al ensalzamiento personal.

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  NOVIEMBRE
5 de nov. Lectura de la Biblia: Joel 1 a 3 Núm. 1: Joel 2:17-27 Núm. 2: ¿De que maneras prácticas podríamos aplicar las palabras de Proverbios 22:3? Núm. 3: ¿Cómo podemos mostrar respeto a la organización de Jehová? (rs pág. 277 párrs. 6-10) Lectura de la Biblia: Joel 1 a 3 *** w07 1/10 págs. 12-13 Puntos sobresalientes de los libros de Joel y Amós *** 1:15; 2:1, 11, 31; 3:14. ¿Qué es “el día de Jehová”? Es el momento de la ejecución de la sentencia de Jehová contra sus enemigos, que se traduce en destrucción para ellos pero en salvación para los fieles. Un día similar le llegó a la Babilonia antigua en el año 539 antes de nuestra era, cuando fue conquistada por los medos y los persas (Isaías 13:1, 6). Se avecina otro ―día de Jehová‖, en el que ejecutará su juicio contra ―Babilonia la Grande‖, el imperio mundial de la religión falsa (Revelación [Apocalipsis] 18:14, 21). 2:1-10, 28. ¿Cómo se ha cumplido la profecía respecto a la invasión de insectos? No se hace mención en la Biblia de que la tierra de Canaán haya sufrido ninguna invasión de insectos de la magnitud descrita en el libro de Joel. Por lo tanto, dicho ataque al parecer representa una profecía relativa al año 33 de nuestra era, cuando Jehová empezó a derramar su espíritu sobre los primeros cristianos y estos comenzaron a predicar el mensaje que atormentó a los falsos líderes religiosos (Hechos 2:1, 14-21; 5:27-33). En la actualidad tenemos la oportunidad excepcional de participar en una obra semejante. 2:32. ¿Qué quiere decir „invocar el nombre de Jehová‟? Significa conocer el nombre de Dios, respetarlo profundamente y confiar en el portador de dicho nombre (Romanos 10:13, 14). 3:14. ¿Qué es “la llanura baja de la decisión”? Se trata de un lugar simbólico donde se lleva a cabo el juicio divino. En los días del rey Jehosafat de Judá, cuyo nombre significa ―Jehová Es Juez‖, Dios libró a Judá de las naciones vecinas confundiendo a sus fuerzas militares. De ahí que el lugar reciba también el nombre de ―la llanura baja de Jehosafat‖ (Joel 3:2, 12). En nuestros días representa un emplazamiento simbólico en el que las naciones serán exprimidas como uvas en un lagar (Revelación 19:15). Núm. 1: Joel 2:17-27 Núm. 2: ¿De que maneras prácticas podríamos aplicar las palabras de Proverbios 22:3? *** w10 15/11 págs. 9-11 Joven, resiste la presión de 11 Otro importante paso para vencer la presión de grupo *** grupo es estar preparado (léase Proverbios 15:28). “Medita para responder” En otras palabras, hay que pensar de antemano en las situaciones que probablemente surgirán. Un poco de 1:13, 14. Arrepentirse de verdad y reconocer a Jehová como el Dios verdadero son acciones esenciales para la salvación. 2:12, 13. El verdadero arrepentimiento es sincero. Implica ‗rasgar el corazón‘ en nuestro fuero interno, más bien que realizar manifestaciones externas como la de ‗rasgar las prendas de vestir‘. 2:28-32. Solo quien ―invoque el nombre de Jehová escapará salvo‖ en el ―día de Jehová, grande e inspirador de temor‖. Podemos estar muy agradecidos a Dios por derramar su espíritu sobre toda clase de personas, y porque jóvenes y ancianos, hombres y mujeres, participen en la obra de profetizar, es decir, hablar de ―las cosas magníficas de Dios‖ (Hechos 2:11). A medida que se acerca el día de Jehová, deberíamos abundar ―en actos santos de conducta y hechos de devoción piadosa‖ (2 Pedro 3:10-12). 3:4-8, 19. Joel profetizó que las naciones vecinas de Judá tendrían que rendir cuentas por maltratar al pueblo escogido de Dios. En cumplimiento de aquellas palabras proféticas, la ciudad continental de Tiro fue destruida por el rey babilonio Nabucodonosor. Posteriormente, cuando la ciudad insular cayó ante Alejandro Magno, miles de sus soldados y hombres ilustres fueron asesinados, y 30.000 de sus habitantes vendidos como esclavos. Los filisteos recibieron un trato parecido por parte de Alejandro Magno y sus sucesores. Para el siglo IV antes de nuestra era, Edom se había convertido en un yermo desolado (Malaquías 1:3). El desenlace de estas profecías fortalece nuestra fe en que Jehová es Aquel que cumple sus promesas, y nos muestra además cómo tratará a las naciones que persiguen a Sus siervos hoy día. 3:16-21. ―El cielo y la tierra ciertamente se mecerán‖, y las naciones sufrirán los juicios adversos de Dios. ―Pero Jehová será un refugio para su pueblo‖, y le concederá vida en condiciones paradisíacas. ¿No deberíamos estar firmemente decididos a permanecer cerca de él a medida que se aproxima su día para ejecutar sentencia contra el mundo inicuo?

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
previsión puede evitar una gran confrontación. Por ejemplo, imagínate que vas caminando y te das cuenta de que más adelante están algunos compañeros de clase fumando. ¿Qué probabilidades hay de que te ofrezcan un cigarrillo? ¿Qué puedes hacer para anticiparte al problema? Proverbios 22:3 dice: ―Sagaz es el que ha visto [venir] la calamidad y procede a ocultarse‖. Si cambias de ruta, quizás puedas evitar el encuentro. Eso no es ser cobarde; es ser sabio. Pero ¿y si surge una situación que no hay forma de evadir? Imagínate que un compañero tuyo te dice con incredulidad: ―¡Cómo! ¿Todavía no te has acostado con nadie?‖. En ese caso, ¿qué responderás? La clave está en el siguiente consejo bíblico: ―Sean siempre amables e inteligentes al hablar, así tendrán una buena respuesta para cada pregunta que les hagan‖ (Col. 4:6, PDT). Tal como indica este versículo, la manera en que te enfrentes a la presión dependerá de las circunstancias. A veces, en lugar de dar una larga lista de razones bíblicas, quizás baste con una respuesta sencilla y firme del tipo: ―No, no lo he hecho‖ o ―Ese es un asunto personal‖. Fíjate en cómo actuaba Jesús. Cuando sabía que no iba a lograr nada ofreciendo una explicación detallada, daba una respuesta breve o incluso se quedaba callado, como en la ocasión en que Herodes lo interrogó (Luc. 23:8, 9). Por lo general, la mejor respuesta que puedes dar a una pregunta impertinente
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es el silencio (Pro. 26:4; Ecl. 3:1, 7). Pero ¿y si notas que tu compañero es sincero? Incluso si te habla de mala manera, tal vez se trate simplemente de que no entiende tu postura acerca de las relaciones sexuales o de cualquier otro asunto (1 Ped. 4:4). En tal caso, podrías aprovechar para darle una explicación más amplia de los principios bíblicos en que te basas. En vez de dejarte dominar por el temor, mantente siempre ―[listo] para presentar una defensa‖ de tu fe (1 Ped. 3:15). Habrá ocasiones en las que incluso puedas darle un giro a la situación para que la presión recaiga sobre el otro. Claro, debes esforzarte por no ofender. Por ejemplo, si un compañero te reta a fumar un cigarrillo, podrías decirle: ―No, gracias‖ y añadir: ―¿Tú fumas? Yo creía que eras más inteligente‖. ¿Ves cómo se invierten los papeles? En vez de ser tú el que tiene que dar explicaciones, es él el que tiene que plantearse las razones por las que fuma. ¿Y si a pesar de tus esfuerzos la presión no disminuye? En ese caso, lo mejor es retirarse. Cuanto más tiempo te quedes, más probable será que cedas. Así que márchate de allí. Pero no lo veas como una derrota. Recuerda que eres tú quien tomó el control de la situación. No te convertiste en títere de tus compañeros, y además le alegraste el corazón a Jehová (Pro. 27:11).
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Núm. 3: ¿Cómo podemos mostrar respeto a la organización de Jehová? (rs pág. 277 párrs. 6-10) *** rs pág. 277 Organización *** ¿Cómo podemos mostrar respeto a la organización de Jehová? 1 Cor. 10:31: ―Hagan todas las cosas para la gloria de Dios.‖ Heb. 13:17: ―Sean obedientes a los que llevan la delantera entre ustedes y sean sumisos, porque ellos están velando por las almas de ustedes como los que rendirán cuenta.‖ Sant. 1:22: ―Háganse hacedores de la palabra, y no solamente oidores.‖ Tito 2:11, 12: ―La bondad inmerecida de Dios que trae salvación a toda clase de hombres se ha manifestado, instruyéndonos a repudiar la impiedad y los deseos mundanos y a vivir con buen juicio y justicia y devoción piadosa.‖ 1 Ped. 2:17: ―Ténganle amor a toda la asociación de hermanos.‖

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12 de nov. Lectura de la Biblia: Amós 1 a 9 Núm. 1: Amos 3:1-15 Núm. 2: ¿Se hace referencia a un futuro paraíso terrenal en el ―Nuevo Testamento‖, o únicamente en el ―Antiguo Testamento‖? (rs pág. 278 párr.1—pág. 279 párr.1) Núm. 3: * ¿Cómo nos puede ayudar Salmo 51:17? Lectura de la Biblia: Amós 1 a 9 *** w07 1/10 págs. 14-15 Puntos sobresalientes de los libros de Joel y Amós *** 4:1. ¿A quiénes representan las “vacas de Basán”? La elevada meseta de Basán, una región situada al este del mar de Galilea, era conocida por sus excelentes animales de raza, entre los que figuraban las vacas. Los fértiles pastos de la zona contribuían a su crianza. Amós comparó a las mujeres de Samaria amantes del lujo con las vacas de Basán. A fin de satisfacer su amor al lujo, dichas mujeres sin duda presionaban a ―sus amos‖, o esposos, para que estafaran a los pobres. 4:6. ¿Qué quiere decir la expresión “limpieza de dientes”? Puesto que se usa junto con la expresión ―falta de pan‖, podría referirse a una época de hambre en la que los dientes se mantendrían limpios por falta de alimento. 5:5. ¿En qué sentido no debía Israel „buscar a Betel‟? Jeroboán I había instaurado la adoración de becerros en Betel. Desde entonces, aquella ciudad se había convertido en un centro de adoración falsa. Es probable que Guilgal y Beer-seba también fueran centros de adoración apóstata. Para escapar de la calamidad predicha, Israel tenía que dejar de hacer peregrinaciones a estos lugares y comenzar a buscar a Jehová. 7:1. ¿A qué se refiere la expresión “la hierba cortada del rey”? Probablemente se refiera al impuesto exigido por el rey para sufragar el mantenimiento de sus caballos y jinetes. Dicho impuesto debía pagarse ―al comienzo de la subida del sembrado tardío‖. Después, la gente podía recoger sus cosechas. Pero antes de que lograran hacerlo, se formó un enjambre de langostas que devoró sus cosechas junto con el resto de la vegetación. 8:1, 2. ¿Qué significaba la expresión “una cesta de fruto del verano”? Daba a entender que el día de Jehová estaba cerca. El fruto del verano se recoge hacia el final de la temporada de la siega, es decir, al final del año agrícola. Jehová hizo que Amós viera ―una cesta de fruto del verano‖ para indicar que se acercaba el fin de Israel. Por lo tanto, Dios le dijo a Amós: ―El fin ha llegado a mi pueblo Israel. Ya no volveré a excusarlos‖. 1:3, 6, 9, 11, 13; 2:1, 4, 6. Respecto al furor que siente hacia Israel, Judá y las seis naciones que las rodean, Jehová asegura: ―No lo volveré atrás‖. Es imposible escapar a los castigos divinos (Amós 9:2-5). 2:12. No deberíamos desmoralizar a los diligentes precursores, superintendentes viajantes, misioneros o miembros de la familia Betel insistiendo en que dejen su servicio de tiempo completo a fin de llevar una vida supuestamente normal. Al contrario, debemos animarlos a seguir realizando su buena obra. 3:8. Tal como una persona siente miedo cuando oye rugir a un león, Amós se sintió impelido a predicar cuando escuchó que Jehová le decía: ―Ve, profetiza a mi pueblo‖ (Amós 7:15). El temor de Dios debería motivarnos a predicar con celo el mensaje del Reino. 3:13-15; 5:11. Con la ayuda de Jehová, el humilde guarda de ganado Amós pudo ―d[ar] testimonio‖ a personas que eran ricas y por consiguiente se sentían satisfechas de sí mismas. De igual modo, Jehová puede capacitarnos para declarar el mensaje del Reino sin importar lo difícil que sea un territorio. 4:6-11; 5:4, 6, 14. A pesar de que en repetidas ocasiones los israelitas ―no volvieron‖ a Jehová, se les aconsejó: ―Busquen a Jehová, y sigan viviendo‖. Mientras Jehová continúe permitiendo pacientemente la existencia de este malvado sistema de cosas, debemos instar a las personas a que busquen a Dios. 5:18, 19. ―Desea[r] con vehemencia el día de Jehová‖ sin estar verdaderamente preparado para él es una necedad. La situación del hombre que actúa así se asemeja a la de alguien que consigue huir de un león pero entonces se encuentra con un oso, y después logra escapar del oso pero lo muerde una serpiente. Haríamos bien en ―mant[enernos] despiertos‖ y alerta en sentido espiritual (Lucas 21:36). 7:12-17. Deberíamos ser intrépidos al declarar el mensaje divino. 9:7-10. Ser descendientes de los patriarcas fieles y de los que fueron liberados de Egipto como pueblo escogido de Dios no impidió que los israelitas infieles cayeran en una situación tan desaprobada como la de los cusitas. Lograr la aprobación del Dios imparcial no solo depende de proceder de cierto linaje, sino de ‗temerle y obrar justicia‘ (Hechos 10:34, 35).

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
Núm. 1: Amos 3:1-15 Núm. 2: ¿Se hace referencia a un futuro paraíso terrenal en el ―Nuevo Testamento‖, o únicamente en el ―Antiguo Testamento‖? (rs pág. 278 párr.1—pág. 279 párr.1)
*** rs pág. 278 - pág. 279 Paraíso *** ¿Se hace referencia a un paraíso terrestre futuro en el “Nuevo Testamento”, o solo se hace esto en el “Antiguo Testamento”? No es bíblico dividir las Escrituras en dos partes, ni justipreciar las declaraciones bíblicas sobre la base de si se encuentran en lo ―Antiguo‖ o en lo ―Nuevo‖. En 2 Timoteo 3:16 se nos dice: ―Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa para enseñar, para censurar, para rectificar las cosas‖. Romanos 15:4 se refiere a las Escrituras inspiradas precristianas cuando dice: ―Todas las cosas que fueron escritas en tiempo pasado fueron escritas para nuestra instrucción‖. Por eso, una respuesta sólida a esta pregunta debe tomar en cuenta lo que dice toda la Biblia. Génesis 2:8 declara: ―Plantó Jehová Dios un jardín [―parque‖, NBE; ―paraíso‖, Scío; pa·ra′dei·son, LXX] en Edén, hacia el este, y allí puso al hombre que había formado.‖ Había una abundancia de vida vegetal y animal variada y extremadamente interesante. Jehová bendijo a la primera pareja humana y les dijo: ―Sean fructíferos y háganse muchos y llenen la tierra y sojúzguenla, y tengan en sujeción los peces del mar y las criaturas volátiles de los cielos y toda criatura viviente que se mueve sobre la tierra‖ (Gén. 1:28). No quedará sin cumplirse el propósito original de Dios de que toda la Tierra sea un paraíso poblado por los que obedecen con aprecio Sus leyes (Isa. 45:18; 55:10, 11). Por eso Jesús dijo: ―Felices son los de genio apacible, puesto que ellos herederán la tierra‖. Por eso también enseñó a sus discípulos a orar: ―Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Efectúese tu voluntad, como en el cielo, también sobre la tierra‖ (Mat. 5:5; 6:9, 10). En armonía con eso, Efesios 1:9-11 explica que Dios tiene el propósito de ―reunir todas las cosas de nuevo en el Cristo, las cosas que están en los cielos y las cosas que están sobre la tierra‖. Hebreos 2:5 hace referencia a ―la tierra habitada por venir‖. Revelación 5:10 menciona a los que, como coherederos con Cristo, han de ―gobernar como reyes sobre la tierra‖. Revelación 21:1-5 y 22:1, 2 agrega descripciones deleitables de las condiciones que existirán en la ―nueva tierra‖, las cuales nos recuerdan el Paraíso original de Edén y su árbol de la vida. (Gén. 2:9.) Además, Jesús utilizó la expresión griega pa·ra′dei·sos al referirse al futuro Paraíso terrestre. ―Y él le dijo [a un malhechor que estaba siendo fijado a un madero al lado de Jesús, y que expresó fe en el reinado venidero de Jesús]: ‗Verdaderamente te digo hoy: Estarás conmigo en el Paraíso‘‖. (Luc. 23:43.)

Núm. 3: * ¿Cómo nos puede ayudar Salmo 51:17?
*** w10 1/5 pág. 30 Él perdona a quienes le oran con “un corazón quebrantado” *** TODOS pecamos muchas veces. Son tantas que en ocasiones, por muy arrepentidos que estemos, quizá dudemos de que Dios escuche nuestras oraciones y nos perdone. Pero la Biblia enseña otra cosa: aunque él no tolera el pecado, siempre está dispuesto a perdonar al pecador arrepentido. ¿Le cuesta creerlo? Repasemos un episodio de la vida de David, rey del antiguo Israel. Se encuentra en el capítulo 12 del libro de Segundo de Samuel. Pongámonos en situación. David había cometido graves pecados. Primero, había tenido relaciones sexuales con una mujer casada llamada Bat-seba y luego, al fallar sus intentos de encubrir lo sucedido, había hecho que mataran a su esposo. Aunque consiguió mantener su pecado en secreto durante varios meses, Jehová Dios estaba mirando y sabía lo que había hecho. Sin embargo, también veía el corazón de David y sabía que podía arrepentirse (Proverbios 17:3). ¿Qué hace Jehová entonces? Envía al profeta Natán para que hable con David (versículo 1). Con la ayuda del espíritu santo, Natán escoge bien las palabras con las que abordará al rey. A fin de cuentas, debe quitarle la venda de los ojos y hacerle entender la gravedad de sus pecados. Para que el rey no se ponga a la defensiva, le cuenta una historia que conmovería a cualquiera que, como David, haya sido pastor. Cierto hombre rico que tiene ―muchísimas ovejas y ganado vacuno‖ decide prepararle una comida a un visitante. Pero en vez de utilizar una de sus ovejas, toma la de un hombre pobre que ―no tenía más que una cordera‖. Creyendo que la historia es cierta, David se enfurece y grita: ―[¡]El hombre que hizo esto merece morir!‖. Pero ¿por qué? ―Porque no tuvo compasión‖, dice David (versículos 2 a 6). La historia del profeta Natán ha surtido efecto. El propio David se ha juzgado y condenado. Natán solo tiene que decirle: ―¡Tú mismo eres el hombre!‖ (versículo 7). Por boca del profeta, Dios indica que está muy ofendido por lo que hizo David: al desobedecer las leyes divinas, le ha demostrado una gran falta de respeto. ―Me despreciaste‖, asegura Jehová (versículo 10). Abrumado por la culpa, David confiesa: ―He pecado contra Jehová‖. De inmediato, Natán le explica que, aunque tendrá que sufrir las consecuencias de sus actos, Jehová lo perdona (versículos 13 y 14). ¿Qué sintió David entonces? En el Salmo 51 —que escribió cuando su pecado ya había salido a la luz— se observa lo arrepentido que estaba. Se había dado cuenta de que al despreciar las normas de Jehová, también lo había despreciado a Él. Pero sabía que Jehová lo había perdonado y, por eso, pudo decir: ―Un corazón quebrantado y aplastado, oh Dios, no lo despreciarás‖ (Salmo 51:17). ¡Qué hermosas y consoladoras palabras para quienes se arrepienten de sus pecados y piden perdón a Jehová!

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012  NOVIEMBRE
19 de nov. Lectura de la Biblia: Abdías 1 a Jonás 4 Núm. 1: Jonás 2:1-10 Núm. 2: ¿Cómo puede la adoración verdadera unir a personas de distintos antecedentes? (Sal.133:1) Núm. 3: Por que no puede ser parte del Hades ni del cielo ―el Paraíso‖ mencionado en Lucas 23:43 (rs pág. 279 párr. 2—pág. 280 párr.1) Lectura de la Biblia: Abdías 1 a Jonás 4 *** w07 1/11 págs. 13-15 Puntos sobresalientes de los libros de Abdías, Jonás y Miqueas *** 5-8. ¿Por qué habla el profeta de “despojadores violentos” y “vendimiadores” al predecir la destrucción de Edom? Aquí el profeta establece un contraste. Si los ladrones asaltaran Edom de noche, robarían solo lo que se les antojara. Y los vendimiadores seguro que dejarían algo para la rebusca. Pero cuando caiga Edom, ―los hombres mismos que [estaban] en pacto‖ con ellos —sus aliados babilonios— no pararán hasta encontrar y saquear todos sus tesoros (Jeremías 49:9, 10). 10. ¿En qué sentido fue Edom “cortado hasta tiempo indefinido”? Tal como decía la profecía, Edom dejó de existir como nación, con un territorio y gobierno propio. El rey babilonio Nabonido conquistó el país a mediados del siglo VI antes de nuestra era. Dos siglos después, el territorio de Edom estaba ocupado por los nabateos, de modo que los edomitas tuvieron que quedarse en el sur de Judea, en la región del Négueb que llegó a conocerse como Idumea. Después que los romanos destruyeron Jerusalén en el año 70 de nuestra era, la nación edomita desapareció. 3, 4. Los orgullosos edomitas se sentían muy seguros, pues vivían en una zona escarpada con elevadas montañas y profundos desfiladeros que ofrecían una gran ventaja estratégica. Pero se engañaron, porque nadie escapa a la justicia divina. 8, 9, 15. La sabiduría y el poder de los hombres no servirán de protección en ―el día de Jehová‖ (Jeremías 49:7, 22). 12-14. Lo que le ocurrió a Edom debería servir de advertencia a quienes se alegran de las dificultades que padecen los siervos de Dios. Jehová toma muy en serio el maltrato que recibe su pueblo. 17-20. La restauración de los hijos de Jacob que aquí se profetiza comenzó cuando un resto salió de Babilonia y regresó a Jerusalén en el año 537. Puesto que la palabra de Jehová siempre se cumple, podemos confiar plenamente en sus promesas. JONAS: 3:3. ¿Por qué se dice que el tamaño de Nínive equivalía a una “distancia de tres días de camino”? La antigua ciudad de Nínive era tan grande que tomaba tres días rodearla a pie. Probablemente abarcaba otros asentamientos situados entre Jorsabad, al norte, y Nimrud, al sur. Todos ellos formaban una especie de cuadrado con un perímetro de 100 kilómetros (60 millas). 3:4. ¿Tuvo que aprender Jonás el idioma asirio para predicar a los ninivitas? Puede que Jonás ya supiera dicho idioma o fuera facultado milagrosamente para hablarlo. O tal vez pronunció su breve mensaje en hebreo, y alguien hizo de intérprete. En este caso, es posible que las palabras de Jonás hayan despertado aún más curiosidad. 1:1-3. Si organizáramos nuestras ocupaciones para no participar plenamente en la predicación del Reino y la obra de hacer discípulos, estaríamos actuando como Jonás: estaríamos huyendo, por así decirlo, de una misión divina. 1:1, 2; 3:10. Jehová no trata con misericordia solamente a una nación, raza o grupo. Más bien, ―Jehová es bueno para con todos, y sus misericordias están sobre todas sus obras‖ (Salmo 145:9). 1:17; 2:10. Los tres días y tres noches que pasó Jonás dentro del gran pez prefiguraron la muerte y la resurrección de Jesús (Mateo 12:39, 40; 16:21). 1:17; 2:10; 4:6. Jehová rescató a Jonás del mar embravecido. Posteriormente ―asignó una calabaza vinatera, para que subiera sobre Jonás, de modo que llegara a ser sombra sobre su cabeza, para librarlo de su estado calamitoso‖. Los siervos de Jehová de la actualidad podemos confiar en que el Dios de bondad inmerecida también nos protegerá y nos salvará (Salmo 13:5; 40:11). 2:1, 2, 9, 10. Jehová escucha las oraciones de sus siervos y presta atención a sus ruegos (Salmo 120:1; 130:1, 2). 3:8, 10. El Dios verdadero ―sintió pesar‖, es decir, cambió de opinión, y decidió no traer la calamidad que había anunciado. ¿Por qué? Porque los ninivitas ―se habían vuelto de su mal camino‖. Lo mismo sucede hoy. Para no recibir el castigo divino, la persona que peca debe arrepentirse sinceramente. 4:1-4. Ningún ser humano puede poner límites a la misericordia de Dios. Debemos tener cuidado para nunca criticar los actos de misericordia de Jehová.

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4:11. Jehová es paciente y permite que el mensaje del Reino se predique por toda la Tierra porque siente lástima por quienes no saben la diferencia ―entre su mano derecha y su izquierda‖, como los 120.000 ninivitas. Nosotros Núm. 1: Jonás 2:1-10 Núm. 2: ¿Cómo puede la adoración verdadera unir a personas de distintos antecedentes? (Sal.133:1) *** w10 15/9 págs. 12-14 La unidad identifica a la religión verdadera *** ¿Cómo nos une la religión verdadera? Los cristianos verdaderos reconocemos que Jehová es el Creador de todas las cosas y, por ende, el legítimo Soberano del universo (Rev. 4:11). Por eso, a pesar de tener circunstancias y orígenes muy diversos, todos obedecemos las mismas leyes y principios divinos. Apropiadamente, nos dirigimos a Jehová llamándolo ―Padre‖ (Isa. 64:8; Mat. 6:9). Eso nos convierte en hermanos espirituales que disfrutan del hermoso vínculo mencionado por el salmista: ―¡Miren! ¡Qué bueno y qué agradable es que los hermanos moren juntos en unidad!‖ (Sal. 133:1). Aunque los cristianos somos imperfectos, servimos a Dios unidos debido a que hemos aprendido a amarnos mutuamente. Jehová es quien nos ha enseñado, y nadie podría hacerlo mejor (léase 1 Juan 4:7, 8). En su Palabra nos aconseja: ―Vístanse de los tiernos cariños de la compasión, la bondad, la humildad mental, la apacibilidad y la gran paciencia. Continúen soportándose unos a otros y perdonándose liberalmente unos a otros si alguno tiene causa de queja contra otro. Como Jehová los perdonó liberalmente a ustedes, así también háganlo ustedes. Pero, además de todas estas cosas, vístanse de amor, porque es un vínculo perfecto de unión‖ (Col. 3:12-14). Como vemos, el amor —cualidad que distingue a los auténticos cristianos— es el vínculo que nos une. ¿Y no es cierto que hemos experimentado esa singular unidad en muchas ocasiones? (Juan 13:35.) Los cristianos verdaderos también estamos unidos gracias a que reconocemos al Reino de Dios como la única esperanza de la humanidad. Sabemos que este gobierno reemplazará dentro de poco a todos los sistemas políticos y bendecirá a las personas obedientes con paz eterna (Isa. 11:4-9; Dan. 2:44). Por eso vivimos en armonía con estas palabras de Jesús: ―[Mis discípulos] no son parte del mundo, así como yo no soy parte del mundo‖ (Juan 17:16). Nuestra neutralidad nos permite conservar la unidad a pesar de los conflictos y guerras de este mundo. El único medio por el que recibimos instrucción espiritual
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también deberíamos sentir compasión por la gente y participar con entusiasmo en la predicación del Reino y en la obra de hacer discípulos (2 Pedro 3:9).

Los cristianos del siglo primero estaban unidos porque todos recibían instrucción de la misma fuente. Reconocían que Jesús enseñaba y guiaba a la congregación mediante un consejo directivo compuesto por los apóstoles y los ancianos de Jerusalén. Aquel cuerpo de hombres devotos basaba sus decisiones en la Palabra de Dios y las daba a conocer mediante superintendentes que visitaban las congregaciones. Refiriéndose a algunos de estos, la Biblia menciona: ―A medida que iban viajando por las ciudades entregaban a los de allí, para que los observaran, los decretos sobre los cuales habían tomado decisión los apóstoles y ancianos que estaban en Jerusalén‖ (Hech. 15:6, 19-22; 16:4). Hoy día también existe un consejo directivo, el Cuerpo Gobernante, que está integrado por cristianos ungidos y promueve la unidad de la congregación mundial. Con este fin edita en multitud de idiomas publicaciones que fortalecen la fe. Y como ese alimento espiritual se basa en la Palabra de Dios, puede decirse que la instrucción no proviene de hombres, sino de Jehová (Isa. 54:13). Los superintendentes cristianos también contribuyen a la unidad. ¿De qué modo? Encabezando la obra de evangelizar. El espíritu de hermandad que une a quienes servimos juntos a Dios es mucho más fuerte que el de las personas del mundo que se reúnen por motivos sociales. La congregación no es un club adonde se va a pasar el rato, sino una organización fundada con el fin de honrar a Jehová y llevar a cabo una comisión: predicar las buenas nuevas, hacer discípulos y fortalecer a los cristianos (Rom. 1:11, 12; 1 Tes. 5:11; Heb. 10:24, 25). Por eso, el apóstol Pablo pudo decir lo siguiente de sus hermanos: ―Ustedes [...] están firmes en un mismo espíritu, esforzándose lado a lado con una misma alma por la fe de las buenas nuevas‖ (Fili. 1:27). Como hemos visto, los cristianos nos mantenemos unidos porque reconocemos a Jehová como Soberano, nos amamos mutuamente, ciframos nuestra esperanza en el Reino y respetamos a quienes Dios ha puesto a cargo del rebaño. Ahora bien, nuestra unidad se ve amenazada por actitudes propias de la imperfección. Veamos de cuáles se trata y cómo nos ayuda Jehová a superarlas (Rom. 12:2).
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Núm. 3: Por que no puede ser parte del Hades ni del cielo ―el Paraíso‖ mencionado en Lucas 23:43 (rs pág. 279 párr. 2—pág. 280 párr.1) *** rs pág. 279 - pág. 280 Paraíso *** ¿Cómo podemos saber con certeza qué quiso decir Jesús con „Paraíso‟ en su declaración al malhechor, en Lucas 23:43? ¿Se trataba de una morada o mansión temporal para „las almas de los difuntos justos‟, una parte del Hades? ¿Qué origen ha tenido ese punto de vista? El diccionario bíblico The New International Dictionary of New Testament Theology declara: ―Con la infiltración de la doctrina g[riega] de la inmortalidad del alma, el paraíso llega a ser la morada de los justos durante el estado intermedio‖ (Grand Rapids, Mich.; 1976, edición preparada por Colin Brown, tomo 2, pág. 761). ¿Era corriente dicho parecer no bíblico entre los judíos cuando Jesús estuvo en la Tierra? Otro diccionario bíblico, Dictionary of the Bible, de Hasting, indica que es dudoso que esto haya sucedido (Edimburgo, 1905, tomo III, págs. 669, 670). Hasta si dicho parecer hubiera sido común entre los judíos del primer siglo, ¿lo habría confirmado Jesús mediante su promesa al malhechor penitente? Jesús había condenado enérgicamente a los fariseos y escribas judíos por enseñar tradiciones que estaban en conflicto con la Palabra de Dios. (Mat. 15:3-9; véase también la sección titulada ―Alma‖.) Jesús sí fue al Hades cuando murió, como se muestra en Hechos 2:30, 31. (El apóstol Pedro, al referirse aquí a Salmo 16:10, usó Hades como el equivalente de Seol, según se nota en la cita.) Pero no se declara en ninguna parte de la Biblia que Seol/Hades o cualquier parte de él sea un paraíso que proporcione placer a alguien. Más bien, Eclesiastés 9:5, 10 dice que los que están allí ―no están conscientes de nada en absoluto‖. ¿Era el Paraíso que se menciona en Lucas 23:43 el cielo o alguna parte del cielo? La Biblia no apoya el parecer de que Jesús y el malhechor hayan ido al cielo el día en que Jesús le habló. Jesús había predicho que, después que se le hubiera dado muerte, él no sería resucitado sino hasta el tercer día (Luc. 9:22). Durante aquel período de tres días él no estuvo en el cielo, porque después de su resurrección dijo a María Magdalena: ―Todavía no he ascendido al Padre‖ (Juan 20:17). Fue 40 días después de la resurrección de Jesús cuando sus discípulos vieron que fue elevado de la Tierra hasta desaparecer de su vista mientras emprendía su ascensión al cielo. (Hech. 1:3, 6-11.) El malhechor no cumplió los requisitos para ir al cielo ni siquiera en algún tiempo posterior. No había ‗nacido otra vez‘... puesto que ni había sido bautizado en agua ni engendrado por el espíritu de Dios. El espíritu santo no fue derramado sobre los discípulos de Jesús sino hasta más de 50 días después de la muerte del malhechor (Juan 3:3, 5; Hech. 2:1-4). Jesús, el día en que murió, había hecho un pacto para un reino celestial con los ‗que con constancia habían continuado con él en sus pruebas‘. El malhechor no tenía tal registro de fidelidad y no fue incluido entre aquellos. (Luc. 22:28-30.)

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26 de nov. Lectura de la Biblia: Miqueas 1 a 7 Núm. 1: Miqueas 3:1-12 Núm. 2: ¿Qué indica que ―él Paraíso‖ mencionado en Lucas 23:43 es terrestre? (rs pág. 280 párr. 2—pág. 281 párr. 3) Núm. 3: ¿Qué pruebas tenemos de que Jehová es el Oidor de la oración? (1 Juan 5:14) Lectura de la Biblia: Miqueas 1 a 7 *** w07 1/11 págs. 15-16 Puntos sobresalientes de los libros de Abdías, Jonás y Miqueas *** 2:12. ¿Cuándo se juntó “a los restantes de Israel”? Esta profecía tuvo su primer cumplimiento en el 537 antes de nuestra era, cuando un resto de judíos salió del exilio en Babilonia y regresó a su tierra. En la actualidad, la profecía se cumple en ―el Israel de Dios‖ (Gálatas 6:16). Desde 1919 se ha juntado a los cristianos ungidos ―como rebaño en el aprisco‖. Y, especialmente desde 1935, se les ha unido la ―gran muchedumbre‖ de ―otras ovejas‖. De modo que ahora hay ―alboroto de hombres‖ (Revelación [Apocalipsis] 7:9; Juan 10:16). Todos ellos, unidos, promueven la adoración verdadera. 4:1-4. ¿Qué quiere decir la Biblia cuando asegura que “en la parte final de los días”, Jehová “dictará el fallo entre muchos pueblos, y enderezará los asuntos respecto a poderosas naciones”? Los ―muchos pueblos‖ y las ―poderosas naciones‖ no son países ni instituciones políticas, sino personas de toda nación que han decidido adorar a Jehová. Es en sentido espiritual que él dicta un fallo y endereza los asuntos con ellos. 1:6, 9; 3:12; 5:2. Todas estas profecías se cumplieron sin falta, lo cual demuestra que la palabra de Jehová nunca falla. Los asirios destruyeron Samaria en el 740 antes de nuestra era, mientras aún vivía Miqueas (2 Reyes 17:5, 6). Durante el reinado de Ezequías, los ejércitos asirios llegaron hasta la mismísima Jerusalén (2 Reyes 18:13). Esta ciudad fue arrasada por los babilonios en el 607 (2 Crónicas 36:19). Y el Mesías efectivamente nació en ―Belén Efrata‖ (Mateo 2:3-6). 2:1, 2. Sería muy peligroso afirmar que servimos a Dios cuando en realidad nuestra prioridad son las riquezas y no ―el reino y la justicia de Dios‖ (Mateo 6:33; 1 Timoteo 6:9, 10). Núm. 1: Miqueas 3:1-12 Núm. 2: ¿Qué indica que ―él Paraíso‖ mencionado en Lucas 23:43 es terrestre? (rs pág. 280 párr. 2—pág. 281 párr. 3) *** rs pág. 280 - pág. 281 Paraíso *** Dichos súbditos del Reino estarían aquí en la Tierra. Por lo que el malhechor le dijo a Jesús, estaba claro que estaba ¿Qué indica que este Paraíso es terrestre? expresando la esperanza de que Jesús se acordara de él cuando llegara aquel tiempo. Las Escrituras Hebreas nunca habían hecho concebir a los judíos fieles la esperanza de recibir un galardón de Entonces, ¿cómo estaría Jesús con el malhechor? vida celestial. Aquellas Escrituras señalaban la Estaría con él en el sentido de que lo levantaría de entre restauración del Paraíso aquí en la Tierra. En Daniel los muertos, haría provisiones para satisfacer sus 7:13, 14 se había predicho que cuando ―gobernación y necesidades físicas, le ofrecería la oportunidad de dignidad y reino‖ le fueran dados al Mesías, ‗los pueblos, aprender acerca de los requisitos de Jehová para la vida grupos nacionales y lenguajes todos le servirían aun a él‘. 3:1-3, 5. Jehová espera que quienes dirigen a sus siervos actúen con justicia. 3:4. Si queremos que Jehová conteste nuestras oraciones, no podemos pecar deliberadamente ni llevar una doble vida. 3:8. Solo con el espíritu santo y la fortaleza de Jehová podremos llevar a cabo nuestra comisión de predicar las buenas nuevas y proclamar los mensajes de juicio divinos. 5:5. Esta profecía mesiánica asegura que cuando los enemigos del pueblo de Dios lo ataquen, los siervos de Jehová serán dirigidos por ―siete pastores‖ (número que indica plenitud) y ―ocho adalides‖, es decir, por una cantidad considerable de hombres capacitados. 5:7, 8. Para muchos, los cristianos ungidos son ―como rocío de Jehová‖, una bendición divina. La razón es que Dios los utiliza para proclamar el mensaje del Reino. Al predicar junto con los ungidos, las ―otras ovejas‖ también contribuyen a reconfortar espiritualmente al prójimo (Juan 10:16). ¡Qué privilegio es participar en una obra que consuela tanto a la gente! 6:3, 4. Imitemos a Jehová Dios y tratemos con bondad y compasión incluso a los que tienen un carácter difícil o están débiles espiritualmente. 7:7. Cuando en este tiempo del fin nos enfrentemos a problemas, no nos desanimemos. Más bien, tengamos la misma ―actitud de espera por [nuestro] Dios‖ que tuvo Miqueas. 7:18, 19. Sigamos el ejemplo de Jehová y estemos dispuestos a perdonar los pecados que se cometen contra nosotros.

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eterna y de conformarse a dichos requisitos (Juan 5:28, 29). Jesús vio en la actitud penitente y respetuosa del malhechor la base para contarlo entre los miles de millones de personas a quienes se resucitará a vida terrestre y a quienes se presentará la oportunidad de probar si son dignas de vivir para siempre en el Paraíso. ¿Cuándo estará en el Paraíso el malhechor? En el entendimiento que uno consiga de Lucas 23:43 influye la puntuación que haya usado el traductor. En los manuscritos griegos originales de la Biblia no había puntuación. The Encyclopedia Americana (1956, tomo XXIII, pág. 16) declara: ―En los manuscritos e inscripciones más primitivos de los griegos no se ve que se haya hecho esfuerzo alguno por puntuar‖. No fue sino hasta el siglo IX E.C. cuando se empezó a usar tal puntuación. ¿Debería leerse Lucas 23:43: ―De cierto te digo: Hoy estarás conmigo en el paraíso‖ (VV, 1977), o debería ser más bien: ‗Verdaderamente te digo hoy: estarás conmigo en el Paraíso‘? La base determinativa tiene que estar en las enseñanzas de Cristo y el resto de la Biblia, y no en una coma que se haya insertado en el texto siglos después de haber dicho Jesús tales palabras. The Emphasised Bible (La Biblia con énfasis), traducida por J. B. Rotherham, concuerda con la puntuación de la Traducción del Nuevo Mundo. En una nota sobre Lucas 23:43, el traductor alemán de la Biblia L. Reinhardt dice: ―La puntuación que [la mayoría de los traductores] usan en este versículo es —indudablemente— falsa, y contradice todo el modo de pensar de Cristo y del malhechor. [...] [Cristo] ciertamente no entendía que el paraíso fuera una subdivisión de la región de los muertos, sino más bien la restauración de un paraíso en la Tierra‖. ¿Cuándo ‗entraría en su reino‘ Jesús y cumpliría el propósito de su Padre de hacer de la Tierra un paraíso? El libro de Revelación, escrito unos 63 años después que se hicieron las declaraciones registradas en Lucas 23:42, 43, indica que estos sucesos todavía eran futuros. (Véanse las páginas 167-170, en la sección ―Fechas‖, y también la sección amplia titulada ―Últimos días‖.)

Núm. 3: ¿Qué pruebas tenemos de que Jehová es el Oidor de la oración? (1 Juan 5:14) *** w10 1/10 pág. 23 El “Oidor de la oración” *** ¿DE VERAS escucha Jehová Dios las oraciones de sus siervos fieles? El relato bíblico de Jabez —personaje del que se habla muy poco— nos demuestra que Jehová es realmente el ―Oidor de la oración‖ (Salmo 65:2). Este pasaje se encuentra en donde uno quizás no esperaría, pues aparece en medio de las listas genealógicas con las que inicia el libro de Primero de las Crónicas. Analicemos los versículos 9 y 10 del capítulo 4 de ese libro bíblico. En estos versículos se encuentra todo lo que sabemos sobre dicho personaje. Según el versículo 9, ―fue su madre quien lo llamó por nombre Jabez, diciendo: ‗Lo he dado a luz con dolor‘‖. ¿Por qué lo habría llamado así? ¿Sería que lo dio a luz con más dolores de lo normal? ¿Habría quedado viuda, y estaría lamentándose de que el padre de la criatura no estuviera presente? La Biblia no lo dice. Con todo, llegaría el día en que esta mujer tendría buenas razones para sentirse orgullosa de Jabez. Es probable que sus otros hijos también hayan sido hombres rectos, pero ―Jabez llegó a ser más honorable que sus hermanos‖. Jabez, un hombre dado a la oración, comenzó su súplica pidiendo a Dios que lo bendijera. A continuación, le solicitó tres cosas que dejan ver la profunda fe que tenía. En primer lugar, Jabez imploró a Dios que agrandara su territorio (versículo 10). Como hombre honorable que era, no codiciaba la propiedad ajena. Así que es probable que su ruego tuviera que ver más con personas que con terrenos. Al parecer, lo que estaba pidiendo era que su territorio fuera ensanchado pacíficamente para poder albergar a más adoradores del Dios verdadero. En segundo lugar, Jabez pidió que la ―mano‖ de Dios estuviera con él. La mano de Dios representa su poder en acción, con el cual ayuda a sus siervos (1 Crónicas 29:12). A fin de recibir las peticiones de su corazón, este hombre recurrió al Dios cuya mano nunca ―se ha acortado‖ para con los que ejercen fe en él (Isaías 59:1). Por último, Jabez oró: ―Cons[érvame] de calamidad, para que no me lastime‖. La expresión ―para que no me lastime‖ nos deja ver que Jabez no estaba pidiendo a Dios que lo librara de la calamidad, sino que no permitiera que lo embargara la tristeza ni lo venciera la maldad. Como vemos, la súplica de Jabez revela su interés por la adoración verdadera y la fe que tenía en el Oidor de la oración. Pero ¿le respondió Jehová? El breve relato concluye con las siguientes palabras: ―Por consiguiente, Dios hizo que llegara a suceder lo que había pedido‖. Jehová no ha cambiado, pues sigue complaciéndose en las oraciones de sus siervos. Los que ejercemos fe en el Oidor de la oración contamos con la siguiente garantía: ―No importa qué sea lo que pidamos conforme a su voluntad, él nos oye‖ (1 Juan 5:14).

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3 de dic. Lectura de la Biblia: Nahúm 1 a Habacuc 3 Núm. 1: Habacuc 2:1-14 Núm. 2: ¿Por qué debemos hablar acerca de la verdad con convicción? (2 Tim.1:7, 8) Núm. 3: ¿Cómo puede cualquiera de nosotros adquirir verdadero conocimiento y sabiduría? (rs pág.170 párr. 3— pág.171 párr. 2) Lectura de la Biblia: Nahúm 1 a Habacuc 3 *** w07 15/11 págs. 9-10 Puntos sobresalientes de los libros de Nahúm, Habacuc y Sofonías *** 1:9. ¿Cómo se beneficiará Judá cuando Nínive sufra “un exterminio consumado”? Quedará libre para siempre del acoso de Asiria. ―La angustia no se levantará una segunda vez.‖ Como si Nínive ya no existiera, Nahúm anuncia: ―¡Mira! Sobre las montañas los pies de uno que trae buenas nuevas, uno que publica la paz. Oh Judá, celebra tus fiestas‖ (Nahúm 1:15). 2:6. ¿En qué sentido se abrirían “las puertas [...] de los ríos”? Tales puertas fueron los boquetes que se abrieron en las murallas de Nínive por acción de las aguas del río Tigris. En el año 632 antes de nuestra era, las fuerzas conjuntas de los babilonios y los medos sitiaron la ciudad de Nínive, pero esta no se sintió amenazada. Creía que, con sus altas murallas, nadie podría conquistarla. No obstante, las lluvias torrenciales provocaron el desbordamiento del Tigris. Según el historiador Diodoro de Sicilia, el río ―inundó parte de la ciudad y derrumbó la muralla a lo largo de [varios kilómetros]‖. De este modo, se abrieron ―las puertas [...] de los ríos‖ y, tal como se había predicho, Nínive fue tomada con la misma rapidez con la que el fuego devora el rastrojo seco (Nahúm 1:8-10). 3:4. ¿Por qué se compara a Nínive con una prostituta? Porque esta ciudad engañó a varias naciones, pues les prometió su amistad y ayuda, pero terminó sometiéndolas a su yugo. Por ejemplo, el monarca asirio ayudó al rey Acaz de Judá a hacer frente a una conspiración de Israel y Siria. Sin embargo, después ―vino contra él y le causó angustia‖ (2 Crónicas 28:20). 1:2-6. Jehová se venga de quienes se niegan a darle devoción exclusiva y así se convierten en sus enemigos. Esto nos muestra que Dios exige que sus siervos lo adoremos solo a él (Éxodo 20:5). 1:10. Las imponentes murallas de Nínive, con sus cientos de torres, no pudieron evitar que se cumpliera la sentencia divina contra la ciudad. Hoy día, los enemigos del pueblo de Jehová tampoco podrán impedir que él los castigue (Proverbios 2:22; Daniel 2:44). HABACUC: 1:5, 6. ¿Por qué se asombrarían los judíos de que Dios levantara a los caldeos contra Jerusalén? Cuando Habacuc empezó a profetizar, Judá se hallaba bajo el control de Egipto (2 Reyes 23:29, 30, 34). Aunque los caldeos (o babilonios) iban creciendo en poderío, todavía no habían logrado derrotar a los ejércitos del faraón Nekó (Jeremías 46:2). Además, en Jerusalén estaban el templo de Jehová y la sede del gobierno, que había ejercido de forma ininterrumpida la casa de David. Por eso, a los judíos les resultaba inconcebible la ―actividad‖ que Jehová iba a efectuar, a saber, permitir que los caldeos destruyeran Jerusalén. Pero en el año 607 antes de nuestra era, la visión que anunciaba la destrucción de la ciudad a manos de los babilonios ―sin falta se realiz[ó]‖ (Habacuc 2:3). 2:5. ¿Qué representa el “hombre físicamente capacitado” de este versículo, y por qué “no alcanzará su meta”? Dicho hombre representa el Imperio babilónico, que con su pericia militar había conquistado una nación tras otra. Tantas victorias lo habían embriagado, como si de vino se tratara. Sin embargo, no lograría su meta de ‗recoger todas las naciones‘ (es decir, controlarlas), pues Jehová lo derrocaría valiéndose de los medos y los persas. En nuestros días, el ―hombre físicamente capacitado‖ constituye un conjunto de potencias políticas. Este hombre, al igual que el de tiempos antiguos, está ebrio de arrogancia y tiene una insaciable sed de conquista. Pero tampoco él alcanzará su objetivo de ‗recoger todas las naciones‘. Jehová es el único que conseguirá reunir a la humanidad bajo un solo gobierno: el Reino de Dios (Mateo 6:9, 10). 1:1-4; 1:12–2:1. Habacuc hizo preguntas sinceras, y Jehová le respondió. El Dios verdadero escucha las oraciones de sus siervos fieles. 2:1. Al igual que Habacuc, debemos mantenernos siempre en guardia y activos espiritualmente. También hemos de estar dispuestos a cambiar nuestro punto de vista si se nos ―censura‖ o corrige. 2:3; 3:16. Debemos esperar con fe la venida del día de Jehová, sin perder el sentido de urgencia. 2:4. Para sobrevivir al cercano día del juicio divino, tenemos que aguantar fielmente (Hebreos 10:36-38). 2:6, 7, 9, 12, 15, 19. A los codiciosos, los que buscan ganancias ilícitas, los violentos, los inmorales y los idólatras les aguarda un futuro calamitoso. Debemos evitar a toda costa comportarnos como ellos. 2:11. Si no denunciamos la maldad de este mundo, ―una piedra [...] clamará lastimosamente‖. Por eso, es

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importante que prediquemos el mensaje del Reino con valor y tesón. 3:6. Cuando Jehová ejecute su juicio, nada se interpondrá en su camino, ni siquiera las organizaciones humanas que parecen tan perdurables como colinas y montañas. Núm. 1: Habacuc 2:1-14 Núm. 2: ¿Por qué debemos hablar acerca de la verdad con convicción? (2 Tim.1:7, 8) *** w10 15/11 págs. 8-9 Joven, resiste la presión de tus compañeros y en por qué dice la Biblia que el que grupo *** actúa así ―peca contra su propio cuerpo‖ (1 Cor. 6:18). Luego compara las razones y plantéate lo siguiente: “Sigan dando prueba de lo que ustedes mismos son” ―¿Qué es mejor? ¿Realmente vale la pena caer en la 6 tentación?‖. Ve más allá y reflexiona en qué pasaría si lo ¿Estás convencido de que tus creencias y las normas hicieras. Puede que algunos compañeros te felicitaran, que sigues son las correctas? Ese es el primer paso para pero ¿cómo te sentirías después, cuando estuvieras con resistir la presión de grupo (léase 2 Corintios 13:5). ¿Por tus padres o con los hermanos en el Salón del Reino? qué? Porque si estás seguro de lo que crees, tendrás el ¿Y cómo te sentirías al tratar de orar a Dios? ¿De verdad valor de defenderlo, aunque seas tímido por naturaleza estarías dispuesto a echar a perder tu relación con él por (2 Tim. 1:7, 8). En cambio, si solo lo crees a medias, te va ganar la aceptación de tus compañeros? a costar mucho trabajo, aunque sientas una gran confianza en ti mismo. Así que, ¿por qué no compruebas 9 Si eres adolescente, estás en una etapa de la vida en si es cierto lo que te han enseñado de la Biblia? Empieza la que tu ―facultad de raciocinio‖ —tu capacidad de por lo más básico. Por ejemplo, tú crees en Dios y has analizar las cosas— se está desarrollando como nunca oído las razones por las que otras personas también creen antes (léase Romanos 12:1, 2). Este es el momento de en él. Pero ahora pregúntate: ―¿Qué me convence a mí de pensar seriamente en lo que significa para ti ser testigo de que Dios existe?‖. Claro, el propósito al plantearte esta Jehová. Eso te permitirá fortalecer tus convicciones. cuestión no es llenarte de dudas, sino fortalecer tu fe. Así Entonces, cuando tus compañeros te presionen, sabrás mismo, podrías preguntarte: ―¿Cómo sé que Dios inspiró responder de inmediato y con más confianza. Te sentirás la Biblia?‖ (2 Tim. 3:16). ―¿Qué pruebas tengo de que como una joven cristiana que dijo: ―Cuando me mantengo vivimos en ‗los últimos días‘?‖ (2 Tim. 3:1-5.) ―¿Qué firme ante mis compañeros, les estoy mostrando quién soy motivos tengo para pensar que las normas de Jehová son yo. Mi religión no es una simple etiqueta. Es lo que da para mi bien?‖ (Isa. 48:17, 18.) forma a mis opiniones, mis metas, mis principios. Es mi 7 vida entera‖. Tal vez dudes en hacerte esas preguntas por miedo a no poder contestarlas. Pero eso sería tan ilógico como 10 No es fácil mantenerse firme y defender los negarte a ver el marcador de combustible del automóvil principios justos (Luc. 13:24). Y probablemente te por temor de que el tanque esté vacío. Si ese fuera el preguntes si vale la pena tanto esfuerzo. Pero recuerda: si caso, necesitarías saberlo para tomar medidas. Del mismo das la impresión de que te estás disculpando o de que te modo, deberías averiguar si hay algún campo en el que avergüenzas de tus creencias, tus compañeros lo notarán tengas que fortalecer tu fe (Hech. 17:11). y quizás hasta se pongan más pesados. En cambio, si te 8 expresas con convicción, tal vez te sorprenda lo rápido Pongamos un ejemplo. La Biblia advierte: ―Huyan de que se dan por vencidos (compárese con Lucas 4:12, 13). la fornicación‖. Pregúntate: ―¿Por qué es sabio este consejo?‖. Piensa en por qué tienen relaciones inmorales Núm. 3: ¿Cómo puede cualquiera de nosotros adquirir verdadero conocimiento y sabiduría? (rs pág.170 párr. 3— pág.171 párr. 2) *** rs pág. 170 - pág. 171 Filosofía *** ¿Cómo puede cualquiera de nosotros verdadero conocimiento y sabiduría? adquirir ¿verdad? Nada que pudiera calificarse de sabiduría podría resultar de un estudio de algo que fuera en sí irracional, ¿no es cierto? Los que intentan comprender el universo — o la vida misma— al mismo tiempo que procuran excluir del asunto a Dios y sus propósitos, experimentan frustraciones constantes. Interpretan mal lo que aprenden y dan mal uso a los hechos que recogen. El no tomar en cuenta que Dios existe destruye lo que es la clave para 3:13. Tenemos la seguridad de que Jehová no destruirá de manera indiscriminada a las personas en Armagedón, pues salvará a las que le sirvan fielmente. 3:17-19. Estamos seguros de que, a pesar de sufrir penalidades antes de la guerra de Armagedón o durante esta, Jehová nos dará ―energía vital‖ para que sigamos sirviéndole gozosamente.

Pro. 1:7; Sal. 111:10: ―El temor de Jehová es el principio del conocimiento [...] [y de] la sabiduría.‖ (Si el universo no fuera el producto de un Creador inteligente, sino solo de alguna fuerza ciega e irracional, entonces no sería posible tener una visión unificada del universo,

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adquirir conocimiento exacto y hace imposible una estructura de pensamiento verdaderamente coherente.) Pro. 2:4-7: ―Si sigues buscando esto como a la plata, y como a tesoros escondidos sigues en busca de ello, en tal caso entenderás el temor de Jehová, y hallarás el mismísimo conocimiento de Dios. Porque Jehová mismo da la sabiduría; procedentes de su boca hay conocimiento y discernimiento. Y para los rectos atesorará sabiduría práctica.‖ (Jehová proporciona la ayuda necesaria mediante su Palabra escrita y su organización visible. También es preciso tener un deseo sincero y hacer un esfuerzo personal, lo cual incluye el usar de manera constructiva la propia habilidad de pensar de uno.) ¿Es realista la expectativa de hallar la verdad absoluta de esta Fuente? 2 Tim. 3:16; Juan 17:17: ―Toda Escritura es inspirada de Dios.‖ ―[Jesús dijo a su Padre celestial:] Tu palabra es la verdad.‖ (¿No es razonable que el Creador del universo tuviera pleno entendimiento de tal creación? En la Biblia él no nos dice todo lo que se pudiera saber acerca del universo, pero lo que él sí ha hecho que se escriba en ella no es teorizar ni razonamiento somero; es verdad. También, él ha declarado en la Biblia cuál es su propósito para la Tierra y para la humanidad, y cómo lo cumplirá. Su omnipotencia, sabiduría superlativa, justicia perfecta y gran amor garantizan que este propósito se cumplirá plenamente, y de la mejor manera posible. Así, pues, sus cualidades nos aseguran que la declaración de su propósito es completamente fidedigna; es la verdad.)

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10 de dic. Lectura de la Biblia: Sofonías 1 a Ageo 2 Núm. 1: Ageo 1:1-13 Núm. 2: ¿Qué origen tienen las filosofías humanas? (rs pág.171 párr. 3—pág.172 párr. 2) Núm. 3: Al entender la forma de pensar de Cristo, conoceremos mejor a Jehová (Mat.11:27) Lectura de la Biblia: Sofonías 1 a Ageo 2 *** w07 15/11 pág. 11 Puntos sobresalientes de los libros de Nahúm, Habacuc y Sofonías *** 2:13, 14. ¿Qué es la “voz [que seguiría] cantando” en Nínive cuando la ciudad quedara totalmente desolada? Como Nínive iba a convertirse en morada de animales salvajes y aves, la voz que seguiría cantando es la de las aves, aunque posiblemente sea también el sonido del viento al atravesar las ventanas de los edificios en ruinas. 3:9. ¿Qué es el “lenguaje puro”, y cómo lo hablamos? Es la verdad que Dios nos revela mediante su Palabra escrita, de modo que abarca todas las enseñanzas bíblicas. Lo hablamos al aceptar la verdad, al enseñarla correctamente y al vivir de acuerdo con la voluntad divina. 1:8. Parece que en tiempos de Sofonías, algunos judíos buscaban la aceptación de las naciones vecinas llevando ―atavío extranjero‖. Hoy día sería muy insensato que los cristianos tratáramos de imitar al mundo de esa manera u otras semejantes. 1:12; 3:5, 16. Mediante los profetas, Jehová comunicó a su pueblo sus decisiones judiciales. Lo hizo vez tras vez, a pesar de la actitud de muchos judíos. Tal como las heces (o el sedimento) del vino se asientan en el fondo del barril, ellos se habían asentado en su modo de vida y eran indiferentes al mensaje. En la actualidad, muchas personas demuestran una apatía semejante. Pero el gran día de Jehová está muy cerca. Por lo tanto, no permitamos que la actitud de la gente nos lleve a rendirnos y ‗dejar caer las manos‘; más bien, sigamos predicando sin cesar el mensaje del Reino. 2:3. Dios es el único que puede salvarnos del día de su cólera. De ahí que debamos, en primer lugar, ‗buscar a Jehová‘ y así conseguir su aprobación. Para buscarlo tenemos que estudiar con atención su Palabra, rogarle que nos guíe y estrechar nuestra relación con él. En segundo lugar, debemos ‗buscar justicia‘ llevando una vida moralmente limpia. Por último, hemos de ‗buscar mansedumbre‘ cultivando una actitud apacible y sumisa. 2:4-15; 3:1-5. La cristiandad y todas las naciones han oprimido al pueblo de Dios. Por lo tanto, cuando Jehová ejecute su sentencia, les aplicará el mismo castigo que a la antigua Jerusalén y las naciones vecinas (Revelación [Apocalipsis] 16:14, 16; 18:4-8). Nosotros, por nuestra parte, debemos seguir proclamando los juicios divinos sin temor. 3:8, 9. Mientras esperamos el día de Jehová, nos preparamos para sobrevivir. ¿Cómo? Aprendiendo el ―lenguaje puro‖ e ‗invocando el nombre de Dios‘ mediante nuestra dedicación a él. Además, todos los cristianos le servimos ―hombro a hombro‖, unidamente, y le ofrecemos ―sacrificio de alabanza‖ (Hebreos 13:15). *** w07 1/12 pág. 9 Puntos sobresalientes de los libros de Ageo y Zacarías *** 1:6. ¿Qué significa la expresión “hay beber, pero no hasta el punto de embriagarse”? Estas palabras sencillamente hacen referencia a la escasez de vino. Como el pueblo carece de la bendición de Jehová, el vino de que dispone es tan poco que no alcanza siquiera para que alguien se emborrache. 2:6, 7, 21, 22. ¿Quién o qué causa el mecimiento, y con qué efecto? Jehová está ‗meciendo todas las naciones‘ mediante la predicación mundial del mensaje del Reino. A raíz de esta predicación, ―las cosas deseables de todas las naciones‖ están entrando en su casa y llenándola de gloria. Con el tiempo, ―Jehová de los ejércitos‖ mecerá ―los cielos y la tierra y el mar y el suelo seco‖ destruyendo de una sacudida al entero sistema de cosas malvado de la actualidad (Hebreos 12:26, 27). 2:9. ¿En qué aspectos sería mayor „la gloria de la casa posterior que la de la anterior‟? Al menos en tres aspectos: su duración, el personaje que allí enseñaría y los que acudirían a ella para adorar a Jehová. Aunque el magnífico templo de Salomón duró cuatrocientos veinte años (1027-607 a.e.c.), la ―casa posterior‖ se mantuvo durante más de quinientos ochenta años, desde su terminación en 515 a.e.c. hasta su destrucción en 70 e.c. Aparte de eso, en esta ―casa posterior‖ enseñó el Mesías, Jesucristo, y a ella afluyeron para adorar a Dios muchísimas más personas que a la anterior (Hechos 2:111). 1:2-4. El hecho de que la gente oponga resistencia a nuestra predicación no es motivo para dejar de ‗buscar primero el reino‘ y dar preferencia a nuestros propios asuntos (Mateo 6:33). 1:5, 7. Nos conviene ‗poner el corazón en nuestros caminos‘, es decir, fijarnos en cómo repercute en nuestra relación con Dios lo que estamos haciendo con nuestra vida. 1:6, 9-11; 2:14-17. Aunque los contemporáneos de Ageo estaban dedicados a atender sus propios intereses,

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no veían el fruto de sus esfuerzos. Como se habían despreocupado del templo, no contaban con la bendición divina. En nuestro caso, debemos dar prioridad a las cosas espirituales y servir a Dios con toda el alma. Recordemos que sea que tengamos poco o mucho en sentido material, ―la bendición de Jehová [...] es lo que enriquece‖ (Proverbios 10:22). Núm. 1: Ageo 1:1-13 Núm. 2: ¿Qué origen tienen las filosofías humanas? (rs pág.171 párr. 3—pág.172 párr. 2) *** rs pág. 171 - pág. 172 Filosofía *** ¿Qué origen tienen las filosofías humanas? Provienen de personas que tienen limitaciones: La Biblia nos informa: ―No le pertenece al hombre que está andando siquiera dirigir su paso‖ (Jer. 10:23). La historia prueba que el tratar de pasar por alto dicha limitación no ha producido buenos resultados. En cierta ocasión, ―Jehová procedió a responder a Job desde la tempestad de viento y decir: ‗¿Quién es éste que está oscureciendo el consejo con palabras sin conocimiento? Cíñete los lomos, por favor, como hombre físicamente capacitado, y déjame interrogarte, y tú dame informe. ¿Dónde te hallabas tú cuando yo fundé la tierra? Infórmame, si de veras conoces el entendimiento‘‖ (Job 38:1-4). (Los humanos, por naturaleza, tienen limitaciones. Además, su experiencia en la vida es relativamente breve y generalmente se limita a una sola cultura o a un solo ambiente. Por lo tanto, el conocimiento que tienen es limitado, y todo está tan íntimamente relacionado que constantemente hallan aspectos que no habían considerado adecuadamente. Cualquier filosofía a que den origen refleja esas limitaciones.) Las desarrollan seres humanos imperfectos: ―Todos han pecado y no alcanzan a la gloria de Dios‖ (Rom. 3:23). ―Existe un camino que es recto ante el hombre, pero los caminos de la muerte son su fin después‖ (Pro. 14:12). (Debido a tales imperfecciones, las filosofías humanas a menudo reflejan un egoísmo fundamental que quizás resulte en placer momentáneo, pero que también produce frustración y mucha infelicidad.) Los espíritus demoníacos influyen en ellas: ―El mundo entero está yaciendo en el poder del inicuo‖ (1 Juan 5:19). ―El que es llamado Diablo y Satanás [...] está extraviando a toda la tierra habitada‖ (Rev. 12:9). ―Ustedes en un tiempo anduvieron conforme al sistema de cosas de este mundo, conforme al gobernante de la autoridad del aire, el espíritu que ahora opera en los hijos de la desobediencia‖ (Efe. 2:2). (Las filosofías que instan a las personas a desobedecer los requisitos sanos y rectos de Dios reflejan dicha influencia. No es de extrañar que frecuentemente, como lo muestra la historia, las filosofías y los planes ideados por los humanos hayan ocasionado aflicción a grandes partes de la humanidad.) 2:15, 18. Jehová exhortó a los judíos a que desde ese día en adelante ‗pusieran su corazón‘, no en la negligencia que habían demostrado en el pasado, sino en la reconstrucción del templo. De la misma manera, nosotros debemos adorar a Jehová mirando siempre hacia adelante.

Núm. 3: Al entender la forma de pensar de Cristo, conoceremos mejor a Jehová (Mat.11:27) *** w10 15/10 págs. 3-5 párrs. 1-11 “¿Quién ha llegado a conocer la mente de Jehová[?]” *** ¿SE LE ha hecho difícil alguna vez comprender la forma de pensar de alguien? A los recién casados les sucede así en ocasiones y les parece que no alcanzan a entender del todo a su pareja. Y es que los hombres y las mujeres razonan y se comunican de manera muy diferente. De hecho, hay regiones en las que hablan distintos dialectos del mismo idioma. Otro factor que dificulta la comprensión mutua, dentro y fuera del matrimonio, son las diferencias culturales y lingüísticas, que dan origen a patrones de pensamiento y conducta muy diversos. A pesar de todo, es posible llegar a entender a los demás, pero para ello hay que esforzarse por conocerlos mejor. Si los seres humanos tenemos mentalidades tan diferentes, no debería sorprendernos que la forma de pensar de Dios sea muy distinta a la nuestra. Mediante su profeta Isaías, Jehová les dijo a los israelitas: ―Los pensamientos de ustedes no son mis pensamientos,
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ni son mis caminos los caminos de ustedes‖. Y para ilustrar ese hecho, añadió: ―Porque como los cielos son más altos que la tierra, así mis caminos son más altos que los caminos de ustedes, y mis pensamientos que los pensamientos de ustedes‖ (Isa. 55:8, 9). ¿Significa lo anterior que no vale la pena ni siquiera intentar comprender cómo piensa Jehová? De ningún modo. Aunque nunca alcanzaremos a entender por completo sus pensamientos, podemos llegar a conocerlo bien y, como indica su Palabra, cultivar una amistad íntima con él (léanse Salmo 25:14 y Proverbios 3:32). Una manera de hacerlo es meditando con interés y aprecio en lo que enseñan las Escrituras sobre su forma de actuar (Sal. 28:5). Otra es familiarizándonos con ―la mente [o forma de pensar] de Cristo‖, pues él es ―la imagen del Dios invisible‖ (1 Cor. 2:16; Col. 1:15). Si dedicamos tiempo a estudiar los relatos bíblicos y a reflexionar en ellos, comprenderemos mejor las cualidades y la mentalidad de Jehová. Una tendencia que debemos evitar
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Cuando meditemos en las acciones de Jehová, evitemos juzgarlas desde la óptica humana. Dios mismo hizo referencia a esta tendencia en Salmo 50:21, donde leemos: ―Te imaginaste que yo con seguridad llegaría a ser como tú‖. Hace ciento setenta y cinco años, un biblista lo expresó así: ―Los hombres tienden a juzgar a Dios basándose en las leyes que ellos mismos han creado y consideran adecuadas. Y creen que dichas leyes lo gobiernan a él igual que a ellos‖. Debemos tener cuidado para que nuestras normas y expectativas no distorsionen el concepto que tenemos de Dios. ¿Por qué es eso tan importante? Porque al estudiar las Escrituras, podría parecernos que algunas de las acciones de Jehová son un tanto inapropiadas desde nuestro punto de vista limitado e imperfecto. Los israelitas cayeron en ese error y llegaron a una conclusión equivocada sobre la forma en que Jehová los trataba. Observemos lo que él les dijo: ―Ustedes ciertamente dirán: ‗El camino de Jehová no está bien ajustado‘. Oye, por favor, oh casa de Israel. ¿No está bien ajustado mi propio camino? ¿No son los caminos de ustedes los que no están bien ajustados?‖ (Eze. 18:25). Si no queremos caer en el error de juzgar a Jehová según las normas humanas, debemos reconocer que nuestra visión de las cosas es limitada y a veces incluso errónea. Un hombre que aprendió esta lección fue Job. Al atravesar una época muy angustiosa que lo sumió en el abatimiento, se centró tanto en su dolor que no se dio cuenta de que había en juego cuestiones de mayor importancia. Sin embargo, Jehová le ayudó con amor a ver los asuntos con más claridad. Al plantearle más de setenta preguntas que Job no supo contestar, le hizo ver lo limitada que era su capacidad de comprensión. El patriarca fue humilde y rectificó su forma de pensar (léase Job 42:1-6). Cómo tener “la mente de Cristo” Jesús imitó a su Padre a la perfección en todo lo que dijo e hizo (Juan 14:9). Por lo tanto, si examinamos las actividades de Jesús, entenderemos mejor la mentalidad de Jehová (Rom. 15:5; Fili. 2:5). Veamos dos pasajes de los Evangelios que así lo demuestran. Imaginemos la siguiente escena. Estaba a punto de celebrarse la Pascua del año 32. Los apóstoles acababan de realizar una extraordinaria gira de predicación por toda Galilea. Como volvieron agotados, Jesús se los llevó a un
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lugar apartado en la costa noreste del mar de Galilea. Sin embargo, la gente se enteró, y miles fueron para allá. Jesús les enseñó muchas cosas y curó a los enfermos, pero entonces surgió un problema: la gente necesitaba comida y no había dónde conseguirla en aquella remota región. Al darse cuenta de ello, Jesús le preguntó a Felipe, que era de la zona: ―¿Dónde compraremos panes para que estos coman?‖ (Juan 6:1-5). ¿Por qué hizo Jesús esa pregunta? ¿Será porque no sabía cómo resolver el problema? Claro que no. Entonces, ¿cuál era su intención? El apóstol Juan, quien también estaba allí, nos da la respuesta: ―Decía esto para probarlo [a Felipe], porque él mismo sabía lo que iba a hacer‖ (Juan 6:6). Así es, Jesús quería saber hasta qué grado habían progresado espiritualmente sus discípulos. Al hacer esta pregunta, los puso a pensar en el problema y les dio la oportunidad de expresar su fe en el poder que tenía. Pero en vez de aprovecharla, demostraron lo limitada que era su compresión de los asuntos (léase Juan 6:7-9). Enseguida, Jesús pasó a mostrarles que era capaz de hacer cosas que ni siquiera imaginaban. ¿Qué hizo? Alimentó milagrosamente a aquella hambrienta multitud (Juan 6:10-13). Este relato nos ayuda a comprender lo que seguramente pensó Jesús en una ocasión posterior. Poco después de alimentar a toda aquella gente, él y sus apóstoles cruzaron la frontera norte de Israel y llegaron a la región de Tiro y Sidón. Allí se les acercó una mujer griega para suplicarle a Jesús que curara a su hija. Al principio, él la ignoró, pero como ella siguió insistiendo, le dijo: ―Primero deja que los hijos se satisfagan, porque no es correcto tomar el pan de los hijos y echarlo a los perritos‖ (Mar. 7:24-27). ¿Por qué no ayudó Jesús de inmediato a esta mujer? ¿La estaba poniendo a prueba —tal como había hecho con Felipe— para ver su reacción y darle la oportunidad de expresar su fe? Aunque no sabemos cuál fue el tono que usó, sí sabemos que no la hizo sentir rechazada. En realidad, suavizó la comparación usando el diminutivo ―perritos‖. Es posible, entonces, que estuviera actuando como un padre que, aunque tiene la intención de hacer lo que su hijo le pide, no se lo demuestra a fin de comprobar su determinación. Sea como sea, una vez que ella demostró que tenía verdadera fe, Jesús le concedió con gusto su petición (léase Marcos 7:28-30).
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17 de dic. Lectura de la Biblia: Zacarías 1 a 8 Núm. 1: Zacarías 8:1-13 Núm. 2: Como demostramos que Jehová es nuestro Señor Soberano (Sal. 73:28) Núm. 3: ¿Por que tiene mas sentido estudiar las enseñanzas dé Jesucristo que las filosofías humanas? (rs pág.172 párr. 3—pág.173 párr. 3) Lectura de la Biblia: Zacarías 1 a 8 *** w07 1/12 págs. 10-11 Puntos sobresalientes de los libros de Ageo y Zacarías *** 2:1. ¿Por qué estaba un hombre midiendo Jerusalén con un cordel? Al parecer, la acción del hombre señalaba la construcción de una muralla protectora alrededor de la ciudad. Pero un ángel le dice que Jerusalén tiene que expandirse y que gozará de la protección de Jehová (Zacarías 2:3-5). 6:11-13. ¿Se convirtió Josué en rey sacerdote al ser coronado sumo sacerdote? No, pues él no descendía de la línea real de David; sin embargo, su coronación sí lo convirtió en figura profética del Mesías (Hebreos 6:20). La profecía sobre el varón llamado Brote se cumple en el Rey Sacerdote celestial Jesucristo (Jeremías 23:5). Tal como Josué ofició de sumo sacerdote en el templo reconstruido a favor de los judíos, así también Jesucristo ocupa el puesto de Sumo Sacerdote en el templo espiritual de Jehová a favor de la adoración pura. 8:1-23. ¿Cuándo se cumplen las diez declaraciones mencionadas en estos versículos? Cada declaración va precedida de la expresión ―esto es lo que ha dicho Jehová de los ejércitos‖ —o de una ligera variante de esta— y es la promesa de Dios de que concederá paz a su pueblo. Algunas se cumplieron en el siglo VI a.e.c., y todas ellas, o bien se han cumplido desde 1919, o bien se están cumpliendo ahora mismo. 8:3. ¿Por qué se llamaría a Jerusalén “la ciudad de apego a la verdad”? Antes de su destrucción en 607 a.e.c., Jerusalén era ―la ciudad opresiva‖, habitada por profetas y sacerdotes corruptos y gente infiel (Sofonías Núm. 1: Zacarías 8:1-13 Núm. 2: Como demostramos que Jehová es nuestro Señor Soberano (Sal. 73:28) *** w10 15/11 págs. 24-26 párrs. 1-11 Jehová es soberanía universal de Jehová. Dicha situación es nuestro Soberano *** comparable a la que existe en un país donde hay dos bandos enfrentados. Por un lado, está el gobierno ―LA ESCENA de este mundo está cambiando.‖ (1 Cor. legítimo, que vela por el mantenimiento del orden, y, por 7:31.) Con estas palabras, parece que el apóstol Pablo otro, una mafia que recurre a todo tipo de fraudes y actos compara la sociedad en que vivimos a un escenario teatral violentos, incluido el asesinato. Esta organización al que suben unos actores, representan sus personajes, constituye una amenaza para las autoridades y pone a buenos o malos, y luego dan paso a otros actores que prueba la lealtad de los ciudadanos al gobierno nacional. interpretan una nueva escena. 3 ¿Por qué decimos que en el universo se da una 2 En nuestros días se desarrolla, como un drama, una situación semejante? Para empezar, porque existe un importantísima situación en la que todos estamos gobierno legítimo, presidido por el ―Señor Soberano implicados y que tiene que ver, particularmente, con la Jehová‖ (Sal. 71:5). Además, la humanidad sufre la 3:1; Jeremías 6:13; 7:29-34). Pero ahora que el templo había sido reedificado y el pueblo se había comprometido a adorar a Jehová, se hablarían allí las verdades de la adoración pura, y Jerusalén se llamaría ―la ciudad de apego a la verdad‖. 1:2-6; 7:11-14. Jehová se vuelve a los arrepentidos que aceptan la reprensión y que se vuelven a él adorándolo sin reservas. Se niega por el contrario a escuchar las peticiones de ayuda de quienes ‗siguen rehusando prestar atención, y siguen presentando un hombro terco y hacen sus oídos demasiado insensibles para oír‘. 4:6, 7. Ningún obstáculo fue demasiado grande para que, por el espíritu de Jehová, se reconstruyera el templo. Si tenemos fe en Dios, podremos vencer cualquier problema que se nos presente en nuestro servicio a él (Mateo 17:20). 4:10. Bajo la supervisión de Jehová, Zorobabel y su gente finalizaron las obras del templo en conformidad con Sus elevadas normas. Vivir a la altura de lo que Jehová espera no es demasiado difícil para los humanos imperfectos. 7:8-10; 8:16, 17. Para obtener el favor de Jehová, tenemos que ejercitar la justicia, manifestar bondad amorosa, practicar la misericordia y hablar la verdad. 8:9-13. Jehová nos bendice cuando realizamos su obra con ‗manos fuertes‘. Entre sus bendiciones están la paz, la seguridad y el progreso espiritual.

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amenaza de una asociación delictiva, dirigida por el inicuo Satanás (1 Juan 5:19). Esta organización presenta un desafío para el gobierno divino y pone a prueba la lealtad de la gente al Soberano Universal. ¿Cómo llegó a producirse este estado de cosas? ¿Por qué lo permite Jehová? ¿De qué modo podemos intervenir en este conflicto? Cuestiones implicadas en el drama En este drama universal entran en juego dos asuntos estrechamente ligados entre sí: la soberanía de Dios y la integridad del ser humano. Las Escrituras llaman muchas veces a Jehová ―Señor Soberano‖. Por ejemplo, un salmista dijo lleno de confianza: ―En el Señor Soberano Jehová he puesto mi refugio‖ (Sal. 73:28). La palabra soberanía se refiere a la autoridad suprema del gobierno. Por tanto, quien ejerce el poder o autoridad en grado máximo recibe el nombre de soberano. Sin duda, tenemos sobradas razones para llamar así a Jehová, el Ser Supremo (Dan. 7:22). Puesto que Jehová ha creado todo, es el legítimo Soberano de la Tierra y del resto del universo (léase Revelación 4:11). Además, también es nuestro Juez, Legislador y Rey, combinando así en su persona los poderes judicial, legislativo y ejecutivo, las tres ramas del gobierno universal (Isa. 33:22). Dado que le debemos la existencia y dependemos de él, tenemos que verlo como nuestro Señor Soberano y defender su elevadísima posición. Algo que nos moverá a hacerlo es tener siempre presentes estas palabras: ―Jehová mismo ha establecido firmemente su trono en los cielos mismos; y sobre toda cosa su propia gobernación real ha tenido la dominación‖ (Sal. 103:19; Hech. 4:24). Si queremos defender la soberanía de Jehová, debemos mantenernos íntegros. Ahora bien, ¿qué implica ser íntegro? Como lo ilustra el caso del patriarca Job, la integridad exige demostrar entereza moral, ser intachable y actuar con rectitud (Job 1:1). Da comienzo el drama Hace seis mil años, un espíritu se rebeló contra Jehová. Con sus palabras y acciones, cuestionó la legitimidad de la soberanía divina. Y lo hizo por puro egoísmo: porque quería ser adorado. Por eso indujo a nuestros primeros padres, Adán y Eva, a ser desleales al Soberano Universal. También intentó ensuciar el buen nombre de Jehová insinuando que era un mentiroso (léase
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Génesis 3:1-5). Aquel rebelde se convirtió en el gran enemigo de Dios. Con el tiempo llegó a ser conocido como Satanás, el Diablo, la serpiente y el dragón, nombres que lo identifican como opositor, calumniador, engañador y devorador, respectivamente (Rev. 12:9). Satanás se alzó como gobernante rival. Ante ese desafío contra su soberanía, ¿qué haría Jehová? ¿Destruirlo de inmediato junto con Adán y Eva? Sin duda, tenía poder de sobra para eliminar a los tres rebeldes. Si lo hubiera hecho, habría probado que es el Dios omnipotente. Por otro lado, habría demostrado que no mentía cuando les advirtió del castigo que recibirían si violaban su ley. Entonces, ¿por qué no tomó esa medida? Con sus mentiras, Satanás consiguió que Adán y Eva se apartaran de su Creador. Y así puso en duda que Dios tuviera derecho a exigirles obediencia a los seres humanos. Además, al inducir a nuestros primeros padres a rebelarse contra Jehová, cuestionó la lealtad de todas las criaturas inteligentes. Como se vio más tarde en el caso de Job —quien sí se mantuvo fiel a la soberanía divina—, el Diablo estaba afirmando que era capaz de apartar de Dios a toda persona (Job 2:1-5). Al no zanjar de inmediato la cuestión de la soberanía, Jehová le dio tiempo a Satanás para que intentara probar sus acusaciones. Y, además, nos concedió a los seres humanos la oportunidad de demostrarle lealtad. ¿Qué ha sucedido en el transcurso de los siglos? Satanás ha formado una poderosa red criminal. Pero Dios terminará destruyéndolo a él y a su organización, y de este modo dejará establecido que es el legítimo Soberano. Jehová siempre ha estado seguro de su victoria. Tanto es así que la anunció tan pronto como se produjo la rebelión del hombre (Gén. 3:15). Muchos seres humanos han demostrado fe y lealtad poniéndose del lado de Jehová en la cuestión de la soberanía y la santificación de su nombre. Entre ellos figuran Abel, Enoc, Noé, Abrahán, Sara, Moisés, Rut, David, Jesús, los primeros cristianos y millones de hombres y mujeres íntegros de nuestros días. Estos defensores de la soberanía divina han contribuido a probar que Satanás es un mentiroso. Con su fidelidad, también han ayudado a limpiar el nombre divino de todo el lodo que le ha lanzado el Diablo al asegurar que podía apartar de Jehová a cualquier persona (Pro. 27:11).
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Núm. 3: ¿Por que tiene mas sentido estudiar las enseñanzas dé Jesucristo que las filosofías humanas? (rs pág.172 párr. 3—pág.173 párr. 3) *** rs pág. 172 - pág. 173 Filosofía *** ¿Por qué es prueba de que se piensa con claridad el estudiar las enseñanzas de Jesucristo en vez de la filosofía humana? Col. 1:15-17: ―Él [Jesucristo] es la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda la creación; porque por medio de él todas las otras cosas fueron creadas en los cielos y sobre la tierra [...] Todas las otras cosas han sido creadas mediante él y para él. También, él es antes de

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todas las otras cosas y por medio de él se hizo que todas las otras cosas existieran.‖ (La relación íntima que él tiene con Dios le permite ayudarnos a entender la verdad acerca de Dios. Además, como aquel por medio de quien fueron hechas todas las cosas, Jesús tiene pleno conocimiento de todo el universo creado. Ningún filósofo humano puede ofrecer nada de esto.) Col. 1:19, 20: ―Dios tuvo a bien el que toda la plenitud morara en él [Jesucristo], y mediante él reconciliar de nuevo consigo mismo todas las otras cosas, haciendo la paz mediante la sangre que él derramó en el madero de tormento.‖ (Así, mediante Jesucristo es como Dios se ha propuesto hacer que toda la creación vuelva a estar en relación armoniosa con Él. Dios también ha confiado a Jesús gobernación sobre toda la Tierra, como lo muestra Daniel 7:13, 14. Por eso nuestras expectativas de vida futura dependen de llegar a conocerlo y responder favorablemente a su instrucción.) Col. 2:8: ―Cuidado: quizás haya alguien que se los lleve como presa suya por medio de la filosofía y del engaño vano según la tradición de los hombres, según las cosas elementales del mundo y no según Cristo.‖ (¡Qué triste sería cometer el error de escoger dicha filosofía humana engañosa en vez de adquirir verdadera sabiduría como discípulo de Jesucristo, quien ocupa la segunda posición en cuanto a importancia en el universo, después de Dios mismo!) ¿Cómo considera Dios la “sabiduría” que ofrece la filosofía humana? 1 Cor. 1:19-25: ―Está escrito: ‗Haré perecer la sabiduría de los sabios, y echaré a un lado la inteligencia de los intelectuales.‘ ¿Dónde está el sabio? ¿Dónde el escriba? ¿Dónde el disputador de este sistema de cosas? ¿No hizo Dios necedad la sabiduría del mundo? Pues ya que, en la sabiduría de Dios, el mundo por medio de su sabiduría no llegó a conocer a Dios, tuvo a bien Dios salvar por medio de la necedad [según el parecer del mundo] de lo que se predica a los que creen. [...] Porque una cosa necia de Dios [según ve las cosas el mundo] es más sabia que los hombres, y una cosa débil de Dios [como quizás le parezca al mundo] es más fuerte que los hombres.‖ (Tal punto de vista de parte de Dios ciertamente no es arbitrario ni irrazonable. Él ha proporcionado en la Biblia — el libro de más extensa publicación en el mundo— una declaración clara de su propósito. Ha enviado a sus Testigos para que la consideren con todos los que estén dispuestos a escuchar. ¡Qué insensato es que criatura alguna crea que posee mayor sabiduría que la que posee Dios!)

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24 de dic. Lectura de la Biblia: Zacarías 9 a 14 Núm. 1: Zacarías 11:1-13 Núm. 2: ¿Las oraciones de quienes está dispuesto a oír Dios? (rs pág. 270 párr.1—pág. 271 párr.1) Núm. 3: * ¿En que situaciones debemos poner en práctica Proverbios15:1? Lectura de la Biblia: Zacarías 9 a 14 *** w07 1/12 págs. 10-11 Puntos sobresalientes de los libros de Ageo y Zacarías *** 11:7-14. ¿Qué simbolizó el hecho de que Zacarías rompiera los cayados “Agradabilidad” y “Unión”? Zacarías hace el papel de alguien enviado a ―pastorear al rebaño destinado a la matanza‖, esto es, las personas dóciles como ovejas explotadas por sus líderes. En su función de pastor, Zacarías prefigura a Jesucristo, el cual fue enviado al pueblo con quien Dios había hecho un pacto y fue rechazado por ellos. La rotura del cayado ―Agradabilidad‖ indicaba que Dios anularía el pacto de la Ley que había hecho con los judíos y que ya no les extendería su favor. Y la rotura del cayado ―Unión‖ significaba la ruptura de los lazos teocráticos de hermandad entre Judá e Israel. 12:11. ¿Qué es el plañido de Hadadrimón en la llanura-valle de Meguidó? El rey Josías de Judá murió en una batalla contra el faraón egipcio Nekó en ―la llanuravalle de Meguidó‖, y su muerte fue cantada ‗en endechas‘ a través de los años (2 Crónicas 35:22-25). ―El plañido de Núm. 1: Zacarías 11:1-13 Núm. 2: ¿Las oraciones de quienes está dispuesto a oír Dios? (rs pág. 270 párr.1—pág. 271 párr.1) *** rs pág. 270 - pág. 271 Oración *** de Dios. Entonces asegúrese que sus peticiones estén en armonía con ella.) ¿Las oraciones de quiénes está dispuesto a oír Dios? 1 Ped. 3:12: ―Los ojos de Jehová están sobre los justos, y Sal. 65:2; Hech. 10:34, 35: ―Oh Oidor de la oración, aun a sus oídos atentos a su ruego; pero el rostro de Jehová ti vendrá gente de toda carne.‖ ―Dios no es parcial, sino está contra los que hacen cosas malas.‖ (¿Ha sacado que en toda nación el que le teme y obra justicia le es tiempo usted para aprender lo que Jehová dice en su acepto.‖ (La nacionalidad, el color de la piel o las Palabra tocante a lo que es justo y lo que es malo?) circunstancias económicas de uno no tienen nada que ver con el asunto. Pero sí tienen que ver las motivaciones del 1 Juan 3:22: ―Cualquier cosa que le pedimos la recibimos corazón y el modo de vivir de uno.) de él, porque estamos observando sus mandamientos y estamos haciendo las cosas que son gratas a sus ojos.‖ Luc. 11:2: ―Cuando oren, digan: ‗Padre, santificado sea tu (¿Desea en verdad agradar a Dios, y se está esforzando nombre.‘‖ (¿Dirige usted sus oraciones al Padre, aquel usted encarecidamente por obedecer todos los cuyo nombre la Biblia nos dice que es Jehová, o, en vez mandamientos de él que ya conoce?) de eso, dirige sus oraciones a ―los santos‖?) Isa. 55:6, 7: ―Busquen a Jehová mientras pueda ser Juan 14:6, 14: ―Jesús le dijo: ‗Yo soy el camino y la hallado. Clamen a él mientras resulte estar cerca. Deje el verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino por mí. Si inicuo su camino, y el hombre perjudicial sus ustedes piden algo en mi nombre, lo haré.‘‖ (¿Ora usted pensamientos; y vuélvase a Jehová, quien tendrá en el nombre de Jesucristo y reconoce que, como humano misericordia de él, y a nuestro Dios, porque él perdonará pecador, necesita que él interceda a su favor?) en gran manera.‖ (Misericordiosamente, Jehová invita a recurrir a él en oración aun a personas que han obrado 1 Juan 5:14: ―Esta es la confianza que tenemos para con mal. Pero, para tener la aprobación de Dios, tienen que él, que, no importa qué sea lo que pidamos conforme a su arrepentirse sinceramente de su mal proceder y de sus voluntad, él nos oye.‖ (No obstante, para tener dicha malos pensamientos y cambiar su línea de conducta.) confianza usted primero debe conocer cuál es la voluntad Hadadrimón‖ pudiera hacer referencia al duelo por la muerte de Josías. 12:6. Los superintendentes del pueblo de Jehová deben ser ―como una antorcha de fuego‖, es decir, demostrar un celo extraordinario. 13:3. Nuestra lealtad al Dios verdadero y su organización debe estar por encima de la lealtad a cualquier humano, sin importar lo allegado que sea. 13:8, 9. La cantidad de apóstatas a quienes Jehová rechazó fue muy grande: dos tercios de la nación. Solo un tercio sería refinado como por fuego. Hoy día, la cristiandad, que constituye la mayoría de los que afirman ser cristianos, ha sido rechazada por Jehová. Por otro lado, hay un pequeño número —los cristianos ungidos— que ‗ha invocado el nombre de Jehová‘ y se ha dejado refinar. Tanto estos como sus compañeros han demostrado que no son testigos de Jehová solo de nombre.

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Núm. 3: * ¿En que situaciones debemos poner en práctica Proverbios 15:1? *** w10 15/6 pág. 24 Hablemos “con gracia” y nos llevaremos mejor con los demás *** El corazón debe movernos a decir cosas edificantes Manejar bien el enojo no es solo cuestión de adoptar una apariencia de tranquilidad. No basta con reprimir la cólera. Nada nos desgasta tanto emocionalmente como tratar de proyectar una imagen de serenidad mientras por dentro nos consume la rabia. Es como pisar el freno y el acelerador al mismo tiempo: el automóvil se ve sometido a tensión y puede averiarse. Por eso, evitemos a toda costa que la ira se acumule y acabe estallando más tarde. Pidámosle a Jehová que limpie nuestro corazón de emociones negativas y dejemos que su espíritu transforme nuestra mente y corazón para poder hacer su voluntad (léanse Romanos 12:2 y Efesios 4:23, 24). Es conveniente tomar medidas prácticas. Si nos encontramos en una situación tensa y notamos que nos invade el enojo, tal vez sea mejor que nos vayamos y nos demos tiempo para calmarnos (Pro. 17:14). Y si es la otra persona la que comienza a irritarse, debemos responder con más cortesía y bondad todavía. No olvidemos que ―la respuesta, cuando es apacible, aparta la furia, pero la palabra que causa dolor hace subir la cólera‖ (Pro. 15:1). En efecto, hacer comentarios hirientes o agresivos, aunque no se suba la voz, solo sirve para echar más leña al fuego (Pro. 26:21). En cualquier situación que ponga a prueba la paciencia, uno ha de ser ―lento en cuanto a hablar‖ y ―lento en cuanto a [la] ira‖. Y también hay que pedirle a Jehová su espíritu para no decir nada malo, sino solo cosas edificantes (Sant. 1:19).
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Perdonemos de corazón Lamentablemente, nadie controla su lengua a la perfección (Sant. 3:2). Por más que se esfuercen, hasta los miembros de nuestra familia y nuestros queridos hermanos espirituales pueden hacer un comentario que nos lastime. En vez de ofendernos a la primera, seamos pacientes y tratemos de ver por qué razón lo habrán hecho (léase Eclesiastés 7:8, 9). ¿Se encontraban estresados? ¿Tenían miedo? ¿Se sentían mal? ¿Estaban preocupados por algún problema o por otra razón que desconozcamos? Aunque estos factores no justifican los arrebatos de cólera, hay que tenerlos en cuenta, pues nos permiten entender por qué las otras personas dicen y hacen cosas que no debieran, y eso nos ayuda a perdonar. En algún momento, todos hemos herido a alguien con nuestras palabras y acciones, y esperamos que nos haya perdonado (Ecl. 7:21, 22). Jesús dijo que Dios nos perdonará únicamente si perdonamos al prójimo (Mat. 6:14, 15; 18:21, 22, 35). Por eso, sea que tengamos que disculparnos o perdonar, hagámoslo cuanto antes. Así mantendremos vivo el amor, ―vínculo perfecto de unión‖, en la familia y en la congregación (Col. 3:14). Al ir acercándose a su fin este mundo feroz, sin duda se verán sometidos a pruebas cada vez mayores nuestro gozo y unidad. Pero si aplicamos los principios de la Palabra de Dios, usaremos la lengua para bien, y no para mal. Así disfrutaremos de relaciones más pacíficas tanto en la congregación como en la familia, y daremos un excelente testimonio de Jehová, el ―Dios feliz‖ (1 Tim. 1:11).
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DICIEMBRE
31 de dic. Lectura de la Biblia: Malaquías 1 a 4 Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático Lectura de la Biblia: Malaquías 1 a 4 *** w07 15/12 págs. 26-29 Puntos sobresalientes del libro de Malaquías *** 2:2. ¿En qué sentido maldeciría Jehová las bendiciones de los sacerdotes rebeldes? En el sentido de que las bendiciones que ellos pronunciaran terminarían por convertirse en maldiciones. 2:3. Jehová dijo que “esparcir[ía] estiércol” sobre el rostro de los sacerdotes. ¿Qué quiso decir? De acuerdo con la Ley, el estiércol de los animales ofrecidos en sacrificio tenía que quemarse fuera del campamento (Levítico 16:27). Por eso, al decir que les arrojaría estiércol en la cara, Jehová dio a entender que despreciaba aquellos sacrificios y a quienes los ofrecían. 2:13. ¿De quiénes eran las lágrimas que cubrían el altar de Jehová? De las mujeres judías que iban al santuario a llorar sus penas ante Jehová. ¿Qué las hacía sufrir así? Que sus esposos las habían abandonado; se habían divorciado de ellas sin motivos válidos, tal vez para casarse con extranjeras más jóvenes. 1:10. A Jehová no le complacían las ofrendas de los codiciosos sacerdotes, que cobraban hasta por cosas tan simples como cerrar las puertas o encender el altar. Es esencial, pues, que el amor a Dios y al prójimo sea el verdadero motivo de nuestros actos de adoración, incluida nuestra participación en el ministerio cristiano. ¡Jamás lo hagamos por dinero! (Mateo 22:37-39; 2 Corintios 11:7.) 1:14; 2:17. Jehová no soporta la hipocresía.

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Referencias al Programa de la Escuela del Ministerio Teocrático 2012 
2:7-9. Quienes reciben el privilegio de enseñar en la congregación deben siempre asegurarse de que lo que enseñan concuerda con la Palabra de Dios, las Santas Escrituras, y con las publicaciones bíblicas que proporciona ―el mayordomo fiel‖ (Lucas 12:42; Santiago 3:11). 2:10, 11. Jehová les pide a sus siervos que tomen en serio el consejo de casarse ―solo en el Señor‖ (1 Corintios 7:39). 2:15, 16. Los cristianos verdaderos deben honrar el pacto que los une a la esposa de su juventud. 3:1-3. ¿Cuándo vinieron al templo “el Señor verdadero” y “el mensajero del pacto”, y quién fue enviado delante de ellos? Mediante Jesucristo como su representante, Jehová vino al templo el 10 de nisán del año 33 de nuestra era para limpiarlo. Ese día, Jesús entró al templo y echó a los que compraban y vendían en él (Marcos 11:15). Esto sucedió tres años y medio después de que Jesús fuera ungido para ser rey. Correspondientemente, parece que tres años y medio después de su coronación como rey celestial, Jesús acompañó a Jehová al templo espiritual y halló que el pueblo de Dios necesitaba una limpieza. Allá en el siglo primero, Juan el Bautista fue enviado a preparar a los judíos para la venida de Cristo. En tiempos más recientes, también se envió a un ―mensajero‖ a preparar el camino para la venida de Jehová a su templo espiritual. Este mensajero fue un grupo de estudiantes que, ya desde la década de 1880, se dedicó a implantar muchas verdades bíblicas elementales en el corazón de personas sinceras. 3:10. ¿Es dar el diezmo, es decir, “traer todas las décimas partes”, un símbolo de dedicación completa a Jehová? Aunque la Ley mosaica quedó anulada con la muerte de Jesús y ya no es un requisito entregar la décima parte de todo lo que tenemos, todavía el diezmo tiene un significado simbólico (Efesios 2:15). Pero no representa dedicarnos por completo a Jehová. ¿Por qué? Porque el diezmo se daba año tras año, mientras que la dedicación se hace una sola vez en la vida y se simboliza con el bautismo. A partir de ese momento, todo lo que tenemos le pertenece a Jehová. Pero aun así, él nos deja escoger una porción de ello —un diezmo simbólico— para usarlo en su servicio. Le entregamos a Jehová todo lo que las circunstancias nos permitan y el corazón nos impulse a dar. Nuestras ofrendas incluyen el tiempo, las energías y los recursos que empleamos en la predicación del Reino y en la obra de hacer discípulos. También incluyen asistir a las reuniones, visitar a hermanos enfermos o mayores y apoyar económicamente la adoración verdadera. Repaso de la Escuela del Ministerio Teocrático 4:3. ¿Cómo “pisotearán a los inicuos” los adoradores de Jehová? Los siervos de Dios en la Tierra no ―pisotearán a los inicuos‖ literalmente; es decir, no serán ejecutores del juicio divino. Más bien, la frase da a entender que lo harán en sentido figurado, participando con entusiasmo en la celebración de victoria que seguirá al fin del mundo de Satanás (Salmo 145:20; Revelación [Apocalipsis] 20:1-3). 4:4. ¿Por qué deberíamos “rec[ordar] la ley de Moisés”? Aunque dicha Ley no es obligatoria para el cristiano, contiene ―una sombra de las buenas cosas por venir‖ (Hebreos 10:1). Al prestarle atención, vemos cómo se cumple lo escrito en ella (Lucas 24:44, 45). Además, también contiene ―representaciones típicas de las cosas en los cielos‖. Por consiguiente, es fundamental estudiarla para comprender las enseñanzas cristianas y cuál debe ser nuestra conducta (Hebreos 9:23). 4:5, 6. ¿A quién representa “Elías el profeta”? La profecía indica que ―Elías‖ haría una obra de restauración: la de preparar el corazón de la gente. En el siglo primero de nuestra era, Jesucristo identificó a Juan el Bautista como ―Elías‖ (Mateo 11:12-14; Marcos 9:11-13). El ―Elías‖ de nuestros tiempos, enviado ―antes de la venida del día de Jehová, grande e inspirador de temor‖, no es otro que ―el esclavo fiel y discreto‖ (Mateo 24:45). Este grupo de cristianos ungidos también ha estado realizando con empeño una obra de restauración espiritual. 3:10. Si no le damos a Jehová lo mejor, nos perdemos sus bendiciones. 3:14, 15. Por culpa del mal ejemplo de los sacerdotes, los judíos perdieron el aprecio por el servicio a Dios. Quienes ocupan puestos de responsabilidad en la congregación cristiana deben ser ejemplares (1 Pedro 5:13). 3:16. Jehová lleva un registro de todos los que le temen y le son fieles, y los protegerá cuando acabe con el mundo malvado de Satanás. Por tanto, jamás permitamos que se debilite nuestra determinación de mantenernos íntegros (Job 27:5). 4:1. En el día de ajuste de cuentas con Jehová, tanto la ―raíz‖ como la ―rama mayor‖ acabarán igual: los niños pequeños recibirán la misma condena que sus padres. En vista de la enorme responsabilidad que recae sobre los padres cristianos, ambos han de hacer un gran esfuerzo por buscar y mantener la aprobación de Dios (1 Corintios 7:14).

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