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Wilhelm Maximilian Wundt biografía

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Wilhelm Maximilian Wundt (16 de agosto de 1832 -31 de agosto de 1920) Fue un fisiólogo, psicólogo y filósofo estructuralista alemán, célebre por

haber desarrollado el primer laboratorio de psicología (en Leipzig), disciplina que alcanzó, gracias a ello, la categoría de ciencia. Su teoría logró, por medio de la instauración de un paralelismo psicofísico, llevar indirectamente la conciencia al laboratorio experimental y, de este modo, incluirla como objeto de estudio. Wilhelm Wundt nació el 16 de agosto de 1832 en la villa Neckarau, cerca de Mannheim, en el principado alemán de Baden. Su padre era pastor luterano y su familia, tanto de parte paterna como materna, incluía científicos, médicos, etc. Se considera el padre del estructuralismo. Su hermano, mayor que él por 8 años, estaba en la escuela, mientras que los otros dos hermanos murieron en la infancia. Durante muchos años, el único compañero de Wundt fue un niño retardado. Sin duda una de las grandes influencias de Wundt fue su abuelo materno, quien tenía un gran interés por su educación y lo llevaba frecuentemente de viaje. Sin embargo, el abuelo exigía un riguroso programa diario y una absoluta precisión en todo lo que hacían. Cuando Wundt tenía entre 8 y 12 años, ingresó al Gymnasium católico local (escuela secundaria con altos requisitos académicos). Wundt fue deficiente en su actividad académica y hasta se le aconsejó que abandonara los estudios formales. Fue transferido al Gymnasium de Heidelberg, donde pudo graduarse exitosamente en 1851. Después de la muerte de su padre en 1845, y sin haber logrado conseguir una beca para la universidad, ya que su trayectoria no había sido precisamente brillante, ingresó a la universidad de Turingia como estudiante de pre-medicina, por mediación de un familiar de su madre. Después de un año se cambió a la Universidad de Heidelberg, donde se graduó en 1855. Para su disertación médica estudió la sensibilidad del tacto en pacientes histéricas en el clínica de la Universidad Ruperto Carola de Heidelberg. Durante su estancia en Heidelberg trabajó también con el químico orgánico Robert Wilhelm Bunsen; juntos investigaron los efectos de la ingestión restringida de sal en la composición de la orina. Los resultados se publicaron en 1853, con lo cual Wundt se sintió estimulado para seguir una carrera académica y de investigación. Carrera académica temprana Después de un semestre en 1856 en la Universidad de Berlín estudiando con Johannes Mûller y Emil Du Bois-Reymond, Wundt regresó a Heidelberg como conferencista en el departamento de fisiología, en el que tuvo sólo cuatro estudiantes. Después de un tiempo de trabajar en exceso en el departamento de su madre, cayó enfermo, por lo que tomó un descanso en los Alpes suizos. En 1858, Hermann von Helmholtz fue nombrado director del nuevo instituto de fisiología de la Universidad. Éste nombró a Wundt como su asistente. Wundt

Ofreció el curso en 1859. la estética. la de Wundt era. En 1864. El objetivo de Wundt era establecer la psicología como una ciencia fundacional o propedéutica. dada la complejidad de esos objetos de estudio. renunció a su nombramiento en el instituto. En ese edificio terminó impartiendo sus clases y realizando sus experimentos. Wundt concibió una tercera rama de la psicología que integraría los hallazgos empíricos de ésta con otras ciencias. donde laboró como profesor extraordinario durante tres años. su primer libro. la cual fue una desilusión para él. En 1893 el laboratorio se mudó a un edificio . aunque conservó el rango académico e ingresos regulares. Wundt ubicó la psicología entre las ciencias físicas y las ciencias naturales. para que almacenara allí su equipo de demostración y los aparatos experimentales.3 El laboratorio de Wundt no sería incluido en el catálogo de la universidad sino hasta 1883. no era posible entonces estudiarlos experimentalmente. la visión de un científico que usa métodos experimentales para estudiar la conducta. insatisfecho. los mitos. las metafísicas científicas. Durante la estancia de Wundt como ayudante de Helmholtz. Alemania. Utilizaría métodos experimentales y de investigación semejantes a los de las ciencias físicas para documentar cuestiones del comportamiento diversas y hacer de la psicología una ciencia inductiva.consideraba tanto a Helmholtz como a Johannes Mûller y a Emil Du BoisReymond. Primer laboratorio de psicología experimental En Leipzig se le asignó a Wundt un cuarto en el edificio Konvikt. pero la aproximación de Mill era la de un filósofo que especula y piensa sobre la vida mental. los tres grandes fisiólogos alemanes de aquel tiempo. experimental. sino sólo por medio de registros históricos y literatura y observaciones naturalistas. Había quedado impresionado por los escritos de John Stuart Mill. pero. en él enseñaba la relación entre el individuo y la sociedad. antes de aceptar un llamado a la cátedra de filosofía inductiva en Zúrich. donde permaneció un año antes de ser designado para la cátedra de filosofía en Leipzig. dado que no era posible manipular ni controlar esos procesos. desarrolla una teoría de la percepción y perfila un programa de psicología que seguiría por el resto de su vida. intención que había sido expuesta cinco años atrás en su obra Principios de psicología fisiológica. que logró mantener con las regalías de sus libros. Estableció un pequeño laboratorio en su hogar. en el que analiza las funciones sensoriales. propuso un nuevo curso de antropología. El primer laboratorio de psicología se fundó en 1879 en Leipzig. Wundt creía que el lenguaje. nunca le fue posible pasar del nivel teórico al de la demostración. También escribió. en 1862. la religión y las costumbres sociales son reflexiones de nuestros procesos mentales más altos. Contribuciones a una teoría de la sensopercepción. lo que hoy llamaríamos psicología social. ya que se le requirió más como asistente de enseñanza que como investigador. En 1871 regresó a la Universidad de Heidelberg. dado que integraría a las ciencias sociales y a las físicas. en cambio. Desafortunadamente.

cuando se describe el proceso consciente que se encarga de interpretar el estímulo –el "verdor" del verde o la "tonalidad" del tono-. en contraparte. cuando la experiencia ante algún estimulo se mide con la ayuda de instrumentos. la herramienta de los psicólogos es la autoobservación experimental o introspección. Mientras que los físicos tienen sus instrumentos. definió la cualidad. la intensidad. Además. Wundt analizó las características de las sensaciones. o la anatomía y función del cerebro. los experimentadores no pueden separarse a sí mismos de sus objetos de estudio. Wundt describió "el sustrato corporal de la vida mental". Al igual que John Stuart Mill. De acuerdo con Wundt. dado que están estudiando sus propios procesos conscientes. Primero. la extensión y la duración como las cuatro características fundamentales de las sensaciones. se trasladó a un edificio que Wundt diseñó expresamente para la investigación psicológica. queda incluida en el campo de la física. aunque de hecho la mayoría de sus mejores estudiantes fueron quienes trabajaron con él en la época del edificio Konvikt. Wundt y su equipo de estudiantes identificaron dos elementos básicos de la vida mental: sensaciones y sentimientos.ocupado por el departamento de ginecología. De esta manera. se está describiendo entonces la experiencia inmediata y cayendo en el ámbito de la psicología. Luego describió el sistema nervioso y postuló ideas acerca de las fuerzas que subyacen a la conducción nerviosa. y no se limitaba a la elaboración de autorreportes. . la introspección de Wundt era un proceso rígidamente controlado. Desde el prefacio de su texto Principios de psicología fisiológica Wundt deja ver que estaba tratando conscientemente de extraer una nueva área de la ciencia. como opuesta a la "experiencia mediata". como ya se le llamaba. y en 1897 el instituto psicológico. estudian los procesos psicológicos mediante los cuales el ser humano experimenta y observa el mundo exterior. La meta de la psicología era el estudio de los "procesos conscientes" o lo que Wundt consideraba parte de la "experiencia inmediata". Sistema teórico wundtiano Para Wundt. como tiempos de reacción y la asociación de palabras. Para Wundt. los psicólogos no estudian el mundo exterior per se. Después. psicología era una disciplina que utilizaba técnicas análogas a las de la fisiología. En sus introspecciones. las sensaciones y sentimientos no eran solamente elementos que chocan e interactúan. adoptó un modelo de la mente que hacía énfasis en los principios químicos y no en los mecánicos. comprendía medidas objetivas. En la parte IV se encuentra la médula del libro: "la investigación de los procesos conscientes de las formas y conexiones características en ellos". al escribir el libro para su curso en Leipzig. mas no en el sentido clásico de la física mecanicísta. los complejos y cambiantes procesos mentales resultaban de las conexiones o de síntesis creativas de esos elementos. Ahora bien. Para ellos.

ambos alemanes y ambos precursores de la psicología experimental. aparecida en 1874. escribió obras de lógica. a la prolífica curiosidad de Wundt le debe la psicología su rango de ciencia independiente de la filosofía. ética y metafísica. como por ejemplo. Como hecho singular cabe hacer notar que Wundt no abandonó jamás las investigaciones filosóficas y. puede considerarse versión definitiva y compendiada de una larga serie de trabajos iniciada con “Contribuciones a la teoría de la percepción sensorial” en 1858. Investigación de Wundt Los estudiosos de la historia de la psicología Edwin G. A su espíritu científico se deben los más brillantes logros de la psicología moderna. mediante las cuales (singularmente con el Sistema de filosofía. por un lado. Por el contrario. Nunca podría ser entendida mediante la simple identificación de sus elementos o su estructura estática. la lengua. Wundt llamó inicialmente a su psicología voluntarismo. Las sensaciones táctiles eran estudiadas usando los métodos fisológicos desarrollados por el médico Ernst Weber y el psicólogo Gustav Fechner. El tiempo de percepción se estudiaba por medio de tiempos estimados en intervalos. junto a la gran cantidad de sus estudios analíticos y experimentales. 1889) ejerció una influencia notable en los estudios filosóficos de la época. volitiva. extiende el método y la investigación psicológica a las manifestaciones permanentes de la vida social. el arte y la religión. poco antes de que la muerte truncara su prolongada e intensa actividad. debe entenderse a través del análisis de su actividad. De hecho. Entre ellos alcanzaron la categoría de textos clásicos Fundamentos de psicología fisiológica y Psicología de los pueblos. La segunda. no quedó completada hasta 1920. a cuya composición se dedicó Wundt durante los últimos veinte y tantos años de su existencia.Para Wundt. Boring (1929) y Roberts Watson (1978) clasificaron alrededor de 100 experimentos publicados en 'Philosophische Studien' (Estudios Filosóficos) durante un periodo de 21 años. la mente es una fuerza creativa. La primera de estas dos obras. sobre la memoria de imágenes y sobre las ilusiones visuales. Sus libros más importantes son. indudablemente. Posteriormente llamado estructuralista. los de psicología. y de las ciencias de la naturaleza por el otro. . dinámica. y encontraron que la mitad de dichos estudios estaban relacionados con sensación y percepción: estudios sobre la visión a color y el contraste.

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