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MUERTE Y VIDA DE LAS GRANDES CIUDADES.

RESUMEN
Contra el urbanismo.

(Jacobs, Jane, 1961)

Este libro es un ataque contra las teoras ms usuales sobre urbanizacin y reconstruccin de ciudades. Tambin es, y muy principalmente, un intento de presentacin de unos nuevos principios sobre urbanizacin y reconstruccin de ciudades, diferentes y aun opuestos a los que se vienen enseando en todas las escuelas de arquitectura o se exponen en los suplementos dominicales de los peridicos y las revistas femeninas. Existe un mito segn el cual, si tuviramos suficiente dinero disponible normalmente, se adelanta la cifra de cien mil millones de dlares-, liquidaramos en diez aos todos nuestros barrios bajos, remozaramos los grandes, tristes y grises cinturones que ayer y anteayer eran nuestros suburbios, ofreceramos un asentamiento a las trotonas clases medias y a sus aleatorias obligaciones fiscales, y, inclusive, resolveramos el problema del trfico. Con los primeros miles de millones que tuvimos a nuestra disposicin: los barrios de viviendas baratas se han convertido en los peores centros de delincuencia, vandalismo y desesperanza social general, mucho peores que los viejos barrios bajos que intentbamos eliminar. Todos estos centros y barriadas rara vez son de alguna ayuda o alivio para las zonas urbanas a cuyo alrededor proliferan. Para albergar a la gente de esta suerte, se aplican a la poblacin una serie de tarifas discriminatorias o una etiqueta con su precio correspondiente; cada paquete segregado de populacho etiquetado y tarifado vive en creciente sospecha y rencor contra los paquetes circundantes. Los centros comerciales monopolistas y esos otros centros culturales monumentales ocultan, bajo el artificio de las relaciones pblicas, una verdadera substraccin de substancia comercial y cultural que antes constitua lo ms familiar y normal en la vida de las ciudades.

Usos de las aceras: seguridad Las calles de las ciudades sirven para muchas cosas aparte de soportar el paso de vehculos. Estos usos estn en estrecha relacin con la circulacin, pero no se identifican con sta, y en rigor son por lo menos tan importantes como la circulacin para el buen funcionamiento de las ciudades. Las calles y sus aceras son los principales lugares pblicos de una ciudad, sus rganos ms vitales. Cuando las calles de una ciudad ofrecen inters, la ciudad entera ofrece inters; cuando presentan un aspecto triste, toda la ciudad parece triste. Las aceras (la utilidad que prestan) y sus usuarios son partcipes activos en el drama de la civilizacin contra la barbarie que se desarrolla en las ciudades. Mantener la seguridad de la ciudad es tarea principal de las calles y aceras de una ciudad.

En las grandes capitales hay ms personas extraas que conocidas. Y extraos no son solamente quienes van a los mismos lugares pblicos, sino ms an los que viven en las otras viviendas del mismo piso. La condicin indispensable para que podamos hablar de un distrito urbano como es debido es que cualquier persona pueda sentirse personalmente segura en la calle en medio de todos esos desconocidos.

Hoy, la barbarie se ha apoderado de muchas calles, o al menos as lo supone y teme el ciudadano corriente. La barbarie y la inseguridad real - no imaginaria - que motivan semejantes temores no es una lacra exclusiva de los barrios bajos. En realidad, el problema es mucho ms grave en ciertas reas tranquilas y residenciales, de aspecto amable y atrayente. Si queremos conservar una sociedad urbana cualquiera capaz de diagnosticar sus males y de evitarse problemas sociales graves, lo primero que ha de hacerse, en todos los casos, es fortalecer todo tipo de fuerzas capaces de mantener la seguridad y la civilizacin a niveles aceptables.

Construir barrios, ciudades satlite o grupos que son como un traje a la medida para el surgimiento de la criminalidad es algo totalmente estpido. Y esto es precisamente lo que estamos haciendo. La paz pblica, no tiene por qu ser garantizada de manera esencial por la polica, Esa paz ha de garantizarla principalmente una densa y casi inconsciente red de controles y reflejos de voluntariedad y buena disposicin inscrita en el nimo de las personas. El problema de la inseguridad no puede en absoluto resolverse dispersando o desparramando las poblaciones, es decir, troncando las caractersticas de una capital por las de las barriadas suburbiales de tipo residencial. Si esta medida fuera verdaderamente una solucin, entonces Los ngeles sera una capital segura.

Diferentes clases de calles producen formas de barbarie y temor a la barbarie radicalmente diferentes. Una calle muy frecuentada es igualmente una calle segura. Una calle poco concurrida es probablemente una calle insegura. Pero, cul es el mecanismo de este fenmeno? Y, por qu unas calles son ms frecuentadas que otras? Por qu la gente evita en lo posible las aceras de la alameda de Washington Houses, que en principio es sin duda atractiva? Por qu las aceras de la parte vieja de la ciudad, justamente las de la parte Oeste, estn siempre llenas de gente? A qu se debe el que una calle est durante unas horas totalmente abarrotada de pblico y, de repente, se quede totalmente vaca?.

Una calle hecha para vrselas con extraos y que aspire a gozar de un determinado nivel de seguridad,al margen de la presencia de esos extraos ha de reunir estas tres condiciones: En primer lugar, debe haber una neta demarcacin entre lo que es espacio pblico y lo que es espacio privado. Los espacios pblicos y privados no pueden confundirse. Segundo, ha de haber siempre ojos que miren a la calle, ojos pertenecientes a personas a las que podramos considerar propietarios

naturales de la calle. Los edificios de una calle dispuesta para superar la prueba de los extraos y, al mismo tiempo, procurar seguridad a vecinos y extraos, han de estar orientados de cara a la calle. No deben dar su espalda ni los lados ciegos a la calle. Tercero, la acera ha de tener usuarios casi constantemente, para as aadir ms ojos a los que normalmente miran a la calle, y tambin para inducir a los que viven en las casas a observar la calle en nmero y ocasiones suficientes.

Las calles han de defender la ciudad de elementos extraos depredatorios, pero tambin han de proteger a los innumerables extraos, pacficos y bien intencionados, que las utilizan para ir de un sitio a otro. Tiendas, bares y restaurantes, por no citar slo los ejemplos ms claros, colaboran de diferentes y complejas maneras en la consecucin del objetivo de la seguridad en las aceras.

Dichos establecimientos arrastran a otras personas a caminar por aceras donde no hay sitios que atraigan al pblico particularmente, pero que son frecuentados en tanto que vas de acceso a alguna otra parte. Si una calle est bien equipada para tratar con los extraos y establece una buena y efectiva demarcacin entre espacios privados y espacios pblicos, y adems posee como algo propio una serie de actividades bsicas y su correspondiente dotacin de ojos, entonces cuantos ms extraos haya ms divertido.

La ortodoxia urbanstica est muy imbuida de concepciones puritanas y utpicas respecto a cmo ha de emplear la gente sus horas libres; en urbanismo, estos moralismos sobre la vida privada de las personas se confunden igualmente con otros conceptos relativos al funcionamiento terico de las ciudades. Para las ciudades, esas preferencias de los utpicos y otros esforzados administradores de los ocios de los dems no son nicamente irrelevantes, sino algo peor: perniciosas. Cuanto mayor y ms abundante sea el conjunto de interesados legtimos (en el sentido estrictamente legal del trmino) que sean

capaces de satisfacer las calles de una ciudad y los establecimientos o centros que en ellas estn instalados, mejor para esas calles y para la seguridad y grado de civilizacin de la ciudad.

Generalmente se cree que las vecindades son tan peligrosas a causa del insuficiente alumbrado de sus calles. Indudablemente, un buen alumbrado es importante, pero la oscuridad por s sola no es lo que hace de todos estos barrios unos lugares grises, repulsivos y montonos. El valor de las luces en estas grises y desvadas reas proviene de la tranquilidad que procuran a algunas personas obligadas a caminar por las aceras o a las que les gustara hacerlo, y no pueden por carecer precisamente de buen alumbrado.

Vamos a suponer ahora que seguimos construyendo y reconstruyendo deliberadamente ciudades inseguras. Cmo podremos vivir en medio de esta inseguridad? La primera manera es dejar que el peligro campe por sus respetos segn esto, los desgraciados que lo sufren que paguen las consecuencias. Esta es la poltica que se sigue ahora con los grupos de viviendas de renta baja y con muchos otros de renta media. La segunda manera es refugiarse en los vehculos; esta tcnica se practica en las selvas africanas de grandes animales salvajes, donde se advierte a los turistas que no abandonen sus automviles bajo ninguna circunstancia hasta que lleguen a un refugio. Esta tcnica de seguridad pblica parece que no tiene demasiada eficacia. La tercera manera, ya sugerida cuando habl de Hyde ParkKenwood, la desarrollaron las pandillas de matones, y posteriormente la han adoptado los promotores de la reordenacin urbana. Esta tcnica consiste en cultivar la institucin del Turf.* Bajo el sistema del Turf, en su forma histrica, una banda se apropia de unas determinadas calles, grupos de viviendas o parques (y a menudo de las tres cosas a la vez). Los miembros de otras bandas no pueden entrar en este Turf sin permiso de la banda propietaria, y si lo hacen se exponen a ser apaleados o expulsados. En 1956 el Tribunal de Menores de la ciudad de Nueva

York, desesperado ante la guerra de bandas en curso, obtuvo gracias a la intervencin de su propia banda de trabajadores sociales jvenes una serie de treguas entre los contendientes; estas treguas estipulaban, entre otras provisiones, el reconocimiento mutuo de los respectivos turfs y el acuerdo de no traspasarlos. La seguridad de la ciudad, de la que depende en ltima instancia el respeto a los derechos pblicos y la posibilidad de moverse con cierta libertad, era inexistente en las calles, parques y grupos de viviendas dominados por esas bandas. En estas circunstancias, la libertad urbana que postulaba el jefe de Polica era ms bien un ideal acadmico. Parece que la gente se ha acostumbrado rpidamente a vivir en un Turf con vallas y empalizadas, materiales o inmateriales; hay muchos que empiezan a preguntarse cmo haban podido sobrevivir anteriormente sin ellas. El New Yorker describi este fenmeno antes, incluso, de que aparecieran los Turf en la ciudad, refirindose, no a una capital vallada sino a una ciudad (de provincias) vallada. Siempre que se plantea el problema de reconstruir una ciudad surge la teora brbara del Turf; la ciudad reconstruida ha hecho trizas una funcin bsica de las calles de una ciudad y, al hacerlo, ha liquidado necesariamente su libertad.

Bajo el aparente desorden de la vieja ciudad siempre y cuando hablemos de una ciudad o capital vieja afortunadas en la solucin de sus problemas urbanos, circula un orden maravilloso que conserva la seguridad en las calles y la libertad de la ciudad. Su elemento bsico es la forma en que sus moradores utilizan las aceras, es decir, constantemente, multitudinariamente, nica manera de que siempre haya muchos pares de ojos presentes, aunque no siempre sean los mismos necesariamente. Este orden se compone de movimiento y cambio; y aunque estamos hablando de vida, y no de arte, podemos quiz, un poco

caprichosamente, hablar del arte de formar una ciudad y compararlo con la danza. Pero, no una danza de precisin y uniforme en la que todo el mundo levanta la pierna al mismo tiempo, gire al unsono y haga la reverencia en masa, sino a la

manera de un enredado ballet en el cual cada ano de los bailarines y los conjuntos manifiestan claramente sus elementos distintivos, que, como milagrosamente, se dan vigor y densidad mutuamente, componiendo entre todos un conjunto armnico y ordenado. El ballet de las aceras de una ciudad nunca se repite a s mismo en ningn lugar, es decir, no repite la representacin como en una gira; incluso en un mismo y nico lugar, la representacin est llena de improvisaciones.

CONCLUSION Todos anhelan una ciudad segura, menos los encargados de la planeacin y crecimiento de esta misma. Al menos eso es lo que se ve reflejado en el modelo urbano, producido durante las ltimas dos dcadas, y ms aun en aos recientes. La descripcin y critica que hace Jane Jacobs, acerca de las ciudades Norteamericanas, define totalmente la situacin por la que atraviesa nuestra capital y se puede decir que, la autora de Muerte y vida de las grandes ciudades (1961) se adelanta a nuestra poca. Sin embargo no es as este libro fue publicado por primera vez en 1961. Hace ya 50 aos, de que Jacobs present su visin y entendimiento de la ciudad, dejando muy en claro aspectos urbanos que no funcionaron, y llevaron al declive a grandes ciudades como Nueva York, Baltimore, Los ngeles, entre otras. Este libro contiene teoras, que rechazan ciertos modos de actuar sobre la mancha urbana, y da propuestas para mejorar la vida sobre ella; propuestas que son reconocidas por urbanistas y desarrolladores a lo largo y ancho del mundo; de manera que, podemos decir, se nos ha dado una gua para optimizar las ciudades, sobre todo en el aspecto de seguridad y desarrollo social. Pero no todo es tan fcil, en un abrir y cerrar de ojos no vamos a solucionar los problemas sociales; los que a nosotros como planeadores urbanos nos conciernen; sobre todo si las autoridades que se encargan de la planeacin y desarrollo de los asentamientos humanos, dentro de Saltillo Coahuila, no estn calificados en ningn aspecto para tal funcin.

Bibliografa JACOBS, Jane.: Muerte y vida de las grandes ciudades. Random House, Inc., Nueva York. 1961