Está en la página 1de 2

ALTERACIONES ARTIFICIALES DE LOS ECOSISTEMAS NATURALES ALTERACIN DE LOS COMPONENTES BITICOS: Desde nuestro origen, los seres humanos

hemos utilizado los recursos que nos ofrece el medio, a travs de actividades como la cacera y la recoleccin de frutos. Sin embargo, a medida que crece la poblacin y desarrollamos industrias y nuevas tecnologas, hemos afectado sensiblemente a las poblaciones de otras especies. PERDIDA DE LA BIODIVERSIDAD Da a da desaparecen poblaciones y especies de la Tierra, lo que pone en riesgo la sobrevivencia de muchos ecosistemas, y en general la vida en el planeta. La extincin de las especies es un fenmeno natural que ha ocurrido desde que existe la vida sobre la Tierra. Sin embargo, las actividades humanas han aumentado significativamente la frecuencia con que esto ocurre. La extincin puede ser local, como cuando una especie de ave desaparece de un bosque pero sobrevive en otro, o global, en cuyo caso desaparece del planeta. Aunque las extinciones frecuentemente no son hechos notorios, el nmero de especies que se han extinguido recientemente, o que se encuentran en peligro de estarlo, es elevado. La prdida de especies trae consecuencias para el funcionamiento de los ecosistemas, pues interactan de diversas maneras. As, la extincin de una especie, por ejemplo un rbol rico en frutos, puede tener graves consecuencias sobre las poblaciones de otras especies, como las aves y los mamferos que se alimentaban de los frutos. Adems, la extincin puede afectar directamente el bienestar de los seres humanos, pues muchas de estas especies podran servir de alimento o ser usadas para mejorar la produccin de los cultivos o la cra de animales. PRINCIPALES CAUSAS DE LA PRDIDA DE BIODIVERSIDAD. Las principales causas de la prdida de la biodiversidad en el mundo son la destruccin del hbitat, la introduccin de especies forneas, la explotacin de subsistencia y los incendios. DESTRUCCIN DEL HBITAT. El mayor riesgo que enfrentan las especies y los ecosistemas del planeta es la destruccin del hbitat, que lleva incluso a la desaparicin acelerada de ecosistemas enteros de la Tierra. Esta consecuencia se debe principalmente al establecimiento de grandes reas para la agricultura y de potreros para la ganadera, la urbanizacin, la tala de bosques para obtener materia prima, en especial para la industria de la madera y el papel, la minera y la contaminacin ambiental. La destruccin del hbitat tambin afecta y pone en riesgo a los ecosistemas acuticos y a los organismos que viven y obtienen recursos de ellos. En los mares, este efecto se concentra a lo largo de las costas y los arrecifes coralinos, que albergan a las comunidades ms ricas, biodiversas y productivas del mundo. INTRODUCCIN DE ESPECIES FORNEAS. La introduccin de especies forneas es la segunda causa de la prdida de diversidad en el mundo. Las especies forneas, tambin llamadas especies exticas, son plantas, animales, hongos o cualquier otra clase de organismos que los seres humanos trasladan desde su lugar de origen a nuevas regiones geogrficas. Este proceso se puede dar de manera intencional, como cuando se introdujo el pino a Colombia, o accidental, como puede ocurrir fcilmente con muchos microorganismos que pueden viajar sin ningn control en los aviones o en los barcos. Las especies exticas afectan a los ecosistemas establecidos en las reas a donde llegan. Pueden actuar como depredadores, al alimentarse y afectar las poblaciones de sus presas, o como feroces competidores, pues en el nuevo ambiente carecen de los controles que tenan en su medio ambiente natural como parsitos y depredadores. As, pueden reproducirse rpidamente y desplazar a las poblaciones nativas e incluso a ecosistemas enteros. SOBREEXPLOTACIN. La sobreexplotacin se refiere a la extraccin de plantas o animales de los ecosistemas, en cantidad superior a la que sus poblaciones pueden recuperar. La sobreexplotacin acta sobre algunas especies de importancia comercial o distribucin restringida, muchas de las cuales han llegado a extinguirse o a estar en peligro de extincin. La sobreexplotacin ha tenido efectos ms pronunciados sobre las poblaciones animales. Por ejemplo, la demanda por pieles y otros trofeos de cacera tiene al borde de la desaparicin a especies como los tigres y algunos caimanes. Igualmente, el aumento en la demanda de carne generado por la creciente poblacin humana, y las nuevas tcnicas de cacera y pesca, ha reducido peligrosamente las poblaciones de muchos peces, mamferos y aves. EXPLOTACIN PARA LA SUBSISTENCIA. Los sectores ms pobres de la poblacin, ubicados en la periferia de los centros urbanos, en las zonas rurales y en las zonas boscosas explotan directamente los recursos de los ecosistemas para satisfacer sus necesidades bsicas como la vivienda y la alimentacin.

As, talan rboles para obtener lea, madera, fabricar carbn vegetal, obtener materiales de construccin y establecer pequeas reas de cultivos. De igual modo, cazan muchas especies animales, especialmente de aves y mamferos, para obtener carne y otros materiales como las plumas y las pieles.
INCENDIOS.

Los incendios constituyen uno de los factores que ms modifican el ambiente natural. Anualmente, grandes extensiones de vegetacin sufren la destruccin que causan los incendios. Algunos ecosistemas estn adaptados a los fuegos peridicos naturales, como las sabanas, los matorrales semidesrticos y los pramos secos. Sin embargo, en otros el fuego es consecuencia de actividades humanas, y genera la prdida de especies. PERDIDA DE LA BIODIVERSIDAD EN COLOMBIA Gracias a su posicin geogrfica y a la cordillera de los Andes, Colombia es uno de los pases del mundo con mayor diversidad de ecosistemas y de especies. Se estima que en ellos se encuentra cerca del 10% de las especies del mundo, que incluye 26000 especies de plantas vasculares, ms de 1800 especies de aves, cerca de 650 de anfibios, 500 de reptiles y 450 de mamferos. Tambin presenta un alto nmero de especies endmicas, con una distribucin muy reducida, restringida a pequeas reas dentro de nuestro territorio. No obstante esta enorme biodiversidad, el mal manejo de los recursos naturales ha producido la reduccin de la mayora de ecosistemas naturales, y ha llevado a muchas especies a estar en peligro de extincin. ECOSISTEMAS MARINOS Los ecosistemas marinos, particularmente los que se encuentran cerca de la costa, como los manglares, las playas y los estuarios, son importantes por su diversidad de especies y porque all habita un alto porcentaje de la poblacin colombiana. Sin embargo, las actividades humanas amenazan su conservacin. Por ejemplo, en la regin Caribe la expansin de las reas agrcolas y ganaderas ha producido el desecamiento de las cinagas, la tala de manglares y el relleno artificial de los cuerpos de agua. Esto ha trado consecuencias adversas a nivel ecolgico y biolgico, y para miles de familias que derivan su sustento de la pesca. De igual forma, en el litoral Pacfico la industria maderera ha afectado las reas de mangle, causando una reduccin importante en su extensin. EL BOSQUE HUMEDO TROPICAL El bosque hmedo tropical es importante no solo por su enorme diversidad de especies, sino tambin por su increble diversidad cultural. Este se ve afectado por la deforestacin, para establecer pastizales para la ganadera; por la minera por la explotacin selectiva de ciertos recursos, como los animales que son cazados para el aprovechamiento de sus pieles o plumas; por la sobreexplotacin de rboles para obtener madera, y por la explotacin de subsistencia por parte de gran cantidad de asentamientos de indgenas y colonos. EL BOSQUE SECO TROPICAL En nuestro pas, el bosque seco tropical es el ecosistema ms destruido debido a la fertilidad de su suelo, con gran potencial para la agricultura y la ganadera, y al enorme tamao de sus rboles. Grandes extensiones de bosque seco de los valles interandinos y de toda la zona Caribe hasta la parte baja de la Guajira fueron destruidas durante el ltimo siglo, hasta tal punto que hoy se consideran como uno de los ecosistemas ms amenazados de Colombia y del planeta. En la actualidad slo sobreviven algunos parches reducidos de bosque seco tropical en la llanura del Caribe, especialmente en el parque nacional natural Tayrona, en algunas zonas secas del valle del Magdalena, y en la serrana de la Macuira en la Guajira. LOS BOSQUES ANDINOS En la regin andina se concentra la mayor parte de la poblacin, alrededor de grandes centros urbanos como Bogot y Medelln, y de mltiples ciudades medianas y poblaciones ms pequeas. La urbanizacin, el establecimiento de grandes reas de cultivos y pastoreo de ganado para satisfacer las necesidades alimenticias de la poblacin, la contaminacin y la explotacin de subsistencias de varios recursos, como la madera, son las principales causas que afectan a los ecosistemas alto andinos, y que han llevado a que actualmente el bosque andino, junto con sus especies caractersticas, se restrinja a pequeas reas dispersas. Muchas especies de los bosques andinos, como los osos de anteojos, la danta de pramo y el cndor de los Andes, se ven constantemente afectados con el crecimiento de potreros y cultivos. Del bosque hmedo tropicales se extraen diariamente enormes cantidades de animales y plantas. Los delfines rosados, el manat y el mono araa son mamferos en peligro de extincin, caractersticos de estos ecosistemas. Los bosques secos tropicales son ecosistemas amenazados, Algunas especies en peligro de extincin en estos ecosistemas son las tortugas tereca y los caimanes del Magdalena. La contaminacin y la tala de rboles han llevado a la desaparicin de grandes extensiones de manglares, junto con las diversas especies de animales caractersticas de ese hbitat.