TEMA 2: ATMÓSFERA Y CLIMA

1. ORIGEN Y COMPOSICIÓN DE LA PROTOATMÓSFERA
En unos comienzos la protoatmósfera fue explicada por el experimento de Miller:

Sin embargo se descubrieron algunos hechos, cambiando las opiniones de los científicos:

Al analizar la composición de las rocas volcánicas antiguas se ha comprobado que es la misma que la actual, por lo que los gases expulsados por los volcanes en esa época, tuvo que ser idéntica: CO2, H2O y no NH3 Y CH4, como se pensaba en un principio. Al analizar planetas similares a La Tierra, se descubrió que sus atmósferas estaban compuestas por CO2. Hay algunas hipótesis que explican el origen de la vida sin necesidad de suponer una atmósfera reductora.

De estos datos se concluye que la atmósfera terrestre, estaba compuesta principalmente por: CO2, N2, H2... sin O2. A partir de estos gases, los seres vivos fotosintéticos que aparecieron en el planeta, enriquecieron la atmósfera de O2. La atmósfera se convierte en oxidante y con la formación de la ozonosfera (capa rica en ozono de la atmósfera), surge los primeros animales complejos ya que esta capa detiene la radiación ultravioleta.

2. ESTRUCTURA Y COMPOSICIÓN DE LA ATMÓSFERA ACTUAL
La atmósfera terrestre está formada por una serie de gases, y estos se encuentran en los primeros 15 km de la misma. El límite superior de la misma son 10000 km. En la atmósfera pueden existir tres zonas:

Homosfera: los gases se encuentran repartidos de manera uniforme Heterosfera: los gases se encuentran distribuídos en capas Magnetosfera: la capa más externa

HOMOSFERA Formado por N2, O2, Ar y CO2.

Se divide en tres capas:

Troposfera: 12 km. Se encuentra la mayor parte del CO2 y del vapor de agua. Aquí tienen lugar los fenómenos meteorológicos y esta capa evita que escape el calor procedente de la superficie terrestre. Contiene partículas de polvo y sal, alrededor de los cuales se condensa el vapor de agua y se originan las particulas de las nubes. Desde la superficie terrestre, a medida que aumenta la altura, la temperatura decrece rápida y constantemente a razón de 0.65ºC cada 100 m. A esto se le denomina GRADIENTE VERTICAL DE TEMPERATURA (GVT). Debido a esto, en la tropopausa (límite superior de la troposfera), la temperatura es de -70ºC.

• Estratosfera: Desde la tropopausa hasta 50 km o 60 km de altitud. En los primeros km de la capa, la temperatura se mantiene constante (ni aumenta ni desciende), sin embargo a 35 km de altitud, se observa un incremento de la temperatura, debido a la capa de ozono u ozonosfera. Este aumento de temperatura se debe principalmente por la absorción de radiación ultravioleta. La temperatura es de 80ºC, hasta el límite superior de la capa (estratopausa).

• Mesosfera: llega a 80 km de altitud (mesopausa). La temperatura desciende hasta los -100ºC en su límite superior. A 70 km de altura abundan los vapores de sodio, por lo que algunos autores la llaman sodiosfera. Se originan las estrellas fugaces, meteoritos…

HETEROSFERA
Comienza a partir de los 80 km de altitud. En ella los gases se disponen en cuatro capas. De tal manera que quedaría así:

En la zona inferior de la heterosfera, se encuentra la termosfera, donde la temperatura asciende a 1500ºC, debido a la absorción de rayos de longitud de onda corta.

Entre los 80-400 km, se encuentra la ionosfera, donde se absorben los rayos gamma y los rayos X.

MAGNETOSFERA El campo magnético externo de La Tierra se extiende más allá de su atmósfera. Se sitúa entre 64000-130000 km. A esta región se le denomina magnetosfera. En esta capa existen regiones con una alta radiactividad. Son los llamados cinturones de radiación Van Allen. Estos cinturones son concentraciones de protones y electrones procedentes del sol, que quedan atrapados. De tal manera que cuando chocan con los gases en la ionosfera, se generan fenómenos como la aurora boreal (hemisferio norte) y aurora austral (hemisferio sur). Además los vientos solares (flujo más o menos continuo de electrones y protones emitidos por el sol), al entrar en contacto con el campo magnético, puede causar tormentas magnéticas, que alteran las comunicaciones de radio.

3. FUNCIONES DE LA ATMÓSFERA
La atmósfera actúa como un filtro protector de las radiaciones ¿cómo? • En la ionosfera se absorben las radiaciones de onda menores a 200 nm como los rayos gamma, X y ultravioleta.

• En la ozonosfera se absorben las radiaciones comprendidas entre 200-300 nm, como los ultravioleta cortos.
Como consecuencia la Tierra recibe una cantidad de energía media de 2cal/cm2/min, denominado constante solar. • En la troposfera tambien se produce una absorción de radiaciones infrarrojas. Parte de estas radiaciones no se absorben y llegan a la superficie terrestre, ¿qué puede ocurrir con la radiación? 1. se reflejen de nuevo hacia el exterior. 2. Sean absorbidas por la superficie terrestre, lo que favorece un incremento de temperatura. 3. Se encarguen de evaporar el agua de la superficie terrestre (calor latente de vaporización)

Se estima que la cantidad media de energía que recibe la superficie terrestre, es igual a la que emite la atmósfera, es decir existe un equilibrio térmico entre la energía solar y la terrestre, lo que asegura la función reguladora del clima en la Tierra.
Las radiaciones de onda larga (infrarrojas) que emite la Tierra, son captadas por los gases atmosféricos (CO2 y vapor de agua), que las devuelven a la superficie terrestre y gracias a lo cual se produce el sobrecalentamiento del planeta. A esto se le conoce como efecto invernadero y debido a él, es posible la vida en la Tierra ya que permite que la temperatura sea de 15ºC en lugar de -18ºC, favoreciendo que el agua se mantenga en estado líquido.

4. DINÁMICA DE LA ATMÓSFERA
4.1. PRESIÓN ATMOSFÉRICA La presión atmosférica disminuye con la altitud, al igual que la temperatura del aire. Debido a este gradiente de presión, se generan los vientos, ya que el aire atmosférico se desplaza desde zonas de elevada presión (anticiclón) a zonas de baja presión (borrascas). En las zonas de elevada presión, ésta es mayor en el centro y va disminuyendo cuando nos alejamos de él. En las zonas de baja presión, ésta es menor en el centro y va aumentando a medida que nos alejamos del mismo.

El aire atmosférico está sometido a movimientos horizontales y verticales:
• MOVIMIENTOS HORIZONTALES DEL AIRE: Se producen por la diferencia de presión atmosférica entre zonas de la misma altura, debido al calentamiento desigual de la superficie terrestre. Cuanto mayor sea la diferencia de presión entre borrascas y anticiclones (isobaras muy juntas), más intenso será el viento. En el hemisferio norte, el viento circula en sentido de las agujas del reloj en caso de los anticiclones, y en contra, en caso de las borrascas. Ocurre a la inversa en el hemisferio sur.

• MOVIMIENTOS VERTICALES DE AIRE: Se originan por diferencias de temperatura entre capas de aire anexas. Esto provoca que el aire caliente (menos denso), ascienda, mientras que el aire frío, descienda.
Los anticiclones, se forman cuando masas de aire frío, descienden, de forma que se eleva la presión. Estas condiciones manifiestan una situación de estabilidad. Las borrascas se originan cuando ascienden masas de aire cálido, disminuyendo de esta manera la presión, creándose una situación de inestabilidad.

4.2. CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA GLOBAL Los fenómenos que influyen en la circulación del aire atmosférico hacen que existan distintas zonas climáticas en la Tierra. La radiación solar calienta de forma desigual la superficie de la Tierra, de tal manera que las zonas ecuatoriales son más cálidas que las zonas polares.

¿Porqué ocurre esto? De forma teórica (no es real) ocurre lo siguiente:

Sin embargo, se sabe que existe el efecto de Coriolis: es un efecto que se debe al movimiento de rotación de la Tierra y a su sentido, opuesto al de las agujas del reloj. La velocidad de rotación de la Tierra es menor en los polos por estar más cercano al eje de rotación, por lo que la trayectoria circular que describe al dar una vuelta es menor que en el Ecuador. De esta manera ocurre lo siguiente: • Un fluido que se desplace del polo norte al ecuador, siguiendo un meridiano, los paralelos, se hacen cada vez más grandes. En consecuencia, recorre más distancia, lo que hace que se retrase con respecto a la rotación terrestre, por lo que se desvía hacia el oeste. • Un fluido que se desplace del ecuador al polo norte, siguiendo un meridiano, los paralelos, se hacen cada vez más pequeños, se adelanta a la rotación terrestre y se desvía hacia el este. • Un fluido que se desplace horizontalmente desde el este hasta el oeste se desviará hacia el norte, y si lo hace el oeste al este, se desviará hacia el sur.

El efecto Coriolis, junto con diferente distribución de tierra y mares, la existencia de cordilleras y la circulación zonal de vientos, hace que se formen tres células convectivas en cada hemisferio: • Dos directas en las zonas polares y ecuatorial • Una inversa en las latitudes medias.

El resultado es una distribución latitudinal de zonas de alta y baja presión: • Zonas ecuatoriales cálidas de baja presión • Zonas subtropicales de alta presión (30º de latitud) • Zonas circumpolares de baja presión (60º de latitud) • Zonas polares frías de alta presión

Debido a esta distribución, existen los siguientes tipos de vientos: 1. Levantes polares 2. Vientos del oeste o westerlies 3. Alisios

Las zonas de choque entre las zonas polares frías y los ponientes templados, se denominan, frentes polares, y son zonas de gran inestabilidad. La zona de choque entre los alisios del norte y los del sur se llama zona de calmas ecuatoriales o zona de convergencia intertropical.

4.3.- HUMEDAD ATMOSFÉRICA
Humedad absoluta: Cantidad de vapor de agua que hay en un volumen determinado de aire y se expresa en g/cm3. Existe una temperatura (punto de rocío), a la cuál el aire se satura de humedad y el vapor comienza a condensarse. Humedad relativa: cantidad de vapor de agua que existe en el aire en relación con la cantidad máxima posible que puede existir en él. Se expresa en tanto por ciento. Cuando la humedad relativa es del 100% corresponde con el punto de rocío. Si existen partículas de polvo o aerosoles, se forman nubes. Cuando esta condición se produce en lugares próximos en la superficie, se originan las nieblas. Además cuando se alcanza el punto de rocío en superficies más frias surge el rocío o la escarcha si la temperatura es inferior a 0ºC.

4.4.- NUBOSIDAD Y PRECIPITACIÓN
Gradiente vertical de temperatura (GVT): Variación vertical de temperatura del aire en condiciones de reposo (0,65ºC/100m) GRADIENTE ADIABÁTICO SECO (GAS): el valor de este gradiente es de 1ºC/100m. Es dinámico, es decir afecta a una masa de aire que hace un movimiento en la vertical por estar en desequilibrio. Asciende para equilibrarse y no intercambia calor con el medio. Gradiente adiabático húmedo (GAH): La masa ascendente del aire alcanza el punto de rocío, produciendose la condensación del vapor de agua. Se generan nubes. El valor de este gradiente es de 0,3-0,6ºC/100m. Sube a razón de GAH, hasta que todo el vapor de agua se condense, es entonces cuando el ascenso lo realizará a razón del GAS.

ORIGEN DE LAS PRECIPITACIONES
1.- POR CONVECCIÓN: las células convectivas se forman cuando masas de aire cálido, ascienden y se enfrían progresivamente, hasta que alcanza la temperatura del aire circundante, momento en el cuál se detiene. Antes de que esto suceda, puede tener una temperatura inferior al punto de rocío, momento en el cual empieza la condensación. Esta columna de convección puede seguir desarrollándose hasta formar un cumulonimbo, asociado a intensas lluvias.

Puede ocurrir:
• En condiciones anticiclónicas o de estabilidad (GAS es mayor que GVT, es decir el aire que asciende tendrá menor temperatura que el aire circundante), el aire que asciende pronto alcanza temperaturas inferiores al del aire circundante y vuelve a descender, sin haber formado nubosidad ni precipitaciones.

• En ocasiones se produce una inversión térmica. En este momento GVT es menor a 0. Ocurre cuando las capas altas del aire están más calientes que las bajas. Se reducen los movimientos de las masas de aire en la vertical, por lo que dificulta la dispersión de los contaminantes, favoreciendo el smog (niebla formada por sustancias químicas que favorece la contaminación atmosférica).
• Situaciones de inestabilidad: (GAS es menor a GVT, es decir las masas de aire que ascienden, estarán más frias que las colindantes). La masa próxima al suelo empieza a elevarse espontáneamente. A medida que asciende su temperatura baja. Cuando esta masa alcanza el punto de rocío, se va produciendo la condensación del aire y por tanto su enfriamiento es más lento (GAH). Sigue elevándose este aire hasta grandes alturas. Este aire inestable que asciende, crea un vacío en la superficie, haciendo que disminuya la presión en la zona (borrasca) y una afluencia del viento circundante que es atraído hacia el centro de la misma. Como consecuencia se pueden producir lluvias y tormentas fuertes.

2.- POR LA OROGRAFÍA. El aire caliente y húmedo remonta una cadena montañosa, se enfría, originando nubosidad y puede dar lugar a precipitaciones en la zona de barlovento, mientras que a la ladera de sotavento, el aire que llega es seco. Es el efecto Foehn.

3.- POR UN SISTEMA DE FRENTES. Choque de dos masas de aire de distinta temperatura: – – Frente cálido: una masa de aire caliente llega a la zona fría y lo remonta. Frente frío: una masa de aire frío invade una zona ocupada por una masa caliente, obligándola a ascender, Frente ocluido: un frente cálido (más lento) y un frente frío, concluyen en una misma zona. El más cálido se eleva mientras que el más frío se queda en la superficie.

4.- POR CONVERGENCIA: Confluyen corrientes de aire muy húmedas que causan la sobresaturación del aire atmosférico. Esto ocurre en la zona de convergencia intertropical (ZCIT), donde chocan los alisios del norte con los del sur. Se producen intensas precipitaciones.

5. CLIMA
CLIMA: sucesión de fenómenos meteorológicos que tienen lugar en una determinada región a lo largo del tiempo. Depende :


elementos climáticos: temperatura, presion, vientos, humedad...
factores climáticos: - LATITUD: circulación general de la atmósfera

- ALTITUD: zonas elevadas más frias.
- CONTINENTALIDAD: proximidad o lejanía de los océanos ¿porque? La mayor parte del agua de la atmósfera, procede de la evaporación de los mares determinando las condiciones pluviométricas y el agua se enfría y se calienta más lentamente favoreciendo un clima suave en climas costeros. -ORIENTACIÓN

5.1.- EL CLIMA EN LATITUDES MEDIAS
Viene determinado por: - frente polar: entran en contacto los levantes polares y los vientos cálidos y húmedos subtropicales del oeste. Este choque de masas de aire de distinta temperatura provoca borrascas ondulatorias, que dan lugar a frentes cálidos y fríos, separándo un cinturón de borrascas al norte y otro de anticiclones al sur. -Corriente de chorro polar: grandes contrastes de temperatura en superficie originan elevados gradientes de presión en niveles superiores, haciendo que aumente la velocidad del viento.

GOTA FRÍA: es frecuente en España a finales de verano y comienzo del otoño. Provoca fuertes aguaceros o nevadas.

5.2. LOS DOMINIOS CLIMÁTICOS DE ESPAÑA
DOMINIO CLIMÁTICO DE INFLUENCIA ATLÁNTICA Litoral cantábrico y atlántico, que se encuentran bajo la acción de la circulación zonal del frente polar. Inviernos suaves y veranos frescos, donde las variaciones estacionales son pequeñas. DOMINIO CLIMÁTICO MEDITERRÁNEO

Precipitaciones escasas, apareciendo principalmente en otoño. El verano se caracteriza por la sequía
La oscilación térmica es pequeña, por la cercanía del mar. Las precipitaciones y las temperaturas originan unos índices de aridez altos.

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DOMINIO CLIMÁTICO INTERIOR Alta amplitud térmica. Frecuencia del paso de advecciones (penetración de una masa de aire frío o cálido en la zona), lo que provoca precipitaciones distintas en las zonas internas, diferenciando: -zonas de influencia atlántica: lluviosos -zonas con alto grado de continentalidad: lluvias escasas DOMINIO CLIMÁTICO DE MONTAÑA Incremento de precipitaciones de tipo orográfico. La temperatura desciende con la altitud. DOMINIO CLIMÁTICO INSULAR CANARIO Crea una situación climática de primavera continua.

5.3.- SITUACIONES CLIMÁTICAS ESPECIALES
LOS HURACANES ¿Cuando se producen? Al final del verano ¿Donde se producen? En las latitudes medias ¿Porqué? Porque son depresiones que surcan las ZCIT. Se generan zonas de bajas presiones tan altas, que todo el aire que existe en las zonas próximas ocupa ese vacío, girando alrededor de su centro (ojo del huracán) y producen lluvias abundantes. Tiene un gran poder destructivo

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TORNADOS Vientos de 550km/h que giran alrededor de una nube con gran desarrollo en la vertical. Forma fuertes remolinos, lluvia, relámpagos... Son típicos de América del Norte, aunque también pueden darse en zonas de latitudes templadas, como España. MONZONES Vientos de climas de latitudes bajas que se originan por el distinto calentamiento del continente y el océano contiguo.

6.- GRANDES CAMBIOS CLIMÁTICOS EN LA HISTORIA DE LA TIERRA
A lo largo de la historia de la Tierra, han ocurrido numerosos periodos de variabilidad climática. Al conjunto de estas variaciones se les denomina geología de glaciaciones. Cada una de las fases de fluctuación, se les denomina ciclo o periodo glaciar o ciclo interglaciar. • HIPÓTESIS SOLARES: disminución de energía solar recibida por la Tierra. – Fluctuaciones en la producción de energía por parte del sol, lo que generaría glaciaciones. – Presencia de nubes de polvo – Incremento en la intensidad del campo magnético terrestre.

• Hipótesis geológicas: – Aumento de calor emitido por la Tierra debido a disminuir la concentración de CO2 y CH4 – Aumento de albedo. – Alteraciones orbitales de la Tierra.

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