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EL ACHIOTE

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EL ACHIOTE ( Bixia orellana L ) DIANA PATRICIA SAHAZA CARDONA

INTRODUCCIÓN

El achiotte es un cultivo originario de América y presenta grandes posibilidades de producción en el país, gracias a su gran adaptabilidad y amplia gama de condiciones agroecológicas para la especie en el país. El achiote fundamenta su importancia en el colorante que de él se extrae. La importancia de los colorantes de origen vegetal había decaído desde que empezaron a preparar anilinas derivadas de carbón, petróleo y aluminio. Pero hoy la industria de los alimentos, farmacia y cosméticos han regresado al uso de los colorantes de origen vegetal, ya que los de origen mineral tienen efectos cancerígenos, como derivados de carbón y la brea, que han sido prohibidos para ser usados en la alimentación. Algunos de estos producen efectos tóxicos en la piel y en el organismo humano. En la actualidad se utiliza el achiote en la elaboración de alimentos para consumo humano y en la industria de cosméticos, cerámica y barnices A continuación se ofrece información sobre este cultivo, describiéndose sus características botánicas, su composición química, variedades, requerimientos ecológicos, propagación y usos. BOTANICA

NOMBRES VULGARES
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Bolivia: Achíote, Urucu Chile: Achíote, Urucu. Colombia: Abujo, Achiote, Achote, Achote de monte, Achuete, Acosi, Acote, Anoto, Bicha, Bija, Bijo, biza, Carayuru, Color, Onatto, Onote, Paipai, Pirrimapa. Ecuador: Achiote, Color, Ipiacu. Panamá: Achiote, Achote, Aciote. Venezuela: Achiote, Caituco, Onotillo, Onoto, Piatu.

(Bernal y Correa 1989)

TAXONOMIA
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Reino: Vegetal División: Angioesperma. Clase: Dicotiledonea Orden: Parietales Familia: Bixaceae Genero: Bixa Especies: B. orellana, B. orellana, B. upatensis, B. platicarpa, B. azara Sinonimos : Bixa odorata, Orellana americana.

Las anteriores son las cinco especies mas conocidas en el país, siendo la B. Orellana la más cultivada y reconocida comercialmente (Vallejo 1991).

DESCRIPCIÓN BOTÁNICA El achiote (Bixa orellana) es un arbusto o arbol pequeño, cuyas ramas se inician aproximadamente a un metro del suelo y puede crecer hasta 5 ó 6 mt, dependiendo de las características ecológicas de la región; tiene un rápido desarrollo. Su aspecto es robusto, muy frondoso y de copa redonda (córdoba 1987). Es un árbol muy ornamental, especialmente los que tienen cápsulas de colores encendidos (Rivero 1973)

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Raíz : Presenta una raíz principal pivotante que puede penetrar a profundidad si el suelo es apropiado. Son además leñosas, cilíndricas y ramificadas (Ramos 1991) Tallo : Es redondo, de corteza ligeramente fisurada y numerosas lenticelas y puede presentar hasta 20 o 30 cm de diámetro en la base (Vallejo, et al 1981). Hojas: Son grandes, cordiformes, color verde pardo con algunas vetas rojizas. Son alternas, sencillas, de borde liso y apice acuminado, con un peciolo de 4 a 6 cm de largo

(Ramos 1961 y Marquez, 1982).

Flores: Son hermafroditas, muy vistosas, son blancas o rosadas. Se agrupan en paniculas terminales al final al final de las ramas.

(Marquez, 1982 y ramos 1991).

Frutos y semillas: Se presenta en cápsula de dos valvas hemisféricas, ovoide, elipsoidal o cónicas. Cubierta de espinas rigidas o pelos; presentan dehiscencia dorsal, color pardo rojizo o amarillo verdoso. Contiene de 30 a 45 semillas de 3 a 4 mm de largo en forma obcónica o pirámides, cubiertas por una delgada capa o arilo, y por su contenido de bixina es de color rojo o anaranjado y constituye la sustancia tintorea o achiote propiamente

(Alvarez y Gómez 1990)

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN

La planta es nativa de América Tropical, pero es conocido su cultivo en muchos otros paises. Los principales productores comerciales son: Bolivia, Brasil, Ceylan, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, Guayana, India, Jamaica, México y Perú (Ingram, 1969). Colombia dispone de las mejores condiciones ecológicas para el cultivo de esta planta, especialmente en los departamentos del Pacifico, como son Valle del Cauca, Choco, Nariño y Cauca. Del mismo modo en los llanos Orientales y sectores de la Costa Atlántica y en términos generales, en las regiones de clima caliente y precipitación anual no inferior a los 1800 mm. (Alvarez y Gómez 1990)

ASPECTOS HISTORICOS

El Achiote es originario de la América tropical. A la llegada de los Europeos el achiote era cultivado desde México hasta Brasil; su área de origen es posiblemente la hoya amazónica. Según Córdoba (1987), El achiote es originario de las Antillas menores, que comprende un extenso grupo de las islas en la parte oriental del océano Atlántico, entre las cuales pueden estar Guadalupe, Trinidad y Martinica. Es posible que el primer uso del achiote fuera para pintura y tatuaje del cuerpo, como aun se utiliza entre ciertas tribus nativas de sur América. (Leon 1968). Las consideraciones de Alejandro Humbuld, citado por (Sierra 1989) con respecto a los indígenas que habitaban tierras aledañas al río Orinoco, no usaban ninguna prenda de vestir, su único ropaje consistía en cubrirse todo el cuerpo con "pintura". Los caribes como los Otomacos, al igual que los yaruros utilizaban como adorno él onoto, tintura que los Españoles denominaban achiote y los colonos oriundos de Cayena lo describían como rocú. Los indios del Litoral Pacifico, extraen el colorante del achiote, usando semilla fresca en agua, agitando con una cuchara de palo hasta ver que la semilla queda sin pigmento y luego colocan la solución a evaporación abierta hasta obtener una pasta blanda, la que empacan en hojas de plátano (Ceballos, 1976) Los indios Chitareros, usando algodón con achiote hacen betún que lo utilizaban para teñir vestidos y mantas (Ceballos, 1976)

ECOLOGÍA

El achiote crece bien en zonas con climas cálidos y húmedos.
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Altura: 0 - 1200 m.s.n.m. Temperatura: 24 - 30ºC Precipitación: 1800 mm/año pH : 4.5 - 5.2 Suelos: Areno a arcillosos de origen aluvial (cordoba, 1987) ASPECTOS AGRONÓMICOS

CULTIVO

Preparación del Terreno: La preparación del terreno depende de varios factores tales como: topografía, tecnología por aplicar, recursos económicos disponibles y otros. En terrenos de montañas con cierta pendiente, la preparación consiste en voltear el terreno para luego hacer los hoyos, mientras en terrenos planos la preparación puede realizarse en forma mecanizada, efectuando una arada y una rastada del terreno para luego hacer los hoyos. (Arce, 1983) Distancia de Siembra : No existe una distancia de siembra única y definitiva, pues ella depende del tipo de Achiote y del lugar en que se siembre (Arce, 1984). Según (Córdoba, 1987) las distancias mas recomendadas en una plantación de achiote son 4.5 X 4.5 mt; en terrenos fértiles con buena cantidad de materia orgánica las distancias pueden ser de 5 X 5 mt y hasta de 6 X 6 disminuyendo así la densidad de la plantación. Control De Malezas : Para que las plantas crezcan satisfactoriamente conviene tenerlas libres de malas hierbas, por esto es conveniente hacer un control periódico de malezas para evitar la competencia por agua y nutrimentos (Arce, 1984) Riego: En sitios de alta precipitación no es necesario el riego suplementario. En aquellos lugares muy soleados, el riego por surcos una vez a la semana, después que el cultivo se ha establecido, es suficiente. La lamina de agua a aplicar debe ser suficiente para que humedezca completamente la profundidad radical del cultivo. Fertilización : Existe poca información sobre la fertilización del achiote; en Venezuela se han obtenido cosechas precoces y abundantes con el siguiente plan de fertilización previo a un análisis de suelo, iniciando la siembra a principios del periodo lluvioso. PLAN DE FERTILIZACION N (g/planta) P2O5 (g/planta) K2O (g/planta) Primer año de siembra ( inicio lluvias )

Siembra 3 meses 6 meses 12 meses

15 40 15 50 Segundo año

30 0 30 0

15 0 15 0

A. floracion 4 meses 8 meses 12 meses

30 60 30 60 Tercer año

60 0 60 0

30 0 30 0

A. floracion 4 meses 8 meses 12 meses (Ramos, 1991)

60 120 60 120

120 0 120 0

60 0 60 0

Podas: La poda constituye una labor cultural de suma importancia. Puede ser liviana, intermedia o drástica. La liviana consiste en suprimir ramas secas y enfermas. La intermedia sirve para eliminar ramas bajas y centrales, dejándole a la planta la copa abierta para permitir el paso de la luz y una mayor aireación. La poda drástica se puede realizar en arboles viejos, para renovarlos dejando solo el tronco principal.

(Arce, 1984)

PLAGAS Y ENFERMEDADES Según Bernal y Correa, 1989, no se ha reportado ninguna plaga, ni ninguna enfermedad de importancia economica en el cultivo del achiote. Puede que cuando se extienda su cultivo, se presenten ocasionando perdidas económicas, pobablemente con los siguientes insectos:
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Atta spp. Hormigas arrieras que destruyen las hojas tiernas provocando defoliación parcial de la planta. Leptoglossus zonatus (Dallas) hemiptero que perfora las cápsulas provocando la pronta invasión de otros insectos y hongos. (Arce 1984)

Selenothrips rubrocinctus, trips bandirojo vive en el enves de las hojas alimentándose de savia, cuando el ataque es intenso provoca defoliación.

(Rivero 1973 citado por Alvarez y Gómez 1990).

Oidium bixae V.: Ataca principalmente las hojas, brotes jóvenes, las flores y las cápsulas. Se caracteriza por producir un polvo blancuzco que cubre las partes afectadas. En las hojas produce deformación en forma de cuchara y en ocasiones produce enrrollamiento de las mismas

(Arce 1984, Córdoba 1987)

Cercospora bixae: Ataca principalmente las hojas viejas de aquellos arboles que se encuentran creciendo bajo sombra. Esta enfermedad se caracteriza por producir manchas circulares de color café rodeadas de un de un halo amarillento (Arce 1984) Fusarium sp : Enfermedad reportada por Lozano y Fabra 1989, en Valencia Córdoba, Colombia. La enfermedad se caracteriza por una marchitez y secamiento del follaje, comenzando desde la parte apical hacia la base de la planta y posteriormente la defoliación; las cápsulas son pequeñas y maduran prematuramente. Cephaleuros mycoidea K. : Su ataque se ha observado en hojas viejas especialmente; puede llegar a defoliar la planta cuando su ataque es muy severo. En brasil esta enfermedad tiene gran importancia económica. Es causada por algas. (Arce, 1984)

COSECHA La primera cosecha comienza entre los 18 y 24 meses, dependiendo del método de propagación, del tipo de achiote y del lugar que se encuentre creciendo. Se ha observado que el crecimiento es más rápido y vigoroso en las zonas costeras. Entre los 3 y 4 años después de la siembra se pueden tener abundantes cosechas. El momento oportuno de cosecha es cuando las cápsulas se encuentren duras al tacto no cediendo fácilmente al presionarlas con los dedos (Arce 1884), las cápsulas terminales son siempre las ultimas en madurar y cuando están maduras las inferiores pueden estar ya secas. Los racimos deben ser cortados con tijeras bien afiliadas justo por encima del primer nudo del manojo. (ingram, 1969)

RENDIMIENTOS En la principal región achiotera de Costa Rica los rendimientos oscilan entre 860 y 960 kilogramos de semilla fresca por hectárea. Estos rendimientos se consideraban bajos, si se toma en cuenta que en las plantaciones bien establecidas y con buen manejo se pueden obtener 2500 kilogramos o más semilla fresca (arce, 1984)

VARIEDADES De las especies cultivadas en Colombia, la Bixa orellana L. es la mas conocida comercial y agrícolamente, comprende tres variedades bien diferenciadas: negras, colorada y amarilla, siendo esta ultima la más aconsejable industrialmente para su fomento por tener mayor contenido de materia colorante que las otras. Desde el punto de vista de las flores se pueden considerar dos variedades de achiote: la de las flores blancas que dan cápsulas amarillo - verdosas y casi lampiñas, y la de flores rosadas que producen cápsulas rojizas y densamente recubiertas de pelos rígidos. La variedad de flores blancas tienen un 10.4 % de colorante y la de flores rosadas un 8.2%, pero en los mercados nacional y extranjero no se establecen diferencias de precios (Córdoba, 1987) PROPAGACIÓN Sexual La propagación por semillas es el método más utilizado por los agricultores para la obtención de las semillas se deben seleccionar los arboles más vigorosos y mejor formados, de buen rendimiento, escogiendo las mejores cápsulas en su estado de madurez. Estas semillas tienen un alto poder germinativo (Arce, 1983). La propagación por semilla se puede efectuar de dos formas: siembra directa y siembra en almácigo.

Siembra Directa : Pueden colocarse entre tres y cuatro semillas por hoyo y posteriormente eliminar las plantitas más débiles dejando solamente una. Cuando las plantas están pequeñas se les debe proporcionar un poco de sombra, para luego cuando alcancen unos 30 cm de altura, dejarlas a pleno sol. Para esto se podría aprovechar la siembra de un cultivo asociado como por ejemplo la yuca. (Arce, 1983) Siembra En Almácigo: El semillero debe hacerse en un lugar sombreado o confeccionar una enramada ligeramente elevada. Es conveniente llevar a cabo una desinfección previa del suelo con productos como Bromuro de Metilo o Vapan; el suelo debe ser una mezcla de tierra negra y arena en proporción 1:1. Las semillas deben distribuirse en una linea a una profundidad de 1.5 cm y a una distancia de 10 cm entre sí. Una vez alcanzado el estado de plántula, se debe practicar un raleo a fin de eliminar las menos vigorosas. Cuando las plantas tengan entre 20 y 25 cm de altura se deben trasplantar al sitio definitivo (Arce, 1983).

Asexual. En el achiote se puede llevar a cabo la propagación asexual por medio del injerto, con las ventajas, entre otras, de lograr un mayor rendimiento y uniformidad en la madurez de las cápsulas, lo que permite efectuar la cosecha de una sola vez. El injerto de escudete utilizado en cítricos es el mas recomendado. Por ser una planta fácil de injertar se han obtenido prendimientos del 95 % los arbolitos se pueden injertar con yemas provenientes de arboles reconocidos por su rendimiento y alto contenido de bixina, cuando tengan el grueso de 1 cm aproximadamente. La yema se debe colocar a unos 20 cm del suelo (Arce, 1983).

MEJORAMIENTO Los estudios realizados en el mejoramiento genético del achiote, son relativamente pocos. Escobar y Gómez citados por Alvarez y Gómez 1990 afirman que la selección de introducciones con rendimientos altos y con porcentajes de colorantes altos, es difícil en el género Bixa sp. Dicen que existen suficiente variación fenotipica entre introducciones para el rendimiento y sus componentes. Por consiguiente en un programa de mejoramiento del achiote, debe estar encaminado a seleccionar las mejores introducciones selecionadas, ya que pueda haber una variación considerable dentro de cada introducción. (Vallejo 1991) en la universidad Nacional de Colombia, secional Palmira formo una colección de achiote Bixa orellana L con 70 introducciones nacionales y 80 extranjeras. En 21 introducciones se encontró amplia variación fenotipica para los caracteres rendimiento de colorante por árbol y rendimiento de semilla por árbol. La variabilidad del carácter porcentaje de colorante fue menor. Las introducciones. B-col 12, B-col 16 y Bcol-56 presentaron valores altos para los caracteres rendimiento de semilla por árbol y porcentaje de colorante.

FITOQUIMICA

COMPOSICION QUIMICA Según Córdoba 1987, los principales componentes del achilote son:
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Resina. Orellina (materia colorante amarilla) Bixina (materia colorante roja) Aceite Volátil y aceite Graso COMPOSICION QUIMICA (g/100g) Humedad Proteína Extracto etéreo Fibra Cruda Pentosas 11.81 % 12.13 % 8.84 % 18.48 % 14.97 %

Pectina Azucares totales Almidones Carbohidratos totales Taninos Ceniza Carotenoides totales

0.23 % 8.05 % 11.45 % 39.91 % 0.91 % 5.44 % 2.30 %

METODOS DE EXTRACCION

Tradicional: Las semillas separadas de las cápsulas maduras, se colocan en suficiente agua hirviendo para separar fácilmente la pulpa, luego se separan las semillas, se deja fermentar la pasta una semana aproximadamente; se elimina el agua quedando la pasta sola; luego se modela el producto dándole la forma más conveniente y aceptada por el consumidos. (Rivera, citado por Alvares y Gómez 1990). Industrial: La extracción del pigmento a nivel industrial puede realizarce de diferentes formas: Con alcali acuoso diluido, con aceites vegetales, con propilen glicol. Y otros disolventes de menor importancia Alcali acuoso (soda cáustica): La bixina en un ácido monocarboxilico forma sales de sodio solubles en agua, lo cual hace posible disolver el colorante de las semillas en álcali acuoso.Las semillas se colocan en un canastilla donde son lavadas con una solución de soda cáustica, seguida de agua, el estracto y el lavado son acumulados y la solución roja oscura es neutralizada con un exceso de ácido mineral, este precipita el pigmento el cual se filtra y se lava, y se deja sedimentar y el liquido sobrante se separa y luego se sigue el proceso hasta obtener la masa colorante para secar Aceites vegetales: Consiste en diluir el colorante de las semillas en aceite vegetal caliente, para venderlo en forma de solución concentrada desinada a la pigmentación de algunos productos lácteos y para tines culinarios. Propilen Glicol: El proceso de extracción se lleva a cabo en frío debido a la alta solubilidad que tiene el pigmento en este a dichas condiciones. El colorante obtenido se emplea para colorear derivados lácteos principalmente. (Alvarez y Gómez 1990)

USOS

Dentro de los variados usos que puede tener la planta de achiote se pueden mencionar:Insecticida repelente: Los nativos fueron los primeros en aprovechar el achiote, no solo para pintarse el cuerpo, sino también para ahuyentar a los mosquitos y otras plagas y para preservarse de los efectos negativos del clima. (Córdoba 1987)

DOMESTICO Es muy utilizado en el condimento de la alimentación humana. En la alimentación de las aves de corral, se ha encontrado que el residuo que queda después del proceso de preparación del achiote, es una buena fuente de vitamina A. Se tienen experiencias en el sentido de que agregando un 3% de harina del achiote, a la ración de gallinas ponedoras, ahumenta el contenido de carotina de los huevos y por lo tanto mejora el color de las yemas. (Bernal y correa 1989)

MEDICINAL La semilla, pulpa y raíz del achiote tienen propiedades medicinales:La capa de la semilla contiene 3% de sustancias parecidas a cera, la cual paraliza los parásitos intestinales (aparnathi, et al, 1990) En la medicina casera se emplea para curar bronquitis y regular funciones digestivas. Las semillas son usadas como antídoto en casos de envenenamiento con yuca brava. El aceite de las semillas se usa contra la lepra y el dolor estomacal, la infusión de ellas contra la sarampión y varicela. Las hojas picadas y maceradas en poco agua producen una sustancia gomosa con propiedades diuréticas y antigunorreicas. Aplicadas las hojas en frente, alivia los dolores de cabeza y su decocción es usada frecuentemente para la curación de ciertas enfermedades de la garganta, como la ansina. El fruto es utilizado contra la hemorroides.

INDUSTRIAL Muchos de los paises desarrollados utilizan este colorante en la industria de los derivados lácteos, cárnicos, grasas, helados y cosméticos. Los países en vía de desarrollo lo utilizan en la industria de los condimentos, cerámicas, pintura, barnices, lacas, para teñir sedas y telas de algodón (Internet 1998) En Filipinas se le ha dado una amplia variedad de usos, a parte de colorear alimentos, es también empleado como ingrediente de ceras para pisos decorados, betunes, esmaltes para uñas, lacas para metal, aceites para cabello y tintes para madera (Ingram, 1969) En México y en Yucatán el achiote es usado como colorante y condimento de alimentos de los platillos tradicionales (Internet 1998)

Como ornamental el achiote es una planta muy decorativa, en especial aquellos tipos que tienen cápsulas de colores encendidos que pueden estar entre el rosado subido al rojo oscuro (Alvarez y Gómez 1990)

BIBLIOGRAFIA

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