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BREVE RESEA HISTRICA DE LAS MATEMTICAS El mundo de las matemticas es, sin duda, discutible, El hombre primitivo necesita

el nmero para contar tal o cual categora de objetos, para verificar la cuenta de su rebao o para efectuar sus estudio de las relaciones entre cantidades, magnitudes y propiedades. En el pasado las matemticas eran consideradas como la ciencia de la cantidad, referida a las magnitudes (como en la geometra), a los nmeros (como en la aritmtica), o a la generalizacin de ambos (como en el lgebra). Las matemticas se empezaron a considerar como la ciencia de las relaciones en el siglo XIX, o como la ciencia que produce condiciones necesarias, ciencia que consiste en utilizar smbolos para generar una teora exacta de deduccin e inferencia lgica basada en definiciones, axiomas, postulados y reglas que transforman elementos primitivos en relaciones y teoremas ms complejos. Las matemticas son tan antiguas como la propia humanidad: tejidos y en las pinturas rupestres se pueden encontrar evidencias del sentido geomtrico y del inters en figuras geomtricas. Los sistemas de clculo primitivos estaban basados, seguramente, en el uso de los dedos de una o dos manos, lo que resulta evidente por la gran abundancia de sistemas numricos en los que las bases son los nmeros 5 y 10. Las primeras referencias a matemticas avanzadas y organizadas datan del tercer milenio a.C., en Babilonia y Egipto, estaban dominadas por la aritmtica, con cierto inters en medidas y clculos geomtricos y sin mencin de conceptos matemticos como los axiomas o las demostraciones. Los primeros libros egipcios, escritos hacia el ao 1800 a.C., muestran un sistema de numeracin decimal con distintos smbolos para las sucesivas potencias de 10 (1, 10, 100), similar al sistema utilizado por los romanos. Los nmeros se representaban escribiendo el smbolo del 1 tantas veces como unidades tena el nmero dado, el smbolo del 10 tantas veces como decenas haba en el nmero, y as sucesivamente. Los nmeros se sumaban por separado las unidades, las decenas, las centenas de cada nmero, la multiplicacin estaba basada en duplicaciones sucesivas y la divisin era el proceso inverso. Los egipcios utilizaban sumas de fracciones unidad (a), junto con la fraccin B, para expresar todas las fracciones. Los egipcios fueron capaces de resolver problemas aritmticos con fracciones, as como problemas algebraicos elementales. En geometra encontraron las reglas correctas para calcular el rea de tringulos, rectngulos y trapecios, y el volumen de figuras como ortoedros, cilindros y, por supuesto, pirmides. Para calcular el rea de un crculo, utilizaban un cuadrado de lado U del dimetro del crculo, valor muy cercano al que se obtiene utilizando la constante pi (3,14). Los babilonios desarrollaron unas matemticas ms sofisticadas que les permitieron encontrar las races positivas de cualquier ecuacin de segundo grado. Fueron capaces de encontrar las races de algunas ecuaciones de tercer grado, y resolvieron problemas ms complicados utilizando el teorema de Pitgoras. Los babilonios compilaron una gran cantidad de tablas, incluyendo tablas de multiplicar y de dividir, tablas de cuadrados y tablas de inters compuesto. Adems, calcularon no slo la suma de progresiones aritmticas y de algunas geomtricas, sino tambin de sucesiones de cuadrados. Tambin obtuvieron una buena aproximacin de intercambios comerciales.

La matemtica es una ciencia que ya ha cumplido ms 2000 aos y aunque actualmente est estructurada y organizada, esta operacin llev muchsimo tiempo. Trataremos la evolucin de los conceptos e ideas matemticas siguiendo su desarrollo histrico. En realidad, las matemticas son tan antiguas como la propia humanidad. Ya la encontramos en los diseos prehistricos de cermica, tejidos y en las pinturas rupestres (donde se pueden encontrar evidencias del sentido geomtrico y del inters en figuras geomtricas). Los sistemas de clculo primitivos estaban basados, seguramente, en el uso de los dedos de una o dos manos (prestar atencin como cuentan los nios), lo que resulta evidente por la abundancia de sistemas numricos en los que las bases son los nmeros 5 y 10. Con el tiempo, los babilonios desarrollaron unas matemticas ms sofisticadas que les permitieron encontrar las races positivas de cualquier ecuacin de segundo grado. Fueron incluso capaces de encontrar las races de algunas ecuaciones de tercer grado, y resolvieron problemas ms complicados utilizando el teorema de Pitgoras. Los babilonios compilaron una gran cantidad de tablas, incluyendo tablas de multiplicar y de dividir, tablas de cuadrados y tablas de inters compuesto. Adems, calcularon no slo la suma de progresiones aritmticas y de algunas geomtricas, sino tambin de sucesiones de cuadrados. Los griegos tomaron elementos de las matemticas de los babilonios y de los egipcios. La innovacin ms importante fue la invencin de las matemticas abstractas basadas en una estructura lgica de definiciones, axiomas y demostraciones. Segn los cronistas griegos, este avance comenz en el siglo VI a.C. con Tales de Mileto y Pitgoras de Samos. En el siglo V a.C., algunos de los ms importantes gemetras fueron el filsofo atomista Demcrito de Abdera, que encontr la frmula correcta para calcular el volumen de una pirmide, e Hipcrates de Cos, que descubri que el rea de figuras geomtricas en forma de media luna limitadas por arcos circulares son iguales a las de ciertos tringulos. Este descubrimiento est relacionado con el famoso problema de la cuadratura del crculo (construir un cuadrado de rea igual a un crculo dado). Otros dos problemas bastante conocidos que tuvieron su origen en el mismo periodo son la triseccin de un ngulo y la duplicacin del cubo (construir un cubo cuyo volumen es dos veces el de un cubo dado). Todos estos problemas fueron resueltos, mediante diversos mtodos, utilizando instrumentos ms complicados que la regla y el comps. Sin embargo, hubo que esperar hasta el siglo XIX para demostrar finalmente que estos tres problemas no se pueden resolver utilizando solamente estos dos instrumentos bsicos. Euclides, matemtico y profesor que trabajaba en el famoso Museo de Alejandra, tambin escribi tratados sobre ptica, astronoma y msica, en reas tan diversas como la geometra de polgonos y del crculo, la teora de nmeros, la teora de los inconmensurables, la geometra del espacio y la teora elemental de reas y volmenes. Al final del periodo medieval se realizaron importantes estudios matemticos sobre problemas del infinito por autores como Nicole Oresme, Era una frmula algebraica para la resolucin de las ecuaciones de tercer y cuarto grado, y fue publicado en 1545 por el matemtico italiano Gerolamo Cardano en su Ars magna. Este hallazgo llev a los matemticos a interesarse por los nmeros complejos y estimul la bsqueda de soluciones similares para ecuaciones de quinto grado y superior.

Tambin durante el siglo XVI se empezaron a utilizar los modernos signos matemticos y algebraicos. El matemtico francs Franois Vite llev a cabo importantes estudios sobre la resolucin de ecuaciones. Sus escritos ejercieron gran influencia en muchos matemticos del siglo posterior, incluyendo a Pierre de Fermat en Francia e Isaac Newton en Inglaterra. Durante el siglo XVII tuvieron lugar los ms importantes avances en las matemticas, el siglo comenz con el descubrimiento de los logaritmos por el matemtico escocs John Napier (Neper); su gran utilidad llev al astrnomo francs Pierre Simon Laplace a decir, dos siglos ms tarde, que Neper, al reducir el trabajo de los astrnomos a la mitad, les haba duplicado la vida. La ciencia de la teora de nmeros, que haba permanecido aletargada desde la poca medieval, es un buen ejemplo de los avances conseguidos en el siglo XVII basndose en los estudios de la antigedad clsica. Otro avance importante en las matemticas del siglo XVII fue la aparicin de la teora de la probabilidad a partir de la correspondencia entre Pascal y Fermat sobre un problema presente en los juegos de azar, el llamado problema de puntos. Este trabajo llev al cientfico holands Christiaan Huygens a escribir un pequeo folleto sobre probabilidad en juegos con dados, que fue publicado en el Ars coniectandi (1713) del matemtico suizo Jacques Bernoulli. Tanto Bernoulli como el francs Abraham De Moivre, en su Doctrina del azar de 1718, utilizaron el recin descubierto clculo para avanzar rpidamente en su teora, que para entonces tena grandes aplicaciones en pujantes compaas de seguros. El gran matemtico del siglo XVIII fue el suizo Leonhard Euler, quien aport ideas fundamentales sobre el clculo y otras ramas de las matemticas y sus aplicaciones. Euler escribi textos sobre clculo, mecnica y lgebra que se convirtieron en modelos a seguir para otros autores interesados en estas disciplinas. Sin embargo, el xito de Euler y de otros matemticos para resolver problemas tanto matemticos como fsicos utilizando el clculo slo sirvi para acentuar la falta de un desarrollo adecuado y justificado de las ideas bsicas del clculo. La teora de Newton estaba basada en la cinemtica y las velocidades, la de Leibniz en los infinitsimos, y el tratamiento de Lagrange era completamente algebraico y basado en el concepto de las series infinitas. Todos estos sistemas eran inadecuados en comparacin con el modelo lgico de la geometra griega, y este problema no fue resuelto hasta el siglo posterior. El conocimiento matemtico del mundo moderno est avanzando ms rpido que nunca. Teoras que eran completamente distintas se han reunido para formar teoras ms completas y abstractas. Aunque la mayora de los problemas ms importantes han sido resueltos, siguen sin solucin. Al mismo tiempo siguen apareciendo nuevos y estimulantes problemas. Parece que incluso las matemticas ms abstractas estn encontrando aplicacin.

La historia de las matemticas es el rea de estudio que abarca las investigaciones sobre los orgenes de los descubrimientos en matemticas, de los mtodos matemticos, de la evolucin de sus conceptos y tambin en cierto grado, de los matemticos involucrados.

Antes de la edad moderna y la difusin del conocimiento a lo largo del mundo, los ejemplos escritos de nuevos desarrollos matemticos salan a la luz slo en unos pocos escenarios. Los textos matemticos ms antiguos disponibles son el Plimpton 322 (matemtica babilnica c. 1900 a. C.), el papiro de Mosc (matemticas en el Antiguo Egipto c. 1850 a. C.), el papiro de Rhind (Matemticas en Egipto c. 1650 a. C.), y el Shulba Sutras (Matemticas en la India c. 800 a. C.). Todos estos textos tratan sobre el teorema de Pitgoras, que parece ser el ms antiguo y extendido desarrollo matemtico despus de la aritmtica bsica y la geometra. Tradicionalmente se ha considerado que la matemtica, como ciencia, surgi con el fin de hacer los clculos en el comercio, para medir la Tierra y para predecir los acontecimientos astronmicos. Estas tres necesidades pueden ser relacionadas en cierta forma a la subdivisin amplia de la matemtica en el estudio de la estructura, el espacio y el cambio.[cita requerida] Las matemticas egipcias y babilnicas fueron ampliamente desarrolladas por la matemtica helnica, donde se refinaron los mtodos (especialmente la introduccin del rigor matemtico en las demostraciones) y se ampliaron los asuntos propios de esta ciencia.1 Las matemticas en el Islam, a su vez, desarrollaron y extendieron las matemticas conocidas por estas civilizaciones ancestrales. Muchos textos griegos y rabes de matemticas fueron traducidos al latn, lo que llev a un posterior desarrollo de las matemticas en la Edad Media. Desde tiempos ancestrales hasta la Edad Media, las rfagas de creatividad matemtica fueron seguidas, con frecuencia, por siglos de estancamiento. Pero desde el renacimiento italiano, en el siglo XVI, los nuevos desarrollos matemticos, interactuando con descubrimientos cientficos contemporneos, fueron creciendo exponencialmente hasta el da de hoy.

Importancia de las matemticas

Parece natural que la mayora de la poblacin desconozca casi todo sobre las matemticas y que su relacin con ellas se limite a las cuatro reglas. Este distanciamiento contrasta con la importancia que las matemticas tienen hoy en la sociedad. Las matemticas estn en el centro de nuestra cultura y su historia se confunde, a menudo, con la de la filosofa. De igual modo que las teoras cosmolgicas y de la evolucin han ejercido notable influencia en la concepcin que los humanos tenemos de nosotros mismos, las geometras no eucldeas han permitido nuevas ideas sobre el universo y los teoremas de la lgica matemtica han puesto de manifiesto las limitaciones del mtodo deductivo. Tambin en el arte hay matemticas. Desde que Pitgoras, el matemtico ms clebre, descubriera razones numricas en la armona musical hasta ahora la relacin de las matemticas con el arte ha sido permanente. Estos aspectos de las matemticas las convierten en puente entre las humanidades y las ciencias de la naturaleza, entre las dos culturas de las que hablaba Snow. Las matemticas las utilizamos en la vida cotidiana y son necesarias para comprender y analizar la abundante informacin que nos llega. Pero su uso va mucho ms all: en prcticamente todas las ramas del saber humano se recurre a modelos matemticos, y no slo en la fsica, sino que gracias a los ordenadores las matemticas se aplican a todas las disciplinas, de modo que estn en la base de las ingenieras, de las tecnologas ms avanzadas, como las de los vuelos espaciales, de las modernas tcnicas de

diagnstico mdico, como la tomografa axial computadorizada, de la meteorologa, de los estudios financieros, de la ingeniera gentica... Pero las matemticas son una ciencia pura, cuyos problemas por s mismos suponen un reto desnudo para la inteligencia; Jacobi pensaba que la finalidad nica de las matemticas era rendir honor al espritu humano. Su lenguaje universal las convierte en herramienta eficaz para la cooperacin entre pases ms y menos desarrollados, favorecer un mbito de colaboracin que mejore la convivencia y fomentar la paz entre los pueblos. Las matemticas tienen, desde hace veinticinco siglos, un papel relevante en la educacin intelectual de la juventud. Las matemticas son lgica, precisin, rigor, abstraccin, formalizacin y belleza, y se espera que a travs de esas cualidades se alcancen la capacidad de discernir lo esencial de lo accesorio, el aprecio por la obra intelectualmente bella y la valoracin del potencial de la ciencia. Todas las materias escolares deben contribuir al cultivo y desarrollo de la inteligencia, los sentimientos y la personalidad, pero a las matemticas corresponde un lugar destacado en la formacin de la inteligencia ya que, como seal Aristteles, los jvenes pueden hacerse matemticos muy hbiles, pero no pueden ser sabios en otras ciencias. Queremos que se acorte la distancia que existe entre el conocimiento y la importancia de las matemticas. Por eso, junto a nuestros compaeros diputados Carmen Heras y Bernardo Bayona, hemos presentado en las Cortes una propuesta en apoyo del Ao Mundial de las Matemticas 2000, as declarado por la Unin Matemtica Internacional y respaldado por UNESCO. Esta celebracin es una magnfica oportunidad para impulsar las matemticas en nuestro pas: la investigacin pura y aplicada, la educacin de los escolares, la divulgacin entre la poblacin en general, incluso entre los profesores e investigadores, y la cooperacin con otros pases, particularmente con los iberoamericanos. Desde las Cortes se ha hecho un llamamiento unnime para que esa celebracin sea un xito en Espaa, de forma que el conocimiento de las matemticas entre nosotros se acerque a su importancia social.