En filosofía, actitud que hace hincapié en la dignidad y el valor de la persona.

Uno de sus principios básicos es que las personas son seres racionales que poseen en sí mismas capacidad para hallar la verdad y practicar el bien. El término humanismo se usa con gran frecuencia para describir el movimiento literario y cultural que se extendió por Europa durante los siglos XIV y XV. Este renacimiento de los estudios griegos y romanos subrayaba el valor que tiene lo clásico por sí mismo, más que por su importancia en el marco del cristianismo.
Entre 1440 y 1530 aproximadamente, en algunas de las ricas ciudades del norte de Italia comenzó a desarrollarse un movimiento cultural relacionado con la imagen del mundo que tenían los burgueses: el humanismo. Los humanistas fueron hombres de las ciudades que se ocuparon de la enseñanza, de la investigación y que fueron muchas veces secretarios de personas importantes. Ocuparon esos cargos no por su riqueza o nacimiento, sino por su cultura. Con sus obras, buscaban sentar las bases de una nueva cultura independiente de la tradición cristiana escolástica. En contraposición al sistema jerárquico de la sociedad feudal, afirmaron la dignidad y el valor de cada individuo. La imagen humanista del mundo se expresó en la literatura, la filosofía y el arte. En el arte fue donde alcanzó sus realizaciones más coherentes, continuas y originales. Sin embargo, estas manifestaciones culturales eran conocidas sólo entre los grupos privilegiados, y tuvieron escasa difusión entre el conjunto de la sociedad europea. Desde mediados del siglo XVI, la nueva imagen del mundo construida por los humanistas del siglo XV comenzó a difundirse progresivamente por Europa. Pero como el grado de desarrollo de las nuevas actividades económicas burguesas era desigual en los diferentes países, la aceptación de los cambios varió de una sociedad a otra. En el siglo XVII, algunos miembros —burgueses y nobles— de los grupos privilegiados advirtieron que los principios del humanismo amenazaban sus posiciones de poder. Por eso, mantuvieron y reforzaron su adhesión a los valores tradicionales del orden cristiano feudal.

El movimiento humanista comenzó en Italia, donde los escritores de finales de la edad media Dante, Giovanni Boccaccio y Francesco de Petrarca contribuyeron en gran medida al descubrimiento y a la conservación de las obras clásicas. Los ideales humanistas fueron expresados con fuerza por otro estudioso italiano, Giovanni Pico de la Mirandola, en su Oración, obra que trata sobre la dignidad del ser humano. El movimiento avanzó aún más por la influencia de los estudiosos bizantinos llegados a Roma después de la caída de Constantinopla a manos de los turcos en 1453, y por la creación de la Academia platónica en Florencia. La Academia, cuyo principal pensador fue Marsilio Ficino, fue fundada por el hombre de Estado y mecenas florentino Cosme I de Medici. Deseaba revivir el platonismo y tuvo gran influencia en la literatura, la pintura y la arquitectura de la época.

La recopilación y traducción de manuscritos clásicos se generalizó. el movimiento penetró en ámbitos como la teología y la educación. el humanismo fue divulgado en la Universidad de Oxford por los estudiosos William Grocyn y Thomas Linacre. en Europa central. de repente. que también desempeñó un papel principal en su difusión por Inglaterra. El Renacimiento El Renacimiento fue un movimiento espiritual de liberación. otorgó un nuevo impulso al humanismo mediante la difusión de ediciones de los clásicos. la luz. La invención de la imprenta de tipos móviles. volviera a descubrir el Sol. Algunos de tipo netamente material. a mediados del siglo XV. Fue un movimiento por el cual las artes. Allí. Desde las universidades se extendió por toda la sociedad inglesa y allanó el camino para la edad de oro de la literatura y la cultura que llegaría con el periodo isabelino. y diversos los factores que determinaron su aparición. los colores y la naturaleza. La riqueza fue la primera de las causas que permitieron una espléndida floración de artistas y de pensadores. . donde fue introducido por los estudiosos alemanes Johannes Reuchlin y Philip Melanchthon. sufrió una sacudida en busca de la Belleza y de la Verdad. y en la Universidad de Cambridge por Erasmo y san Juan Fisher. oscura en muchos aspectos y. de modo muy significativo entre el alto clero y la nobleza. la cultura. las letras. Aunque en Italia el humanismo se desarrolló sobre todo en campos como la literatura y el arte. Las causas que lo motivaron fueron múltiples. con lo que se convirtió en una de las principales causas subyacentes de la Reforma. como si el hombre hubiese superado una etapa difícil. la propia vida de los pueblos. Uno de los estudiosos más importantes en la introducción del humanismo en Francia fue Erasmo de Rotterdam. las ciencias. violenta. y otros de índole religiosa o filosófica.

en los que las damas lucían sus encantos y los artistas encontraron los más generosos mecenas de la Historia. nacidas y enriquecidas por las corrientes mercantiles: Florencia.La Creación de Miguel Ángel Las ciudades. El dinero corría en abundancia en éstas y otras villas que pronto se convirtieron en lujosísimas urbes. Las primeras que experimentaron los beneficios del movimiento renacentista fueron las grandes ciudades italianas. Pero el factor más importante que permitió la difusión de la cultura y el pensamiento fue la invención de la imprenta y el perfeccionamiento de la fabricación de papel. Hasta Juan Gutenberg (1397-1468). Milán y Roma. La Ultima Cena de Leonardo Da Vinci A fines del siglo XV era posible realizar grandes negocios en la cuenca del Mediterráneo. libres de la miseria y de la opresión feudal propias de la Edad Media. a pesar de los turcos. Los mercaderes eran poderosos señores y en muchas ocasiones los nobles no desdeñaban el patrocinio de costosas empresas comerciales que rendían grandes beneficios. encontraron en el comercio una corriente vital que las renovó y encumbró. que era un . Venecia. donde se levantaron hermosos palacios.

la imprenta se extendió por casi toda Europa. Faust estafó a Gutenberg. se imprimían grabados y estampas utilizando la técnica de las incisiones en madera. y a la muerte de éste Schoeffer explotó la nueva industria. . perfeccionaron enormemente el nuevo invento. es decir. Schoeffer. Pero este sistema sólo se utilizaba para dibujos y algunas inscripciones forzosamente breves. y Plantin en Amberes. Manuzio en Venecia. plomo y estaño que permitió fundir los primeros tipos de imprenta. Cuando éstos cesaron de ayudarle. El sacrificio de Isaac (1401-1402) es el bajorrelieve de bronce de Brunelleschi Tres burgueses de Maguncia le apoyaron y llegaron a arruinarse por secundarle en su invento. El papel y la imprenta consiguieron una mayor difusión de la cultura. que consiguió la mezcla de antimonio. pero logró asociarse a un orfebre llamado Faust y a un clérigo. Gutenberg ideó los tipos sueltos. Desterró la xilografía y se dedicó a buscar un metal que fuese más blando que el hierro y menos que el plomo. que termina en 1500. Durante el período denominado "incunable". que cada letra correspondía a un tipo. una corriente renovadora recorrió Europa. Gutenberg se sintió descorazonado. el año 1489. y como este hecho coincidió con el movimiento reformista.ciudadano de Maguncia. El primer libro impreso en Maguncia en 1450 fue la Biblia de las 42 líneas. La autoridad del Papa y la disciplina eclesiástica se habían relajado de forma notable.

de Donatello En muchas ocasiones. A esta serie de razones basta añadir los descubrimientos geográficos. se difundió por Italia gracias a ellos y preparó la aparición de hombres extraordinariamente revolucionarios en el sentido científico. Roma no era obedecida ciegamente como lo fuera durante toda la Edad Media. a pesar de los Hohenstaufen. Y en muchos casos tuvo que doblegarse incluso ante los nuevos soberanos absolutistas. de razas nuevas o por lo menos de pueblos con otras costumbres y otras civilizaciones. . la certeza de la esfericidad de la Tierra y el pasmo que produjo el hallazgo de nuevos mundos. como había de serlo Galileo Galilei. No se olvide el saqueo de la Ciudad Eterna por las tropas mercenarias de Carlos I. de rutas insospechadas y. por tanto. por ejemplo. más profunda y libre que la cristiana del medievo.La Virgen y el Niño con san Antonio. La ciencia árabe. También influyó en esta renovación la afluencia de sabios bizantinos huidos de Constantinopla cuando ésta fue tomada por los turcos.

Pero no se crea que esta concepción fuese puramente materialista y excluyera la creencia en Dios. casi siempre en la literatura. desde el poeta lírico hasta el simple orfebre. Lo clásico se puso de moda. durante el Renacimiento. tan amante del arte romano antiguo como todos los italianos. con un capitel o una estatua que sería pagada a peso de oro y admirada por algún señor o comerciante. Se volvió a aprender el griego y se perfeccionó el latín que el italiano había relegado a un segundo plano. el Renacimiento fue un amor extremado a la vida terrena. con un pedazo de mármol labrado y. que de repente habían sentido despertar una pasión por todo lo que recordara la Roma de los Césares. ahora el arte encontró modelos vivos y reales en los grandes hombres y en el paisaje como aditamento a escenas humanas. tarde o temprano. en caso de buena suerte. Estuvo de moda ser culto y por esta razón los artistas de todas clases. La Fe.El bautismo de Cristo es una tabla pintada por Piero della Francesca hacia 1445. fueron agasajados y honrados. los campesinos y todo aquel que en Italia removía un palmo de tierra estaba casi seguro de que su azada tropezaría. Así como durante la Edad Media el arte se inspiró siempre en motivos religiosos. El artista. o quién sabe si por el mismo Papa. a la belleza y a la Naturaleza. incluso la vocación sacerdotal. enamorado del hombre. Así como la Edad Media fue una constante visión de Dios y una interpretación de la vida como renuncia y preparación para la muerte. cuando no por un clérigo. la Religión. . Los trabajadores italianos. no fueron incompatibles con los goces del mundo. descubrió o redescubrió la belleza del desnudo que había sido severamente prohibido durante los siglos anteriores.

hubiesen causado una terrible impresión durante el siglo XIII. y los posteriores vivieron de su impulso hasta la Revolución Francesa. audacia y valor. que murió en plena juventud. belleza. caballero perfecto. Su característica más destacada fue un amor. El Renacimiento fue un constante torneo de fuerzas. a veces . Miguel Angel tenía siempre mesa y cama puestas en el palacio de los Médicis. Incluso ésta y todo el movimiento liberal son hijos del Renacimiento. Así. pero cuando estas maravillosas pinturas fueron contempladas por un Papa renacentista no sólo fueron toleradas a pesar de sus desnudos. ingenio.Moisés de Miguel Angel El Juicio Final o la Creación de Miguel Angel. La admiración por el genio era total y plena. se agachó para recoger un pincel que se le había caído al Ticiano mientras pintaba en su presencia. Pico de la Mirándola. Carlos I de España. dueño de media Europa. era frecuente que los artesanos suspendieran todas sus actividades y cesara el trabajo en la ciudad cuando se inauguraba una estatua o el poeta favorito anunciaba que iba a recitar una poesía inédita. Las luminarias del Renacimiento alumbraron los siglos XV y XVI. se enorgullecía de poder echar una moneda al aire en el interior de la catedral y conseguir que fuera a chocar contra su altísima bóveda. Video de las Obra de Sandro Botticelli EL HUMANISMO: Ampliar Sobre El Humanismo Fue la traducción literaria del espíritu del Renacimiento. físicas y espirituales. Numerosas anécdotas recuerdan la reverencia con que eran tratados los artistas. Las potencias humanas. fueron tensadas al máximo y vibraron con una amplitud desconocida hasta el momento. sino alabadas y admiradas.

algunos muy libres y hasta obscenos. sobre todo Averroes. aunque después de su muerte fuese ensalzado con la máxima gloria de su patria. se llenaron de bustos. La decadencia de la Escolástica. EL PENSAMIENTO CIENTÍFICO. la muerte y los problemas de la salvación estaban tratados con prioridad. Durante la Edad Media se habían producido posturas aisladas de libertad de pensamiento de cara a la realidad de la vida. el conjunto consta de cien novelitas. especialmente en La Divina Comedia. A consecuencia de sus ideas políticas fue desterrado de Florencia y durante el tiempo que permaneció ausente de su patria escribió este poema considerado como el más notable de la literatura italiana. Dante colocó en distintos círculos del otro mundo sucesos y personajes que él había conocido o tratado en su desgraciada vida. incluso dentro del . griego y latino. Su amigo Juan Bocaccio (1313-1375) también tuvo una mujer que le inspiró.exagerado. y la interpretación naturalista de Aristóteles prepararon el camino de la ciencia renacentista. Dante Alighieri (1265-1321) nació en Florencia y se dice que a los nueve años de edad se enamoró de una niña llamada Beatriz que murió a los veinticuatro. Estas tres grandes figuras fueron propiamente anteriores al Renacimiento porque murieron en el siglo XIV. una colección de un centenar de cuentos. Fiammetta. Los precursores del gran movimiento literario humanista fueron tres italianos del siglo XIV. grecas y cualquier rastro de las civilizaciones clásicas que fueron reverenciadas con unción religiosa. donde encuentra a Beatriz. En La Divina Comedia. pero es poco conocido por su traducción poética y más famoso por El Decamerón. describe la peregrinación del propio autor acompañado por Virgilio. capiteles. Se considera el poema más importante desde los que escribiera Homero y dio lugar a un género denominado "alegórico dantesco" en el que el más allá. pero deben ser estudiados como los primeros humanistas. que llegaron a idealizar. lugar al cual no le acompaña Virgilio. como las sustentadas por Rogerio Bacon y Ramón Llull. pues triste y desgraciada fue la existencia del florentino. Durante los siglos de la Edad Media la Religión había guiado todo movimiento filosófico y científico. Petrarca y Bocaccio. hombres de la Edad Media que se adelantaron al sentir de su tiempo y que deben ser considerados como los precursores del gran movimiento humanístico y renacentista de los siglos XV y XVI: Dante. llevada por un verbalismo exagerado. de los clérigos o de los comerciantes ricos. Las casas de los nobles. que relatan un grupo de jóvenes refugiados en una quinta cercana a Florencia donde se han reunido para huir del flagelo de la peste. Sus Canciones son de una gran delicadeza. ánforas y jarrones griegos y romanos. que durante la Edad Media apenas si se habían adornado con algún tapiz o imagen religiosa. y junto con el arte resucitó una pasión por el bien decir y por la literatura. Las ruinas enterradas y olvidadas durante siglos fueron cuidadosamente removidas para encontrar en ellas esculturas. Como son diez. y cada uno explica un cuento diario y están aislados diez días. del Purgatorio y del Cielo. que le lleva a visitar los círculos del Infierno. que tenía el hombre como tema central. su poeta favorito. la influencia de pensadores árabes. Las damas leían en su versión original las obras de los poetas antiguos. Francisco Petrarca (1304-1374) fue un gran poeta lírico que cantó a Laura. escrita en tercetos endecasílabos y a lo largo de cien cantos. una mujer real y que además se cree estaba casada. Dante idealizó de tal modo este amor que la inmortalizó en varias de sus obras. esculturas. por lo que el amor del poeta fue puramente platónico. por el mundo clásico.

pero sí ofrecieron mayor variedad de géneros y una clara influencia oriental y clásica. y en Venecia el arte del cristal y el espejo alcanzó gran perfección. La gran revolución científica del siglo XVII fue preparada por los hombres de ciencia del Renacimiento. corriendo por esta razón peligro de perder la vida. Sus dibujos sobre la posibilidad de conseguir que un hombre volara gracias a unas alas. en Holanda la industria óptica se dedicó a la construcción de gafas. de nacionalidad danesa. Su fama como poeta era tan . se encuentra Paracelso. Los descubrimientos y exploraciones en América reportaron un progreso extraordinario en el campo de la Geografía y la Historia Natural. y de numerosas máquinas nos muestran como una creación perfecta del hombre del Renacimiento. Entre los médicos. descubrió el anillo de Saturno y realizó numerosas investigaciones astronómicas. que estudió la circulación general del cuerpo humano y las funciones del corazón.). Ideó su teoría heliocéntrica. EL SIGLO DE ORO ITALIANO. gran artista y también notable científico. inspirado por los movimientos de una lámpara que oscilaba en la catedral de Pisa. Galileo estudió las leyes del péndulo. Entre los primeros químicos. pronto se abrió camino. por ejemplo. el gran Vesalio. La transformación de la vida cotidiana era patente y se experimentaba la sensación de vivir en un mundo renovado. tuvo que negar su fe en la teoría copernicana del heliocentrismo a instancias de la Inquisición. Ciego. asesinado por el fanatismo de Calvino y el inglés Harvey. que estudió los eclipses. Pero los dos investigadores más geniales en el campo de la Medicina fueron el español Miguel Servet (1511-1593). Galileo (1564-1642) fue el constructor del primer telescopio con el cual estudió los astros. Nicolás Copérnico (1473-1543) era un canónigo y médico polaco. Esta teoría. Tres grandes pensadores la apoyaron y confirmaron con sus experiencias: Ticho Brahe. Las observaciones de Galileo. A pesar de este nombre los siglos XV y XVI carecieron en Italia de figuras comparables al Dante. permitieron perfeccionar los relojes. etc. el más genial de los sabios renacentistas. y a los grandes mapa-mundis que lentamente iban reduciendo las áreas en blanco de los países recién descubiertos. Ludovico Ariosto (1474-1533) tuvo por mecenas el cardenal Hipólito de Este. cosas que en aquel tiempo eran compatibles. pero dado el momento en que vivieron otros pensadores de los siglos XV y XVI. que pasó de los incompletos y limitados mapas medievales a los casi perfectos portulanos o mapas del Mediterráneo. Los descubrimientos anatómicos de Falopio de Modena y Bartolomé Eustaquio son recordados porque algunos órganos de nuestro cuerpo se conocen con sus nombres (trompas de Eustaquio. que muchos espíritus juzgaron contraria a las Sagradas Escrituras y calificaron de heterodoxa. su idea del tanque. No es posible detallar el número de especies nuevas que se conocieron y el avance experimentado por la Cartografía. Juan Kepler. suizo. y Galileo Galilei. Invitada la Señora de Venecia a contemplar con su instrumento la entrada de los buques en el Gran Canal. pero muchos de sus compañeros se negaron a comprobar con sus propios ojos la realidad y prefirieron negarlo. que fue el primero en practicar la disección y la vivisección. de Falopio. tiznados aún de alquimistas. Anterior a él vivió Leonardo de Vinci (14521519) hombre inquieto. descubridor de la circulación pulmonar de la sangre.campo de la ortodoxia. que determinó las tres leyes fundamentales de la revolución planetaria. quedó maravillada. según la cual todos los planetas giraban alrededor del Sol. perseguido y moralmente derrotado.

Era contemporáneo de Erasmo y recibió protección del rey Francisco I. Erasmo de Rotterdam (1466-1536) fue considerado el hombre más culto de su siglo. Cuando su buque se hundió. a costa de grandes apuros consiguió salvar su gran poema Os Lusiadas. un arte de gobernar que ha servido de modelo a muchísimos políticos. El nombre de Maquiavelo (1469-1527) y el maquiavelismo se han hecho famosos para expresar el refinamiento de un gobernante que prescinde de todo escrúpulo con tal de lograr sus fines. al enterarse éstos de que habían capturado al autor de Orlando furioso.grande que en cierta ocasión en que cayó prisionero de un grupo de bandidos. Escribió Elogio de la locura o Encomio de la sandez. atacado por los infieles. Contemporáneos de Rabelais fueron los hombres de "La Pléyade". Hans Sachs. que le encontró pobre y completamente ignorado. Exactamente quizás no era éste el propósito que inspiró a Nicolás Maquiavelo al escribir El Príncipe. debida a la inspiración de Torcuato Tasso. sin respetar siquiera los temas religiosos. pues fue poeta. es decir las hazañas de los portugueses en la conquista de la India. Sin embargo. ERASMO Y RABELAIS. Portugal. estuvo preso y. monje y jurisconsulto. una obra de crítica que contiene altos conceptos filosóficos. En Alemania. que se había lanzado a la gran aventura del descubrimiento del camino de las Indias por las rutas del Sur. En esta novela se burla de los defectos corrientes de su época. Camoens. entre los cuales estaba el poeta Pedro Ronsard (1525-1585). fue el autor de Los Maestros cantores. el Renacimiento fue más tardío y coincidió con las convulsiones de la Reforma. sufrió calamidades sin cuento hasta su muerte. a quien criticaba por su intolerancia. fue uno de los causantes indirectos de la Reforma por la protesta constante contra la sociedad de su tiempo. tuvo también su gran poeta íntimamente ligado a las aventuras que vivió su país. que murió en un manicomio en 1595. médico. inmortalizado más tarde por Wagner. . De un espíritu agudísimo que lo llevó a utilizar la sátira y la ironía en sus burlas contra los defectos del clero y de la nobleza. para los cuales todos los medios son laudables si están destinados a conseguir un ideal. gran enamorado de las artes y las letras. que es una despiadada sátira contra la sociedad de su tiempo. Sus principales protagonistas son Vasco de Gama y su protectora. que había creado el Colegio de Francia. En Francia el renacimiento literario tuvo en Francisco Rabelais (1483-1553) uno de sus mejores protagonistas. no sólo le devolvieron la libertad sino que le colmaron de honores. En esta obra relata las hazañas de Orlando y el sitio de París. Rabelais era hombre muy agudo y culto. la diosa Venus. Éste era un hombre nervioso y desquiciado. Un poeta. Perdió el ojo derecho peleando en Africa. gran entusiasta de los clásicos. fue enemigo de Lutero. como todos los grandes genios. Su obra más conocida es la titulada El Gigante Gargantúa y su hijo Pantagruel. Murió siendo párroco de Meudon. fue a las Indias y naufragó. ambos grandes comilones y amantes de la buena vida. La vida de Luis de Camoens (1524-1580) fue apasionante. Su influencia llegó a todos los rincones de Europa. Las hazañas de los cruzados para tomar Jerusalén fueron cantadas en un poema heroico titulado La Jerusalén libertada. obra que se inspiró en los "minnensingers" medievales. pero satírico implacable y persona de diversas ocupaciones. Montaigne (1533-1592) alcanzó celebridad al escribir Los Ensayos.

o sea una composición que repite una melodía con distintas entradas y tonos. Había nacido en Straford en 1564 y murió en la misma ciudad en 1616. pues su cuerpo. Su vida fue triunfal a partir de los primeros éxitos y consiguió fama. Sin embargo. que falleció Cervantes. actuaran como cantores. los celos de Otelo. el clave y la espinela que fueron precursores del piano. utilizando distintas líneas melódicas. La denominada "Ars Nova" trajo una gran libertad de formas musicales. los amores infelices de Romeo y Julieta. Enrique IV y Ricardo III son dramas nacionales. Años después Palestrina fue designado director de la famosa Capilla. Solía realizarse sin acompañamiento. es decir. ya que estaba prohibido que los seglares. La Tempestad. el reconocimiento posterior de la Iglesia ha sido notable. son comedias Las alegres comadres de Windsor. el mismo día. A fines del siglo XVI apareció la figura extraordinaria de Guillermo Shakespeare. hermana de Felipe II. históricos. escribió una obra que imitaba al Decamerón de Bocaccio. De esta época datan las composiciones breves y encomiásticas. Muy joven entró como apuntador en una compañía de cómicos que recorrían los pueblos. tuvo en Inglaterra una aparición espléndida y pronta en la obra de Shakespeare. Su principal maestro fue Juan Pierluigi de Palestrina (1526.1594). que había viajado por Italia como paje de Eduardo III. Las Islas Británicas vivieron bastante alejadas de la Italia renacentista y su evolución política e histórica fue poco influida por el movimiento italiano. Sin embargo. y más si estaban casados. Hasta el siglo XVII no debía llegar el predominio del violín. la ambición de Macbeth. es decir. en la puerta de las catedrales. por especial concesión. Aparecen ahora los instrumentos de teclado como el clavicordio. No podía faltar en los palacios renacentistas el cultivo de la música que durante la Edad Media había permanecido en las iglesias o bien como manifestación popular. El . Finalmente murió pobre a los 72 años. escenificaciones de vidas o milagros de santos. que en la Edad Media se limitó a representar autos sacramentales. como Hamlet. Representaba dicho estilo una revolución en la música religiosa. denominadas "motete" y "madrigal". Algunas son tragedias. etc. y en tiempo del papa Marcelo III escribió una de sus famosas misas a él dedicadas. la historia del desgraciado príncipe de Dinamarca. fueron también muy apreciados por sus dulces sonoridades. pero fue pronto admitido en gracia a su belleza. Sus obras conocidas son treinta y cinco. La viola y el laúd. Fue autor y actor al mismo tiempo y fundó más tarde un teatro llamado "El Globo". El canto a muchas voces y en polifonía. y numerosos motetes y composiciones de tipo religioso. Y.LA POLIFONIA. según se cree. autor de un oficio de difuntos dedicado a la emperatriz María. honores y riquezas. Los cuentos de Canterbury. También se usó el "canon". El teatro. alcanzó gran esplendor. así como la vihuela en España. SHAKESPEARE. El sueño de una noche de verano. descansa en la basílica de San Pedro de Roma. Su maestría era tanta que a pesar de estar casado fue nombrado cantor de la Capilla Sixtina del Vaticano por decisión personal del papa Julio III. Aún no contaba treinta años de edad y a pesar de ello su vida fue azarosa debido a la envidia que muchos clérigos tenían de sus éxitos. en el siglo XIV Godofredo Chaucer. Casi contemporáneo de Palestrina vivió en España un gran músico: Tomás Luis de Victoria. finalmente.

Nombres ilustres en las letras. pertenecen al mismo gusto. Las universidades de Salamanca y Alcalá. Es sabido que el rey Prudente gustaba de contemplar cómo se iba levantando la enorme mole de piedra sentado en un lugar que hoy es conocido con el nombre de "silla de Felipe II". aunque el lapso de tiempo que duró este auténtico renacimiento español casi alcanzara los doscientos años. Cuando el gusto barroco se introdujo en España. en el arte y en el pensamiento se reunieron para aportar conceptos y formas originales. el Alcázar de Toledo y el palacio anexo al de la Alhambra de Granada. fue construida según el más puro estilo herreriano. Sus nombres eran respetados y temidos.mercader de Venecia. Por su semejanza a la labor de los plateros recibió el nombre de plateresco. La catedral de Segovia y la Nueva de Salamanca fueron construidas durante el siglo XV. ARQUITECTURA Y ESCULTURA. El siglo XVIII amaneció con sombrías perspectivas. Felipe II. Los imperios de Carlos I y Felipe II se habían extendido por todas las partes del orbe. Y en los mares. Este esplendor y exuberancia de poder al cual siguió la decadencia. franceses y holandeses. En cambio. Durante el reinado de Carlos I penetró en España el estilo renacentista. así como el Ayuntamiento de Sevilla pertenecen a este estilo que es de pura transición. debida ésta a Diego de Siloé. Éste fue evolucionando y dio lugar al llamado estilo plateresco. según líneas clásicas. prácticamente. que se caracteriza porque sus formas generales y trazado de arcos y puertas es netamente gótico. era ya un deshecho humano. pareció que se . La lonja de Zaragoza y la catedral de Málaga. el césar Carlos mandó construir. coincidió con una altísima expresión cultural como no se ha vuelto a dar en España. Por esta razón. cerrada por grandes soportales y flanqueada por torres que semejan las de El Escorial. El Siglo de Oro español Durante el siglo XVI y parte del XVII España conoció su máximo esplendor y el comienzo de su ruina. La influencia que este movimiento tuvo en el resto de Europa fue considerable. etc. Carlos II el Hechizado. los buques ingleses. Todas las ciencias y las artes cobraron un impulso extraordinario. especialmente a partir de la batalla de Rocroy al advertir que los tercios españoles podían ser vencidos. La reunión de estos hombres y su obra ha dado origen a la expresión "Siglo de Oro". España dejó de ser temida y respetada. levantaron la cabeza. hasta el siglo XVIII. En algunos casos la ópera y en otros el cine han popularizado hasta nuestros días la obra del gran poeta inglés. los que habían de tejer la "leyenda negra" e impedir todo resurgimiento posterior. y a pesar de ello se levantaron según las normas del estilo gótico. por primera vez en muchos años pusieron en fuga a los de España. el último de los Austrias. Cuando la decadencia política era manifiesta y las dificultades sociales y económicas graves. y a consecuencia de este hecho los seculares enemigos. pero al que se le han añadido un exceso de adornos y elementos accesorios. aún continuaba en el campo del pensamiento y del arte el movimiento ascensional que no cesó. uno de los monarcas más severos y sencillos que ha tenido España. La Plaza Mayor de Madrid. se sintió íntimamente compenetrado con las ideas de Juan de Herrera (1530-1597) y aprobó con ilusión los planos del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial.

incluso fuera de España. Por esta razón la filosofía española no fue casi nunca heterodoxa. El protestantismo sólo se dio en España en brotes aislados que la Inquisición y el poder real sofocaron con mano dura y gran rapidez. La escultura de esta época o tiene un carácter exclusivamente religioso o está al servicio de la nobleza. conceptuada como la más rica de cuantas existen en el mundo. jesuita. pero contribuyó a aumentar la posición de intolerancia que. y aunque se apartó algo del puro escolasticismo fue tomista en esencia. Vives fue un gran pedagogo que sentó las bases de la moderna Psicología con sus estudios sobre la atención.. a pesar de lo cual sus figuras muestran la severidad típica de la época de los Austrias. Su manifestación más típica fue el estilo "churrigueresco". De ahí que surgieran figuran notables en el campo del Derecho. a la larga. el Pilar de Zaragoza y. llamado en su época "Doctor Eximius". Si Felipe II hubiese tenido un hijo protestante. La imaginería religiosa tuvo sus mejores representantes en Gregorio Hernández. Anterior a todos ellos.1602). residió largo tiempo en Brujas e intervino en el pleito de separación entre Catalina de Aragón y Enrique VIII de Inglaterra. Los desnudos y la belleza desenfadada. vivió el valenciano Luis Vives (1492-1540) que viajó mucho por Europa y fue profesor en las universidades de Lovaina y Oxford. y se manifiesta por medio de sepulcros o en la ornamentación de palacios. Fue contemporáneo de los Reyes Católicos. Algunas de sus numerosas esculturas policromadas aún se muestran al fervor de los creyentes durante las procesiones de la Semana Santa española. la mantuvo alejada de Europa. y Diego Laínez. nombres famosos como Melchor Cano y Francisco de Soto. y otras. El arte de la orfebrería fue cultivado por Juan de Arfe (1535. en el Concilio de Trento. El Siglo de Oro en el campo intelectual fue eminentemente católico.1723). si bien con mayor profusión de formas curvas y opulentas. no hubiese dudado en llevarlo a la hoguera y prender fuego a la pira. como fueron el P. a quien se debe la maravillosa custodia de la catedral de Toledo. Otras manifestaciones de tipo artístico entroncadas con la artesanía. ya en el siglo XVIII. y al mismo estilo pertenecen la fachada de la catedral de Santiago. Juan Martínez Montañés y Alonso Cano. Los malos tratos que recibieron los indígenas de América preocuparon a fray Bartolomé de las Casas. etc. y claramente influido por el pensamiento de Erasmo de Rotterdam. las cerámicas. Vitoria. la fachada del palacio del marqués de Dos Aguas. tuvieron en esta época protección real y gran fama. Comparable a él fue el jesuita Francisco Suárez. EL PENSAMIENTO. también domínico. La Filosofía íntimamente unida a la Religión dio. llamado así por ser debido al arquitecto salmantino José de Churriguera (1650. Más avanzado en sus concepciones y más influido por corrientes renacentistas fue Francisco de Vitoria. evitó a España las cruentas guerras de religión que ensangrentaron otros países. Las torres de la catedral de Salamanca son obra suya. ya citado. Alonso Berruguete había sido discípulo de Miguel Angel.remozaba el estilo isabelino y plateresco. como la fabricación de tapices. que es el auténtico creador del Derecho Internacional. Un desarrollo político tan considerable como tuvo el Imperio Español debía plantear problemas jurídicos de importancia. domínicos. que . Esta intransigencia llevada a veces hasta la saña. naturalista y libre de los renacentistas italianos no encontró eco en España.

etcétera. el primer atlas por García Céspedes. que acompañó al conquistador de México. Francisco de Moncada narró las hazañas de los aragoneses y catalanes en Oriente basándose en testimonios y crónicas de la época. Al lado de ellos surgió la figura del estudiante humilde. aunque son más interesantes las narraciones del soldado Bernal Díaz del Castillo. se pregunta si es lícito matar al tirano. Vivió en tiempo de Felipe IV. los primeros intentos de medir longitudes se deben a Alonso de Santa Cruz.000 alumnos. Antonio de Solís. y fueron los españoles quienes intentaron abrir el canal de Panamá ya a raíz del descubrimiento del Pacífico. En otra de sus obras. éste. sino un relato en el cual incluso inventa discursos o frases que imagina pudieron pronunciar los personajes famosos. Los que vivieron las grandes hazañas de la conquista de América dejaron buen número de tratados. Diego Hurtado de Mendoza hizo lo mismo con la guerra de los moriscos de Granada. El procedimiento o sistema de proyección llamado de Mercator fue ideado primeramente por un español: García Torreno. como las Cartas de Relaciones. Saavedra Fajardo (1584-1648) fue un pensador más que un historiador. que lograba alcanzar un puesto notable. Juan de Mariana (1537-1624). y en sus Empresas políticas realiza un verdadero ensayo sobre las cualidades que ha de reunir un buen gobernante. pero es lo cierto que entre las cédulas y disposiciones reales respecto al trato de los indios y la conducta de algunos gobernadores existía un abismo. cosa que el autor tampoco se propuso. Tantos viajes y descubrimientos dieron un impulso extraordinario a la Geografía. Durante estos dos siglos. mas a pesar de sus quejas y las disposiciones reales. El llamado hoy "problema social" preocupó en aquel tiempo a hombres como Ginés de Sepúlveda. el Atlántico fue surcado preferentemente por naves españolas. Historia general de las Indias. de Hernán Cortés. que escribió en forma mucho más objetiva e imparcial que el P. y contesta afirmativamente coincidiendo con la atrevida tesis que también sustentaba el P. Se ha dicho si las denuncias de fray Bartolomé fueron exageradas. El historiador más conocido y famoso del Siglo de Oro fue el P. Mariana. que fueron también las primeras en iniciar la ruta del Asia a partir de las costas americanas del Pacífico. y Francisco Manuel de Melo historió la guerra de Cataluña. No siempre la grey estudiantil estuvo a la altura de sus maestros.protestó ante la Corona. que en el siglo XVI tuvieron fama internacional. Este sacerdote domínico cruzó catorce veces el Atlántico llevado por el celo de que los indios viviesen y fuesen tratados como seres humanos. XVI y XVII. El primer mapamundi fue dibujado por el navegante y piloto Juan de la Cosa. tenaz e inteligente. pero también el que dio origen a una parte muy . Los historiadores fueron numerosos y entre ellos se debe mencionar a Florián de Ocampo y Jerónimo de Zurita. López de Gomara. pero su Historia de España no es una obra de investigación erudita. De rege et regis institutione. notable literato. Este auge cultural en todos sentidos fue preparado por las Universidades españolas. El inca Garcilaso escribió la Historia de la Florida. Salgado Somoza y Saavedra Fajardo. ni esta proliferación de hijos de señores o de nobles que se entregaron a los estudios lo hicieron con verdaderos deseos de contribuir a la cultura patria. Vitoria. autor éste de los Anales de Aragón. Salamanca llegó a contar con unos 8. La conquista de México. los malos tratos continuaron en tal forma que motivaron la petición de importar negros del Africa a fin de librar a los indios de la dureza de los colonizadores.

el Archivo de Simancas. La Escuela de Náutica y de Cartografía dependiente de la Casa de Contratación de Sevilla. el Museo de Ciencias Naturales. El número de centros culturales que se fundaron en este período fue considerable. de Quevedo. la Biblioteca de El Escorial. las Academias de Ciencias y Matemáticas. Rafael Sanzio Los Médicis en Florencia La Vida Comercial Rafael Sanzio .considerable de la "picaresca" y que en El Buscón. fundada por Fernando Colón. hijo del descubridor. que a su vez entendía todo lo que se relacionaba con América. se retrata con una crudeza impresionante. que actualmente conserva inapreciables documentos sobre la conquista y la colonización. etcétera. el Jardín Botánico de Aranjuez. la Biblioteca Colombina de Sevilla.

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