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Ttulo original: Charlotte's Web 1952 by E. B. White 1980 Text copyright renewed by E. B. White 1980 Illustrations copyright renewed by Garth Williams Published by arrangement with HarperCollins Publishers, Inc New York, N. Y., U.S.A. 1986 Noguer y Caralt Editores, S.A. Traduccin: Guillermo Solana Alonso Ilustraciones: Garth Williams ISBN: 84-279-5016-0 Reservados todos los derechos Primera Edicin Especial: Diciembre 2006 Impreso en Espaa Printed in Spain Valant 2003, S.L. L'Hospitalet de Llobregat Depsito legal: B - 46087 - 2006

Contenido
I. Antes del desayuno ............................... 7 II. Wilbur ................................................. 13 III. Escapada .............................................. 17 IV. Soledad ................................................ 27 V. Carlota ................................................. 33 VI. Das de verano ..................................... 41 VII. Malas noticias ..................................... 46 VIII. Una charla en casa .............................. 49 IX. La bravata de Wilbur........................... 52 X. Una explosin...................................... 61 XI. El milagro ............................................ 70 XII. Una reunin ........................................ 78 XIII. Un gran progreso ................................ 83 XIV. El doctor Dorian .................................. 94 XV. Los grillos .......................................... 101 XVI. A la Feria ........................................... 105 XVII. To ..................................................... 115 XVIII. El fresco del atardecer ........................ 122 XIX. El saco de huevos ............................... 127 XX. La hora del triunfo ............................. 136 XXI. El ltimo da ...................................... 143 XXII. Un viento tibio .................................. 150

I. Antes del desayuno

Adnde va pap con esa hacha? pregunt Fern a su madre mientras ponan la mesa para el desayuno. A la cochiquera replic la seora Arable. Anoche nacieron unos cerditos. No veo por qu necesita el hacha continu Fern, que slo tena ocho aos. Bueno respondi su madre. Uno de los lechones es canijo. Est muy dbil y pequeo y jams llegar a nada. As que tu padre ha decidido acabar con l. Acabar con l? chill Fern. Quieres decir que va a matarlo?

Y slo porque es ms pequeo que los dems? La seora Arable puso un cuenco de nata sobre la mesa. No grites, Fern! dijo. Tu padre hace bien. De cualquier modo el cerdo morir, probablemente. Fern apart una silla de un empujn y corri afuera. La hierba estaba hmeda y la tierra ola a primavera. Cuando alcanz a su padre, las playeras de Fern estaban empapadas. Por favor, no lo mates! grit llorando. Es injusto! El seor Arable se detuvo. Fern le dijo cariosamente tienes que aprender a dominarte. A dominarme? chill Fern. Es una cuestin de vida o muerte y t me dices que me domine. Las lgrimas corran por las mejillas de la nia. Trat de quitarle a su padre el hacha. Fern le explic el seor Arable. Yo s ms que t acerca de criar una carnada de cerdos. Uno que nazca dbil, siempre es causa de problemas. Ahora, vete corriendo! Pero es injusto grit Fern. No es culpa del cerdito haber nacido tan pequeo. Me habras matado a m si yo hubiera sido muy pequea cuando nac? El seor Arable se sonri. Pues claro que no dijo mirando con cario a su hija. Pero esto es diferente. Una cosa es una nia pequea y otra muy diferente un cerdo encanijado. Yo no veo la diferencia replic Fern, agarrando todava el hacha. Este es el caso ms terrible de injusticia que yo he conocido. Una curiosa mirada asom a la cara de John Arable. De acuerdo dijo. Vulvete a casa y yo te llevar el lechn. Empezars por darle el bibern, como si fuera un beb. Ya vers entonces todo el trabajo que eso supone.

Cuando media hora ms tarde regres a su casa, el seor Arable llevaba una caja de cartn bajo el brazo. Fern estaba arriba, cambindose de calzado. La mesa de la cocina estaba preparada para el desayuno y la habitacin ola a caf, a panceta, a yeso hmedo y al humo de la madera que arda en el fogn. Djalo en su silla! dijo la seora Arable. Y el seor Arable puso la caja de cartn en el sitio reservado a Fern. Luego se acerc a la pila, se lav las manos y se las sec en la toalla. Fern baj lentamente las escaleras. Sus ojos estaban enrojecidos de tanto llorar. Cuando se acerc a su silla la caja de cartn se agit y se oy el ruido que el lechn haca al frotarse contra los costados. Fern mir a su padre. Luego levant la tapa de la caja. All dentro, observndola, estaba el cerdito recin nacido. Era blanco. La luz de la maana traspasaba sus orejas, volvindolas de un color rosa. Es tuyo dijo el seor Arable. Salvado de una muerte prematura. Y que el Seor me perdone por cometer esta tontera. Fern no poda apartar los ojos del cerdito. Oh murmur miradle. Es verdaderamente perfecto. Cerr cuidadosamente la caja. Primero bes a su padre y luego bes a su madre. Despus volvi a levantar la tapa y sac el cerdito, apretndolo contra su mejilla. En aquel momento entr en la cocina su hermano Avery. Avery tena diez aos. Iba armado. En una mano llevaba una escopeta de aire comprimido y en la otra una daga de madera. Qu es eso? pregunt. Qu es lo que tiene Fern? Ha trado a desayunar a un invitado respondi la seora Arable. Avery, lvate las manos y la cara! Vamos a verlo! dijo Avery, dejando su escopeta. Y t crees que este animal es un cerdo? Vaya cerdo que no es mayor que una rata blanca!

Avery, lvate y tmate el desayuno! dijo su madre. Dentro de media hora estar aqu el autobs de la escuela. Me vas a regalar un cerdo a m tambin, pap? pregunt Avery. No, yo slo regalo cerdos a los que madrugan replic el seor Arable. Fern se levant con el da para tratar de librar de injusticias al mundo. Y como resultado, ahora tiene un cerdito. Desde luego es muy pequeo, pero al fin y al cabo se trata de un cerdo. Eso slo demuestra lo que puede conseguir una persona cuando se levanta temprano. Hala a desayunar! Pero Fern no poda comer hasta que su cerdito hubiese tomado leche. La seora Arable encontr un bibern con su tetina de goma. Verti leche tibia en la botella, ajust la tetina a la boca de sta y se la entreg a Fern.

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Dale su desayuno! dijo. Un minuto ms tarde, Fern estaba sentada en el suelo en un rincn de la cocina con su criatura entre las rodillas, ensendole a mamar del bibern. El cerdito, aunque menudo, tena buen apetito y aprendi muy pronto. Oyeron el claxon del autobs que llegaba por la carretera. Corred! les dijo la seora Arable, quitndole el cerdito a

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Fern y poniendo en su mano un bollo. Avery se apoder de su escopeta y de otro bollo. Los nios corrieron hasta la carretera y subieron al autobs. Fern no se fij en los dems chicos que haba dentro. Se sent, mir por la ventanilla y pens que ste era un mundo maravilloso y que ella era muy afortunada por tener que ocuparse de un cerdito. Cuando el autobs lleg a la escuela, Fern ya le haba encontrado nombre, eligiendo el que le pareci ms bonito entre los que se le ocurrieron. Se llama Wilbur murmur para s misma. An segua pensando en el cerdito cuando la profesora dijo: Fern, cul es la capital de Pennsylvania? Wilbur replic Fern, todava en las nubes. Sus compaeros se echaron a rer y Fern se ruboriz.

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II. Wilbur

Fern quera a Wilbur ms que a nada en el mundo. Le gustaba acariciarlo, alimentarlo y dormirlo. Cada maana, en cuanto se levantaba, calentaba su leche, ajustaba la tetina y sostena el bibern para que bebiera. Cada tarde, en cuanto el autobs se detena frente a su casa, saltaba a la carretera y corra a la cocina para prepararle otro bibern. Volva a darle leche a la hora de cenar, y de nuevo antes de irse a la cama. La seora Arable se encargaba de darle un bibern a medioda, cuando Fern estaba en la escuela. A Wilbur le gustaba la leche y jams se senta tan bien como cuando Fern se la calentaba. Permaneca alzado sobre sus patas, mirndola con ojos de adoracin. Durante los primeros das de su vida, a Wilbur se le permiti vivir en una caja, cerca del fogn de la cocina. Luego, cuando la seora Arable se quej, fue trasladado a una caja ms grande, en la leera. Cuando cumpli dos semanas, lo llevaron afuera. Era el tiempo en que florecen los manzanos y los das se hacan ya ms templados. El seor Arable dispuso especialmente para Wilbur un corralito bajo un manzano, con un cajn grande lleno de paja en el que abri un agujero para que entrara y saliera como le viniera en gana. No tendr fro por la noche? pregunt Fern. No dijo su padre. Obsrvalo y fjate en lo que hace.

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Con un bibern en la mano, Fern se sent bajo el manzano dentro del corralito. Wilbur corri hacia ella y Fern sostuvo la botella mientras el cerdito chupaba. Cuando acab hasta la ltima gota, gru y, adormilado, se meti en el cajn. Fern mir por el agujero. Wilbur hurgaba en la paja con su hocico. En muy poco tiempo abri un tnel en la paja. Se meti en el tnel y desapareci de la vista, completamente cubierto por la paja. Fern se sinti encantada. Se tranquiliz al saber que su beb dormira tapado y que estara calentito.

Cada maana, despus del desayuno, Wilbur acompaaba a Fern hasta la carretera y esperaba con ella a que llegase el autobs. Ella le deca adis con la mano y l se quedaba mirando el autobs hasta que desapareca en una curva. Mientras Fern se hallaba en la escuela, Wilbur permaneca encerrado en su corralito. Pero en cuanto Fern llegaba a casa por la tarde, lo sacaba y el cerdito la segua por todas partes. Si iba a la casa, Wilbur iba tambin. Si suba al piso de arriba, Wilbur se quedaba esperando al pie de la escalera hasta que bajaba. Si sacaba a pasear su mueca en el cochecito, Wilbur iba detrs. A veces Wilbur se cansaba y entonces Fern lo sujetaba y lo pona en el cochecito junto a la

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mueca. A Wilbur le gustaba esto. Y si estaba muy cansado, cerraba los ojos y se dorma bajo la manta de la mueca. Estaba muy mono con los ojos cerrados porque tena las pestaas muy largas. La mueca cerraba tambin los ojos, y Fern empujaba su cochecito muy despacio y con mucho cuidado para no despertar a sus nios.

Una tarde de calor, Fern y Avery se pusieron los baadores y fueron a nadar al arroyo. Wilbur corri tras Fern. Cuando ella se meti en el arroyo, Wilbur se meti tambin. Pero el agua le pare-

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ci demasiado fra. As es que mientras los nios nadaban, jugaban y se echaban agua, Wilbur se entretuvo en el barro de la orilla. All haca calor, haba humedad y la tierra estaba deliciosamente pegajosa y fangosa. Cada da era un da feliz y cada noche una noche tranquila. Wilbur era lo que los granjeros llaman un cerdo de primavera, que significa simplemente que naci en esa poca del ao. Cuando cumpli cinco semanas, el seor Arable dijo que era suficientemente grande para venderlo y que habra que hacerlo. Fern se ech a llorar. Pero su padre se mostr firme. El apetito de Wilbur haba aumentado; empezaba a comer sobras de la comida junto con la leche. El seor Arable no estaba dispuesto a alimentarlo por ms tiempo. Haba vendido ya diez hermanos y hermanas de Wilbur. Tiene que irse, Fern dijo. Ya te has entretenido criando un cerdito, pero Wilbur ya no es un beb y hay que venderlo. Llama a los Zuckerman sugiri la seora Arable a Fern . Tu to Homer cra a veces un cerdo. Y si Wilbur va a vivir all, podrs bajar por la carretera y verlo cuando se te antoje. Cunto dinero debo pedir por l? pregunt Fern. Bueno dijo su padre es canijo. Di a tu to Homer que tienes un cerdo y que ests dispuesta a vendrselo por seis dlares. A ver qu te responde. Pronto se arregl todo. Fern llam por telfono y se puso su ta Edith. Ta Edith le grit a to Homer, y to Homer vino del establo y habl con Fern. Cuando supo l que el precio era slo seis dlares, respondi que comprara el cerdo. Al da siguiente, sacaron a Wilbur de su casita bajo el manzano. Fue a vivir en un montn de estircol en los bajos del establo de los Zuckerman.

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III. Escapada

El establo era muy grande. Tambin era muy viejo. Ola a heno y a estircol. Ola al sudor de caballos fatigados y al maravilloso aliento dulzn de las pacientes vacas. Era un olor que daba paz, como si nada malo pudiera volver a suceder en el mundo. Ola a grano y al cuero de los arneses y a la grasa de los ejes de los carros y a la goma de las botas y al camo de las cuerdas. Y siempre que le daban a un gato una cabeza de pescado, todo el establo ola a pescado. Pero sobre todo ola a heno, porque siempre haba mucho en el desvn de la parte superior del establo. Y siempre haba que bajar de all heno para las vacas, para los caballos y para las ovejas. El establo mantena un calorcillo agradable en invierno, cuando los animales pasaban la mayor parte del tiempo bajo techado, y un fresco agradable en verano cuando las grandes puertas, abiertas de par en par, dejaban entrar la brisa. En su planta principal, el establo tena pesebres para los caballos de tiro y argollas para atar las vacas. Ms abajo se encerraban las ovejas y haba una pocilga para Wilbur, y estaba lleno de todas esas cosas que hay en los establos: escaleras de mano, piedras de afilar, llaves inglesas, cortacsped, palas para quitar la nieve, hachas de mano, cntaras de leche, cubos para el agua, sacos de grano ya vacos y ratoneras enmohecidas. Era esa clase de establo que se traga todo como si

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todo le sirviera. Era esa clase de establo en donde a los nios les gusta jugar. Y todo aquello era propiedad del to de Fern, el seor Homer L. Zuckerman.

El nuevo hogar de Wilbur, en el piso inferior del establo, se hallaba directamente bajo el lugar que ocupaban las vacas. El seor Zuckerman saba que un buen montn de estircol es un buen lugar para tener a un cerdo pequeo. Los cerdos necesitan calor y all abajo, junto a la pared del Sur, la temperatura resultaba agradable y se estaba bien. Fern acuda a verlo casi todos los das. Encontr una vieja banqueta de ordear que ya haban dejado por inservible y la coloc en el redil de las ovejas junto a la cochiquera de Wilbur. All pasaba en silencio las largas tardes, pensando, escuchando y observando a Wilbur. Pronto la conocieron las ovejas y empezaron a confiar en ella. Lo mismo les sucedi a las ocas que vivan con las ovejas. Todos los animales confiaban en ella porque los trataba bien. El seor Zuckerman no le dejaba sacar fuera a Wilbur ni tampoco le permita que entrara en la pocilga. Pero dijo a Fern

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que podra sentarse en la banqueta y observar a Wilbur tanto tiempo como quisiera. Se senta feliz estando cerca del cerdo y a Wilbur tambin le haca feliz ver que ella estaba all, justo al otro lado de su cochiquera. Pero ya no volvieron a repetirse para l los buenos momentos; ya no haba paseos, ni viajes en el cochecito, ni baos.

Una tarde de junio, cuando Wilbur tena ya casi dos meses, sali a su pequeo patio fuera del establo. Fern no haba llegado para su visita habitual. Wilbur se qued al sol, sintindose solo y aburrido. Aqu no hay nada que hacer pens. Camin lentamente hasta la artesa de la comida para ver si se haba dejado algo. La

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oli y hall una monda de patata y se la comi. Le picaba el lomo, as es que se apoy contra la cerca y se frot contra las tablas. Cuando se cans de aquello, entr en el establo, subi a lo alto del montn de estircol y se sent all. No tena ganas de dormir ni de hozar, estaba cansado de estar quieto, cansado de estar tumbado. Tengo menos de dos meses y ya estoy cansado de vivir dijo. Y sali de nuevo al corral. Cuando estoy fuera dijo no tengo otro lugar a donde ir como no sea adentro. Y cuando estoy dentro no tengo otro lugar a donde ir como no sea saliendo al corral. En eso te equivocas, amigo mo, amigo mo dijo una voz. Wilbur mir a travs de la cerca y vio, all afuera, a la oca. No tienes por qu quedarte en ese sucio y pequeo, sucio y pequeo, sucio y pequeo corral aadi la oca, que hablaba muy deprisa. Una de las tablas est suelta. Empjala. Empuja empujaempuja y sal! Cmo? dijo Wilbur. Habla ms despacio! Aaa, a riesgo de repetirme declar la oca. Te sugiero que salgas. Es maravilloso estar aqu. Dijiste que una tabla estaba suelta? Eso es lo que dije, eso es lo que dije replic la oca. Wilbur se aproxim a la cerca y vio que la oca tena razn. Una de las tablas estaba suelta. Baj la cabeza, cerr los ojos y empuj. La tabla cedi. En cosa de un minuto consigui deslizarse a travs de la cerca y pis las altas hierbas que crecan fuera del corral. La oca lanz una risita. Qu te parece ser libre? pregunt. Me gusta dijo Wilbur. Es decir, supongo que me gusta. En realidad, Wilbur tena una extraa sensacin al verse al otro lado de la cerca, sin nada entre l y el resto del mundo. A dnde crees que sera mejor ir?

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Adonde quieras, adonde quieras respondi la oca. Vete al huerto y cmete la hierba! Vete a la huerta y arranca rbanos! Excava todo! Arranca hierba! Busca grano! Busca avena! Corre por todas partes! Salta y baila, brinca y corre! Cruza el huerto y pasate por el bosque! El mundo es un lugar maravilloso cuando eres joven. Ya me doy cuenta dijo Wilbur. Salt en el aire, gir en redondo, corri unos pasos, se detuvo, mir en todas direcciones, aspir los olores de la tarde, y luego se puso en camino a travs del huerto. Se detuvo a la sombra de un manzano y, aplicando su robusto hocico al suelo, empez a hozar, empujando, excavando y arrancando. Se senta muy feliz. Removi una buena porcin de tierra antes de que alguien reparara en l. La seora Zuckerman fue la primera en verlo. Lo distingui a travs de la ventana de la cocina e inmediatamente empez a gritar a los hombres. Homer! chill. Se ha escapado el cerdo! Lurvy! Se ha escapado el cerdo! Est all, bajo aquel manzano! Ahora empiezan los apuros pens Wilbur. Vaya problema. La oca oy los gritos y tambin ella empez a chillar. Correcorrecorre cuesta abajo, al bosque, al bosque! grit a Wilbur. Nuncanuncanunca te atraparn en el bosque. El cocker spaniel advirti el escndalo y tambin l sali del establo para participar en la persecucin. Y lo oy el seor Zuckerman, que abandon el taller donde reparaba una herramienta. Lurvy, el jornalero, percibi el gritero y sali de la esparraguera donde estaba arrancando las malas hierbas. Todo el mundo fue tras Wilbur, y Wilbur no saba qu hacer. El bosque pareca muy lejano y adems, no habiendo estado nunca all, no estaba seguro de que le gustara aquel lugar. Cirrale el paso, Lurvy dijo el seor Zuckerman. Y llvalo hacia el establo! Con calma, no lo acoses. Ir a buscar el cubo

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con restos de comida. La noticia de la escapada de Wilbur se extendi rpidamente entre todos los animales del lugar. Siempre que cualquiera de ellos se escapaba, el hecho constitua un gran acontecimiento para los dems. La oca grit a la vaca ms prxima que Wilbur se haba escapado, y pronto lo supieron todas las vacas. Luego una de las vacas se lo dijo a una oveja, y pronto lo supieron todas las ovejas. Los corderos se enteraron por sus madres. Los caballos, ante sus pesebres del establo, alzaron las orejas cuando oyeron los chillidos de la oca y pronto conocieron lo que estaba pasando.

Wilbur est fuera dijeron. Cada animal se agit, alz su cabeza y se excit al saber que uno de sus amigos estaba libre y no permaneca dentro de una cerca o sujeto a una argolla. Wilbur no saba qu hacer ni hacia dnde correr. Tena la impresin de que todos iban tras l. Si esto es ser libre, pens, me

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parece que preferira estar encerrado en mi cochiquera. El cocker spaniel se le acercaba por un lado; Lurvy, el jornalero, se acercaba por otro. La seora Zuckerman estaba lista para cortarle el camino si pretenda ir a la huerta. Y ahora el seor Zuckerman vena hacia l con un cubo. Esto es realmente terrible, pens Wilbur, por qu no viene Fern?. Y se ech a llorar. Pero la oca se impuso y empez a darle rdenes. No te quedes ah, Wilbur! Regatea, regatea! grit la oca Brlales, corre hacia m, esquiva, esquiva, esquiva! Corre hacia el bosque! Regatea, esquiva, corre!

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El cocker spaniel trat de atrapar una de las patas traseras de Wilbur. Pero Wilbur dio un salto y ech a correr. Lurvy se lanz, tratando de alcanzarlo. La seora Zuckerman chill a Lurvy. La oca jale a Wilbur. Wilbur se meti entre las piernas de Lurvy. Y Lurvy no acert a retenerlo y agarr, por el contrario, una pata del spaniel. Bien hecho, bien hecho! grit la oca. Otra vez, otra vez! Cuesta abajo! vocearon las vacas. Corre hacia m! grit el ganso. Cuesta arriba! chillaron las ovejas. Regatea! le orden la oca. Salta y baila! dijo el gallo. Cuidado con Lurvy! le avisaron las vacas. Cuidado con Zuckerman! le previno el ganso. Ojo con el perro! gritaron las ovejas. Escchame, escchame! chill la oca. El pobre Wilbur estaba aturdido y asustado por aquel gritero. No le gustaba ser el centro de aquel tumulto. Trat de seguir los consejos que le daban sus amigos, pero no poda correr cuesta abajo y cuesta arriba al mismo tiempo, ni poda regatear y esquivar al tiempo que saltaba y bailaba. Lloraba tanto que apenas poda ver lo que estaba sucediendo. Al fin y al cabo Wilbur era un cerdo muy pequeo, no mucho mayor en realidad que un beb. Deseaba que Fern hubiera estado all para tomarlo en brazos y consolarlo. Cuando alz los ojos y vio al seor Zuckerman muy cerca de l, con el cubo lleno de desperdicios calientes de comida, se sinti aliviado. Levant el hocico y lo oli. El aroma era delicioso: leche caliente, mondas de patatas, salvado, copos de maz y el bollo que haba sobrado del desayuno de los Zuckerman. Ven, cerdo! dijo el seor Zuckerman, golpeando el cubo. Ven, cerdo!

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Wilbur dio un paso hacia el cubo. Nonono! dijo la oca. Es el viejo truco del cubo, Wilbur. No te dejes engaar! No te dejes engaar! Est ponindote un cebo para que vuelvas a la cautividadvidad. Abusa de tu estmago. A Wilbur no le importaba. La comida tena un olor apetitoso. Dio otro paso hacia el cubo. Cerdo, cerdo! dijo el seor Zuckerman con voz amable, mirando inocentemente alrededor de l como si no se hubiera dado cuenta de que le segua un cerdito blanco. Lo sentirssentirssentirs le advirti la oca. A Wilbur no le importaba. Sigui caminando hacia el cubo de desperdicios. Perders tu libertad le grit la oca. Una hora de libertad bien vale un barril de desperdicios. A Wilbur no le importaba. Cuando el seor Zuckerman lleg a la pocilga, pas por encima de la cerca y verti los desperdicios en la artesa. Luego quit la tabla suelta de la cerca para que quedara sitio suficiente con objeto de que pudiera entrar Wilbur. Reconsidralo, reconsidralo! chill la oca. Wilbur no le hizo caso. Franque la cerca y se meti en su corral. Se dirigi a la artesa y tom un trago largo de gachas, absorbiendo hambriento la leche y masticando el bollo. Era magnfico eso de estar en casa de nuevo. Mientras Wilbur coma, Lurvy trajo un martillo y unos clavos y clav la tabla en su sitio. Luego, el seor Zuckerman y l se apoyaron perezosamente en la cerca y el seor Zuckerman rasc el lomo de Wilbur con un palo. Todo un cerdo dijo Lurvy. S, ser un buen cerdo remach el seor Zuckerman. Wilbur oy las palabras halagadoras. Sinti la leche caliente

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dentro de su estmago. Sinti el agradable frotamiento del palo por el lomo que le picaba. Se not tranquilo, feliz y sooliento. Esta haba sido una tarde fatigosa. Todava eran cerca de las cuatro de la tarde, pero Wilbur ya estaba listo para irse a la cama. En realidad, soy demasiado pequeo para salir yo solo al mundo pens al echarse.

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IV. Soledad

El da siguiente amaneci lluvioso y sombro. La lluvia caa sobre el tejado del establo y constantemente goteaba el alero; en el corral, formaba arroyuelos, que sendero abajo, corran donde crecan cardos y ceiglos. La lluvia tambin golpeaba contra las ventanas de la cocina de la seora Zuckerman, sala a borbotones de las bocas de los canalones y caa sobre los lomos de las ovejas que pastaban en el prado hasta que, cansadas de soportar la lluvia, caminaban lentamente sendero arriba e iban al redil. La lluvia ech abajo los planes de Wilbur. Wilbur haba proyectado salir aquel da al corral y excavar un nuevo agujero. Tambin tena otros planes. Sus planes para hoy eran algo as: Desayuno a las seis y media. Nata, mendrugos, salvado, pedazos de torta de harina que todava conservaban gotas de miel de arce, las sobras de un bollo, mondas de patatas, lo que haba quedado de un pastel de pasas y copos de cereal. El desayuno terminara a las siete. De siete a ocho Wilbur pensaba tener una charla con Templeton, la rata que viva bajo su artesa. Hablar con Templeton no resultaba la cosa ms interesante del mundo, pero eso era mejor que nada. De ocho a nueve, Wilbur planeaba echar una siesta afuera al sol.

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De nueve a once pensaba excavar un agujero en el suelo o abrir una trinchera y posiblemente hallar enterrado algo que resultara comestible. De once a doce pensaba permanecer quieto y observar las moscas en las tablas, las abejas sobre los trboles y las golondrinas en el aire. A las doce llegaba la hora de comer. Pienso, agua caliente, mondas de manzana, roeduras de zanahoria, pedazos de carne con salsa, maz molido y cortezas de queso. La comida terminara a la una. De una a dos Wilbur pensaba dormir. De dos a tres proyectaba rascarse en donde le picara, frotndose contra la cerca. De tres a cuatro pensaba quedarse perfectamente quieto, reflexionar acerca de lo que significaba estar vivo y aguardar a Fern. A las cuatro llegara la cena. Nata, forraje, las sobras de la comida de Lurvy, mondas de ciruelas, un pedazo de aqu y un poco de all, patatas fritas, gotas de mermelada, un poco ms de esto y de aquello, manzana cocida y las migas de un pastel. Wilbur se fue a dormir pensando en esos planes. Se despert a las seis, vio la lluvia y le pareci que no podra resistirlo. Todo estaba magnficamente planeado y ahora tiene que llover. Durante un rato permaneci melanclico dentro del establo. Luego se acerc a la puerta y mir. Gotas de lluvia le golpearon en la cara. Su corral estaba fro y hmedo. En su artesa haba un par de centmetros de agua. No se vea por ningn sitio a Templeton. Ests por ah, Templeton? grit Wilbur. No hubo respuesta. De repente, Wilbur se sinti solo y sin amigos. Un da como otro cualquiera se quej. Soy muy pequeo; en este establo no tengo verdaderos amigos; llover toda

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la maana y toda la tarde y Fern no vendr con un tiempo como ste. Oh, verdaderamente...! Y por segunda vez en dos das Wilbur se ech a llorar. A las seis y media Wilbur oy el sonido de un cubo. Lurvy estaba afuera, bajo la lluvia, removiendo el desayuno. Vamos, cerdo! dijo Lurvy. Wilbur se movi. Lurvy verti los desperdicios, rasc el cubo y se alej. Advirti que algo pasaba al cerdo. Wilbur no quera comida, quera cario. Quera un amigo, alguien que jugara con l. Habl de esto a la oca que estaba tranquilamente sentada en un rincn del redil. Quieres venir a jugar conmigo? le pregunt. Lo siento, lo siento, lo siento dijo la oca. Estoy sentadasentada sobre mis huevos. Son ocho. Tengo que mantenerlos bien calicalientes. Tengo que quedarme aqu. No puedo ser ninguna veleveleta. No juego cuando tengo huevos que incubar. Voy a tener ansarinos. Bueno, yo no pensaba que tuvieses pjaros carpinteros dijo Wilbur, hoscamente. Despus, Wilbur prob con uno de los corderos. Por favor, quieres jugar conmigo? pregunt. De ningn modo replic el cordero. En primer lugar, yo no puedo entrar en tu pocilga. No soy lo suficientemente grande como para saltar la cerca. Y adems no me interesan los cerdos. Para m, los cerdos significan menos que nada. Qu quieres decir con eso de menos que nada? contest Wilbur. No creo que haya algo que sea menos que nada. Nada es por completo el limite de la nadera. Es lo ms bajo adonde puedes llegar. Es el final de la lnea. Cmo puede ser algo menos que nada? Si hubiera algo que fuera menos que nada, entonces nada no sera nada, sera algo... aunque fuese siquiera un poquito muy pequeo de algo. Pero si nada es nada, entonces nada no

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tiene nada que sea menos de lo que eso es. Cllate! le dijo el cordero. Vete a jugar t solo! Yo no juego con cerdos! Entristecido, Wilbur se tumb y escuch la lluvia. Poco despus, vio la rata bajar por una tabla inclinada que utilizaba como escalera.

Jugars conmigo, Templeton? pregunt Wilbur. Jugar? dijo Templeton, retorcindose los bigotes. jugar? Apenas conozco el significado de esa palabra. Bueno replic Wilbur, significa divertirse, triscar, correr, brincar y estar de juerga. Jams hago esas cosas, si puedo evitarlo replic agriamente la rata. Prefiero pasar el tiempo comiendo, royendo, espiando y ocultndome. Soy glotona pero no juerguista. Ahora mismo voy a tu artesa para comerme tu desayuno ya que t no tienes juicio suficiente para comrtelo. Y la rata Templeton trep con seguridad por la pared, y des-

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apareci en su tnel privado que ella misma haba construido en la pocilga de Wilbur entre la puerta y la artesa. Templeton era una rata maosa y haca las cosas a su manera. El tnel era un ejemplo de habilidad y astucia. El tnel le permita ir desde el establo hasta el escondrijo bajo la artesa del cerdo sin que nadie la viera. Tena tneles y trincheras por toda la granja del seor Zuckerman y poda ir de un lugar a otro sin que nadie se diera cuenta. Habitualmente dorma de da y slo sala al oscurecer. Wilbur la vio desaparecer en su tnel. Casi al instante distingui el agudo hocico de la rata que asomaba ahora bajo la artesa de madera. Cautelosamente, Templeton subi al borde de la artesa. Esto era casi ms de lo que Wilbur poda soportar: tener que aguantar que en aquel da lluvioso y tristn cualquiera devorara su propio desayuno. Saba que all afuera, Templeton estaba calndose, pero ni siquiera eso le consol. Sin amigos, abandonado y hambriento, se ech en el estircol y solloz.

Aquella tarde Lurvy fue a ver al seor Zuckerman. A ese cerdo suyo creo que le pasa algo raro. No ha tocado la comida. Dale dos cucharadas de azufre y un poco de melaza dijo el seor Zuckerman.

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Wilbur no poda creer lo que le estaba sucediendo cuando Lurvy lo sujet y le oblig a tragar la medicina. Aquel era desde luego el peor da de su vida. No saba si podra resistir por ms tiempo esa terrible soledad. La oscuridad cay sobre todas las cosas. Pronto slo hubo sombras y los ruidos que hacan las ovejas rumiando, y de vez en cuando, sobre su cabeza, el entrechocar de la cadena de alguna vaca. Puedes imaginarte, pues, la sorpresa de Wilbur cuando de la oscuridad surgi una vocecita que jams haba odo antes. Era muy aguda pero resultaba agradable. Quieres un amigo, Wilbur? Yo ser tu amiga. Te he observado todo el da y me gustas. Pero yo no puedo verte respondi Wilbur, alzndose de un salto. En dnde ests? Y quin eres? Estoy aqu arriba repuso la voz. Vete a dormir. Ya me vers por la maana.

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V. Carlota

La noche pareca larga. El estmago de Wilbur estaba vaco y su mente cargada. Y cuando tienes el estmago vaco y la mente llena siempre resulta difcil dormir. Wilbur se despert una docena de veces a lo largo de la noche. Permaneca mirando en la oscuridad, escuchando los sonidos y tratando de averiguar qu hora sera. Un establo nunca es un lugar completamente silencioso. Incluso a medianoche suele haber algo que se mueve. La primera vez que se despert oy a Templeton, royendo para abrir un agujero en el arcn del grano. Los dientes de Templeton atacaban con fuerza la madera y hacan muchsimo ruido. Esa loca rata!, pens Wilbur. Por qu tiene que permanecer en pie toda la noche, haciendo esos chirridos y destruyendo la propiedad de la gente? Por qu no puede irse a dormir como cualquier animal decente?. La segunda vez que se despert, Wilbur oy la oca revolvindose en su nido y cloqueando para s misma. Qu hora es? murmur Wilbur a la oca. Probablementebablementebablemente alrededor de las once y media replic la oca. Por qu no ests dormido, Wilbur? Tengo demasiadas cosas en mi cabeza contest Wilbur.

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Bueno repuso la oca. Ese no es problema mo. Yo no tengo nada en la cabeza pero tengo muchas cosas debajo. Has intentado alguna vez dormir sentado sobre ocho huevos? No contest Wilbur. Supongo que es incmodo. Cunto tiempo tarda la incubacin de un huevo de oca? Aproximadamentemadamente treinta das, por lo general respondi la oca. Pero, a veces hago trampas. En las tardes tibias, pongo un poco de paja sobre los huevos y salgo a darme un paseo. Wilbur bostez y volvi a dormirse. En su sueo oy otra vez la voz que le deca: Yo ser tu amiga. Vete a dormir. Ya me vers por la maana. Una media hora antes de que amaneciera, Wilbur se despert y escuch. El establo an estaba oscuro. Las ovejas estaban tendidas, inmviles. Incluso la oca estaba quieta. Arriba, en el piso principal, nada se mova: las vacas descansaban y los caballos dormitaban. Templeton haba dejado de trabajar y habra ido a hacer algn recado. El nico sonido era un ligero chirrido en el tejado, en donde la veleta iba y vena. A Wilbur le gustaba el establo cuando estaba as, callado y tranquilo, aguardando la luz. Casi ha llegado el da, pens. Por un ventanuco apareci un ligero resplandor. Una tras otra, las estrellas desaparecieron. Wilbur poda ver ya la oca, a muy corta distancia de l. Estaba sentada con la cabeza metida bajo un ala. Luego pudo distinguir las ovejas y los corderos. El cielo se aclar. Oh, que da tan bello, por fin ha llegado el momento! Hoy encontrar a mi amiga. Wilbur mir por todas partes. Observ cuidadosamente su cochiquera. Examin el alfizar de la ventana y contempl el techo. Pero no vio nada nuevo. Finalmente, decidi que tendra que llamarla. No le gustaba romper con su voz el silencio del amane-

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cer, pero no se le ocurri otro medio de localizar a su misteriosa y nueva amiga a la que no vea por ninguna parte. Por lo tanto, Wilbur se aclar la garganta. Atencin, por favor! dijo con voz alta y firme. Ruego al individuo que anoche, a la hora de acostarse, se dirigi a m, sea tan amable l o ella misma de darse a conocer con signo o seal apropiada. Wilbur hizo una pausa y escuch. Todos los dems animales levantaron sus cabezas y lo observaron. Wilbur se ruboriz. Pero estaba resuelto a ponerse en contacto con su desconocida amiga.

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Atencin, por favor! dijo. Repetir el mensaje. Ruego al individuo que anoche, a la hora de acostarse, se dirigi a m, sea tan amable de hablar ya. Por favor, dime dnde ests, si es que eres mi amiga! Las ovejas se miraron unas a otras con expresin de enfado. Deja esas tonteras, Wilbur! dijo la oveja de mayor edad . Si tienes aqu una nueva amiga, probablemente ests interrumpiendo su descanso; y el medio ms rpido de echar a perder una amistad es despertar a alguien por la maana antes de que est listo para levantarse. Cmo puedes estar seguro de que tu amiga se levanta temprano? Pido perdn a cada uno de vosotros murmur Wilbur . No pensaba ser inoportuno. Se tendi sumisamente en el estircol, frente a la puerta. No lo saba, pero su amiga se hallaba muy cerca. Y la oveja de ms edad tena razn: su amiga an dorma. Pronto apareci Lurvy con los desperdicios del desayuno. Wilbur sali a toda prisa, se comi todo en un santiamn y lami la artesa. Las ovejas se fueron sendero abajo. El ganso sigui tras ellas, arrancando la hierba. Y entonces, precisamente cuando Wilbur se dispona a echar su siesta de las maanas, oy de nuevo la aguda vocecita que le habl la noche anterior. Mis saludos! dijo la voz. Wilbur se puso en pie de un salto. Salu-que? grit. Saludos! repiti la voz. Qu es eso y dnde ests t? chill Wilbur. Por favor, por favor, dime dnde ests. Y qu son saludos? Saludos es un recibimiento que se hace dijo la voz. Cuando digo saludos, es mi modo especial de decir hola o buenos das. Ya s que es una expresin tonta y me sorprende haberla empleado. Por lo que se refiere al lugar en que estoy, es

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fcil. Mira, hacia arriba, en la esquina del quicio de la entrada! Aqu estoy. Mira cmo me columpio! Y por fin vio Wilbur al ser que le haba hablado con tanta amabilidad. En el quicio de la puerta, se extenda por su parte superior una gran telaraa. De lo alto de la red, colgando cabeza abajo, haba una gran araa gris. Tena el tamao de una goma de mascar y ocho patas y con una de ellas haca gestos amistosos a Wilbur. Me ves ahora? pregunt. Oh, claro dijo Wilbur. S, desde luego! Qu tal est? Buenos das! Saludos! Encantado de conocerte. Cmo te llamas, por favor? Puedo saber tu nombre? Me llamo Carlota replic la araa. Carlota, qu ms? Carlota A. Cavatica. Pero llmame sencillamente Carlota. Creo que eres bella dijo Wilbur. Bueno, soy bonita contest Carlota. No hay por qu negarlo. Casi todas las araas tienen muy buena presencia. Yo no soy llamativa como algunas, pero no estoy nada mal. Me gustara, Wilbur, poder verte tan claramente como me ves t. Por qu no puedes? pregunt el cerdo. Estoy aqu. S, pero soy miope contest Carlota. Siempre fui terriblemente miope. Es bueno para algunas cosas pero no tan bueno para otras. Mira cmo atrapo esta mosca. Una mosca que haba estado husmeando por la artesa de Wilbur ech a volar y se estrell contra la parte inferior de la telaraa. Pronto se enred en sus hilos pegajosos. La mosca bata sus alas con furia, tratando de soltarse y escapar. Primero dijo Carlota. Me lanzo hacia ella. Se tir cabeza abajo hacia la mosca. Al descender, un hilo fino y sedoso se desenroll de su parte posterior. Ahora la atrapo.

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Se apoder de la mosca. Lanz ms hilo en torno de ella, le dio varias vueltas y la mosca qued tan sujeta que no poda moverse. Wilbur estaba horrorizado. Apenas poda creer lo que vea y aunque odiaba a las moscas, sinti pena por aqulla. Ya est! dijo Carlota. Ahora la dejo inconsciente para que se encuentre ms cmoda. Mordi la mosca. Ahora ya no siente nada. Ser un desayuno perfecto para m. Quieres decir que t comes moscas? pregunt Wilbur con voz entrecortada. Pues claro. Moscas, chinches, saltamontes, escarabajos deliciosos, polillas, mariposas, sabrosas cucarachas, cnifes, moscas de agua, tijeretas, ciempis, mosquitos, grillos, todo el que es suficientemente atolondrado como para quedar atrapado en mi red. Tengo que vivir. No te parece? Cmo? Ah, s, claro dijo Wilbur. Y saben bien? Deliciosos; en realidad no los como. Los bebo, me bebo su sangre. Me gusta la sangre dijo Carlota. Y su voz agradable y aguda se tom an ms aguda y ms agradable. No digas eso! gimi Wilbur. Por favor, no digas estas cosas! Por qu no? Es cierto y tengo que decir lo que es cierto. No me siento enteramente feliz con mi dieta de moscas y chinches, pero as estoy hecha. Una araa tiene que tener una manera de vivir u otra y resulta que yo soy un animal trampero. De un modo justamente natural, tejo una red y atrapo moscas y otros insectos. Antes que yo, mi madre tambin fue trampero. Y antes que ella, su madre fue animal trampero. En nuestra familia todas hemos sido tramperos. Desde hace miles y miles de aos nosotras, las araas, hemos estado tendiendo trampas a las moscas y a otros insectos.

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Es una desdichada herencia dijo Wilbur sobriamente. Se senta triste porque su nueva amiga era un ser sediento de sangre. S, lo es admiti Carlota. Pero yo no puedo evitarlo. Ignoro cmo fue eso de que, en los primeros das del mundo, a aquella araa antepasada nuestra se le ocurriera la extraa idea de tejer una red, pero la hizo, y fue toda una hazaa. Desde entonces todas nosotras, las araas, hemos tenido que recurrir al mismo truco. Mirndolo bien, no est nada mal. Es cruel declar Wilbur, que no estaba dispuesto a cambiar de opinin. Bueno, t no puedes hablar dijo Carlota. A h te traen la comida en un cubo. Nadie me alimenta a m. Yo tengo que ganarme la vida. He de vivir de mi ingenio. He de ser rpida y astuta, pues de otro modo me quedara hambrienta. Tengo que meditar las cosas, capturar lo que sea, apoderarme de lo que venga. Y sucede, amigo mo, que lo que aqu viene son moscas, insectos,

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chinches. Y adems aadi Carlota, agitando una de sus patas, te has parado a pensar que si yo no capturase insectos y me los comiera, esos insectos aumentaran y se multiplicaran y llegaran a ser tan numerosos que acabaran por destruir la Tierra, devorndolo todo? De verdad? dijo Wilbur. No me gustara que eso sucediera. Quizs despus de todo, tu tela de araa sea una buena cosa. La oca haba estado escuchando esta conversacin y cloqueando para s misma. Hay realmente muchas cosas de la vida que Wilbur no conoce, pens. Verdaderamente es un cerdito muy inocente. Ni siquiera sabe lo que le pasar cuando llegue la poca de Navidad; no tiene idea de que el seor Zuckerman y Lurvy proyectan matarle. Y la oca alz un tanto su cabeza y removi sus huevos un poco para que recibieran todo el calor de su clido cuerpo y de sus suaves plumas. Carlota permaneci en silencio sobre la mosca, disponindose a comerla. Wilbur se tendi y cerr los ojos. Estaba cansado de su noche en vela y de la excitacin de haber intimado con alguien por primera vez. Una brisa le trajo el olor de los trboles, del mundo de dulces olores que se extenda ms all de su cerca. Bueno, pens, ya tengo una nueva amiga, de acuerdo. Pero menuda amistad! Carlota es fiera, brutal, astuta y sanguinaria, todo lo que a m no me gusta. Cmo puede llegar a agradarme, aunque sea bonita y desde luego lista? Wilbur simplemente sufra las dudas y los temores que con frecuencia acompaan al hallazgo de una nueva amistad. Con el tiempo descubrira que estaba equivocado acerca de Carlota. Bajo una apariencia descarada y cruel, tena un corazn tierno y demostrara hasta el final su lealtad y su sinceridad.

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VI. Das de verano

Los primeros das de verano en una granja son los ms felices y alegres del ao. Florecen las lilas y endulzan el aire y luego se marchitan. Con las lilas llega tambin el florecer de los manzanos y las visitas de las abejas en torno de las ramas. Los das se tornan tibios y suaves. Acaba la escuela y los nios tienen tiempo para jugar y para pescar truchas en el regato. Avery regresaba a menudo a su casa con una trucha en el bolsillo, tibia y tiesa y dispuesta a que la frieran para la cena. Ahora que haba concluido la escuela, Fern visitaba el granero casi todos los das y se sentaba en silencio en la banqueta. Los animales la trataban como a uno de los suyos. Las ovejas se tendan tranquilamente a sus pies. Hacia el primero de julio, los caballos de tiro fueron enganchados a la segadora y el seor Zuckerman se subi al pescante y se dirigi al campo. Uno poda or durante toda la maana el zumbido de la mquina, yendo y viniendo mientras las altas hierbas caan en fajos largos y verdes tras la segadora. Al da siguiente, si no haba tormenta, todos ayudaban a amontonar, reunir y cargar el heno que sera llevado al granero en un carromato con Fern y Avery sentados en todo lo alto. Luego el heno, dulzn y clido, sera almacenado en el enorme sobrado hasta que todo el establo pareciese una maravillosa cama de alfalfa y trbol. Era magnfico

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saltar all, y resultaba un lugar perfecto para ocultarse. A veces Avery encontraba en el heno una culebrilla de las hierbas y la aada a las dems cosas de su bolsillo. Los primeros das del verano eran una poca maravillosa para los pjaros. En los campos, en torno de la casa, en el establo, en el bosque, en la cinaga, todo era amor, gorjeos, nidos y huevos. Desde la linde del bosque, el gorrin de cuello blanco (que viene nada menos que de Boston) grita: Oh pibu, pibu, pibu! Oh, Peabody, peabody, peabody!). En la rama de un manzano el febe se columpia, menea la cola y dice: Febe, febi! (Phoebe, phoebe!). El jilguero, que sabe cuan breve y encantadora es la vida, dice: Dulce, dulce, dulce! (Sweet, sweet, sweet!). Si entras en el establo, las golondrinas te observan desde sus nidos y te regaan: Descarado, descarado! (Cheeky, cheeky). En los primeros das del verano son muchsimas las cosas que un nio puede comer y beber y chupar y mascar. Los tallos de dientes de len rebosan de leche. Las cabezas de los trboles guardan nctar, el frigorfico est repleto de bebidas heladas. Hay vida all donde pones los ojos, incluso en la bolita de la punta del tallo de la cizaa. Si la abres, vers que tiene dentro un gusano verde. Y en el reverso de la hoja de una patata estn los brillantes huevos anaranjados del escarabajo de esa planta. Fue un da del comienzo del verano cuando termin la incubacin de los huevos de las ocas. Aqul constituy un importante acontecimiento en el piso inferior del granero. Cuando sucedi, all estaba Fern, sentada en su banqueta. Si se excepta a la propia oca, Carlota fue la primera en saber que haban llegado por fin los ansarinos. La oca saba desde haca un da que llegaban; pudo or sus vocecillas llamndola desde

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dentro de los huevos. Supo que se hallaban ya agobiados all dentro y que se sentan ansiosos de romper la cscara y salir. As que se sent completamente inmvil y habl menos que de costumbre.

Cuando el primer ansarino asom su cabeza gris verdosa entre las plumas de la oca y mir a su alrededor, Carlota se fij en l e hizo el anuncio. Estoy segura dijo de que cada uno de los que aqu estamos se alegra al saber que tras cuatro semanas de esfuerzos y una paciencia inagotables por parte de nuestra amiga, la oca, tenga algo que mostrarnos. Han llegado los ansarinos. Mi ms sin-

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cera felicitacin! Gracias, gracias, gracias! dijo la oca inclinando ostentosamente la cabeza. Gracias dijo el ganso. Enhorabuena! grit Wilbur. Cuntos ansarinos hay ah? Yo slo puedo ver uno. Hay siete replic la oca. Magnfico! dijo Carlota. Siete es el nmero de la suerte. La suerte nada tiene que ver en esto intervino la oca. Todo fue cosa de buenos cuidados y duro trabajo. En aquel momento, Templeton asom su hocico desde su escondrijo bajo la artesa de Wilbur. Observ a Fern y luego se desliz cautelosamente hacia la oca, bien pegada a la pared. Todo el mundo la observaba porque a nadie le gustaba, ni nadie confiaba en ella. Mira empez a decir con su voz aguda t dices que tienes siete ansarinos. Haba ocho huevos. Qu pas con el otro huevo? Por qu no ha salido un ansarino? Est huero, supongo respondi la oca. Y qu vas a hacer con l? prosigui Templeton, clavando en la oca sus ojillos redondos y brillantes. Puedes quedarte con l respondi la oca. Llvatelo rodando y smalo a tu coleccin de cosas desagradables (Templeton tena la costumbre de guardar los objetos ms raros que encontraba en la granja y guardarlos en su casa. Se quedaba con todo.) Ciertamentetamentetamente dijo el ganso. Puedes quedarte con el huevo. Pero te dir una cosa, Templeton, si veo que husmeas con tu feofeofeo hocico en torno de nuestros ansarinos, te dar la paliza ms grande que jams recibi rata alguna.

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Y el ganso abri sus fuertes alas y bati el aire para mostrar su fuerza. Era vigoroso y valiente, pero la verdad es que tanto la oca como el ganso estaban preocupados por culpa de Templeton. Y con buen motivo. La rata no tena moral, ni conciencia, ni escrpulos, ni consideracin, ni decencia. Ignoraba lo que eran la amabilidad, el remordimiento, la amistad y los buenos sentimientos. La oca saba muy bien que matara un ansarino si poda. Todos lo saban. Con su ancho pico, la oca ech fuera de su nido el huevo huero y todos los presentes vieron con disgusto cmo la rata lo echaba a rodar llevndoselo de all. Incluso Wilbur, que era capaz de comerse casi cualquier cosa, se senta espantado. Mira que querer un huevo podrido! murmur. Una rata es una rata dijo Carlota. Lanz una estridente risita. Pero, amigos mos, si rompe ese huevo, no habr quien pueda vivir en este establo. Qu quieres decir? pregunt Wilbur. Pues que nadie podr soportar el olor. Un huevo podrido es una verdadera bomba ftida. No lo romper gru Templeton. S lo que hago. Manejo constantemente cosas como sta. Desapareci en su tnel, empujando ante s el huevo de la oca hasta que consigui introducirlo en su madriguera bajo la artesa. Aquella tarde, cuando se calm el viento y el todo el establo qued tranquilo y silencioso, la oca gris sac a sus siete ansarinos del nido hacia afuera, hacia el mundo exterior. El seor Zuckerman los descubri cuando vino con la cena de Wilbur. Caramba! dijo, al tiempo que mostraba una ancha sonrisa. Vamos a ver... uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete. Siete ansarinos. Qu maravilla!

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VII. Malas noticias

A Wilbur cada da le gustaba ms Carlota. Su campaa contra los insectos pareca inteligente y til. Difcilmente se hubiera hallado en toda la granja a alguien dispuesto a decir algo en favor de las moscas. Las moscas pasaban el tiempo molestando a los dems. Las vacas las odiaban. Los caballos las detestaban. Las ovejas las aborrecan. El seor y la seora Zuckerman siempre estaban quejndose de las moscas y poniendo rejillas para que no pasaran. Wilbur admiraba el modo de comportarse de Carlota. Le agradaba especialmente que siempre durmiera a su vctima antes de comrsela. Carlota, es verdaderamente atento lo que t haces le dijo. S replic con su voz dulce y musical. Siempre les doy un anestsico para que no sientan dolor. Es un pequeo servicio que presto. Con el paso del tiempo, Wilbur, creca y creca. Tragaba tres grandes comidas al da. Pasaba largas horas tendido de costado, medio dormido, entregado a agradables sueos. Disfrutaba de buena salud y gan muchsimo peso. Una tarde, cuando Fern estaba sentada en su banqueta, la oveja de ms edad acudi a hacerle una visita. Hola! le dijo. Me parece que ests ganando peso.

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S, supongo que s replic Wilbur. A mi edad es una buena idea ganar peso. Siempre lo mismo, precisamente por eso no te envidio afirm la vieja oveja. Supongo que sabes por qu te engordan. No contest Wilbur. Bueno explic la oveja de ms edad, no me agrada difundir malas noticias, pero estn engordndote porque van a matarte, es por eso! Que van a hacer qu? chill Wilbur. Fern se puso rgida en su banqueta. Matarte. A convertirte en tocino ahumado y en jamn prosigui la oveja. Casi todos los cerdos jvenes acaban asesinados por el granjero cuando empieza el duro invierno. Aqu hay una verdadera conspiracin para matarte por Navidad. Todo el mundo est en el asunto: Lurvy, Zuckerman, e incluso John Arable. El seor Arable? pregunt entre sollozos Wilbur. El padre de Fern? Desde luego. Cuando llega la matanza de un cerdo, todo el mundo ayuda. Yo soy una oveja de mucha edad y ao tras ao veo la misma cosa, el mismo asunto de siempre. Arable llega con su escopeta del calibre 22, dispara...

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Para! chill Wilbur. Yo no quiero morir! Que alguien me salve! Que me salve! Fern estaba a punto de saltar cuando se oy una voz. Sernate, Wilbur! dijo Carlota, que haba estado escuchando aquella terrible conversacin. No puedo serenarme grit Wilbur, corriendo de un lado para otro. No quiero que me maten. No quiero morir. Es cierto lo que dice esta oveja, Carlota? Es cierto que me matarn cuando venga el tiempo fro? Bueno contest la araa agarrndose pensativa a su red esta oveja ha vivido mucho tiempo en la granja. Ha visto llegar y desaparecer muchos cerdos de primavera. Si dice que piensan matarte, estoy segura de que es cierto. Es tambin la cosa ms sucia que haya odo nunca. Hay que ver lo que la gente es capaz de tramar! Wilbur rompi a llorar. Yo no quiero morir gimi. Yo quiero seguir vivo aqu, en mi cmodo montn de estircol, con todos mis amigos. Quiero respirar este aire magnfico y tenderme bajo este sol tan bello. Vaya escndalo que has organizado le reprendi la oveja. Yo no quiero morir! chill Wilbur, tirndose al suelo. No morirs declar Carlota con viveza. Cmo? De verdad? grit Wilbur. Quin va a salvarme? Yo respondi Carlota. Y de qu modo? Eso ya lo veremos. Pero voy a salvarte y quiero que te serenes inmediatamente. Ests portndote puerilmente. Deja de llorar! No puedo soportar a los histricos!

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VIII. Una charla en casa

Una maana de domingo, el seor y la seora Arable estaban sentados con Fern, desayunando en la cocina. Avery ya haba terminado y estaba en el piso de arriba, buscando su tirachinas. Sabis que el to Homer ha tenido ansarinos? Cuntos? pregunt el seor Arable. Siete replic Fern. Haba ocho huevos, pero uno result huero y la oca le dijo a Templeton que ya no lo quera, as que Templeton se lo llev. Cmo que la oca dijo? pregunt el seor Arable, observando a su hija con una mirada de extraeza y preocupacin. Le dijo a Templeton que ya no quera el huevo repiti Fern. Quin es Templeton? pregunt la seora Arable. Es la rata repuso Fern. A ninguno de nosotros nos gusta mucho. Qu nosotros? pregunt el seor Arable. Oh, pues todos los del piso de abajo del establo. Wilbur, las ovejas, los corderos, el ganso, la oca, los ansarinos, Carlota y yo. Carlota? pregunt la seora Arable. Quin es Carlota? Es la mejor amiga de Wilbur. Y terriblemente lista. Qu aspecto tiene? pregunt la seora Arable.

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Bueno... respondi Fern. Tiene ocho patas, como todas las araas, supongo. Carlota es una araa? pregunt la madre de Fern. Fern asinti. Gris y grande. Tiene su tela en lo alto de la entrada donde est la pocilga de Wilbur. Atrapa moscas y les chupa la sangre. Wilbur la adora. S? aadi un tanto vagamente la seora Arable. Miraba a Fern con expresin preocupada. Oh, s. Wilbur adora a Carlota declar Fern. Sabis lo que dijo Carlota cuando salieron los ansarinos? No tengo ni la ms ligera idea dijo el seor Arable. Cuntanoslo. Pues bien, cuando el primer ansarino asom su cabecita de debajo de la oca, yo estaba sentada en mi banqueta en un rincn y Carlota estaba en su telaraa. Pronunci un pequeo discurso. Dijo: Estoy segura de que cada uno de los que aqu estamos en el piso inferior del granero se alegra al saber que tras cuatro semanas de un esfuerzo y una paciencia inagotables por su parte, la oca tenga algo que mostrarnos. No os parece que fue muy amable por su parte decir eso? S, claro respondi la seora Arable. Y ahora, Fern, ya es hora de que te prepares para ir a la escuela dominical. Y avisa a Avery para que se prepare tambin. Esta tarde podrs contarme ms cosas acerca de lo que sucede en la granja del to Homer. No crees que pasas all mucho tiempo? Vas casi todas las tardes. Verdad? Me gusta estar all contest Fern. Se limpi la boca y corri escalera arriba. Tan pronto sali de la habitacin, la seora Arable habl con voz queda a su marido. Me preocupa Fern dijo. Te has fijado cmo divagaba

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acerca de los animales, pretendiendo que hablaban? El seor Arable lanz una risita. Tal vez hablen dijo. A veces me lo he preguntado. En cualquier caso, no te preocupes por Fern. Sencillamente, tiene una imaginacin muy viva. Los nios creen que oyen todo gnero de cosas. Pues, a pesar de todo, me preocupa replic la seora Arable. Creo que le preguntar al doctor Dorian acerca de ella la prxima vez que le vea. Quiere a Fern casi tanto como nosotros y deseo que sepa de su extraa manera de actuar con el cerdo y con todo. Me parece que no es normal. Sabes perfectamente que los animales no hablan. El seor Arable se sonri. Tal vez nuestro odo no sea tan fino como el de Fern dijo.

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IX. La bravata de Wilbur

Una telaraa es ms fuerte de lo que parece. Aunque formada por hilos finos y delicados, la red no se rompe fcilmente. Pero una tela de araa se rompe da tras da cuando los insectos atrapados tratan de escapar. La araa tiene que repararla cuando se llena de agujeros. A Carlota le gustaba entretejerla a ltima hora de la tarde y a Fern le gustaba sentarse cerca y observar. Una tarde oy una conversacin interesantsima y fue testigo de un extrao acontecimiento. Carlota, tienes unas patas terriblemente peludas dijo Wilbur mientras la araa se afanaba en su tarea. Mis patas son peludas por una buena razn replic Carlota. Adems, cada una de mis patas tiene siete partes: la coxa, el trocnter, el fmur, la patela, la tibia, el metatarso y el tarso. Wilbur se cay sentado de la sorpresa. Ests bromeando dijo. No, en absoluto. Di esos nombres de nuevo. No los pill la primera vez. Coxa, trocnter, fmur, patela, tibia, metatarso y tarso. Dios mo! dijo Wilbur al tiempo que observaba sus patas rechonchas. No creo que mis patas tengan siete partes. Bueno declar Carlota t y yo llevamos vidas diferentes. T no tienes que tejer una tela de araa. Eso exige mucho

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trabajo a las patas. Yo podra tejer una telaraa si quisiera se jact Wilbur . Lo que pasa es que nunca lo he intentado. Vamos a ver cmo lo haces dijo Carlota. Fern solt una risita y sus ojos se agrandaron por el cario que senta hacia el cerdo. De acuerdo repuso Wilbur. T guame y yo tejer una tela de araa. Cmo empiezo? Respira hondo! dijo Carlota sonriente. Wilbur respir hondo. Ahora sube lo ms alto que puedas. As. Y Carlota trep a toda prisa hasta lo alto de la entrada. Wilbur se afan por llegar a la cumbre del montn de estircol. Muy bien! dijo Carlota. Ahora haz un enganche con tus hileras, lnzate al espacio y suelta hilo a medida que caes! Wilbur titube un momento, y luego se lanz al vaco. A toda prisa volvi la cabeza para ver si le segua una cuerda que frenara su cada, pero nada pareca suceder en su parte posterior y lo que a continuacin supo fue que aterriz de un porrazo. Pum! gru. Carlota lanz tal carcajada que empez a temblar toda la tela de araa. Qu es lo que hice mal? pregunt el cerdo cuando se recobr del golpe. Nada respondi Carlota. Fue una buena prueba. Me parece que lo intentar otra vez dijo Wilbur animosamente. Me parece que lo que necesito es una cuerda que me sujete. El cerdo sali a su corral. Ests ah, Templeton? la llam. La rata asom su cabeza por debajo de la artesa. Puedes prestarme una cuerda? pregunt Wilbur. La necesito para tejer una telaraa. S, desde luego replic Templeton, que guardaba cuerdas. No hay ningn problema. Te la dar sin compromiso.

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Se meti en su agujero, ech a un lado el huevo de oca y volvi con un pedazo de cuerda vieja y sucia. Wilbur la examin. Esto es lo que necesito declar. Ata un extremo a mi rabo. Quieres, Templeton? Wilbur se agach, presentando a la rata su rabito rizado. Templeton asi la cuerda, la pas por el extremo del rabo del cerdo e hizo dos nudos. Carlota lo observaba encantada. Como Fern quera mucho a Wilbur, cuya olorosa pocilga y cuya comida rancia atraan a las moscas que ella necesitaba. Le enorgulleca saber que no desista con facilidad y que trataba otra vez de tejer una telaraa. Mientras la rata, la araa y la nia lo miraban, Wilbur volvi a subir a lo alto del montn de estircol, rebosante de energa y de esperanza. Mirad todos! grit. Y haciendo acopio de todas sus fuerzas, se lanz de cabeza. La cuerda fue tras l. Pero se haba olvidado de sujetar en algo el otro extremo. En verdad, no lo hizo nada bien. Wilbur aterriz de golpe. Se aplast, ruidosamente, contra el suelo. Las lgrimas asomaron a sus ojos.

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Templeton se sonri. Carlota se sent en silencio. Al cabo de un instante habl: T no puedes tejer una tela de araa, Wilbur y te aconsejo que te saques de la cabeza esa idea. Te faltan dos cosas para poder tejer una tela de araa. Cules son? pregunt Wilbur entristecido. Careces de una serie de hileras y te falta la tcnica. Pero algrate, t no necesitas nunca tela de araa. Zuckerman te proporciona cada da tres grandes comidas. Por qu tendras que preocuparte de atrapar alimentos? Wilbur suspir. Carlota, eres mucho ms hbil y ms lista que yo. Me imagino que lo que yo haca era una pura bravata. Me est bien empleado. Templeton desat la cuerda y se la llev a su casa. Carlota volvi a tejer. No tienes por qu ponerte as, Wilbur le dijo. No son muchos los seres que pueden tejer redes. Incluso los hombres no son tan buenos como las araas, aunque ellos piensan que son muy buenos e intentarn cualquier cosa. Oste hablar del puente de Queensborough? Wilbur movi la cabeza. Es una tela de araa? Algo parecido replic Carlota. Pero, sabes cunto les cost a los hombres construirlo? Ocho aos enteros. Dios mo!, yo me habra muerto de hambre si hubiese tardado tanto tiempo. Puedo tejer una telaraa en una sola tarde. Y qu es lo que los hombres atrapan en el puente de Queensborough? Insectos? pregunt Wilbur. No respondi Carlota. No cazan nada. Simplemente trotan entre uno y otro extremo, pensando que en el otro lado hay algo mejor. Si se colgaran cabeza abajo en lo alto de aquella cosa y

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aguardaran en silencio, quizs les llegara algo bueno. Pero no... con los hombres es siempre prisa, prisa, prisa, a cada minuto que pasa. Me alegra ser una araa sedentaria. Qu significa eso de sedentaria? pregunt Wilbur. Significa que paso sentada buena parte del tiempo y no me lanzo a vagar por el mundo. S distinguir una buena cosa cuando la veo y mi tela de araa es una buena cosa. Aqu estoy preparada para lo que venga. Me proporciona la posibilidad de pensar. Pues supongo que yo tambin soy algo sedentario dijo el cerdo. Tengo que permanecer aqu, tanto si me gusta como si no me gusta. Sabes dnde me gustara estar de verdad esta tarde? Dnde? En un bosque, buscando hayucos y trufas y races sabrosas, apartando las hojas con mi esplndido y fuerte hocico, husmeando y hozando en la tierra, oliendo, oliendo, oliendo... T hueles a lo que eres observ un cordero que acababa de entrar. Te puedo oler desde aqu. Eres la criatura ms oliente de este lugar. Wilbur agach la cabeza. Las lgrimas humedecieron sus ojos. Carlota advirti su turbacin y se dirigi speramente al cordero. Deja en paz a Wilbur! dijo. Tiene perfecto derecho a oler as, considerando lo que le rodea. Y t tampoco eres precisamente un ramillete de rosas. Adems, has interrumpido una conversacin muy agradable. De qu hablabas, Wilbur, cuando fuimos tan groseramente interrumpidos? Oh, ya no me acuerdo dijo Wilbur. No importa. Vamos a dejar de hablar por un rato, Carlota. Est entrndome sueo. Sigue adelante y acaba de arreglar tu tela de araa y yo me tender aqu y te observar. Es una tarde maravillosa. Wilbur se tendi de costado. Cay el crepsculo y una sensacin de paz envolvi el esta-

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blo de Zuckerman. Fern saba que ya era casi la hora de cenar pero no poda aceptar la idea de marcharse. Las golondrinas entraron y salieron, volando en silencio, para llevar comida a sus pequeos. Al otro lado de la carretera un pjaro cant: Uippuuu, Uippuuu! Lurvy se sent bajo un manzano y encendi su pipa; los animales percibieron el olor familiar del tabaco fuerte. Wilbur oy el gorjeo del sapo en el bosque y el ruido ocasional de la puerta de la cocina. Todos aquellos sonidos hacan que se sintiera a gusto y feliz porque amaba la vida y le agradaba ser parte del mundo en una tarde de verano. Pero, mientras estaba all tendido, se acord de lo que le haba dicho aquella oveja. El pensamiento de la muerte lleg hasta l y comenz a temblar de miedo. Carlota dijo en voz baja. Si, Wilbur? No quiero morir. Pues claro que no replic Carlota con voz confortante. Sencillamente, me gusta estar aqu, en el establo aadi Wilbur. Me gusta todo lo de este lugar. Pues claro que si repuso Carlota. A todos nos gusta. Apareci la oca, seguida por sus siete ansarinos. Echaban hacia adelante sus cuellecitos y lanzaban continuamente un silbido musical, como un pequeo grupo de gaiteros. Wilbur escuch aquel sonido con el corazn rebosante de cario. Carlota dijo. Qu? replic la araa. Hablabas en serio cuando me prometiste que les impediras que me mataran? Jams habl ms en serio en toda mi vida. No dejar que mueras, Wilbur. Y cmo vas a salvarme? pregunt Wilbur, cuya curiosidad acerca de esa cuestin era muy fuerte.

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Bueno respondi vagamente Carlota. En realidad no lo s. Pero estoy trabajando en un plan. Eso es maravilloso dijo Wilbur. Y cmo marcha el plan? Has progresado mucho? Se desarrolla bien? Wilbur temblaba de nuevo pero Carlota se mostraba fra y reservada. Oh, va bien respondi a la ligera. El plan se encuentra todava en sus primeras fases; an no le he dado forma, pero trabajo en el asunto. Y cundo trabajas? pregunt Wilbur con acento suplicante. Cuando me cuelgo cabeza abajo de lo alto de mi telaraa. Entonces es cuando pienso, porque toda la sangre se me va a la cabeza. Me gustara ayudarte en todo lo que pudiera. Bah, lo har yo sola replic Carlota. Puedo pensar mejor cuando pienso sola. De acuerdo aadi Wilbur. Pero no dejes de hacerme saber si hay algo en lo que yo pueda ayudar, por insignificante que parezca. Bueno contest Carlota. Tienes que tener ms confianza en ti mismo. Quiero que duermas mucho y dejes de preocuparte. Nada de prisas ni de preocupaciones! Mastica cuidadosamente la comida y tmatela toda a excepcin de lo que hayas de dejar para Templeton. Aumenta en peso y consrvate sano. Este es el modo que t tienes de ayudar. Has de mantenerte en forma y no dejarte llevar por los nervios. Crees que lo entiendes? S, lo entiendo replic Wilbur. Entonces, vete a dormir dijo Carlota. El sueo es importante. Wilbur trot hasta el rincn ms oscuro de su pocilga y all

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se dej caer. Cerr los ojos, pero al instante volvi a hablar. Carlota. Qu, Wilbur? Puedo salir hasta mi artesa y ver si queda algo de mi cena? Me parece que dej algo de patatas cocidas. Muy bien respondi Carlota. Pero quiero que te eches a dormir sin ms demora. Wilbur ech a correr hacia el corral. Lentamente, lentamente! le record Carlota. Nada de prisas ni de preocupaciones! Wilbur refren su carrera y se desliz despacio hasta la artesa. Encontr restos de patatas, los mastic cuidadosamente, se los trag y volvi a su rincn. Cerr los ojos y permaneci callado durante un rato. Carlota dijo susurrando. Qu? Puedo beber un poco de leche? Me parece que en la artesa quedan algunas gotas. No, la artesa est seca y quiero que te duermas. Ya est bien de hablar! Cierra los ojos y durmete! Wilbur cerr los ojos. Fern se levant de su banqueta y se puso en camino hacia su casa. Su mente rebosaba de todo lo que haba visto y odo. Buenas noches, Carlota! dijo Wilbur. Buenas noches, Wilbur! Una pausa. Buenas noches, Carlota! Buenas noches, Wilbur! Buenas noches! Buenas noches!

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X. Una explosin

Da tras da, la araa aguard cabeza abajo a que le llegara una idea. Pasaba inmvil hora tras hora, sumida en sus pensamientos. Tras haber prometido a Wilbur que salvara su vida, estaba resuelta a cumplir su promesa. Carlota era por naturaleza paciente. Saba por experiencia que si aguardaba el tiempo suficiente, una mosca llegara hasta su tela de araa; y tena la seguridad de que si pensaba bastante acerca del problema de Wilbur, llegara a su mente una idea. Por fin, una maana de mediados de julio lleg la idea. Claro, es perfectamente simple! se dijo a s misma. El modo de salvar la vida de Wilbur consiste en jugrsela a Zuckerman. Si soy capaz de engaar a un insecto, pens Carlota, entonces tengo que ser capaz de engaar a un hombre. Las personas no son tan listas como los animales. Precisamente en aquel momento sali Wilbur al corral. En qu ests pensando, Carlota? pregunt. Pensaba dijo la araa que las personas son muy crdulas. Qu significa crdulas? Fciles de engaar repuso Carlota. Qu suerte! respondi Wilbur. Y se tendi a la sombra de su cerca y se qued dormido. La araa, por el contrario, per-

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maneci muy despierta, observndolo cariosamente y haciendo planes para su futuro. Haba transcurrido ya medio verano. Saba que no le quedaba mucho tiempo.

Aquella maana, justamente cuando Wilbur se qued dormido, Avery Arable apareci en el patio de los Zuckerman, seguido por Fern. Avery llevaba en la mano una rana viva. Fern luca una corona de margaritas en el pelo. Los dos nios corrieron hacia la cocina. Llegis a tiempo para comer un poco de pastel de gayuba dijo la seora Zuckerman. Mira mi rana! dijo Avery, colocando la rana en el escurreplatos y tendiendo una mano hacia el pastel. Quita eso de ah! le orden la seora Zuckerman. Est caliente dijo Fern. Esa rana est ya casi muerta. No lo est replic Avery. Voy a rascarle entre los ojos. La rana dio un salto y fue a caer en el barreo lleno de agua

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jabonosa de la seora Zuckerman. Ests manchndote con el pastel dijo Fern. Ta Edith, puedo ir a buscar huevos al gallinero? Fuera los dos! Y no molestis a las gallinas! Se lo est echando todo encima grit Fern. Est manchndose. Vamos, rana! grit Avery. Rescat la rana que se sacudi, salpicando el pastel con agua jabonosa. Otra crisis! gimi Fern. Vamos a columpiarnos en el columpio! dijo Avery. Los chicos corrieron hacia el establo.

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El seor Zuckerman tena el mejor columpio de todo el condado. Consista en una sola soga atada a la viga de la entrada septentrional del establo. En el extremo de la soga haba un nudo grueso para sentarse. Su mayor ventaja era que no necesitaba de nadie que empujara. Uno se suba por una escalera hasta el henil. Luego, sujetando la soga, se asomaba al borde, miraba hacia abajo y empezaba a sentir miedo y vrtigo. Entonces te montabas a horcajadas sobre el nudo, hacas acopio de valor, respirabas hondo y saltabas. Durante un segundo tenas la impresin de que ibas a estrellarte contra el suelo del establo, pero de repente la soga te sujetaba y pasabas columpindote por la entrada, a cien por hora. El viento silbaba sobre tus ojos, tus orejas y tu pelo. Luego te remontabas por el aire, veas las nubes, la soga se retorca y giraba y t te retorcas y girabas con la soga. Despus caas, y caas del cielo, y volvas al establo, casi al mismo henil desde el que te tiraste. Volvas a subir (pero esta vez no tan deprisa), y otra vez ms; subas as varias veces hasta que saltabas al suelo y dejabas que se columpiara otro. El columpio de Zuckerman era la obsesin de muchas madres en millas a la redonda. Teman que algn nio se cayera. Pero jams se cay nadie. Por lo general, los nios saben agarrarse mejor de lo que sus padres creen. Avery se meti la rana en el bolsillo y se subi al henil. La ltima vez que me columpi grit casi choqu con una golondrina del establo. Suelta esa rana! le orden Fern. Avery se mont en el nudo de la soga y salt. Sali por la puerta con rana y todo y se alz hacia el espacio, con rana y todo. Luego retorn al granero. Tienes la lengua morada! grit Fern. Como la tuya! le respondi con la misma fuerza Avery que se lanzaba de nuevo con la rana hacia las alturas.

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Se me ha metido heno dentro del vestido! Me pica! dijo Fern. Pues rscate! le grit Avery cuando volvi a lanzarse hacia afuera. Ahora me toca a m dijo Fern. Salta! Fern tiene picores! canturre Avery. Cuando salt, envi la soga a su hermana. Ella cerr con fuerza los ojos y se lanz al vaco. Sinti el vrtigo de la cada al precipitarse la cuerda hacia afuera. Cuando abri los ojos contempl all arriba el cielo azul, a punto de que la soga le trajera de nuevo hacia adentro. Y as pasaron una hora, turnndose en el columpio. Cuando los nios se cansaron de columpiarse, se dirigieron hacia la dehesa, encontraron frambuesas silvestres y se las comieron. Sus lenguas pasaron del morado a un rojo vivo. Fern mordi una frambuesa que tena dentro un gusano que saba mal y se sinti decepcionada. Avery encontr una caja vaca de dulces y meti dentro la rana. La rana pareca cansada despus de haber pasado buena parte de la maana en el columpio. Los nios subieron lentamente hacia el establo. Tambin ellos estaban cansados y apenas les quedaban energas para caminar. Vamos a construir una choza en lo alto de un rbol sugiri Avery. Quiero vivir en un rbol con mi rana. Yo voy a ver a Wilbur declar Fern. Saltaron la cerca para pasar al sendero y, perezosamente, se encaminaron hasta la pocilga. Wilbur les oy llegar y se puso en pie. Avery se fij en la tela de araa y, acercndose, vio a Carlota. Ven, mira que araa tan grande! dijo. Es tremenda. Djala en paz! le orden Fern. Ya tienes una rana. No te parece bastante? Es una araa magnfica y voy a capturarla replico Avery. Levant la tapa de la caja de dulces y luego se apoder de un

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palo. Voy a meter sta araa en sta caja. El corazn de Wilbur casi se par cuando se dio cuenta de lo que iba a suceder. Este podra ser el final de Carlota si el chico consegua atraparla.

Quieto, Avery! grit Fern. Avery puso un pie sobre la cerca de la pocilga. Estaba a punto de alzar su palo para golpear a Carlota cuando perdi el equilibrio. Se bambole, dio algunos pasos y acab por estrellarse contra el borde de la artesa de Wilbur. La artesa se desnivel y, despus, cay de golpe al suelo. El huevo de la oca estaba justamente debajo. Cuando el huevo se rompi se produjo una sorda explosin y desprendi un horrible olor. Fern lanz un chillido. Avery se puso en pie de un salto. El aire se llen de los terribles gases y olores del huevo podrido. Templeton, que se hallaba descansando en su escondrijo, escap

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a toda prisa hacia el establo. Buenas noches! Qu asco, qu mal olor! grit Avery. Vmonos de aqu! Fern estaba llorando. Tapndose las narices, corri hacia la casa. Avery fue tras ella, respirando tambin slo por la boca. Carlota se sinti muy aliviada al verles alejarse. Haba escapado por poco. Aquella misma maana los animales regresaron ms tarde: las ovejas, los corderos, el ganso, la oca y los siete ansarinos. Se multiplicaron las quejas por el terrible hedor y Wilbur hubo de contar repetidas veces la misma historia, explicarles cmo el chico de los Arable haba tratado de capturar a Carlota y cmo el olor del huevo podrido le hizo huir muy oportunamente. Fue el huevo podrido el que salv la vida de Carlota afirm Wilbur. La oca se sinti orgullosa de la parte que le corresponda en la aventura. Me encanta que ese huevo resultara huero cotorreaba. Desde luego, Templeton se senta afligida por la prdida de su amado huevo. Pero no supo resistirse a la tentacin de presumir: Siempre merece la pena guardar cosas dijo con su vocecilla agria. Una rata nunca sabe cundo algo le resultar til. Y jams tira nada. Bueno declar uno de los corderos este asunto ha acabado muy bien para Carlota. Pero, y el resto de nosotros? El olor resulta insoportable. Cmo es posible vivir en un establo perfumado por un huevo podrido? No te preocupes, ya te acostumbrars dijo Templeton. Se levant y, tras atusarse los bigotes, fue a hacer una visita al vertedero. Cuando a la hora de comer se present Lurvy con el cubo del

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almuerzo de Wilbur, se detuvo a unos pasos de la pocilga. Husme el aire e hizo una mueca. Qu diablos? dijo. Dej el cubo en el suelo, agarr el palo que haba dejado caer Avery y enderez la artesa. Ratas! murmur. Rayos y truenos! Tendra que haber sabido que una rata hara su cubil bajo la artesa. Cmo odio las ratas! Y Lurvy arrastr la artesa de Wilbur por todo el corral y ech tierra en el nido de la rata, sepultando el huevo podrido y todas las dems pertenencias de Templeton. Luego tom el cubo. Wilbur permaneca junto a la artesa, relamindose de hambre. Lurvy verti la comida. Los restos de comida descendieron viscosamente sobre los ojos y las orejas del cerdo. Wilbur resopl. Tragaba y sorba y sorba y tragaba, haciendo toda clase de ruidos, con el ansia de comrselo todo al mismo tiempo. Era una comida deliciosa: nata, salvado, restos de tortas, medio bollo, pepitas de calabaza, dos tostadas rancias, un pedazo de dulce de jengibre, una cola de pescado, una cscara de naranja, varios tallarines, los posos de una taza de cacao, un trozo de gelatina, una tira de papel del forro del cubo de la basura y una cucharada de jalea de frambuesa. Wilbur comi vorazmente. Pens en dejar a Templeton medio tallarn y unas gotas de leche. Luego se acord del papel que haba desempeado la rata en el incidente que salv la vida de Carlota, y de que Carlota estaba tratando de salvar su vida. As que le dej un tallarn entero en vez de una mitad tan slo. Como el huevo podrido estaba enterrado, la atmsfera se despej y el establo volvi a oler bien. Pas la tarde y lleg la noche. Las sombras se alargaron. El aliento suave y fresco del crepsculo penetr por puertas y ventanas. A horcajadas sobre su red, Carlota se prepar con talante taciturno a comerse un tbano mientras pensaba en el futuro. Al cabo de un rato se puso en movi-

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miento. Descendi hasta el centro de su telaraa y all empez a cortar algunos de los hilos. Trabajaba lentamente pero con firmeza mientras que los dems animales permanecan amodorrados. Ninguno de ellos, ni siquiera la oca, se dio cuenta en qu estaba trabajando. Hundido en su yacija, Wilbur dormitaba. Y all, en su rincn favorito, los ansarinos silbaban una cancin de cuna. Carlota arranc toda una parte de su red, dejando en el centro un espacio abierto. Luego empez a tejer algo que ocupara el lugar de los hilos que haba quitado. La araa an segua trabajando cuando, alrededor de la medianoche, regres Templeton del vertedero.

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XI. El milagro

El da siguiente amaneci brumoso. Todo en la granja goteaba humedad. La hierba pareca una alfombra mgica. La esparraguera se asemejaba a un bosque plateado. En las maanas de niebla la tela de araa de Carlota era verdaderamente bella. Esta maana cada hilo se hallaba adornado con docenas de gotitas de agua. La telaraa resplandeca a la luz y formaba una trama maravillosa y fantstica, como un finsimo velo. Hasta el mismo Lurvy, que no estaba especialmente interesado por la belleza, se fij en la telaraa cuando trajo el desayuno del cerdo. Advirti cmo reluca y se dio cuenta de lo grande que era y de lo bien tejida que estaba. Y luego volvi a mirarla y vio algo que le oblig a dejar el cubo en el suelo. All, en el centro, haba un mensaje tejido en letras maysculas de imprenta. Deca:

VAYA CERDO!

Lurvy perdi su aplomo. Se pas una mano por los ojos y continu mirando fijamente la telaraa de Carlota. Estoy viendo visiones murmur. Se hinc de rodillas

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y murmur una breve oracin. Luego, olvidndose del desayuno de Wilbur, volvi a la casa y llam al seor Zuckerman. Creo que ser mejor que venga a la pocilga le dijo. Qu es lo que pasa? pregunt el seor Zuckerman. Le sucede algo al cerdo? Nnnno exactamente replic Lurvy. Venga y valo usted mismo.

Los dos hombres caminaron en silencio hasta el corral de Wilbur. Lurvy seal hacia la telaraa. Ve usted lo que yo veo? le pregunt. Zuckerman clav sus ojos en la telaraa. Luego murmur las palabras Vaya cerdo. Despus mir a Lurvy. A continua-

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cin, ambos empezaron a temblar. Carlota, adormilada tras sus ejercicios nocturnos, se sonri al verles. Sali Wilbur y se par debajo de la telaraa. Vaya cerdo! murmur Lurvy. .yaya cerdo! susurr el seor Zuckerman. Contemplaron durante un largusimo rato a Wilbur. Y despus clavaron sus ojos en Carlota. No creers que esa araa...? empez a decir el seor Zuckerman, pero luego mene la cabeza y no acab la frase. Se limit a caminar solemnemente de regreso a su casa y decir a su mujer: Edith, ha sucedido algo. Tras pronunciar dbilmente estas palabras se dirigi al cuarto de estar y se sent. La seora Zuckerman fue tras l. Es mejor que te sientes, Edith dijo. Tengo que decirte algo. La seora Zuckerman se dej caer en una silla. Estaba plida y pareca asustada. Edith aadi, tratando de que no le temblara la voz . Me parece mejor que te diga que tenemos un cerdo muy extrao. En la cara de la seora Zuckerman se dibuj una expresin de absoluta sorpresa. Homer Zuckerman, de qu me ests hablando? Es algo muy serio, Edith replic. Nuestro cerdo es un animal completamente fuera de lo normal. Qu hay de anormal en el cerdo? pregunt la seora Zuckerman, que estaba empezando a recobrarse del susto. Bueno, en realidad todava no lo s dijo el seor Zuckerman. Pero hemos recibido un signo, Edith, un misterioso signo. En esta granja ha sucedido un milagro. Hay una gran telaraa en la entrada del primer piso del granero, justo

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sobre la pocilga. Cuando esta maana fue Lurvy a echar comida al cerdo, advirti que haba niebla, y ya sabes que una telaraa tiene una apariencia distinta con niebla. Pues bien, en su centro se lea: Vaya cerdo. Palabras entretejidas en la telaraa. Formaban realmente parte de la red, Edith, lo s porque fui hasta all y las vi. Dicen Vaya cerdo de la manera ms clara posible. Resultan inconfundibles. Ha sucedido un milagro y ste es un signo surgido en la Tierra, aqu mismo en nuestra granja. Ese no es un cerdo cualquiera.Bueno dijo la seora Zuckerman me parece que ests un poco trastornado. Lo que yo creo es que sa no es una araa cualquiera. Oh, no! repuso Zuckerman. El extraordinario es el cerdo. Eso es lo que est escrito. Tal vez admiti la seora Zuckerman pero es igual. Tengo que echar un vistazo a esa araa. Es una araa gris corriente explic Zuckerman. Se levantaron y juntos fueron hasta la pocilga de Wilbur. Ves, Edith? Se trata de una araa gris corriente. A Wilbur le complaca ser objeto de tanta atencin. Lurvy an segua all de pie y junto con el seor y la seora Zuckerman, se quedaron cosa de una hora leyendo una y otra vez las palabras de la telaraa y observando a Wilbur. Carlota se hallaba encantada con el resultado que estaba teniendo su truco. Se sent y permaneci sin mover ni un msculo, escuchando la conversacin de las personas. Cuando una mosca pequea choc con la tela, justo ms all de la palabra cerdo, Carlota descendi a toda prisa, envolvi a la mosca y la retir del lugar. Al cabo de un rato se levant niebla. La telaraa se sec y las palabras no resaltaban tanto. Los Zuckerman y Lurvy regresaron a la casa. Un instante antes de abandonar la pocilga, el seor Zuckerman ech una ltima mirada a Wilbur.

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Sabes? dijo con voz solemne, que nuestro cerdo era de los mejores. Es un cerdo slido. Un cerdo tan slido como el que ms. Te has fijado, Lurvy, en lo slido que es por las paletillas? Claro, naturalmente dijo Lurvy. Siempre admir este cerdo. Es todo un cerdo. Inmenso y terso aadi Zuckerman. S admiti Lurvy. Tan terso como el que ms. Vaya cerdo.

Cuando el seor Zuckerman volvi a su casa, se quit la ropa de faena y se puso su mejor traje. Luego se subi a su coche y se dirigi a la casa del pastor de la parroquia. Estuvo all una hora y le explic al clrigo que haba sucedido un milagro en la granja. Hasta ahora precis Zuckerman slo cuatro personas en el mundo conocen este milagro: mi esposa Edith, Lurvy el jornalero, usted y yo. No se lo diga a nadie ms le advirti el pastor. An no sabemos lo que significa, pero si pienso en la cuestin, quizs pueda explicarla en el sermn del domingo. No hay duda de que tiene un cerdo extraordinario. Hablar de eso en el sermn, y destacar el hecho de que en esta comunidad existe un animal maravilloso. A propsito, tiene nombre ese cerdo? S, claro respondi el seor Zuckerman. Mi sobrinita le llama Wilbur. Es una nia un tanto extraa, llena de ideas. Cri el cerdo con bibern y yo se lo compr cuando cumpli un mes.

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Estrech la mano del pastor y se fue. Los secretos son difciles de guardar. Mucho antes de que llegara el domingo, la noticia se extendi por el condado. Todo el mundo saba que en una telaraa de la granja de los Zuckerman haba aparecido un signo. Todo el mundo saba que los Zuckerman posean un cerdo maravilloso. Las gentes venan desde muchas millas a la redonda para ver a Wilbur y leer las palabras de la telaraa. De la maana a la noche, el sendero de la granja de los Zuckerman estaba lleno de vehculos, turismos de las marcas Ford, Chevrolet y Buick; furgonetas GMC; Plymouth, Packard y De Soto de transmisin giromtica y Oldsmobil de inyeccin; rancheras Jeep y Pontiac.

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La noticia del maravilloso cerdo lleg hasta las colinas, y los granjeros bajaron en tartanas y carromatos chirriantes para permanecer horas y horas ante la pocilga de Wilbur con el propsito de admirar el maravilloso animal. Todos afirmaban que jams haban visto en su vida un cerdo como aqul. Cuando Fern dijo a su madre que Avery haba tratado de dar con un palo a la araa de los Zuckerman, la seora Arable se qued tan horrorizada que castig a Avery, envindole a la cama sin cenar. En los das que siguieron, el seor Zuckerman estuvo tan ocupado recibiendo a los visitantes que descuid su trabajo en la granja. Ahora vesta en todo momento sus mejores ropas; se las pona en cuanto se levantaba por la maana. La seora Zuckerman preparaba comidas especiales para Wilbur. Lurvy se afeit y se cort el pelo; su principal tarea en la granja consista ahora en dar comida al cerdo cuando haba visitantes. El seor Zuckerman orden a Lurvy que aumentara la alimentacin de Wilbur: cuatro en vez de tres comidas al da. Los Zuckerman estaban tan atareados con los visitantes que se olvidaron de otras faenas de la granja. Maduraron las moras, y la seora Zuckerman no se acord de hacer mermelada de moras. Haba que escardar el maz, pero Lurvy no tuvo tiempo para la tarea. El domingo se llen la iglesia. El pastor explic el milagro. Afirm que las palabras en la telaraa demostraban que los seres humanos deben siempre permanecer a la espera de portentos. De un modo u otro, la pocilga de los Zuckerman era el centro de la atraccin. Fern se senta feliz porque adverta que el truco de Carlota estaba dando resultado y que salvara la vida de Wilbur. Pero descubri que el establo ya no era un lugar tan

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interesante; haba demasiada gente. Le gustaba ms cuando poda estar a solas con sus amigos, los animales.

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XII. Una reunin

Una tarde, pocos das despus de que aparecieran las palabras en la telaraa de Carlota, sta convoc una reunin de todos los animales del primer piso del granero. Empezar pasando lista, Wilbur? Presente! dijo el cerdo. Ganso? Presente, presente, presente! replic el ganso. Pareces tres gansos murmur Carlota. Por qu no te limitas a decir presente una vez? Por qu tienes que repetirlo todo? Es mi idioidioidiosincrasia respondi el ganso. Oca? pregunt Carlota. Presente, presente, presente! replic la oca. Carlota le lanz una mirada muy expresiva. Ansarinos, del uno al siete? Bibibi!, Bibibi!, Bibibi!, Bibibi!, Bibibi!, Bibi bi!, Bibibi! respondieron los ansarinos. Esta va a ser una verdadera reunin coment Carlota. Cualquiera pensara que hay tres gansos, tres ocas y veintin ansarinos. Ovejas? Beeeeee! respondieron a coro todas las ovejas. Corderos?

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Beeeeee! respondieron a coro todos los corderos. Templeton? No hubo respuesta. Templeton? No hubo respuesta. Bien, aqu estamos todos menos la rata dijo Carlota. Supongo que podemos seguir adelante sin ella. Todos vosotros habris notado lo que ha estado sucediendo aqu en los ltimos das. Se ha advertido el mensaje que escrib en mi telaraa, ala-

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bando a Wilbur. Los Zuckerman se lo han tragado, y lo mismo les ha pasado a los dems. Zuckerman cree que Wilbur es un cerdo extraordinario y por eso no querr matarlo y comrselo. Me atrevo a decir que el truco funcionar y que podremos salvar la vida de Wilbur. Hurra! gritaron todos. Muchas gracias replic Carlota. He convocado esta reunin para recibir sugerencias. Necesito nuevas ideas para mi tela. La gente est cansndose ya de leer las palabras Vaya cerdo! Si a alguien se le ocurre otro mensaje u observacin, me gustara tejerlo. Alguna nueva idea al respecto? Qu tal Cerdo exquisito? pregunt uno de los corderos. De ningn modo replic Carlota. Suena a nombre de postre suculento. Y qu tal tremendo, tremendo, tremendo? pregunt la oca. Djalo en un slo tremendo y quedar muy bien dijo Carlota. Me parece que tremendo puede impresionar a Zuckerman. Pero Carlota dijo Wilbur, yo no soy tremendo. Eso no importa replic Carlota. No importa en absoluto. La gente se cree todo lo que ve impreso. Sabe alguno de vosotros cmo se escribe tremendo? Me parece dijo el ganso que es te doble, doble erre, doble e, doble m, doble e, doble n, doble d y doble o. Qu clase de acrbata crees que soy? declar enfadada Carlota. Tendra que tener el baile de San Vito para tejer una palabra como esa. Lo siento, lo siento, lo siento respondi el ganso. Entonces habl la oveja de ms edad. Estoy de acuerdo en que para salvar la vida de Wilbur tie-

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ne que haber algo nuevo escrito en la telaraa. Y si Carlota necesita ayuda para encontrar las palabras, me parece que podr obtenerla de nuestra amiga Templeton. La rata visita de modo regular el vertedero y tiene acceso a peridicos viejos. Puede arrancar pedazos de anuncios y traerlos al granero para que Carlota disponga de algo que copiar. Buena idea dijo Carlota. Pero no estoy segura de que Templeton se muestre dispuesta a ayudar. Ya sabis como es, siempre pensando en s misma y jams en los dems. Apuesto a que puedo lograr que ayude afirm la oveja de mayor edad. Recurrir a sus ms bajos instintos, que no le faltan precisamente. Aqu viene. Qu se calle todo el mundo mientras yo le planteo la cuestin! La rata entr en el granero del modo en que siempre lo haca, deslizndose pegada al muro. Qu pasa? pregunt al ver reunidos a todos los animales. Estamos celebrando una reunin del Consejo respondi la oveja de mayor edad. Pues acabad! Me aburren las reuniones declar Templeton. Y la rata empez a trepar por una cuerda que colgaba contra la pared. Oye, Templeton dijo la oveja de mayor edad, la prxima vez que vayas al vertedero, trete un recorte de peridico. Carlota necesita nuevas ideas para escribir mensajes en su tela de araa y salvar la vida de Wilbur. Qu se muera! dijo la rata. No me preocupa. Ya te preocupars cuando llegue el invierno declar la oveja. Ya te preocupars, una helada maana de enero, cuando Wilbur est muerto y nadie venga a echar en la artesa un esplndido cubo de restos de comida calientes. Lo que le sobra a Wilbur es tu principal fuente de alimentacin, Templeton. Y t lo sabes.

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La comida de Wilbur es t comida; por eso el destino de Wilbur y tu propio destino se hallan estrechamente ligados. Si matan a Wilbur y su artesa permanece vaca da tras da, adelgazars tanto que podremos mirar a travs de tu estmago y ver los objetos situados en el otro lado. Temblaron los bigotes de Templeton. Tal vez tengas razn dijo frunciendo el ceo. Maana por la tarde he de ir al vertedero. Traer algn recorte de peridico si lo encuentro. Gracias dijo Carlota. Se suspende la sesin. Me aguarda una tarde de mucho trabajo. Tengo que romper mi tela de araa y escribir Tremendo. Wilbur enrojeci. Pero yo no soy tremendo, Carlota. Soy solamente un cerdo normal. Por lo que a m se refiere, t eres tremendo respondi cariosamente Carlota, y eso es lo que cuenta. Eres mi mejor amigo y me pareces sensacional. Ahora deja de discutir y vete a dormir un poco!

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XIII. Un gran progreso

Muy avanzada la noche, mientras dorman los dems animales, Carlota trabaj en su tela. Arranc primero algunos de los hilos circulares cerca del centro. Slo dej los radiales que soportaban la estructura de la red. Sus ocho patas le eran de gran ayuda en su tarea. Lo mismo suceda con sus dientes. Le gustaba tejer y era una experta en semejante trabajo. Cuando acab de arrancar hilos, la telaraa qued convertida en algo como esto:

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Una araa es capaz de fabricar diversas clases de hilos. Utiliza un hilo seco y fuerte para montar la estructura, y un hilo pegajoso para la trampa; ste es el tipo de hilo que sirve para capturar y sujetar insectos. Carlota decidi emplear su hilo seco para escribir el nuevo mensaje. Si escribo Tremendo con hilo pegajoso penstodos los insectos que lleguen se quedarn pegados y se estropear el efecto. Veamos, la primera letra es una T. Carlota trep a lo alto del lado izquierdo de su tela. Dispuso en posicin sus hileras, sujet su hilo y se dej caer. A medida que descenda, entraron en accin sus glndulas y fue produciendo hilo que sujet abajo. As consigui formar la parte vertical de la letra T. Pero Carlota no se sinti satisfecha. Subi, hizo otra sujecin junto a la primera. Luego descendi con el hilo hasta tener dos juntos en vez de uno slo. Resultar mejor si hago toda la palabra con hilo doble. Volvi a subir, se desplaz un tanto hacia la izquierda, toc con sus hileras la red y luego form un hilo hacia la derecha, para trazar lo alto de la T. Repiti la operacin, haciendo doble el hilo. Sus ocho patas se afanaban en la tarea. Vamos ahora con la R! Carlota se absorbi en su trabajo. Empez a hablar sola, como si quisiera animarse. Si hubieras estado aquella noche en silencio en el primer piso del granero, habras odo cosas como stas: Vamos con la primera E! Arriba! Sujetar! Bajar! Soltar hilo! Ya! Sujetar! Bien! Arriba! Repetir! Sujetar! Bajar! Soltar hilo! Ya! Tensa ahora! Sujeta! Sube! Sujeta! A la derecha! Suelta hilo! Sujeta! A la derecha y abajo, una vuelta y otra y otra! Ahora a la izquierda! Sujeta! Sube! Repite! Bien! Calma, junta esos hilos! Ahora afuera y abajo para hacer la pata de la M! Suel-

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ta hilo! Ya! Sujeta! Arriba! Repite! Buena chica! Y as, hablando sola, la araa llev a cabo su difcil tarea. Cuando termin, se sinti hambrienta. Se comi un insecto que guardaba para la ocasin. Luego se ech a dormir. A la maana siguiente Wilbur se levant y fue a colocarse bajo la telaraa. Llen sus pulmones con el aire de la maana. Gotitas de roco que brillaban al sol hacan ms visible la obra de Carlota. Cuando lleg Lurvy con el desayuno, all estaba el guapo cerdo y, sobre l, las letras claramente tejidas formaban la palabra TREMENDO. Otro milagro. Lurvy ech a correr y llam al seor Zuckerman. El seor Zuckerman ech a correr y llam a la seora Zuckerman. La seora Zuckerman corri al telfono y llam a los Arable. Los Arable se subieron en su camin y se presentaron de repente. Todo el mundo se congreg ante la pocilga, contempl la telaraa y ley una y otra vez la palabra. Mientras tanto Wilbur, que en realidad se senta tremendo, hinchaba el pecho y mova el hocico de uno a otro lado. Tremendo! dijo jadeante Zuckerman, rebosando admiracin. Edith, ser mejor que llames por telfono al reportero de El Heraldo Semanal y le digas lo que ha pasado. Querr saberlo. Quizs traiga a un fotgrafo. En todo el Estado no hay un cerdo tan tremendo como el nuestro. Se extendi la noticia. Las personas que haban ido para ver a Wilbur, vaya cerdo, regresaron para contemplarlo, ahora que era un cerdo tremendo. Aquella tarde, cuando el seor Zuckerman acudi a ordear las vacas y limpiar el establo, an segua pensando en el maravilloso cerdo que posea.

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Lurvy! grit. No vuelvas a arrojar estircol de vaca a la pocilga. Tengo un cerdo tremendo, quiero que pueda echarse en paja limpia y fresca que cambiars cada da. Entendido?

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S, seor replic Lurvy. Adems aadi el seor Zuckerman. Quiero que empieces a hacer una jaula para Wilbur. He decidido llevar a Wilbur el seis de septiembre a la Feria del condado. Que sea grande la jaula y pintada de verde con letras doradas. Qu dirn las letras? pregunt Lurvy. Que digan El Famoso Cerdo de Zuckerman.

Lurvy recogi una horca y se alej en busca de paja fresca. Ya se daba cuenta de que tener un cerdo importante iba a significar mucho ms trabajo del habitual. Ms all del huerto de manzanos, al final de un sendero, estaba el vertedero donde el seor Zuckerman arrojaba basura y toda clase de cosas que ya nadie quera. All, en un pequeo calvero oculto por chopos jvenes y matorrales de gayuba silvestre, haba un sorprendente montn de botellas vacas, latas, trapos sucios, pedazos de metal y de vidrio, goznes rotos, muelles rotos, bateras gastadas, peridicos del mes anterior, jirones de trapos de fregar, monos de trabajo convertidos en harapos, clavos mohosos, cubos desfondados, tapones desechados y un batiburrillo

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de cosas intiles, incluyendo un manubrio, inservible por su tamao, que haba pertenecido a una heladera ya rota. Templeton conoca el vertedero y le gustaba. All haba magnficos escondrijos, ideales para una rata. Y, por lo general, siempre encontraba una lata con un poco de comida pegada al fondo. Templeton registr a conciencia el vertedero. Cuando regres al granero llevaba en la boca un anuncio que haba arrancado de una arrugada revista. Qu te parece esto? pregunt, mostrando a Carlota el anuncio; dice Crujiente. Crujiente sera una buena palabra para escribir en tu tela de araa. De ningn modo respondi Carlota. Nada podra ser peor. No quiero que Zuckerman piense que Wilbur es crujiente. Puede empezar a pensar en torreznos crujientes y en sabrosos jamones. Eso sera meterle ideas en su cabeza. Tenemos que anunciar las nobles cualidades de Wilbur, no su sabor. Por favor, Templeton, treme otra palabra! La rata pareca molesta. Pero se desliz hacia afuera, camino del vertedero y volvi al cabo de un rato con una tira de tejido de algodn. Qu te parece esto? pregunt. Es una etiqueta arrancada a una camisa vieja. Carlota examin la etiqueta. Deca: PRELAVADO. Lo siento, Templeton dijo, pero prelavado no sirve. Queremos que Zuckerman piense que Wilbur est bien ahuecado y nada relleno. Tengo que pedirte que lo intentes de nuevo. Qu crees que soy? Un recadero? gru la rata. No pienso pasarme la vida buscando material publicitario en el vertedero. Slo una vez ms, por favor! le rog Carlota. Har lo que quieres dijo Templeton. S en donde hay un envoltorio de detergente en el cobertizo. Tiene palabras escri-

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tas. Te traer un pedazo del paquete. Trep por la cuerda que colgaba junto al muro y desapareci por un agujero del techo. Cuando regres llevaba en los dientes una tira azul y blanca de cartn. Mira! Qu te parece esto? Carlota ley las palabras: Con Nueva Accin Radiante. Qu significa esto? pregunt Carlota, que jams haba usado detergentes. Cmo voy a saberlo? dijo Templeton. Pediste palabras y yo te las traje. Supongo que lo prximo que me pedirs ser un diccionario. Estudiaron juntos el anuncio del detergente. Con nueva accin radiante repiti Carlota lentamente. Wilbur! grit. Wilbur, que estaba dormido en la paja, se puso en pie de un salto. Corre por ah! le orden Carlota. Quiero verte en accin para averiguar si eres radiante. Wilbur corri hasta el final del corral. Ahora vuelve, ms deprisa! Wilbur regres al galope. Brillaba su piel. Su rabo formaba un rizo fino y apretado. Salta en el aire! grit Carlota. Wilbur salt tan alto como pudo. Atiesa las patas y toca el suelo con tus orejas! le dijo Carlota. Wilbur obedeci. Un salto hacia atrs, girando en el aire! grit Carlota. Wilbur se ech hacia atrs, retorcindose y girando al tiempo que saltaba. Muy bien, Wilbur declar Carlota. Puedes volver a dormirte. De acuerdo, Templeton, supongo que servir el anun-

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cio del detergente. No estoy segura de que la accin de Wilbur sea exactamente radiante pero es interesante. Ahora observ Wilbur, me siento radiante. De verdad? pregunt Carlota, mirndole con cario. De acuerdo, eres un cerdito bueno y estars radiante. Ya que estoy metida a fondo en esto, llegar hasta el final.

Cansado de tanto ejercicio, Wilbur se tendi en la fresca paja. Cerr los ojos. La paja le picaba; no era tan cmoda como el estircol en donde siempre resultaba delicioso tenderse. As que ech a un lado la paja y se tumb sobre el estircol. Wilbur suspir. Haba sido un da ajetreado. Su primer da de cerdo tremendo. Docenas de personas haban visitado el corral por la tarde y l haba tenido que permanecer en pie y posar, con un aire tan tremendo como le fue posible. Ahora se senta cansado. Lleg Fern y se sent silenciosamente en su banqueta colocada en un rincn. Cuntame un cuento, Carlota! dijo Wilbur, mientras

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aguardaba tendido a que le llegara el sueo. Cuntame un cuento! As que, Carlota, aunque tambin ella estaba cansada, hizo lo que Wilbur deseaba. "rase una vez... una bella prima ma" empez a decir construy una tela de araa sobre un riachuelo. Un da, un pececito salt por el aire y se qued atrapado en la telaraa. Mi prima, naturalmente, se qued muy sorprendida. El pez se agitaba de una manera salvaje. Mi prima apenas se atreva a agarrarlo. Pero lo hizo. Descendi y lanz grandes cantidades de hilo para envolverlo y pele valientemente para apoderarse de l. Y lo logr?

Fue una pelea inolvidable declar Carlota. All estaba el pez atrapado slo por una aleta mientras su cola se agitaba con fuerza, brillando al sol. All estaba la telaraa, a punto de deshacerse bajo el peso del pez. Cunto pesaba el pez? pregunt ansiosamente Wilbur. No lo s dijo Carlota. Y all estaba mi prima, escurrindose, esquivndolo, implacablemente golpeada en la cabeza

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por aquel pez que luchaba sin descanso. Rehua sus ataques, lanzaba sus hilos y peleaba animosamente. Primero lanz uno por la izquierda en torno de la cola. El pez devolvi el golpe. Luego lanz uno por la izquierda a la cola y otro por la derecha hacia el centro del cuerpo. El pez contraatac. Entonces ella se ech a un lado y lanz un hilo por la derecha, y luego otro por el mismo lado a la aleta. Despus otro por la izquierda, a la cabeza, mientras la telaraa se agitaba y se estiraba. Y qu sucedi despus? pregunt Wilbur. Nada repuso Carlota. El pez perdi la pelea. Mi prima lo at con tanta fuerza que no pudo moverse. Y qu sucedi despus? pregunto Wilbur. Nada repuso Carlota. Mi prima guard el pez un rato y luego cuando estuvo dispuesta y le pareci bien, se lo comi. Cuntame otro cuento! suplic Wilbur. Carlota le habl entonces de una prima suya que era aeronauta. Qu es un aeronauta? pregunt Wilbur. Alguien que va en globo dijo Carlota. Mi prima sola ponerse cabeza abajo y soltaba bastante hilo para formar un globo. Entonces se dejaba llevar y se alzaba en la atmsfera, impulsada hacia arriba por el aire caliente. Es eso cierto? pregunt Wilbur. O ests inventndotelo? Es cierto replic Carlota. Tengo algunas primas muy notables. Y ahora, Wilbur, ya es hora de que te vayas a dormir. Es muy tarde. Cntame algo le rog Wilbur, cerrando los ojos. Y Carlota cant una cancin de cuna mientras los grillos chirriaban entre las hierbas y se oscureca el granero. Esta fue la cancin que cant:

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Duerme, mi amor, cario mo todo cubierto de estircol oscuro. No temas nada! Estoy contigo. Es ya la hora en que tordos y ranas cantan al mundo en bosques y charcas. Duerme, tranquilo, cario mo. No temas nada! Estoy contigo. Pero Wilbur ya estaba dormido. Cuando concluy la cancin, Fern se levant y se fue a su casa.

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XIV. El doctor Dorian

El da siguiente era sbado. Fern se hallaba junto al fregadero de la cocina, secando los platos del desayuno que lavaba su madre. La seora Arable trabajaba en silencio. Esperaba que Fern saldra y se ira a jugar con otros nios en vez de encaminarse a la granja de los Zuckerman para sentarse a observar a los animales. Carlota cuenta cuentos mejor que nadie en este mundo dijo Fern mientras meta el pao de secar en un cuenco para cereales. Fern manifest su madre ceudamente, no debes inventarte cosas. Sabes que las araas no cuentan cuentos. Las araas no pueden hablar. Carlota puede replic Fern. No muy alto pero habla. Qu clase de cuento cont? pregunt la seora. Bueno empez a decir Fern, nos habl de una prima suya que atrap un pez en su telaraa. No te parece fascinante? Fern, querida, cmo iba a caber un pez en una tela de araa dijo la seora Arable. T sabes que eso no puede suceder. Ests inventndotelo. Pues sucedi as contest Fern. Carlota jams miente. Esa prima suya teji una telaraa sobre un riachuelo. Un da que colgaba de su red, un pececito salt en el aire y qued atrapado

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en la tela. El pez qued sujeto por una aleta, mam; su cola, que brillaba al sol, se agitaba furiosamente. No eres capaz de imaginarte la telaraa, peligrosamente combaba bajo el peso del pez? La prima de Carlota resbalaba, se zafaba y era implacablemente golpeada en la cabeza por un pez enfurecido, agitndose por aqu y por all. Lanzando... Fern! le grit su madre. Calla! Deja de inventarte esas cosas tan absurdas! No estoy inventndome nada dijo Fern. Me limito a narrarte los hechos. Y qu sucedi al final? pregunt su madre, a quien le pudo la curiosidad. Gan la prima de Carlota. At el pez y se lo comi cuando le pareci oportuno. Las araas tambin tienen que comer igual que todos nosotros. S, supongo que s respondi la seora Arable con un tono de vaguedad. Carlota tiene otra prima que es pilota de globos. Se pone cabeza abajo, suelta bastante hilo y el aire la arrastra hacia arriba. Es que no te gusta esto? S, claro, cuando se piensa en ello repuso la seora Arable. Pero Fern, querida, me gustara que hoy fueses a jugar al aire libre en vez de dirigirte al granero del to Homer. Busca a algunos chicos y vete a jugar con ellos al campo. Te pasas la vida en ese granero, no es bueno estar sola tanto tiempo. Sola? dijo Fern. Mis mejores amigos estn en el primer piso del granero. Es un lugar muy sociable. No estoy de ningn modo sola. Fern desapareci al cabo de un rato y se encamin carretera abajo hacia la granja de los Zuckerman. Su madre limpi el polvo del gabinete. No dej de pensar en Fern mientras trabajaba. Por fin la seora Arable tom una decisin: ira a ver al doctor Dorian

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y le pedira consejo. Subi a su coche y se dirigi a la consulta del mdico, en el pueblo. El doctor Dorian luca una espesa barba. Le alegr ver a la seora Arable y le ofreci un cmodo silln. Se trata de Fern le explic. Fern pasa muchsimo tiempo en la granja de los Zuckerman. Se sienta en una banqueta de ordear en el primer piso del granero, cerca de la pocilga, y observa a los animales hora tras hora. Se limita a permanecer sentada y a escuchar. El doctor Dorian se ech hacia atrs y cerr los ojos. Qu encantador! dijo. Debe ser estupendo permanecer all. Homer tiene algunas ovejas. No es cierto? S replic la seora Arable. Pero ver, todo empez con el cerdo al que permitimos que Fern criara con bibern. Lo llama Wilbur. Homer compr el cerdo, y desde que dej nuestra casa, Fern se acostumbr a ir a casa de su to para estar cerca de l. He estado oyendo cosas acerca de ese cerdo dijo el doctor Dorian, abriendo los ojos. Dicen que es todo un cerdo. Ha odo hablar de las palabras que aparecieron en la telaraa? pregunt de una manera nerviosa la seora Arable. S contest el mdico. Bien. Usted lo entiende? Entender qu? Entender cmo pueden aparecer esas palabras en una telaraa. Oh, no, no lo entiendo dijo el doctor Dorian. Pero tampoco he entendido nunca cmo las araas saben tejer redes. Cuando aparecieron las palabras, todo el mundo dijo que era un milagro. Pero nadie seal que la propia telaraa en s misma constituye un milagro. Qu hay de milagroso en una telaraa? dijo la seora

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Arable. No veo por qu dice usted que es un milagro, es simplemente una telaraa. Ha intentado alguna vez tejer una? pregunt el doctor Dorian. La seora Arable se agit nerviosa en su silln. No, pero puedo hacer una servilleta de ganchillo y soy capaz de hacer un calcetn de punto. Claro respondi el mdico. Pero alguien le ense. No? Mi madre me ense. Bien. Y quin ense a la araa? Una araa joven sabe cmo tejer una red sin recibir instrucciones de nadie. No considera usted eso un milagro? Supongo que as es dijo la seora Arable. Jams lo vi hasta ahora de ese modo. Pero aun as, no comprendo cmo esas palabras aparecieron en la telaraa. No lo entiendo y no me gusta lo que no entiendo. A todos nos pasa lo mismo observ el doctor Dorian suspirando. Yo soy un mdico. Se supone que los mdicos lo entienden todo. Pero yo no comprendo todo y no pienso dejar que eso me preocupe. La seora Arable volvi a agitarse. Fern dice que los animales se hablan unos a otros. Cree usted, doctor Dorian, que los animales hablan? Jams o a ninguno decir algo replic. Pero eso no demuestra nada. Es muy posible que un animal me hable muy educadamente y que yo no capte la observacin por no estar prestando atencin. Los nios prestan ms atencin que los mayores. Si Fern dice que hablan los animales del granero de Zuckerman, estoy completamente dispuesto a creerla. Tal vez los animales hablaran ms si las personas hablasen me-

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nos. La gente habla incesantemente, puedo darle mi palabra de que as es. Bueno, me siento mejor acerca de Fern dijo la seora Arable. Cree usted que necesito preocuparme por ella? Tiene buen aspecto? pregunt el mdico. Oh, s. Buen apetito? Oh, siempre tiene hambre. Duerme bien por la noche? Muy tranquila y de un tirn. Entonces no se preocupe seal el mdico. Cree usted que llegar incluso a pensar en algo que no sea en cerdos, ovejas, ocas y araas?

Qu edad tiene Fern? Ha cumplido ocho aos. Bueno dijo el doctor Dorian. Creo que siempre le gustarn los animales. Pero dudo que pase toda su vida en el primer piso del granero de Homer Zuckerman. Qu tal se lleva con los

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chicos? Tiene amigos? Conoce a Henry Fussy replic con viveza la seora Arable. El doctor Dorian cerr de nuevo sus ojos y se sumi en profundos pensamientos. Henry Fussy * murmur. Hum. Notable. Bueno, no creo que tenga usted nada de qu preocuparse. Que Fern se relacione con sus amigos del granero, si es eso lo que desea. Yo aadira que araas y cerdos resultan tan interesantes como Henry Fussy. Sin embargo s que llegar el da en que, de modo accidental, Henry formular alguna observacin que llamar la atencin de Fern. Es sorprendente el modo en que los chicos cambian de un ao para otro. Qu tal est Avery? pregunt abriendo por completo los ojos.

Oh, Avery dijo sonriente la seora Arable. Avery siempre est bien. A veces se intoxica con jugo de zumaque, y sufre

* Fussy (evidentemente aqu un apellido) significa tambin en ingls inquieto.

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picaduras de avispas y abejas y trae a casa ranas y culebras, y rompe todo lo que cae en sus manos. Pero est bien. Magnfico! aadi el mdico. La seora Arable se despidi de l y le dio fervientes gracias por sus consejos. Se senta considerablemente aliviada.

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XV. Los grillos

Los grillos chirriaban entre las hierbas. Entonaban la cancin del final del verano, una cancin triste y montona. El verano ha concluido y se va, decan, termina y se va, termina y se va. El verano est muriendo, y se va. Los grillos consideraban que era su deber advertir a todo el mundo que el tiempo estival no dura siempre. Incluso en los das ms bellos de todo el ao, los das en que el verano se convierte en otoo, los grillos difundan el rumor de la tristeza y del cambio. Todo el mundo oa la cancin de los grillos. Avery y Fern Arable la oan cuando caminaban por la polvorienta carretera. Saban que pronto comenzara de nuevo la escuela. La oyeron los pequeos gansos y supieron que nunca volveran a ser ansarinos. La oy Carlota y supo que no le quedaba mucho tiempo. Trabajando en la cocina, la seora Zuckerman oy los grillos y tambin se apoder de ella la tristeza. Otro verano que se va, suspir al pensarlo. Lurvy, que se dedicaba a la tarea de hacer la jaula para Wilbur, oy la cancin y supo que haba llegado el momento de cavar para sacar las patatas. El verano termina y se va repetan los grillos. Cuntas noches quedan hasta que hiele?cantaban los grillos. Adis, verano, adis, adis!

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Las ovejas oyeron a los grillos y se sintieron tan inquietas que abrieron una brecha en la cerca de la dehesa y se metieron en el campo que se extenda al otro lado de la carretera. El ganso descubri el agujero y pas por all a toda su familia y se dirigieron al huerto para comerse las manzanas que haban cado al suelo. Un pequeo arce que creca junto a la cinaga oy la cancin de los grillos y se volvi rojo de ansiedad. Wilbur era ahora en la granja el centro de la atraccin. La buena alimentacin y una regularidad en los horarios estaban mostrando sus resultados: Wilbur era un cerdo del que se enorgulleca cualquier hombre. Un da acudieron ms de cien personas ante el corral para admirarlo. Carlota haba escrito la palabra RADIANTE y Wilbur pareca en realidad radiante, erguido bajo la dorada luz del sol. Desde que la araa comenz a protegerlo haba hecho cuanto pudo para justificar su reputacin. Cuando la telaraa de Carlota dijo VAYA CERDO, Wilbur se esforz por parecer un esplndido cerdo. Cuando la telaraa de Carlota dijo TREMENDO, Wilbur intent parecer tremendo. Y ahora que la telaraa deca RADIANTE, hizo cuanto le fue posible para resultar brillante. No es fcil parecer radiante, pero Wilbur puso toda su voluntad en el empeo. Volva un tanto la cabeza y agitaba sus largas pestaas. Luego respiraba hondamente. Y cuando su pblico empezaba a aburrirse, saltaba en el aire, dando de espaldas una voltereta al tiempo que con su cuerpo describa un medio giro. Al ver aquello, la multitud gritaba y aplauda. Qu tal para un cerdo? preguntaba el seor Zuckerman, muy satisfecho de s mismo. Este cerdo est verdaderamente radiante. A algunos de los amigos de Wilbur en el granero, les preocupaba la posibilidad de que tanta atencin acabara por subrsele a la cabeza y volverle engredo. Pero jams sucedi eso. Wilbur era

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modesto; la fama no le ech a perder. An se preocupaba algo por el futuro, porque apenas crea que una simple araa fuese capaz de salvar su vida. Por las noches, a veces, an tena un mal sueo. Soaba que venan a buscarlo unos hombres armados con cuchillos y escopetas. Pero esto era solamente un sueo. De da, Wilbur se senta por lo comn feliz y seguro. No hubo cerdo nunca con amigos ms sinceros, y comprendi que la amistad es una de las cosas ms satisfactorias de este mundo. Ni siquiera la cancin de los grillos puso a Wilbur demasiado triste. Saba que estaba ya muy prxima la celebracin de la Feria del condado y ansiaba que llegara el momento del viaje. Si era capaz de destacar en la Feria y conseguir tal vez algn premio en metlico, estaba seguro de que Zuckerman le dejara con vida. Carlota tena sus propias preocupaciones pero se las guardaba para s. Una maana, Wilbur le pregunt acerca de la Feria. Vas a ir conmigo, verdad, Carlota? Pues no lo s replic Carlota. La Feria cae en mala poca para m. Me resultar difcil dejar mi casa, incluso por unos pocos das. Por qu? quiso saber Wilbur. Oh, no creo que deba abandonar mi tela. Son muchas las cosas que suceden aqu. Por favor, ven conmigo! le suplic Wilbur. Yo te necesito, Carlota. No podr soportar ir a la Feria sin ti. Tienes que venir. No dijo Carlota. Creo que ser mejor quedarme en casa y ver si puedo hacer un trabajo. Qu clase de trabajo? pregunt Wilbur. Poner huevos. Es la poca de que construya un saco y lo llene de huevos. No saba que t podas poner huevos dijo Wilbur sorprendido.

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Oh, pues claro replic la araa. Yo soy polifactica. Qu significa polifactica? Llena de huevos? pregunt Wilbur. Desde luego que no repuso Carlota. Polifactica significa que puedo pasar con facilidad de una cosa a otra. Significa que no tengo por qu limitar mis actividades a tejer, a atrapar y a destrezas de ese tipo. Por qu no vienes conmigo a la Feria y pones tus huevos all? le suplic Wilbur. Resultara muy divertido. Carlota dio un tirn a su tela de araa y observ, abstrada, cmo vibraba. Me temo que no dijo. Wilbur, t no conoces lo ms importante acerca de la tarea de poner huevos. Yo no puedo acomodar mis obligaciones familiares al calendario de la Feria del condado. Cuando est lista para poner huevos, tengo que poner huevos, haya Feria o no la haya. Pero no quiero que te preocupes por eso, podras perder peso. Lo dejaremos as: si puedo, ir a la Feria. Oh, magnfico! dijo. Saba que no me abandonaras cuando ms te necesito. Wilbur pas todo el da adentro, disfrutando del descanso en la paja. Carlota tambin descans y se comi un saltamontes. Saba que no podra ayudar a Wilbur mucho ms tiempo. En el plazo de unos pocos das tendra que abandonarlo todo y construir el bellsimo saquito que contendra sus huevos.

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XVI. A la Feria

La noche antes de que se inaugurase la Feria del condado todo el mundo se fue a la cama temprano. Fern y Avery se acostaron a las ocho. Avery empez a soar que la noria se detena y que l estaba en la cabina de lo alto. Fern empez a soar que se mareaba en los columpios. Lurvy estaba en la cama a las ocho y media. Soaba que lanzaba pelotas de bisbol a un gato de trapo y que ganaba una autntica manta de los indios navajos. El seor y la seora Zuckerman estaban en la cama a las nueve. La seora Zuckerman soaba con un congelador. El seor Zuckerman soaba con Wilbur. So que Wilbur se haba desarrollado hasta tener treinta y cinco metros de largo por veintiocho de alto, que ganaba todos los premios de la Feria, que estaba cubierto de cintas azules y que incluso le colgaba una cinta azul del rabo. Abajo, en el primer piso del granero, todos los animales se fueron a dormir temprano, todos menos Carlota. Maana sera el da de la Feria. Todos los animales pensaban levantarse temprano para ver a Wilbur partir hacia su gran aventura. Cuando lleg la maana, todo el mundo se levant al rayar el da. La jornada se anunciaba calurosa. Carretera arriba, en casa de los Arable, Fern llev a su habitacin un cubo de agua caliente y se lav con una esponja. Despus se puso su vestido ms bonito

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porque saba que vera a chicos en la Feria. La seora Arable restreg el cuello de Avery, moj sus cabellos, le hizo la raya y pas con fuerza un cepillo hasta que se le quedaron pegados al crneo, todos menos seis pelos que se empearon en quedar tiesos. Avery se puso ropa interior limpia, unos vaqueros limpios y una camisa limpia. El seor Arable se visti, desayun y luego sali para sacar brillo al camin. Se haba ofrecido a llevar a la Feria a todo el mundo, Wilbur incluido.

Muy temprano, un flamante Lurvy puso paja limpia en la jaula de Wilbur y la traslad hasta la pocilga. La jaula era de color verde. Un cartel en letras doradas deca: EL FAMOSO CERDO DE ZUCKERMAN Carlota haba dispuesto con cuidado su tela para la ocasin. Wilbur tom despacio su desayuno. Trat de parecer radiante sin meterse comida en las orejas. En la cocina la seora Zuckerman anunci de repente: Homer dijo a su marido. Voy a dar a ese cerdo un bao de suero de mantequilla.

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Qu? dijo el seor Zuckerman. Un bao de suero de mantequilla. Mi abuela sola baar a su cerdo con suero de mantequilla cuando se ensuciaba. Acabo de recordarlo. Wilbur no est sucio declar con orgullo el seor Zuckerman. Tiene suciedad detrs de las orejas afirm la seora Zuckerman. Cada vez que Lurvy lo alimenta, la comida se escurre alrededor de las orejas. Luego se seca y forma una costra. Adems tiene manchas en un costado, por el lado sobre el que se tiende en el estircol. Se tiende en paja limpia le corrigi el seor Zuckerman. Bueno, pues est sucio y voy a lavarlo. El seor Zuckerman se resign, se sent y se comi un bollo. Su esposa se dirigi al cobertizo. Cuando regres, calzaba botas de goma y un viejo impermeable y traa un cubo de suero de mantequilla y una pequea paleta de madera.

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Ests loca, Edith mascull Zuckerman. Pero ella no le prest atencin. Juntos se dirigieron a la pocilga. La seora Zuckerman no perdi el tiempo. Franque la cerca y se reuni con Wilbur y empez a trabajar. Introduciendo la paleta en el suero de mantequilla, la frot despus por todo el cuerpo. Las ocas acudieron a contemplar el espectculo, y otro tanto sucedi con las ovejas y con los corderos. Incluso Templeton asom cautelosamente su cabeza para ver cmo lavaban a Wilbur con suero de mantequilla. Carlota se interes tanto por el asunto que descendi por un hilo para verlo mejor. Wilbur se qued quieto y cerr los ojos. Poda sentir cmo el suero de mantequilla se deslizaba por sus costados. Abri la boca y le entr algo dentro. Era delicioso. Se sinti radiante y feliz. Cuando la seora Zuckerman termin de lavarlo y de frotarlo para que se secara, era el cerdo ms limpio y ms guapo que nunca viste. Estaba completamente blanco, rosado alrededor de las orejas y tan terso como si su piel fuera de seda. Los Zuckerman subieron a ponerse sus mejores ropas. Lurvy fue a afeitarse y a ponerse su camisa de cuadros y su corbata roja. Los animales se quedaron solos en la granja. Los siete ansarinos daban vueltas y ms vueltas en torno de su madre. Por favor, por favor, por favor, llvanos a la Feria! suplic un ansarino. Y luego comenzaron a importunar los siete a coro. Por favor, por favor, por favor, por favor, por favor, por favor... Era un verdadero escndalo. Nios! les grit la oca. Nos quedaremos tranquilamentelamentelamente en casa. A la Feria slo va Wilburilbur-ilbur. Justo entonces lo interrumpi Carlota. Yo tambin ir dijo quedamente. He decidido ir con Wilbur. Quizs me necesite. No es posible saber lo que puede

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suceder en la Feria. Tiene que venir alguien que sepa cmo se escribe. Y pienso que ser mejor que venga tambin Templeton; puede que necesite a alguien para hacer recados y para trabajos en general. Yo me quedo aqu gru la rata. No tengo el ms mnimo inters en Feria alguna. Eso es porque nunca has estado en una observ la oveja de ms edad. Una feria es el paraso de una rata. Todo el mundo derrama comida en una feria. Una rata puede salir deslizndose por la noche y darse un festn. En las cuadras encontrars avena vertida por los caballos de tiro y de silla. Entre la hierba pisoteada de los campos de los alrededores hallars paquetes de comida sobrante que contienen los revueltos restos de bocadillos de manteca de cacahuete, huevos duros, migas de galletas, pedazos de bollos y partculas de queso. En el propio recinto del ferial, despus de que se hayan apagado las brillantes luces y la gente haya ido a sus casas para acostarse, encontrars un verdadero tesoro de palomitas de maz, pedacitos de tarta helada, frutas escarchadas abandonadas por nios cansados, azcar hilado, almendras saladas, bastones de caramelo, cucuruchos de helado a medio terminar y los palitos de los piruls. Por todas partes hay un verdadero tesoro para una rata, en tiendas de campaa, en stands, en graneros. En una feria hay un desagradable sobrante de comida capaz de satisfacer a todo un ejrcito de ratas. Los ojos de Templeton parecan brasas. Es eso cierto? pregunt. Es verdad todo eso tan apetitoso que me has contado? Me gusta vivir bien y lo que has dicho, me tienta. Es cierto replic la oveja de ms edad. Vete a la Feria, Templeton. Descubrirs que las condiciones de un ferial superan tus ms fantsticos sueos. Cubos con restos pegados de masa agria, latitas que an contienen algunos pedacitos de atn, bolsas

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de papel grasiento rebosantes de... Ya est bien! grit Templeton. No me digas ms. Ir. Bien aadi Carlota, haciendo un guio a la oveja de ms edad. No hay tiempo que perder. Pronto pondrn a Wilbur en la jaula. Templeton y yo tenemos que meternos ahora mismo en la jaula y ocultarnos. La rata no perdi un minuto. Se lanz a la jaula, se arrastr entre las tablillas y se ech paja por encima para desaparecer de la vista. De acuerdo dijo Carlota. Ahora me toca a m. Se lanz al aire, solt hilo y cay suavemente en el suelo. Luego trep por el costado de la jaula y se ocult en el agujero de un nudo de la tabla de arriba. La oveja de ms edad coment: Vaya cargamento! Ese cartel debera decir: El Famoso Cerdo de Zuckerman y dos polizones. Mirad, est llegandogandogando la gente! grit el ganso. Silencio, silencio, silencio! Con el seor Arable al volante, el gran camin se acercaba en marcha atrs al granero. Lurvy y el seor Zuckerman caminaban a los lados. Fern y Avery, de pie sobre la caja, se sujetaban a los bordes. Escchame murmur a Wilbur la oveja de ms edad. Resstete cuando abran la jaula y traten de meterte dentro! No dejes de forcejear. Los cerdos siempre se resisten cuando los meten en algn sitio. Si me resisto, me ensuciar dijo Wilbur. No importa, haz lo que te digo! Si te dejaras meter en la jaula sin oponer resistencia, es posible que pensaran que ests embrujado. Les dara miedo ir a la Feria. Templeton asom su cabeza de entre la paja. Resstete si debes hacerlo le dijo, pero haz el favor de

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recordar que yo estoy escondida en esta jaula y no quiero que me pisen o que me golpeen en la cara, que me espachurren, que me aplasten, que me magullen, que me laceren, que me machaquen, que me hieran, que me opriman o que me planchen. Ten simplemente cuidado con lo que haces, seor radiante, cuando empiecen a empujarte! Cllate, Templeton! le dijo la oveja. Esconde la cabeza, ya vienen. Tienes que parecer radiante, Wilbur! Bjate, Carlota! Callaos, ocas! El camin se acerc a la pocilga, dando marcha atrs y luego se detuvo. El seor Arable par el motor, baj, fue hacia la trasera y baj el bastidor posterior. Las ocas cloquearon. La seora Arable descendi del camin. Fern y Avery saltaron al suelo. De la casa lleg la seora Zuckerman. Todo el mundo se acerc a la cerca y, durante un instante, se qued admirando a Wilbur y a la esplndida jaula verde. Nadie imagin que en la jaula haba ya una rata y una araa. Vaya cerdo! dijo la seora Arable. Es tremendo afirm Lurvy. Est radiante aadi Fern, recordando el da en que naci. Bien, en cualquier caso se halla limpio dijo la seora Zuckerman. De algo sirvi el suero de mantequilla. El seor Arable examin cuidadosamente a Wilbur. S, es un cerdo maravilloso declar. Cuesta trabajo creer que era el canijo de la camada. Mucho jamn, tendrs, Homer, y mucho tocino, cuando llegue el momento de matar este cerdo. Wilbur oy aquellas palabras y casi se le par el corazn. Creo que voy a desmayarme dijo a la oveja de ms edad, que le estaba observando. Arrodllate! murmur la oveja. Para que se te vaya la sangre a la cabeza!

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Wilbur se puso de rodillas. Ya no tena una apariencia precisamente radiante. Cerr los ojos. Cuidado! chill Fern. Est marendose! Eh, miradme! grit Avery mientras se meta a gatas en la jaula. Soy un cerdo! Soy un cerdo! Un pie de Avery toc a Templeton, oculta bajo la paja. yaya lo!, pens la rata: Los chicos son insoportables! Por qu me dej meter en esto? Las ocas vieron a Avery dentro de la jaula y empezaron a cloquear. Avery, sal de la jaula ahora mismo! le orden su madre. Qu crees que eres? Soy un cerdo! grit Avery, lanzando al aire puados de paja. Oink, oink, oink! El camin se mueve, pap dijo Fern. El camin empezaba a deslizarse cuesta abajo. El seor Arable se encaram a toda prisa al asiento del conductor y ech el freno. El camin se detuvo. Las ocas cloquearon. Carlota se acurruc, encogindose tanto como pudo en el agujero del nudo de la madera para que no la viese Avery. Sal al instante! grit la seora Arable. Avery sali a gatas de la jaula, haciendo muecas a Wilbur. Wilbur se desmay. El cerdo se ha desmayado dijo la seora Zuckerman. Echadle agua! Echadle suero de mantequilla! sugiri Avery. Las ocas cloquearon. Lurvy corri en busca de un cubo de agua. Fern franque la cerca y se arrodill junto a Wilbur. Insolacin dijo Zuckerman. Demasiado calor para l. A lo mejor est muerto afirm Avery. Sal de esa pocilga inmediatamente! grit la seora Arable.

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Avery obedeci a su madre y se subi a la caja del camin para poder ver todo mejor. Lurvy regres con agua fra y la arroj sobre Wilbur. chame algo a m! grito Avery. Tambin yo tengo muchsimo calor! Cllate! gimi Fern. Cllate ahora mismo. Sus ojos estaban cargados de lgrimas. Al sentir el agua fra Wilbur volvi en s. Se alz lentamente mientras las ocas cloqueaban. Se ha puesto en pie! dijo el seor Arable. Supongo que no le pasa nada grave. Tengo hambre dijo Avery. Quiero una fruta escarchada. Wilbur ya est bien dijo Fern. Podemos marcharnos. Tengo ganas de subir a la noria. El seor Zuckerman, el seor Arable y Lurvy cargaron con Wilbur y le empujaron para que metiera la cabeza en la jaula. Wilbur empez a resistirse. Cuanto ms empujaban, mas se resista. Avery baj del camin y se uni a los hombres. Wilbur pateaba, se retorca y grua. A este cerdo no le pasa nada dijo el seor Zuckerman alegremente mientras presionaba su rodilla contra la parte posterior de Wilbur Ahora, muchachos, todos a la vez! Empujad! Con un ltimo esfuerzo lo introdujeron en la jaula. Las ocas cloquearon Lurvy cerr la entrada de la jaula con unas tablas que afirm con clavos para que Wilbur no pudiera escapar. Luego, haciendo acopio de todas sus fuerzas, los hombres alzaron la jaula y la dejaron en el camin. Ignoraban que bajo la paja haba una rata y una gran araa gris en el interior en un nudo de la madera. Slo vieron un cerdo. Todo el mundo arriba! dijo el seor Arable. Puso en marcha el motor. Las mujeres subieron a la cabina junto a l. El

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seor Zuckerman, Lurvy, Fern y Avery viajaran en la caja, sujetndose a los bordes. El camin empez a moverse. Las ocas cloquearon. Los chicos replicaron a las ocas y as fueron todos a la Feria.

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XVII. To

Cuando llegaron al recinto de la Feria pudieron or la msica y vieron girar en el aire la noria. Olieron la tierra de la pista de carreras que acababa de humedecer el camin de riego y las hamburguesas que se frean. Vieron los globos que se perdan en las alturas. Oyeron la algaraba de las ovejas en sus rediles. Por los altavoces una voz formidable dijo: Atencin, por favor! Se ruega al propietario de un, Pontiac, matrcula H-2439 que retire su coche de las proximidades de la caseta de los fuegos artificiales! Me das dinero? pregunt Fern. A m tambin! dijo Avery. Voy a ganar una mueca, haciendo girar la rueda para que se pare en mi nmero afirm Fern. Pues, yo voy a pilotar un reactor y a hacer que choque con otro. Me compras un globo? pregunt Fern. Pues yo quiero tarta helada, una hamburguesa con queso y una gaseosa. Nios, aguardad hasta que bajen el cerdo dijo la seora Arable. Deja que se vayan declar el seor Arable. Al fin y al cabo, la Feria es slo una vez al ao.

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El seor Arable dio a Fern dos monedas de veinticinco centavos y otras dos de diez; y a Avery cinco de diez y cuatro de veinticinco. Ahora, corred por ah! dijo. Y recordad que ese dinero tiene que duraros todo el da. No vayis a gastarlo en unos minutos. Y volved al camin a las doce para que comamos todos juntos. Y no tomis porqueras que os ensucien el estmago. Y si subs a los columpios aadi la seora Arableagarraos fuerte! Agarraos muy fuerte! Me os? Y no os perdis! dijo la seora Zuckerman. Y no os ensuciis! No os acaloris! dijo su madre. Cuidado con los rateros! les previno su padre. Y no vayis a cruzar la pista de carreras cuando lleguen los caballos! grit la seora Zuckerman. Los chicos se agarraron de la mano y corrieron en direccin al tiovivo, hacia la msica y la aventura, hacia un lugar maravilloso donde no hubiese padres que les vigilaran y les dijeran lo que tenan que hacer, y donde pudieran ser felices y hacer lo que se les antojara. La seora Arable enmudeci y les vio marchar. Despus suspir, y luego se son la nariz. Crees que est bien dejarles solos? pregunt. Alguna vez tienen que hacerse mayores dijo el seor Arable. Y creo que una feria es un buen lugar para empezar.

Mientras descargaban a Wilbur, lo sacaban de la jaula y lo introducan en su nueva pocilga, se reuni un gento para verlo. Todos contemplaron el anuncio: EL FAMOSO CERDO DE ZUCKERMAN. Wilbur les mir a su vez y trat de ofrecer la mejor apariencia. Le agradaba su nueva pocilga. El suelo estaba cubier-

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to de hierba y se hallaba protegido del sol por un techado. Aprovechando la oportunidad, Carlota abandon la jaula y se subi a un poste hasta colocarse bajo el tejado. Nadie repar en ella. No deseando aparecer a la luz del da, Templeton, permaneci muy quieta bajo la paja del fondo de la jaula. El seor Zuckerman verti algo de leche desnatada en la artesa y ech paja fresca en la pocilga. Luego, en compaa de la seora Zuckerman y de los Arable, se dirigi hacia los establos para curiosearlo todo y ver las vacas de pura raza. El seor Zuckerman quera examinar especialmente los tractores. La seora Zuckerman quera ver un congelador. Lurvy vag por el ferial, esperando encontrarse con algunos amigos y divertirse un poco. Tan pronto como las personas se fueron, Carlota habl a Wilbur. Por suerte, t no puedes ver lo que yo veo dijo. Qu es lo que ves? pregunt Wilbur. El cerdo de la pocilga de al lado. Es enorme. Me temo que es mucho ms grande que t. Tal vez sea ms viejo que yo y haya tenido ms tiempo para crecer apunt Wilbur. Las lgrimas comenzaron a brotar de sus ojos. Bajar y mirar ms de cerca dijo Carlota. Se desliz por una viga hasta hallarse directamente sobre la otra pocilga. Entonces se dej caer soltando hilo hasta colarse inmediatamente junto al hocico del enorme cerdo. Puedo saber cmo te llamas? pregunt cortsmente. El cerdo la observ. No tengo nombre respondi con una voz grave y cordial. Llmame simplemente To. Muy bien, To replic Carlota. Cul es la fecha de tu nacimiento? Eres un cerdo de primavera?

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Pues claro que soy un cerdo de primavera replic To Qu pensabas que era? Un pollo de primavera? Ja, ja, qu divertido, eh, hermanita? No demasiado contest Carlota. Los he odo mejores. Encantada de haberte conocido, y ahora tengo que irme. Ascendi lentamente y regres a la pocilga de Wilbur. Dice que es un cerdo de primavera le inform Carlota , y tal vez lo sea. Hay algo cierto y es que no resulta simptico. Se toma demasiadas confianzas, arma mucho ruido y sus chistes son muy malos. Adems no est tan limpio como t ni resulta tan

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agradable. Me ha resultado antiptico en la breve charla que he tenido con l. Sin embargo, Wilbur, va a ser un cerdo difcil de vencer por su tamao y por su peso. Pero con mi ayuda, podr arreglarse. Cundo vas a tejer una telaraa? pregunt Wilbur. A la cada de la tarde, si no estoy demasiado cansada coment Carlota. En estos das la cosa ms mnima me cansa. Me parece que ya no tengo la energa de antes. Supongo que es la edad. Wilbur mir a su amiga. Le pareci bastante hinchada y lnguida. Siento mucho saber que no te encuentras bien, Carlota le dijo. Tal vez te sentiras mejor si tejieras una red y atraparas un par de moscas. Tal vez dijo ella con tono de fatiga. Pero me siento como al final de un da muy largo. Se subi al techo y se dispuso a descabezar un sueo, dejando a Wilbur muy preocupado. Durante toda la maana, el gento desfil ante la pocilga de Wilbur. Docenas y docenas de personas desconocidas se detenan a observarlo y a admirar su piel blanca y sedosa, su rabo rizado y su expresin amable y radiante. Luego pasaban a detenerse ante la pocilga inmediata en donde se encontraba el gran cerdo. Wilbur oy a varios hacer comentarios favorables acerca del enorme tamao de To. No poda evitar enterarse de aquellas observaciones, ni tampoco consegua ahuyentar su preocupacin. Y ahora que Carlota no se siente bien..., pensaba. Templeton durmi tranquilamente bajo la paja durante toda la maana. El calor era ya muy intenso. A las doce, los Zuckerman y los Arable regresaron a la pocilga. Unos minutos ms tarde aparecieron Fern y Avery. Fern llevaba en brazos

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un monito de juguete y estaba comiendo rositas de maz. Avery tena un globo sujeto a una oreja y mordisqueaba una fruta escarchada. Los chicos estaban acalorados y sucios. Hace calor, no? pregunt la seora Zuckerman. Hace muchsimo calor replic la seora Arable, abanicndose con el anuncio de un congelador. Uno tras otro subieron al camin y abrieron las bolsas de comida. El sol caa implacable. Nadie pareca tener hambre. Cundo van a resolver los jueces acerca de Wilbur? Pregunt la seora Zuckerman. No decidirn hasta maana dijo el seor Zuckerman. Apareci Lurvy con una manta india que haba ganado. Eso es justamente lo que necesitamos coment Avery. Una manta. Pues claro que s replic Lurvy. Y entonces extendi la manta de flanco a flanco de la caja, como si fuese una pequea tienda. Los nios se sentaron a la sombra, bajo la manta y se sintieron mejor. Despus de comer, se tumbaron y se quedaron dormidos.

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XVIII. El fresco del atardecer

Cuando las sombras oscurecieron el recinto de la Feria y lleg el fresco del atardecer, Templeton se desliz fuera del banasto y mir a su alrededor. Wilbur estaba dormido sobre la paja. Carlota teja una tela. El penetrante olfato de Templeton descubri en el aire muchos tenues olores. La rata se senta hambrienta y sedienta. Decidi ir a explorar y se march sin decir nada a nadie. Treme una palabra! le advirti Carlota. Esta noche escribir por ltima vez. La rata mascull algo para s misma y desapareci entre las sombras. No le gustaba que la tratasen como a un recadero. Tras el calor del da, el anochecer sobrevino como un alivio para todos. La noria estaba ahora iluminada. Giraba y giraba en el cielo y pareca el doble de alta que de da. Haba luces en el recinto y se oan los chasquidos de las mquinas tragaperras, la msica del tiovivo y la voz del hombre que, en la tmbola, iba cantando nmeros. Los nios se sintieron descansados tras la siesta. Fern encontr a su amigo Henry Fussy que le invit a subir con l a la noria. Incluso le pag la entrada, as que no le cost nada a Fern. Cuando, por casualidad, levant la vista hacia el cielo estrellado, la seora Arable vio a su hijita sentada con Henry Fussy, subiendo y subiendo en el aire. Vio tambin cuan feliz pareca Fern y mene

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la cabeza. Vaya, vaya! dijo. Hay que ver! Henry Fussy!

Templeton se mantuvo oculta. En las altas hierbas tras los establos encontr un peridico doblado. Dentro estaban los restos de la comida de alguien: un bocadillo de jamn con picante, un pedazo de queso suizo, parte de un huevo duro y el corazn de una manzana con gusano. La rata se meti adentro y se lo comi todo. Luego arranc una palabra del peridico, la enroll y se puso en camino de regreso a la pocilga de Wilbur. Carlota tena su tela de araa casi acabada cuando regres Templeton con el pedazo de peridico. Haba dejado un hueco en el centro de la red. A aquella hora no haba personas en torno a la pocilga, as que la rata, la araa y el cerdo podan hablar tranquilamente.

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Espero que sea una buena palabra la que me has trado dijo Carlota. Va a ser la ltima que escriba. Aqu est dijo Templeton, desenrollando el papel. Qu dice? pregunt Carlota. Tendrs que lermela. Dice Humilde replic la rata. Humilde? dijo Carlota. Humilde tiene dos significados. Significa no orgulloso y significa cerca de la tierra. Le viene muy bien a Wilbur. l no es orgulloso y est cerca de la tierra. Bueno, espero que ests satisfecha declar desdeosamente la rata. No pienso pasarme el tiempo recogiendo y llevando. Vine a esta Feria para disfrutar, no para entregar papeles. Has servido de gran ayuda repuso Carlota. Vete ahora, si quieres ver ms de la Feria. La rata se sonri. Voy a aprovechar bien la noche declar. La oveja de ms edad tena razn. Esta Feria es el paraso de una rata! Qu manera de comer! Y de beber! Y por todas partes buenos escondrijos y mejores hallazgos. Adis, adis, mi humilde Wilbur! Que te vaya bien, Carlota, buena intrigante! Esta ser una noche inolvidable en la vida de una rata. Desapareci entre las sombras. Carlota reanud su trabajo. Ya era noche cerrada. En la distancia empezaron a brillar los fuegos artificiales, cohetes que desplegaban en el aire lenguas de fuego. Cuando los Arable, los Zuckerman y Lurvy regresaron de la tribuna de espectadores, Carlota haba terminado su telaraa. La palabra HUMILDE estaba ntidamente tejida en el centro. En la oscuridad nadie la advirti. Todo el mundo se senta fatigado y alegre. Fern y Avery subieron al camin y se tumbaron, cubrindose con la manta india. Lurvy ech a Wilbur un montn de paja fres-

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ca. El seor Arable le despidi con una palmada. Ya es hora de que nos vayamos a dormir dijo al cerdo. Maana te veremos. Las personas mayores subieron al camin y Wilbur oy cmo se pona en marcha el motor y cmo se alejaba lentamente el vehculo. Si Carlota no hubiese estado con l se habra sentido solitario y nostlgico. Jams se senta solo cuando ella estaba cerca. Hasta all an le llegaba la msica del distante tiovivo. A punto de sumirse en el sueo dijo a Carlota: Cntame otra vez esa cancin del estircol oscuro le rog. Esta noche, no respondi ella en voz baja. Tambin yo estoy cansada. Su voz no pareca proceder de la telaraa. Dnde ests? pregunt Wilbur. No puedo verte. Ests en tu tela? He vuelto aqu replic. Al rincn de arriba. Por qu no ests en tu telaraa? pregunt Wilbur. Casi nunca abandonas tu red. La he dejado esta noche dijo. Wilbur cerr los ojos. Carlota dijo al cabo de un rato. Crees t que Zuckerman me conservar con vida y que no me matar cuando lleguen los fros del invierno? Lo crees verdaderamente? Pues claro respondi Carlota. Eres un cerdo famoso y un buen cerdo. Probablemente maana ganars un premio. Todo el mundo oir hablar de ti. Zuckerman se sentir orgulloso y contento de ser el dueo de semejante cerdo. No tienes nada que temer, Wilbur, no hay nada de lo que debas preocuparte. Tal vez vivas para siempre. Quin sabe? Y ahora, vete a dormir. Durante un rato no se oy ningn sonido. Despus, Wilbur volvi a preguntar. Qu ests haciendo all arriba, Carlota?

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Oh, haciendo algo dijo. Haciendo algo, como de costumbre. Es algo para m? pregunt Wilbur. No, esta vez se trata de algo para m declar Carlota. Por favor, dime de qu se trata le suplic Wilbur. Te lo dir por la maana dijo. Cuando asomen en el cielo las primeras luces y se agiten los gorriones, cuando las vacas hagan sonar sus cencerros, cuando cante el gallo y las estrellas desaparezcan, cuando resuenen los primeros coches en la carretera, t mirars hacia aqu arriba y yo te ensear algo. Te mostrar mi obra maestra. Antes de que concluyera de hablar, Wilbur estaba ya dormido. Por el sonido de su respiracin, la araa comprendi que ya dorma tranquila y profundamente sobre la paja. A millas de all, en la casa de los Arable, los hombres se sentaron en torno a la mesa de la cocina para comer unos melocotones en conserva. En el piso de arriba, Avery estaba ya durmiendo en su cama. La seora Arable arropaba a Fern. Lo pasaste bien en la Feria? pregunt a su hija al tiempo que la besaba. Fern asinti. Ha sido el da ms feliz de toda mi vida. Vaya! dijo la seora Arable. Esto s que est bien!

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XIX. El saco de huevos

A la maana siguiente, cuando asomaron en el cielo las primeras luces y se agitaron los gorriones en los rboles, cuando cant el gallo, y los primeros coches pasaron por la carretera, Wilbur se despert y busc a Carlota. La distingui en un rincn, all arriba, en el techado de la parte posterior de su pocilga. Estaba muy quieta. Sus ocho patas se hallaban extendidas. Pareca haber encogido durante la noche. Junto a ella, sujeto al techo, Wilbur vio un curioso objeto. Se asemejaba a una bolsa o un capullo. Tena el color de los melocotones y pareca como si hubiese sido hecho de azcar hilado.

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Ests despierta, Carlota? pregunt en voz baja. S le respondi. Qu cosa tan bonita. La hiciste t? S, claro replic Carlota con voz dbil. Es un juguete? Un juguete? Yo dira que no. Es mi saco de huevos, mi magnum opus. No s lo que es magnum opus declar Wilbur. Es latn le explic Carlota, significa gran obra. Este saco de huevos es mi gran obra, lo mejor que he hecho. Y qu hay dentro? pregunt Wilbur. Huevos? Quinientos catorce contest. Quinientos catorce? dijo Wilbur. Ests bromeando. No, en absoluto. Los cont. Empec contndolos y luego segu para tener ocupada la mente. Es un saco de huevos bellsimo manifest Wilbur, tan satisfecho como si lo hubiera hecho l. S, es bonito replic Carlota palmeando el saco con sus dos patas delanteras. En cualquier caso, puedo garantizarte que es fuerte. Est hecho con los materiales ms resistentes que tena. Adems es impermeable. Los huevos se hallan dentro y se conservarn calientes y secos. Carlota dijo Wilbur, como en sueos. Vas a tener en realidad quinientos catorce hijos? Si nopasa nada, s contest. Claro es que no saldrn hasta la primavera prxima. Wilbur advirti un acento de tristeza en la voz de Carlota. Por qu pareces tan deprimida? Yo pens que eso te hara sentirte feliz. Oh, no me hagas caso declar Carlota. Es que ya no me queda mucho vigor. Supongo que me siento triste porque nunca ver a mis hijos.

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Qu significa eso de que nunca vers a tus hijos? Pues claro que los vers. Todos los veremos. Va a ser sencillamente maravillosa la prxima primavera en el establo con quinientas catorce araitas corriendo por todos los lados. Y la oca tendr otros ansarinos y las ovejas tendrn corderitos... Tal vez dijo quedamente Carlota. Pero tengo la sensacin de que yo no ver los resultados de mis esfuerzos de la noche pasada. No me siento nada bien. A decir verdad, creo que estoy languideciendo. Wilbur no entenda qu era eso de languidecen> y no quiso molestar a Carlota, pidindole que se lo explicara. Pero estaba tan preocupado que acab por preguntrselo. Qu significa languidecer? Significa que decaigo, que noto la edad. Wilbur, ya no soy joven. Pero no quiero que te preocupes por m. Este es tu gran da. Mira mi telaraa. No est esplndida con el roco? La telaraa de Carlota jams estuvo tan bella como aquella maana. Cada hilo retena docenas de brillantes gotitas del roco de la maana. La baaba la luz del amanecer que destacaba todo su trazado. Era una muestra perfecta de diseo y de destreza. As que transcurrieran una o dos horas, pasara por all la gente, admirndola, leyendo la palabra, observando a Wilbur y maravillndose ante tal milagro. Mientras Wilbur observaba la telaraa surgieron unos bigotes y un rostro aguzado. Templeton se arrastr lentamente por la pocilga y se tendi en un rincn. Estoy de vuelta dijo con voz ronca. Qu noche! La rata mostraba ahora un tamao doble del normal. Su estmago era tan enorme como un tarro de jalea. Qu noche! repiti roncamente. Qu festn y qu juerga! Una autntica comilona! He debido comerme los restos de treinta almuerzos. Jams haba visto tantas sobras y todas bien

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pasadas y aderezadas con el paso del tiempo y el calor del da. Fabuloso, amigos mos, fabuloso! Deberas avergonzarte de ti misma declar Carlota disgustada. Mereceras sufrir una seria indigestin. No te preocupes por mi estmago gru Templeton. Yo puedo soportarlo todo. Y a propsito, tengo algunas malas noticias. Cuando pas junto a ese cerdo de al lado el que se hace llamar To vi que haba un rtulo azul pegado a la cerca de su pocilga. Eso significa que ha ganado el primer premio. Supongo que ests derrotado. Wilbur. Puedes echarte a descansar, nadie vendr a ponerte ninguna medalla. Por lo dems, no me sorprendera que Zuckerman cambiara de idea a propsito de ti. Aguarda a que empiece a sentir ganas de filetes de cerdo, de jamn ahumado y de torreznos crujientes! Te meter el cuchillo, muchacho. Cllate, Templeton! dijo Carlota. Ests demasiado repleta para saber lo que dices! No le hagas caso, Wilbur! Wilbur trat de no pensar en lo que la rata acababa de decir. Decidi cambiar de tema de conversacin.

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Templeton dijo Wilbur, si no te hubieses atracado tanto te habras fijado en que Carlota ha hecho un saco de huevos. Va a ser madre. Para que lo sepas, en ese saquito de color melocotn hay quinientos catorce huevos. Es cierto? pregunt la rata, arrojando a la bolsa una mirada suspicaz. S, es cierto suspir Carlota. Enhorabuena! murmur Templeton. Menuda noche! Cerr los ojos, se ech algo de paja por encima y se sumi en un profundo sueo. Wilbur y Carlota se alegraron de quitrsela de en medio por un rato.

A las nueve en punto, el camin del seor Arable penetr en el recinto del ferial y se detuvo ante la pocilga de Wilbur. Todos se bajaron. Mirad! grit Fern. Mirad la telaraa de Carlota! Ved lo que dice! Las personas mayores y los nios se congregaron all, y all permanecieron, estudiando el nuevo signo. Humilde dijo el seor Zuckerman. Ese es precisamente el mote ms adecuado para Wilbur! Todo el mundo se alegr al ver que se haba repetido el milagro de la telaraa. Wilbur contempl encariado sus caras. Pareca muy humilde y muy agradecido. Fern hizo un guio a Carlota. Lurvy pronto empez a afanarse. Verti en la artesa un cubo de sobras calientes, y mientras Wilbur desayunaba lo rasc suavemente con un palo alisado. Esperad un minuto! grit Avery. Mirad esto! Y seal el rtulo azul en la pocilga de To. Este cerdo ha ganado ya el primer premio. Los Zuckerman y los Arable se quedaron inmovilizados ante

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el rtulo. La seora Zuckerman empez a llorar. Nadie dijo una palabra. Simplemente, seguan mirando el rtulo. Lurvy extrajo un enorme pauelo y se son estruendosamente, tan uerte en realidad que le oyeron los mozos que estaban ms all de las cuadras de caballos. Me das dinero? dijo Fern. Quiero ir a las atracciones. T te quedas aqu! dijo su madre. Las lgrimas asomaron a los ojos de Fern. A qu viene todo esto? pregunt el seor Zuckerman . A trabajar! Edith, trae el suero de mantequilla! La seora Zuckerman se enjug los ojos con su pauelo. Se dirigi al camin y volvi con un jarro de ms de cuatro litros de suero de mantequilla. Es la hora del bao! dijo alegremente Zuckerman. l, la seora Zuckerman y Avery entraron en la pocilga de Wilbur. Avery verta lentamente suero de mantequilla sobre la cabeza y el lomo de Wilbur, y cuando escurra por sus costados y por los carrillos, el seor y la seora Zuckerman frotaban sus pelos y su piel. Quienes pasaban se detuvieron a observar. Muy pronto se reuni todo un gento. Wilbur lleg a ser esplndidamente blanco y terso. El sol matinal se filtraba por sus rosadas orejas. No es tan grande como el cerdo de al lado coment uno de los curiosos pero est ms limpio. As es cmo me gustan. Y a m tambin dijo otro hombre. Y adems es humilde dijo una mujer, leyendo la palabra en la tela de araa. Todo el que visitaba la pocilga tena algo bueno que decir acerca de Wilbur. Todo el mundo admir la telaraa. Y, desde luego, nadie repar en Carlota. De repente, por el altavoz, se oy decir. Atencin, por favor! Se ruega al seor Homer Zuckerman que traiga su famoso cerdo ante la caseta de los jueces, frente a la

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tribuna. Dentro de veinte minutos le ser otorgado un premio especial. Todo el mundo est invitado a asistir. Por favor, seor Zuckerman, meta a su cerdo en la jaula y presntese inmediatamente en la caseta de los jueces! Durante el instante que sigui a este aviso, los Arable y los Zuckerman fueron incapaces de hablar o de moverse. Luego Avery agarr un puado de paja, la lanz al aire y dio un fuerte grito. La paja cay como confeti sobre el pelo de Fern. El seor Zuckerman abraz a la seora Zuckerman. El seor Arable bes a la seora Arable. Avery bes a Wilbur. Lurvy estrech la mano de todo el mundo. Fern abraz a su madre. Avery abraz a Fern. La seora Arable abraz a la seora Zuckerman. All arriba, entre las sombras del techo, Carlota permaneca invisible, acurrucada, abarcando con sus patas delanteras su saco de huevos. Su corazn no lata con la fuerza de costumbre. Se adverta cansada y vieja pero, al fin, estaba segura de que haba salvado la vida de Wilbur y se senta tranquila y satisfecha. No tenemos tiempo que perder! grit el seor Zuckerman. Lurvy, trae la jaula! Puedes darme algo de dinero? pregunt Fern. Espera! respondi la seora Arable. No ves que todos estamos ocupados? Lleva ese jarro vaco al camin! orden el seor Arable. Avery agarr el jarro y corri al camin. Est bien mi peinado? pregunt la seora Zuckerman. Ests linda replic el seor Zuckerman mientras l y Lurvy dejaban la jaula frente a Wilbur. Pero ni siquiera me has mirado el cabello! aadi la seora Zuckerman. Ests muy bien, Edith dijo la seora Arable. Tranquilizate.

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Templeton, dormida entre la paja, oy el tumulto y se despert. No saba exactamente lo que estaba pasando, pero cuando vio cmo empujaban los hombres a Wilbur para meterlo en la jaula decidi ir tambin. Aprovech una oportunidad y cuando nadie miraba, se desliz hasta la jaula y se enterr en el fondo bajo la paja. Todo listo, chicos! grit el seor Zuckerman. Vmonos! El seor Arable, Lurvy, Avery y l alzaron la jaula y la cargaron en el camin. Fern subi a la caja y se sent sobre la jaula. Todava tena pajitas en el pelo y estaba muy bonita y excitada. El seor Arable puso en marcha el motor. Todo el mundo subi, y all se fueron camino de la caseta de los jueces frente a la gran tribuna. Cuando pasaron junto a la noria, Fern mir hacia lo alto y dese encontrarse all arriba, con Henry Fussy a su lado.

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XX. La hora del triunfo

Aviso especial! dijo el altavoz con tono pomposo. La direccin de la Feria se complace en presentar al seor Homer L. Zuckerman y su famoso cerdo. El camin que trae ese extraordinario animal est ahora aproximndose al recinto. Tengan la bondad de echarse hacia atrs y dejar sitio al camin para que avance! Dentro de unos momentos, el cerdo ser descargado en la zona especial de exhibicin frente a la gran tribuna. Dejen sitio para que pase el camin. Gracias. Wilbur tembl cuando oy aquellas palabras. Se senta feliz pero mareado. El camin avanzaba lentamente. Lo rodeaba el gento, y el seor Arable tena que conducir con mucho cuidado para no atropellar a alguien. Por fin consigui llegar hasta la caseta de los jueces. Avery salt al suelo y abri la puerta trasera. Estoy muerta de miedo murmur la seora Zuckerman. Son cientos de personas las que nos miran. Animo! replic la seora Arable. Esto es divertido. Descargue su cerdo, por favor! dijo el altavoz. Todos a un tiempo, chicos! dijo el seor Zuckerman. Varios hombres salieron del gento para ayudar a levantar la jaula. Avery era el que ms entusiasmo pona en la tarea. Ponte la camisa dentro, Avery! grit la seora Zuckerman. Y apritate bien el cinturn. Se te estn cayendo

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los pantalones. No ves que estoy ocupado? replic Avery, molesto. Mirad! grit Fern, sealando. All est Henry! No grites, Fern! dijo su madre. Y no seales! Por favor, puedes darme dinero? pregunt Fern. Henry me invit a subir otra vez a la noria pero me parece que ya no le queda dinero. Se gast todo su dinero. La seora Arable abri su bolso. Toma dijo. Aqu tienes cuarenta centavos. No te pierdas! Y vuelve pronto a la pocilga para reunirte con nosotros! Fern ech a correr en busca de Henry, abrindose paso a empellones entre la gente. Ahora estn sacando de la jaula al cerdo de Zuckerman tron el altavoz. Aguarden el prximo aviso! Templeton se acurruc bajo la paja en el fondo de la jaula. Cunta tontera! murmur la rata. Qu escndalo por nada! Carlota descansaba en lo alto de la pocilga, sola y silenciosa. Con sus dos patas delanteras abrazaba el saco de huevos. Carlota poda or todo lo que deca el altavoz. Aquellas palabras le dieron valor. Esta era la hora de su triunfo. Cuando Wilbur sali de la jaula, el gento aplaudi y grit. El seor Zuckerman se quit su gorra y se inclin. Lurvy extrajo del bolsillo su enorme pauelo y se sec el sudor de la nuca. Avery se arrodill en el polvo junto a Wilbur, frotndolo y presumiendo. La seora Zuckerman y la seora Arable permanecieron en el estribo del camin. Seoooras y caballeros dijo el altavoz, les presentamos ahora el distinguido cerdo del seor Homer L. Zuckerman. La fama de este animal singular ha llegado a los ltimos rincones de la Tierra atrayendo a muchos turistas hasta nuestro gran Estado. Muchos de ustedes recordarn aquel inolvidable da del ve-

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rano en que aparecieron misteriosamente unas palabras en la telaraa del granero del seor Zuckerman, llamando la atencin de propios y extraos sobre el hecho de que este cerdo era por completo algo fuera de lo comn. Este milagro jams ha sido totalmente explicado, aunque hombres instruidos visitaron la pocilga de Zuckerman para estudiar y observar el fenmeno. Segn un ltimo anlisis, simplemente sabemos que en este caso se trata de fuerzas sobrenaturales y que todos debemos sentirnos orgullosos y agradecidos. En palabras de la telaraa, seoras y caballeros: Vaya cerdo. Wilbur se ruboriz. Se mantena perfectamente inmvil y trat de ofrecer un aspecto inmejorable. Este magnfico animal continu el altavoz es verdaderamente tremendo. Fjense, seoras y caballeros! Adviertan la tersura y la blancura de su piel, observen ese cuerpo sin manchas y el saludable tono rosceo de sus orejas y de su hocico. Ha sido el suero de mantequilla murmur la seora Arable a la seora Zuckerman. Adviertan el aspecto radiante de este animal! Recuerden luego el da en que apareci claramente la palabra radiante en la telaraa. De dnde proceda esa misteriosa escritura? No de la araa, de eso podemos estar seguros. Las araas son muy diestras en tejer sus redes, pero no hace falta decir que las araas no saben escribir. Cmo que no saben? Cmo que no saben? murmur Carlota para s misma. Seoooras y caballeros prosigui el altavoz. No quiero privarles ms de su valioso tiempo. En nombre de los organizadores de la Feria, tengo el honor de otorgar al seor Zuckerman un premio especial de veinticinco dlares, junto con una medalla de bronce, adecuadamente grabada, como muestra de nuestro

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aprecio por el papel desempeado por este cerdo este cerdo radiante, tremendo y humilde al haber atrado a tantos visitantes a nuestra gran Feria del condado. A medida que se suceda este discurso largo y lisonjero, Wilbur se haba sentido cada vez ms mareado. Cuando oy que la multitud comenzaba de nuevo a gritar y a aplaudir, se desmay de repente. Sus patas se aflojaron, su mente se qued en blanco y cay al suelo, inconsciente.

Qu sucede? pregunt el altavoz. Qu es lo que pasa Zuckerman? Qu le ocurre a su cerdo? Avery se haba arrodillado junto a la cabeza de Wilbur, frotndole. El seor Zuckerman daba vueltas alrededor, abanicndolo con su gorra. Est bien grit el seor Zuckerman. Le dan estas co-

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sas. Es modesto y no puede resistir las alabanzas. Bueno, no podemos dar un premio a un cerdo muerto dijo el altavoz. Jams se ha hecho una cosa as. No est muerto rugi el seor Zuckerman. Se ha desmayado. Se turba con facilidad. Lurvy, trae agua! Lurvy sali a la carrera del rea de exhibicin y desapareci. Templeton asom la cabeza entre la paja. Advirti que el extremo del rabo de Wilbur estaba a su alcance. Templeton se sonri. Yo me encargar de esto dijo, lanzando una risita. Se llev a la boca el rabo de Wilbur y lo mordi como slo ella era capaz de morder. El dolor reanim a Wilbur. En un santiamn se puso en pie. Uf! chill. Hurra! grit el gento. Se ha puesto en pie! El cerdo se ha puesto en pie! Buen trabajo, Zuckerman! Vaya cerdo! Todo el mundo se sinti satisfecho. El seor Zuckerman era el ms complacido de todos. Suspir aliviado. Nadie haba visto a Templeton. La rata haba realizado muy bien su tarea. Y entonces uno de los jueces subi al rea de exhibicin con los premios. Entreg al seor Zuckerman dos billetes de diez dlares y uno de cinco. Luego pas la cinta de la medalla por el cuello de Wilbur. Despus estrech la mano del seor Zuckerman mientras Wilbur se ruborizaba. Avery tendi su mano y el juez se la estrech tambin. El gento grit. Un fotgrafo retrat a Wilbur. Una gran sensacin de felicidad se apoder de los Zuckerman y de los Arable. Este era el momento ms importante en la vida del seor Zuckerman. Resultaba tremendamente satisfactorio ganar un premio delante de tanta gente. Cuando metan a Wilbur en la jaula, lleg Lurvy con un cubo de agua y los ojos fuera de las rbitas. Sin titubear un segundo

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arroj el agua sobre Wilbur. En su excitacin fall el objetivo y el agua cay sobre el seor Zuckerman y Avery. Quedaron empapados. Por el amor de Dios! tron el seor Zuckerman, calado hasta los huesos. Qu te pasa, Lurvy? No ves que el cerdo est bien? Usted me dijo que trajera agua dijo Lurvy sumisamente. Pero no te ped que me dieras un bao repuso el seor Zuckerman. El gento rompi en risotadas. Finalmente, el seor Zuckerman tuvo que rerse tambin. Y, desde luego, a Avery le entusiasm verse tan mojado y en el acto empez a comportarse como un payaso. Hizo como que se duchaba; entre mueca y mueca dio vueltas frotndose en los sobacos con un imaginario jabn. Y luego se sec con una imaginaria toalla.

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Avery, quieto! grit su madre. Deja de hacer el tonto! Pero al gento le gust aquello. Avery slo oy los aplausos. Le gustaba ser un payaso en una pista, vindole todo el mundo, frente a la tribuna. Cuando descubri que an quedaba un poco de agua en el fondo del cubo, lo alz en el aire, se verti el agua y volvi a hacer muecas. Los chicos de la tribuna lanzaron gritos para demostrar su satisfaccin. Y por fin las cosas se calmaron. Wilbur fue cargado en el camin. Avery fue sacado del rea de exhibicin por su madre y colocado en el asiento del camin para que se secara. El vehculo conducido por el seor Arable, regres lentamente a la pocilga. Los mojados pantalones de Avery dejaron un gran mancha hmeda en el asiento.

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XXI. El ltimo da

Carlota y Wilbur se quedaron solos. Las familias haban ido a buscar a Fern. Templeton dorma. Wilbur descansaba tendido tras la excitacin y las emociones de la ceremonia. An colgaba de su cuello la medalla; an poda verla si miraba con el rabillo del ojo. Carlota dijo Wilbur al cabo de un rato. Por qu ests tan quieta? Porque me gusta dijo. Siempre he sido ms bien tranquila. S, pero hoy pareces ms quieta que nunca. Te encuentras bien? Un poco cansada, quizs. Pero me siento en paz. Tu xito de esta maana ante la tribuna fue, en cierto grado, xito mo. Tu futuro est asegurado. Vivirs seguro y sin preocupaciones, Wilbur. Nada puede amenazarte ahora. Estos das de otoo sern cada vez ms cortos y fros. Las hojas se soltarn de los rboles y caern al suelo. Llegarn las Navidades y luego las nieves del invierno. Vivirs para disfrutar de la belleza del mundo helado. Porque t significas mucho para Zuckerman y nada te har, nunca. Pasar el invierno, se alargarn los das, se fundir el hielo sobre la charca de la dehesa. Retornarn los jilgueros y cantarn, despertarn las ranas, soplar de nuevo el viento clido. Podrs disfrutar de todas esas imgenes, sonidos y olores, Wilbur, de ese

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mundo encantador, de esos magnficos das... Carlota se detuvo. Un momento despus, una lgrima asom a un ojo de Wilbur. Oh, Carlota dijo. Y pensar que cuando te conoc, cre que eras cruel y sanguinaria! Cuando se recobr de su emocin, habl de nuevo. Por qu hiciste todo esto por m? pregunt. No me lo merezco. Jams hice nada por ti. Has sido mi amigo replic Carlota. Eso es algo tremendo. Yo tej mis telaraas para ti porque me gustabas. Al fin y al cabo, qu es la vida, en cualquier caso? Nacemos, vivimos un tiempo y luego morimos. La vida de una araa no puede dejar de ser una insignificancia con todas sus trampas y comiendo moscas. Al ayudarte, quizs trataba de elevar mi vida un tanto. El cielo sabe que cualquiera puede hacer lo mismo con su existencia. Bueno dijo Wilbur. No s decir discursos. No tengo tu facilidad de palabra. Pero t me has salvado, Carlota, y de buena gana dara mi vida por ti, de verdad. Estoy segura de que lo haras. Y te agradezco tus generosos sentimientos. Carlota dijo Wilbur. Todos nosotros regresaremos hoy a casa. La Feria casi ha terminado. No ser maravilloso estar de nuevo en el primer piso del granero con las ovejas y las ocas? No tienes ganas de regresar? Por un instante Carlota no dijo nada. Luego habl en voz tan baja que Wilbur apenas pudo captar las palabras. Yo no volver al granero dijo. Wilbur se puso en pie de un salto. Cmo que no vas a volver? grit. De qu me ests hablando, Carlota? Estoy acabada contest. Dentro de uno o dos das habr

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muerto. Ya no me quedan fuerzas ni para meterme en la jaula. Dudo que tuviera seda suficiente en mis hileras para descender hasta el suelo. Al or aquello, Wilbur experiment un acceso de dolor y de pena. Enormes sollozos estremecan su cuerpo. Gimi y gru desolado: Carlota! se quej. Carlota! Mi nica y verdadera amiga! Vamos, no hagas una escena dijo la araa. Tranquilzate, Wilbur. Y deja de dar vueltas! Pero no puedo resistirlo grit Wilbur. No te dejar morir aqu sola. Si tienes que quedarte, yo me quedar tambin. No seas ridculo declar Carlota. T no puedes quedarte aqu. Zuckerman, Lurvy, John Arable y los dems volvern dentro de un minuto, te metern en la jaula y all te irs. Adems no tendra ningn sentido que t te quedaras. Aqu no habra nadie que te trajera comida. El recinto de la Feria pronto quedar vaco y abandonado. Wilbur era presa del pnico. Dio vueltas y ms vueltas por la pocilga. De repente tuvo una idea: se acord del saco de huevos y de las quinientas catorce araitas que saldran de all en primavera. Si la propia Carlota no poda regresar a la granja, al menos l tena que llevar a casa a sus hijos. Wilbur corri hasta la cerca de su pocilga. Coloc sus patas delanteras sobre las tablas y observ a su alrededor. A lo lejos vio acercarse a los Arable y a los Zuckerman. Saba que tendra que actuar rpidamente. Dnde est Templeton? pregunt. En aquel rincn, bajo la paja, dormida dijo Carlota. Wilbur corri hacia ella, meti su robusto hocico bajo la rata y la lanz al aire. Templeton! chill Wilbur. Presta atencin!

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La rata, sorprendida en un profundo sueo, pareci primero aturdida y despus molesta. Qu clase de estupidez es sta? gru. No puede una rata echar un sueecito sin que la lancen sin mas ni ms al aire? Escchame! grit Wilbur. Carlota est muy enferma. Le queda muy poco tiempo de vida. No puede acompaarnos a casa en razn de su estado. Por ello resulta absolutamente necesario que yo lleve conmigo su saco de huevos. No puedo alcanzarlo ni tampoco me es posible trepar. T eres la nica que puede lograrlo. No hay un segundo que perder. Viene la gente, estarn aqu en un instante. Por favor, por favor, por favor, Templeton, sube y consgueme el saco de huevos. La rata bostez. Enderez sus bigotes. Luego alz la vista hacia el saco de huevos. Bien! dijo enfadada. As que otra vez hay que recurrir a Templeton? Templeton haz esto, Templeton haz lo otro; Templeton, haz el favor de bajar al vertedero y traerme un pedazo de peridico; Templeton, haz el favor de prestarme un pedazo de cuerda para que yo pueda tejer una tela de araa. Aprisa, Templeton! dijo Wilbur. Aprisa, Templeton! Pero la rata no tena prisa. Empez a imitar la voz de Wilbur. Y ahora Aprisa Templeton. Eh? dijo. Vaya, vaya. Y qu es lo que saco yo con todo esto? Me gustara saberlo. Jams una palabra amable para la buena Templeton, slo insultos, pullas y alusiones despectivas. Jams una palabra amable para la rata. Templeton dijo Wilbur desesperado, si no dejas de hablar y te pones manos a la obra, todo se perder y yo morir del disgusto. Por favor, sube! Templeton estaba tendida panza arriba sobre la paja. Perezosamente, meti sus patas delanteras bajo su cabeza y cruz las traseras, en una actitud de completa calma. Morir del disgusto repiti burlona. Vaya, vaya, qu

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enternecedor! Me parece que slo te acuerdas de m cuando ests en apuros. Pero jams supe de nadie que se muriera de disgusto por m. Ah, no. A quin le importa Templeton? Levntate! chill Wilbur. Deja de comportarte como una nia mimada! Templeton se sonri y permaneci inmvil. Quin hizo viaje tras viaje al vertedero? pregunt. Pues Templeton! Quin salv la vida de Carlota, ahuyentando al chico de los Arable con un huevo podrido de oca? Bendita sea mi alma, me parece que fue Templeton. Quin te mordi en el rabo y te puso en pie esta maana cuando te desmayaste ante la multitud? Templeton. Has pensado alguna vez que ya estoy harta de hacer recados y favores? Qu crees que soy, una rata para todo? Wilbur estaba desesperado. Llegaban las personas. Y la rata estaba fallndole. De repente, se acord de la glotonera de Templeton.

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Templeton dijo. Te har una solemne promesa. Si me traes el saco de huevos de Carlota, a partir de ahora dejar que t comas primero cuando venga Lurvy a alimentarme. Te permitir que elijas de todo lo que haya en la artesa y no tocar nada hasta que t hayas terminado. La rata se enderez. De verdad? dijo. Lo prometo. Te lo juro. De acuerdo, trato hecho dijo la rata. Se dirigi hacia la pared y empez a trepar. Aun tena hinchado el estmago por culpa de la comilona de la noche anterior. Gruendo y quejndose se alz lentamente hasta el techo. Se desliz por la madera hasta llegar al saco de huevos. Carlota se hizo a un lado para que pasara. Estaba murindose pero an le quedaban fuerzas para moverse un poco. Luego Templeton ense sus largos y horribles dientes y comenz a cortar los hilos que sujetaban el saco al techo. Wilbur observaba desde abajo. Con muchsimo cuidado! dijo. No quiero que le pase nada a ninguno de esos huevos. Esssta cosssa ssse me pega a la boca se quej la rata. Parece caramelo. Pero Templeton llev a cabo su trabajo y consigui soltar el saco y bajarlo hasta el suelo en donde lo dej caer frente a Wilbur. El cerdo lanz un gran suspiro de alivio. Gracias, Templeton dijo. Jams olvidar esto mientras viva. Tampoco yo dijo la rata, limpindose los dientes. Me siento como si me hubiese comido un ovillo de hilo. Bien. Vmonos a casa! Templeton se meti en la jaula y se enterr bajo la paja. En un instante desapareci de la vista. En aquel momento llegaron Lurvy, John Arable y el seor Zuckerman, seguidos por la seora Arable,

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la seora Zuckerman, Avery y Fern. Wilbur haba decidido ya cmo llevara el saco de huevos; no exista ms que un modo posible. Se llev cuidadosamente a la boca el paquetito y lo retuvo en la punta de la lengua. Record lo que le haba dicho Carlota, que el saco era impermeable y fuerte. Era gracioso tenerlo en la lengua y le haca babear un poco. Y naturalmente, no podra decir nada. Pero cuando lo empujaban para meterlo en la jaula, alz los ojos hacia Carlota y le gui un ojo. Ella saba que estaba dicindole adis de la nica manera que poda. Y supo que sus hijos estaban a salvo. Adis! murmur. Luego hizo acopio de todas sus fuerzas y alz una de sus patas delanteras hacia Wilbur. No volvi a moverse. Al da siguiente, cuando desmontaban la noria y metan los caballos de carreras en camiones y los feriantes recogan sus cosas y se marchaban en sus remolques, Carlota muri. El recinto de la Feria pronto apareci desierto. Los cobertizos y construcciones quedaron vacos y olvidados. El ferial estaba cubierto de botellas vacas y de inmundicias. Entre los centenares de personas que haban acudido a la Feria, nadie supo que una araa gris haba desempeado all el papel ms importante. Nadie estuvo a su lado cuando muri.

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XXII. Un viento tibio

Y de aquel modo Wilbur volvi a casa, a su querido montn de estircol en el establo. El suyo fue un extrao regreso. De su cuello colgaba una medalla de honor; en su boca guardaba un saco de huevos de araa. En ningn sitio como en casa, pens Wilbur, cuando coloc cuidadosamente en un rincn seguro los quinientos catorce hijos de Carlota an no nacidos. El establo olia bien. Sus amigas, las ovejas y las ocas, se alegraron de verlo volver. Las ocas le dieron una ruidosa bienvenida. Enhoraenhoraenhorabuena! gritaron. Buen trabajo. El seor Zuckerman quit la medalla a Wilbur y la colg de un clavo sobre la pocilga, en donde pudieran verla los visitantes. El propio Wilbur poda verla siempre que lo deseara. Fue muy feliz en los das que siguieron. Alcanz un gran tamao. Ya no le preocupaba que lo mataran, porque saba que el seor Zuckerman lo conservara tanto tiempo como viviera. Wilbur pensaba a menudo en Carlota. De la entrada an colgaban unos cuantos hilos de su vieja telaraa. Cada da Wilbur se detena, alzaba la vista hacia la telaraa rota y vaca y se le haca un nudo en la garganta. Nadie tuvo nunca una amiga como aquella, tan afectuosa, tan leal y tan hbil. Los das de otoo se hicieron ms cortos. Lurvy trajo del huer-

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to calabazas y las apil en el suelo del establo para que no se helaran con el fro nocturno. Los arces y los abedules adquirieron colores intensos y el viento los agit y, una por una, dejaron caer sus hojas al suelo. Bajo los manzanos silvestres de la dehesa se amontonaron manzanitas rojas que mordisqueaban las ovejas, picoteaban las ocas y olan los zorros que acudan por la noche. Una tarde, justo antes de Navidad, empez a caer la nieve. Cubri la casa, la granja, los campos y el bosque. Wilbur jams haba visto nevar. Cuando lleg la maana, sali afuera y revolvi la nieve del corral por el placer de hacerlo. Aparecieron Fern y Avery, tirando de un trineo. Se deslizaron por el sendero y llegaron hasta la charca helada de la dehesa. Esto es lo ms divertido del mundo dijo Avery. Lo ms divertido del mundo replic Fern es cuando se detiene la noria y Henry y yo estamos en la cabina de arriba, y Henry columpia la cabina y podemos verlo todo en millas y millas a la redonda.

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Dios mo! Todava sigues pensando en la noria? dijo Avery, molesto. La Feria fue hace semanas y semanas. Pienso en eso todo el tiempo respondi Fern, sacndose nieve de una oreja. Despus de Navidad, el termmetro descendi a diez grados bajo cero. El fro se apoder del mundo. La dehesa estaba desierta y helada. Ahora las vacas permanecan todo el tiempo en el granero, menos en las maanas soleadas, cuando salan al corral y se resguardaban tras las balas de paja. Las ovejas tambin quedaban cerca del establo, buscando su proteccin y, cuando tenan sed, coman nieve. Las ocas vagaban en torno del establo como los chicos en torno de una confitera. Y el seor Zuckerman les echaba maz y nabos para que no perdieran el nimo. Muchas, muchas, muchas gracias! decan siempre que vean llegar la comida. Templeton se traslad adentro cuando lleg el invierno. Su escondrijo bajo la artesa resultaba demasiado fro, as que se busc un buen rincn en el establo tras las arcas del grano. Lo forr con pedazos de papeles sucios y con trapos, y siempre que encontraba una chuchera o un recuerdo lo llevaba a su casa y lo guardaba all. Sigui visitando a Wilbur tres veces al da, exactamente a las horas de las comidas y Wilbur mantuvo la promesa que hizo. Wilbur dejaba comer primero a la rata. Luego, cuando Templeton ya no poda con un bocado ms, coma Wilbur. Como resultado de tales excesos Templeton se puso ms grande y ms gorda que cualquier rata que hayas podido ver. Era tan grande como una marmota joven. La oveja de ms edad le habl un da acerca de su tamao. Viviras ms le dijo la oveja si comieras menos. Quin desea vivir para siempre? respondi desdeosa la rata. Yo soy por naturaleza glotona y consigo incontables satisfac-

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ciones de los placeres de un festn. Palme su estmago, sonri a la oveja y subi a tenderse. Durante todo el invierno Wilbur cuid del saco de huevos de Carlota como si estuviese guardando a sus propios hijos. Junto a la cerca de madera haba excavado un lugar especial para el saco entre el estircol. En las noches muy fras se tenda all para que su aliento lo calentara. Para Wilbur nada en la vida era tan importante como aquel objeto pequeo y redondo; no le importaba ninguna otra cosa. Aguard pacientemente el final del invierno y la aparicin de las araitas. La vida es siempre valiosa y serena cuando uno est aguardando a que suceda o aparezca algo. Y por fin concluy el invierno. He odo hoy a las ranas dijo una tarde la oveja de ms edad. Escucha! Tambin t puedes orlas ahora. Wilbur se qued quieto y enderez sus orejas. Desde la charca, formando un coro estridente, le llegaron las voces de centenares de ranitas. Primavera dijo pensativa la oveja de ms edad. Otra primavera. Cuando se alej, Wilbur advirti que la segua un nuevo corderito. Tena tan slo unas horas. Las nieves se fundieron y desaparecieron. Arroyos y acequias burbujearon y parlotearon con el agua que corra. Lleg y cant un jilguero de abigarrada pechuga. El sol cobr fuerza, amaneca ms temprano. Casi cada vez que amaneca haba un nuevo corderito en el redil. La oca estaba sentada sobre nueve huevos. El cielo pareca ms ancho y sopl un viento tibio. Los ltimos hilos que quedaban de la vieja tela de araa de Carlota se alejaron en el aire y desaparecieron. Una esplndida maana de sol, despus del desayuno, Wilbur estaba observando su preciado saco. Casi no pensaba en otra cosa. Mientras estaba all, advirti que algo se mova. Se acerc y mir. Una araita sali del saco. No era mayor

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que un grano de arena, no ms grande que la cabeza de un alfiler. Tena el cuerpo gris con una negra banda debajo. Sus patas eran grises y tostadas. Se parecan a Carlota.

Tembl todo el cuerpo de Wilbur cuando la vio. La araita le salud. Entonces Wilbur se acerc an ms. Otras dos araitas salieron y saludaron tambin. Dieron vueltas en torno del saco, explorando su nuevo mundo. Luego aparecieron tres araitas ms. Y despus la octava. Y la dcima. Aqu estaban por fin los nios de Carlota. El corazn de Wilbur empez a latir con fuerza. Luego lanz un agudo berrido. Entonces comenz a correr en crculos, lanzando estircol al aire. Despus dio una voltereta hacia atrs. Luego clav en el suelo sus patas delanteras y se detuvo frente a las hijas de Carlota. Hola! dijo.

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La primera araa le respondi hola, pero su voz era tan tenue que Wilbur no pudo orla. Yo soy un viejo amigo de vuestra madre declar Wilbur . Me alegra veros. Estis bien? Va todo bien? Las araitas le saludaron agitando sus patitas delanteras. Por la manera de comportarse, Wilbur pudo advertir que se alegraban de verlo. Hay algo que pueda hacer por vosotras? Hay algo que necesitis? Las araitas se limitaron a saludarlo. Durante varios das y varias noches anduvieron de ac para all, arriba y abajo, por un rincn y por otro, arrastrando unos hilitos tras ellas y explorando su hogar. Haba docenas y docenas. Wilbur no pudo contarlas, pero saba que tena muchsimas nuevas amigas. Crecieron con gran rapidez. Pronto fueron tan grandes como bolitas de rodamientos. Hacan pequeas telaraas junto al saco. Y una tranquila maana, el seor Zuckerman abri una puerta en la fachada del Norte. Una corriente de aire tibio sopl entonces a travs de todo el primer piso del granero. El aire ola a tierra hmeda, a los abetos del bosque, a la dulce primavera. Las araitas percibieron la corriente ascendente. Una araa trep a lo alto de la cerca. Entonces hizo algo que sorprendi mucho a Wilbur. La araa se puso cabeza abajo, apunt sus hileras al aire y empez a soltar una nube de finsima seda. La seda form un globo. Mientras Wilbur observaba, la araa se alz de la cerca, alejndose por el aire. Adis! dijo cuando sala flotando por la puerta. Aguarda un minuto! chill Wilbur. Dnde crees que vas? Pero la araa ya se haba perdido de vista. Entonces otra araita se subi al borde de la cerca, se puso cabeza abajo, hizo un globo y parti flotando. Y despus otra. Y luego otra. El aire se

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llen muy pronto de globitos, cada uno de los cuales llevaba una araa. Wilbur estaba frentico. Las cras de Carlota estaban desapareciendo en un abrir y cerrar de ojos. Volved, nias! les grit. Adis! le dijeron. Adis, adis! Finalmente una ltima araita se detuvo el tiempo suficiente para hablar con Wilbur antes de hacer su globo. Nos vamos en esta corriente clida ascendente. Este es el momento que hemos de aprovechar. Somos aeronautas y vamos al mundo a hacer telaraas para nosotras mismas. Pero, a dnde? pregunt Wilbur. Adonde el viento nos lleve: alto, bajo, cerca, lejos, este, oeste, norte, sur. Nos confiamos a la brisa y vamos donde ms nos guste. Y os vais todas? pregunt Wilbur. No podis iros todas. Me quedara solo, sin amigas. Estoy seguro de que a vuestra madre no le gustara eso. El aire estaba ahora tan lleno de globitos que el granero pareca envuelto en una neblina. Los globos se alzaban a docenas, daban vueltas y escapaban por la puerta arrastrados por un suave viento. A los odos de Wilbur llegaban dbilmente gritos de Adis, adis, adis! No poda soportar por ms tiempo aquel espectculo. Apenado, se dej caer en el suelo y cerr los ojos. Esto pareca el fin del mundo: abandonado por las hijas de Carlota! Wilbur empez a sollozar hasta que acab por dormirse. Cuando se despert caa la tarde. Mir hacia donde estaba el saco de huevos. Se hallaba vaco. Alz los ojos al aire. Los globitos haban desaparecido. Entonces se dirigi con paso cansino hacia la entrada, en donde sola estar la telaraa de Carlota. Se detuvo all, pensando en ella, cuando oy una vocecita. Saludos! dijo. Estoy aqu arriba.

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Y yo dijo otra vocecita. Y yo dijo una tercera voz. Nos hemos quedado nosotras tres. Nos gusta este sitio y nos gustas t. Wilbur alz los ojos. En lo alto de la entrada estaban tejindose tres pequeas telas de araa. En cada red, trabajando afanosamente, se hallaba una de las hijas de Carlota. Puedo considerar entonces pregunt Wilbur que habis decidido formalmente vivir en la granja y que voy a tener tres amigas? Puedes, desde luego dijeron las araas. Cmo os llamis? pregunt Wilbur, temblando de alegra. Te dir mi nombre replic la primera araita si me dices por qu ests temblando. Tiemblo de alegra dijo Wilbur. Entonces mi nombre es Alegra declar la primera araa. Cul era la inicial que iba detrs del nombre de mi madre? pregunt la segunda araa. A contest Wilbur. Entonces mi nombre es Aranea dijo la segunda araa. Y yo? pregunt la tercera araa. Quieres elegirme un nombre bonito, algo que no sea demasiado largo, ni demasiado raro, ni demasiado tonto? Wilbur pens con fuerza. Nellie? apunt. De acuerdo, me gusta mucho dijo la tercera araa. Puedes llamarme Nellie. Y delicadamente sujet el hilo que la envolva al siguiente radio de la telaraa. El corazn de Wilbur rebosaba de felicidad. Le pareci que en aquella importantsima ocasin tena que pronunciar un breve

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discurso. Alegra! Aranea! Nellie! empez a decir. Bienvenidas al primer piso del establo. Habis elegido una bendita puerta desde la que tender vuestras telas. Creo que es justo que os diga que yo era un fiel amigo de vuestra madre. Le debo mi vida. Fue brillante, bella y leal hasta el fin. Siempre atesorar su recuerdo. A vosotras, sus hijas, os brindo mi perpetua amistad. Yo te prometo la ma dijo Alegra. Y yo tambin dijo Aranea.

Y yo lo mismo dijo Nellie, que acababa de atrapar un pequeo cnife. Aquel fue un da feliz para Wilbur. Y siguieron muchos ms das felices y tranquilos. Con el transcurso del tiempo, cuando vinieron y se fueron meses y aos, jams estuvo sin amigos. Fern ya no acuda regularmente al establo. Estaba creciendo y cuidaba de no hacer nie-

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ras, como sentarse en una banqueta de ordear cerca de una pocilga. Pero en la entrada vivieron, ao tras ao, las hijas de Carlota, sus nietas y sus biznietas. Cada primavera aparecan nuevas araitas para reemplazar a las viejas. La mayora parta en sus globos. Pero siempre permanecan dos o tres que decidan instalar su domicilio en la entrada. El seor Zuckerman cuid muy bien de Wilbur durante el resto de su vida. Y al cerdo, con frecuencia, lo visitaban amigos y admiradores, porque nadie olvid nunca el ao de su triunfo y el milagro de la telaraa. La vida en el granero era muy buena, noche y da, invierno y verano, primavera y otoo, das aburridos y das maravillosos. Aquel era el mejor sitio en que se poda vivir, pens Wilbur, ese establo deliciosamente tibio, con las ocas parlanchinas, el cambio de las estaciones, el calor del sol, el paso de las golondrinas, la proximidad de las ratas, la monotona de las ovejas, el amor de las araas, el olor del estircol y la gloria de todo. Wilbur jams olvid a Carlota. Aunque quiso mucho a sus hijas y nietas, ninguna de las nuevas araas lleg a ocupar por entero el lugar que ella tuvo en su corazn. Carlota fue un ser nico. Rara vez encontramos a alguien que sea al mismo tiempo leal camarada y buen escritor. Carlota fue ambas cosas.

FIN

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