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La Investigacin en Didctica de las Ciencias Sociales

Perspectivas y aportaciones desde la Enseanza y el Aprendizaje de las nociones Econmicas Gabriel Trav Gonzlez
La didctica es una disciplina sintetizadora del conocimiento cientfico. Su finalidad es cuestionar la enseanza y el aprendizaje para ofrecer lneas de actuacin que relacionen la teora y la prctica y permitan aplicar los resultados a situaciones contextualizadas de enseanza-aprendizaje (Benejam, 1993).

1. La Investigacin Didctica: Estado de la Cuestin

Durante el desarrollo de las ciencias de la educacin la didctica se considero como el arte de ensear. La escasa investigacin en esta etapa se centro en la bsqueda de materiales para facilitar la labor de los maestros. En la dcada de los 70 la corriente metodolgica considera que la importancia de la disciplina radica en el estudio de los mtodos de enseanza. Este enfoque terico produjo un importante desarrollo de la investigacin basado en el paradigma positivista y en una concepcin conductista del aprendizaje. Por otra parte la corriente alternativa surge como resultado de la labor investigadora desarrollada por los grandes proyectos innovadores. Esta tendencia se basa en una concepcin amplia y compleja de los problemas relacionados con la enseanza. De esta manera la didctica de las Ciencias Sociales se configura como una disciplina profesional cuyo objetivo es que el profesor futuro o en ejercicio aprenda a ensear Ciencias Sociales. Como se puede observar la relacin entre didctica e investigacin ha pasado por distintos momentos dependiendo del paradigma cientfico adoptado en cada una de estas etapas. En las ltimas dcadas, la investigacin educativa y didctica ha aumentado considerablemente su produccin en cantidad y en calidad. En el campo del aprendizaje, los estudios sobre psicologa conductista han sufrido un notable descenso frente a la corriente cognitivista, perspectiva que abarca desde trabajos

referidos a la descripcin de procesos de construccin del conocimiento en general a estudios sobre reas de enseanza. La influencia de la investigacin ha motivado de la investigacin ha provocado, igualmente, que diversas escuelas adopten el constructivismo como modelo de aprendizaje motivando un cambio importante en los procesos educativos que se imparten dichos centros.

2. Modelos de investigacin didctica

Delimitar y seleccionar una modelo de investigacin educativa y, en nuestro caso, didctica, es una necesidad ineludible de la prctica educativa. No todos los enfoques de investigacin didctica que han sido utilizados en el campo educativo, poseen el mismo marco de referencia. El paradigma positivista surge en el siglo XIX de las corrientes cientficas y racionalistas de la poca y representados por autores coco Comte (1798-1857), Durkheim (1858-1917) y Popper (1992). Este paradigma busca en la educacin descubrir las leyes que regulan los procesos educativos al objeto de ofrecer y elaborar normas que mejoren la practica escolar. La metodologa se basa en la cuantificacin de los hechos educativos. El paradigma interpretativo, por el contrario se basa en la etnografa como modelo de investigacin social. Este enfoque viene del campo de la antropologa. La etnografa recrea el conjunto de creencias, practicas, artefactos, conocimientos populares, y comportamientos de grupos. El enfoque etnogrfico como forma de estudiar la vida humana persigue un producto obtener un resultado pero tambin un proceso. Las estrategias utilizadas aportan datos fenomenolgicos susceptibles de categorizar; se apoyan en investigaciones empricas y naturalistas, tienen un carcter holstico, global basado en la utilizacin de procedimientos heursticos eclcticos, provenientes del campo de la Sociologa y la Antropologa que pueden ser aplicables al conjunto de las Ciencias Sociales. Por ltimo el paradigma crtico basado en la investigacin-accin pretende constituirse como una propuesta investigadora que supere tanto el paradigma interpretativo-cualitativo (Corey, 1953; Escudero, 1987; Carr y Kemmis, 1998). Dentro de las corrientes de investigacin-accin, se definen dos enfoques. Lewin (1946) presenta cuatro modalidades: diagnostica, persigue analizar una situacin para recomendar mejoras; participativa, supone la intervencin de los miembros en el proyecto de

investigacin; emprica, estudia los efectos producidos despus de realizar cambios en una situacin social determinada; y por ultimo experimental, se parte de un diseo emprico y se buscan los mismos fines que en la anterior. La escuela inglesa propone otra tipologa de tres modalidades: tcnica, cuya finalidad consiste en mejorar las practicas educativas de los profesores; practica en la que los profesores asumen un papel autnomo en la resolucin de una problemtica seleccionada por el colectivo y critica , que persigue objetivos emancipatorios del profesorado participante al objeto de posibilitar cambios de tipo social.

3. Metodologa e instrumentos de investigacin

Desde la dcada de los 80, a una etapa de consenso y relativa paz entre los distintos enfoques. Desde este punto de vista, situados en una posicin integradora de las metodologas tanto cuantitativas como cualitativas, ser el propio investigador el principal instrumento de investigacin, a travs de su sensibilidad, juicio y competencia profesional debiendo componer y comprender una realidad educativa concreta por medio de procesos de indagacin, reflexin y contraste entre sus propias hiptesis y los datos obtenidos. En cuanto a los procedimientos metodolgicos que se emplean para el anlisis de la prctica educativa, existe una cierta unanimidad entre diferentes autores de nuestro mbito que se sitan tanto en el paradigma interpretativo como en el paradigma critico, a la hora de considerar la necesidad de compaginar procedimientos cuantitativos y cualitativos en procesos de evaluacin educativa. Entre las tcnicas de investigacin se utilizan la observacin participante o externa; la entrevista; la triangulacin de personas fuentes, mtodos. De igual forma entre los instrumentos, se emplea el diario del profesor, que registra todo lo que sucede en el aula, el diario del investigador constituye una recogida de datos ms estructurada y organizada; el anlisis de documentos y por ltimo los registros tcnicos que son las grabaciones de audio o video.

4. Perspectivas de la investigacin en didctica de las Ciencias Sociales

Un diagnostico crtico (Sancho y Hernndez, 1997) del estado de la investigacin educativa actual revela:

+el carcter fragmentario de los temas de estudio provoca la compartimentacin del conocimiento didctico al ofrecer perspectivas parciales de la realidad educativa. +la irrelevancia de los temas objeto de investigacin, supone que raramente sean las necesidades educativas. +la baja calidad y ausencia de rigor cientfico. +la escasa eficacia y productividad de este campo de estudio se debe a la falta de medios humanos y materiales.

Por otra parte, desde una lnea prospectiva didctica, Prats (1997) propone que las futuras investigaciones en Didctica de las Ciencias Sociales deben abarcar cinco campos de estudio que agrupa en: a) trabajos referidos al diseo y desarrollo curricular, dedicados a diagnosticar las situaciones y los problemas en el aula a partir de la evaluacin de propuestas y materiales didcticos; b) trabajos sobre la construccin de los objetos de enseanza, que centren el contenido de la didctica de las ciencias sociales relacionando las estructuras epistemolgicas y didcticas; c) estudio sobre el profesorado abarcando la prctica docente; d) investigaciones referidas a las concepciones de los alumnos sobre las ciencias sociales y la evaluacin de los aprendizajes. e) la investigacin en didctica de las ciencias sociales deben centrarse en las dificultades de aprendizaje del alumno; en el estudio del profesor; en el curriculum actual, ampliando a otras reas olvidadas y extenderse a las situaciones de clase.

A continuacin se describen diversos trabajos que integran la investigacin producida en el campo de la didctica de las ciencias Sociales. +Las investigaciones centradas en el profesor como gua y orientador del proceso educativo. La metodologa empleada en la mayor parte de los estudios que analizan el

pensamiento y en otros casos la prctica docente; recurre al uso de cuestionarios o entrevistas, como el anlisis de caso de la propia actuacin del docente en el aula. +Las investigaciones basadas en el curriculum de Ciencias Sociales: los mtodos, los contenidos y la fundamentacin del rea, representan uno de los campos de trabajo con mayor produccin, aunque en muchos casos desconocida. Esta adquiriendo cierta relevancia igualmente, la investigacin ligada al diseo y experimentacin de proyectos curriculares de Ciencias Sociales por grupo de trabajo innovadores, que pretende relacionar investigacin y experimentacin curricular al objeto de ofrecer, en muchos casos, materiales alternativos experimentados en distintos contextos educativos y facilitar as la labor programada del profesorado. En cuanto a las investigaciones relacionadas con el alumno, provienen en su mayora, del campo de la psicologa educativa preocupada, por una parte, por la descripcin del tipo de representaciones de los alumnos en la construccin delo conocimiento y, por otra por las dificultades implcitas a este proceso de elaboracin de esquemas mentales (Piaget, Bruner, carretero y otros). Finalmente, la investigacin centrada en los procesos de enseanza y aprendizaje en sus totalidad, o investigacin ecolgica (Doyle, 1985). Solo en contada ocasiones encontramos estudios interrelacionados que describen los procesos de enseanza-aprendizaje a partir de anlisis multidisciplinares. Desde esta perspectiva se debe fundamentar una lnea destacada de investigacin en Didctica de las Ciencias Sociales con la finalidad de analizar los contenidos cientficos que sirven de referencia para el conocimiento escolar, conocer las estrategias y dificultades de aprendizaje de los alumnos, as como los procesos resultantes de la enseanza impartida por el profesorado.

5. Investigacin didctica y modelos de formacin del profesorado

Los estudios realizados sobre la profesin docente han abierto distintas lneas de investigacin didctica dependiendo como es lgico, de factores sociales, polticos, econmicos y pedaggicos. Barqun (1995) seala tres tipos de problemas a investigar sobre el desarrollo profesional: unos vaciados en estudios sociolgicos, otros centrados en el pensamiento del profesor (condicionantes psicolgicos y pedaggicos de carcter general); y otros, en los problemas derivados del estrs docente.

El enfoque epistemolgico al estar formado por una estructura sistmica y compleja, no es inamovible, sino que tiene un dinamismo que evoluciona en el tiempo, dando lugar a la existencia de distintos niveles de formulacin del conocimiento profesional, dependiendo del grado de complejidad adquirido en las concepciones del profesor. El desarrollo profesional del colectivo docente pasa, en definitiva, por ofrecer un modelo de formacin del profesorado basado en la conjuncin de aspectos complementarios relacionados con las fuentes de conocimientos profesional: conocimiento cientfico, creencias ideolgicas y experiencias cotidianas (Shulman, 1989, Porlan1993; Pags, 1997). En este aspecto, se debe incidir al menos en las investigaciones acerca de cmo construye el alumno sus conocimientos relativos a una determinada temtica, as como los obstculos y dificultades que encuentra; el anlisis de propuestas didcticas y oficiales y privadas que aborden esta temtica (conocimiento didctico); los conocimientos de carcter cientfico relacionados con las problemticas cercanas a su objeto de estudio (conocimiento cientfico) y las experiencias curriculares realizadas en este campo (conocimiento prctico).