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SEGUNDO CONGRESO DE LA CIENCIA CARTOGRAFICA.

IX SEMANA NACIONAL DE CARTOGRAFIA, BUENOS AIRES 22-25-Junio-2004

EL SISTEMA DE TANDILIA: UNA APROXIMACION A LA DEFINICION DE SU ESPACIALIDAD Y COMPARTIMENTACIN TERRITORIAL.


Roberto O. Snchez Mariana V. Nuez RESUMEN
En trminos morfofisiogrficos la Provincia de Buenos Aires est principalmente conformada por una extensa llanura cuya monotona topogrfica contrasta fuertemente con la ocurrencia de importantes ambientes ondulados y serranos, tales como los asociados a las denominadas Sierras Septentrionales y Australes. Las primeras, denominadas tambin Sierras de Tandil, y ms simplemente Tandilla, se extienden desde Olavaria hasta Mar del Plata, insertando discontinuamente cerros, cerrillos y lomadas, en una rica zona de pastizales de la Pampa Hmeda convertidos hoy en agroecosistemas. Al componer una dorsal, orientada en direccin NW-SE, Tandilla ha inducido el desarrollo de una red hidrolgica de importancia regional. Si bien la regin ha sido frecuentemente localizada en mapas de inters geogrfico provincial, donde se la presenta como una asociacin de relieves serranos y amplios sectores circundantes pedemontanos, no se dispone de representaciones cartogrficas que definan claramente sus lmites ni los elementos circundantes que la integran. Dado que los diferentes ncleos serranos externalizan llanuras periserranas de relieves ondulados, probablemente vinculados a la compleja historia de procesos tectnicos, geotectnicos y morfodinmicos serranos, estas reas circunvecinas presentan caractersticas morfoestructurales e hidrolgicas fuertemente asociadas al contacto serrano. En consecuencia, se asumen como bordes principales de Tandilia sus lmites con la Pampa Deprimida (hacia el norte) y la Pampa Interserrana (hacia el sur). Finalmente, se analizan y discuten los dos elementos fisiogrficos que la estructuran: el Subsistema de Serranas y el Subsistema de Llanuras Periserranas.

INTRODUCCION
La conservacin de la calidad de los recursos biolgicos, edficos e hdricos de una regin, conforma las bases fsicas y ecolgicas de sustentacin del desarrollo social y econmico de la misma. En consecuencia, el estudio y comprensin de la diversidad, distribucin territorial, estructura y funciones de los sistemas ecolgicos, constituye el punto de partida y marco de anlisis para comprender el alcance geogrfico de estudios de sitios y poder interpretar adecuadamente los impactos derivados de las diferentes intervenciones humanas sobre sistemas naturales o bien sobre cualquier unidad territorial desarrollada por el hombre. Frente a toda investigacin concebida a nivel local o regional resulta entonces estrictamente necesario disponer de una cartografa que interprete y exprese a niveles escalares adecuados la diversidad ecolgica del territorio. Adems la disponibilidad de un marco de referencia ecogeogrfica adquiere alta relevancia ante la expectativa de sustentar la ocupacin y desarrollo humano de los paisajes, tanto con fines de asentamiento urbano como productivos. Si bien las variables fsicas (componentes biticos y abiticos de los ecosistemas) presentan cambios espaciales ms o menos significativos segn la escala de anlisis (esto tambin sucede con los indicadores socio-econmicos), toda ordenacin explicitada en trminos de zonificacin ecolgica del territorio, ZE, requiere asumir un cierto nivel de abstraccin de la variabilidad espacial, de manera que sea posible concebir reas que puedan ser interpretadas como virtualmente homogneas en relacin a los fines del ordenamiento. Para ello se requiere conceptualizar unidades espaciales que, pudiendo ser percibidas y mapeadas a escalas adecuadas, induzcan el establecimiento de zonas donde la naturaleza de los atributos centrales de la unidad (formaciones superficiales, geoformas, vegetacin, fauna, regmenes trmicos y de humedad edfica, etc) condicionan relaciones y procesos ecolgicos que son especficos del rea considerada, (Snchez, 1991, 2001, 2002). En sntesis, la ZE de un rea, sea ella una eco-regin, una cuenca hidrogrfica, un conjunto de paisajes o cualquier unidad poltico-administrativa, conforma un resultado geogrfico derivado del anlisis integrado de los atributos de unidades espaciales diferenciadas a travs de interpretaciones basadas en la apreciacin de la variacin espacial de esos atributos.

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El acto de zonificar un territorio conforma una operacin cartogrfica que significa desagregar el espacio en zonas o reas que presentan un conjunto de elementos especficos comunes. En el anlisis de elementos del paisaje puede privilegiarse el anlisis integrado de variables espaciales de carcter fsico (Zonificacin Ecolgica a secas o Zonificacin Ecolgico-paisajstica, ZEp, si las zonas son definidas en trminos de sistemas paisajsticos y el estudio incorpora algunos aspectos de inters ambiental), mas tambin puede suceder que sean privilegiadas las variables de inters social, en cuyo caso la zonificacin toma el nombre de Zonificacin Socio-Econmica. Mas lo cierto es que, en ltima instancia, ordenaciones que entendemos deberan derivar de la ZE, como son por ejemplo la Ordenacin Ambiental, OA, y el Ordenamiento Territorial, OT, exigen apoyarse y disponer de un anlisis integrado de ambos conjuntos de variables, siendo que en el caso de la OA el resultado cartogrfico se denomina Zonificacin Socio-Econmico-Ecolgica, ZSEE, (Snchez, op. cit.; 2001). Al sistematizar el estudio de la diversidad de entidades espaciales, definidas como unidades de tierras que asocian ofertas e interacciones especficas de los elementos naturales que las configuran, la idea de ZE y ZEp, como asimismo la Ordenacin Ambiental de un territorio configuran, respectivamente, geo-referenciamientos de la ecodiversidad y heterogeneidad ambiental del territorio. Dichas entidades, zonas ecolgicas, constituyen segmentos territoriales delimitados y caracterizados segn factores, caracteres y elementos biticos y abiticos interactuantes en unidades de tierras asumidas e interpretadas como sistemas paisajsticos (Snchez, op. cit; 1991; op. cit.; 2001; Snchez y Cardoso da Silva, 1995). Tanto los principios enunciados como el desarrollo del marco terico de la ZE de territorios han sido ampliamente formulados en los estudios mencionados y los procedimientos de anlisis integrado del espacio pueden ser aplicados a cualquier regin ecolgica de Argentina, tal como se lo est haciendo actualmente en la Pampa Hmeda Bonaerense (Snchez et al., 1999, Snchez, op. cit.; 2002). En ese sentido se entiende que, para ejecutar estudios integrados a nivel de ecorregiones bonaerenses es conveniente concebirlos en trminos de ordenacin del rea de incumbencia, en la expectativa de generar herramientas cientficas indispensables para georeferenciar la diversidad, espacialidad y magnitud de rasgos fsicos internos fisiogrficamente diferenciables. Desde un punto de vista morfofisiogrfico la Provincia de Buenos Aires est principalmente conformada por una extensa llanura cuya monotona topogrfica contrasta fuertemente con la ocurrencia de importantes ambientes fuertemente ondulados y serranos, tales como los asociados a las denominadas Sierras Septentrionales y Australes. Las Sierras Septentrionales, denominadas tambin Sierras de Tandil o simplemente Tandilla, se extienden desde Olavaria hasta Mar del Plata, insertando discontinuamente cerros, cerrillos y lomadas, en una rica zona de pastizales de la Pampa Hmeda convertidos hoy en agroecosistemas. Si bien la regin ha sido frecuentemente localizada en mapas de inters geogrfico- provincial, presentndosela generalmente como una asociacin de relieves serranos y amplios sectores circundantes pedemontanos, no se dispone de representaciones cartogrficas que definan claramente sus lmites ni la expresin espacial de los elementos que la integran. Por otra parte cabe destacar que la gran mayora de los distritos poltico-administrativos de las pampas bonaerenses estn plenamente instalados en reas de llanura, habindose analizado en un trabajo anterior (Snchez y Galar, 2000) que aquellos distritos donde simultneamente ocurren sectores serranos y llanuras adyacentes en su territorio tienden a ser ecolgicamente ms diversos e inducen un mayor espectro de alternativas de ocupacin y desarrollo. Esto sucede justamente con un amplio sector de tierras asociadas a varios partidos en los que difunden sectores ms o menos significativos de relieves serranos de Tandilia. A la mayor riqueza ecosistmica se suma la condicin escnica aportada por la presencia de las formaciones serranas, cuyos atributos morfoestructurales imponen un sello paisajstico diferenciado de los rasgos morfolgicos de la gran llanura chacopampeana. Estos aspectos confieren al rea cierto atractivo turstico en el que se fundamenta y explica parte de la realidad social y econmica de algunos sectores de las Sierras Septentrionales de la provincia de Buenos Aires, principalmente los ms prximos a la ciudad de Tandil.

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En la Figura 1 se destaca la localizacin de Tandilia en la provincia de Buenos Aires, contemplando en su configuracin los criterios asumidos en el estudio respecto del rea de distribucin espacial del Sistema1. El texto siguiente, adems de convenir una conceptualizacin sistmica y regional de Tandilia, objetiva la caracterizacin y compartimentacin espacial de sus grandes componentes fisiogrficos que, al nivel escalar del estudio (1: 500.000), presentan caracteres morfofitoedficos comunes y pueden ser interpretados como constituyentes ecosistmicos centrales de Tandilia.

CONCEPTUALIZACIN, RECURSOS NATURALES y TIPO DE USOS DE LAS TIERRAS EN EL SISTEMA DE TANDILIA Existen numerosos esquemas geogrficos de regionalizacin de la provincia de Buenos Aires, principalmente basados en la topografa, la geologa y la morfologa superficial. Entre ellos, el debido a Frenguelli (1950), va ms all de las cinco regiones en que Tapia (1937) divide previamente el espacio provincial puesto que segmenta el territorio en diez componentes espaciales separados entre s por fracturas profundas que Frenguelli entiende responsables de la evolucin de su morfologa. De nordeste a sudeste distingue entonces las siguientes zonas: 1. Delta paranense; 2. Pampa baja; 3. Pampa deprimida; 4. Pampa alta; 5. Cordn serrano septentrional; 6. Pampa interserrana; 7. Cordn serrano austral; 8. Zona de pie de monte del cordn serrano austral; 9. Zona baja de la regin de San Blas; 10. Zona alta de la regin de San Blas. Como puede apreciarse la zona 5 de Frenguelli comprende Tandilia, lo que en alguna medida anticipa su puesta en valor como regin fisiogrfica de la provincia de Buenos Aires. El rea de Tandilia presenta un clima templado con temperaturas anuales medias algo inferiores a 14C y una amplitud trmica entre los meses de julio (en torno de 8C) y enero (20-21C) de unos 12-13C. Burgos (1971), entiende que el sistema orogrfico de Tandilia no alcanza a modificar el campo de precipitacin derivado del gran aporte de humedad de las masas de aire atlntico que ingresan al territorio provincial y precipitan como consecuencia de la actividad de masas de aire ms fro, las cuales se oponen a su desplazamiento desde el suroeste y sur. Adems, y siguiendo el mtodo de Thornthwaite y Mather (1955), Burgos estima, analiza y grafica balances de agua de la Provincia, pudindose apreciar que, para el rea de Tandilia, los elementos del balance de agua (en sus valores anuales) presentan los siguientes resultados: precipitacin, poco ms de 800 mm; evapotranspiracin real, poco ms de 700 mm; exceso de agua, en torno de 100 mm; deficiencia de agua, poco menos de 20 mm. En coincidencia con el hecho de que los balances de agua de la provincia de Buenos Aires sugieren que, por encima de la isolnea de 700 mm, no ocurren deficiencias hdricas considerables, se entiende que los suelos bien a relativamente bien drenados de Tandilia poseen un rgimen
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En el presente trabajo se conviene y asume que el Sistema de Tandilia est conformado por sierras, cerros, cerrilladas, lomas, llanuras periserranas y valles asociados a las estructuras serranas y periserranas contiguas.

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de humedad denominado dico al aplicar los criterios definidos en la Taxonoma de Suelos del USDA (Soil Survey Staff, 1975). Esto significa que la oferta de agua de los suelos de la regin satisface demandas para el crecimiento de las plantas durante la mayor parte de los das del ao. Cuando se inter-relaciona Tandilia con la geologa general del territorio provincial es destacable un hecho ampliamente reconocido: el sustrato de todo el espacio bonaerense alberga rocas que componen un basamento de edad precmbrica subyaciendo a profundidades variables. Dicho sustrato aflora slo en tres sectores: la Isla Martn Garca, las Sierras Septentrionales (Tandilia) y las Sierras Australes (Ventania) y, de acuerdo a Ewing et al. (1963), se extiende por debajo de la plataforma continental hasta ms all del borde del propio talud continental. Se haba anticipado que existe una aceptacin general de que el sistema de Tandilia conforma un tipo fisiogrfico constitudo por sierras, cerros, cerrilladas y lomas, debindose agregar que estos elementos geomrficos sobresalen entre 50 y 250 metros por encima de una llanura pampeana adyacente de relieves ondulados. El sector francamente serrano representa un tpico sistema de montaas de bloques, separados por fallas y alineados segn ellas. Tal como se lo puede apreciar en el anlisis de mapas topogrficos del Instituto Geogrfico Militar, escalas 1: 50. 000 y 1: 100. 000, la estructura serrana no acaba por formar verdaderos cordones sino agrupaciones de cerros frecuentemente interconectados por depresiones en las que ocurren valles y llanuras circundantes ms o menos onduladas. El cordn serrano, y con mayor propiedad los picos serranos, estn dispuestos segn cierto alineamiento a lo largo de una amplia faja que sigue la direccin general noroeste-sudeste, alcanzando a desarrollar una longitud superior a los 300 kilmetros desde las inmediaciones de Olavarra hasta Mar del Plata y un ancho mximo de unos 60 kilmetros (Teruggi y Kilmurray, 1975). Turner (1975), recopilando numerosas informaciones, relata que las rocas de aspecto ms o menos grantico de Tandilia (rocas granitoides, migmatitas y metamorfitas), utilizadas principalmente como piedra partida, conforman el basamento cristalino del sistema. Una vez que en las Sierras Septentrionales lleg a su fin el proceso de formacin del basamento actuaron procesos erosivos y sedimentarios, destacndose entre estos ltimos una sucesin sedimentaria de edad paleozoica, caracterizada como Formacin La Tinta (calizas, dolomas, cuarcitas y arcillitas). Los componentes mineralgicos de La Tinta tienen gran importancia econmica por conformar materiales intensamente utilizados en construcciones y diversas industrias. Los diferentes ncleos serranos externalizan llanuras cuyas geoformas definen relieves ms o menos ondulados que suelen ser mencionados en la literatura en trminos de piedemonte o llanuras pedemontanas. Este tipo de derivaciones circundantes de la morfologa serrana est subyacentemente vinculada a la compleja historia de procesos orognicos, tectnicos y neotectnicos del rea, y superficialmente a procesos morfodinmicos actuantes sobre paleopaisajes serranos sepultados por depsitos sedimentarios aportados por la morfognesis cuaternaria. Por presentar caractersticas morfoestructurales e hidrolgicas fuertemente asociadas a derivaciones hdricas transferidas desde el borde serrano, as como fue convenido para el partido de Tandil (Snchez et al., op. cit.; 1999), se conviene tambin denominarla Llanura Periserrana por su estrecha relacin con las formaciones de relieve serrano de Tandilia. Tal denominacin ha sido tambin utilizada en algunos textos y estudios aunque, excepto en los mencionados estudios ecogeogrficos realizados para el partido de Tandil, nunca fueron analizadas y caracterizadas espacialmente como tales. Entre los sedimentos asignados al cuaternario en ambientes estrechamente ligados a las formaciones serranas, clasificados por Rabassa (1973), se han distinguido varias formaciones suprayaciendo al basamento, a saber: Barker (origen elico), Vela (origen fluvial), Las Animas (origen elico) y Tandileuf (relleno de valles fluviales). Teruggi y Kilmurray (op. cit.; 1975), reseando trabajos del primer autor, hacen referencia a la existencia de informaciones paleoedficas y paleoclimticas que permitieron postular la existencia de una antigua superficie topogrfica que denominan paleosuperficie Tandil, reconocible, entre otros aspectos, por la ocurrencia de un fuerte entoscamiento mltiple. Las formaciones superficiales de Tandilia se corresponden con sedimentos que afloran en buena parte de la pampa hmeda bonaerense. Tanto los aflorantes, al igual que subyacentes a aquellos, suelen ser genricamente denominados limos loessoides pampeanos. Conforman

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materiales dominantemente constitudos por una fraccin limo y fracciones subordinadas de arena y arcilla. Han sido largamente estudiados por Frenguelli (1950; 1955) quien los considera constituidos principalmente por un loess que forma parte de una pila sedimentaria compuesta de sedimentos que abarcan desde el Pleistoceno (Pampeano) hasta el Holoceno (Post-pampeano). Para Tricart (1973), esta ltima opinin es errnea dada la reducida duracin del Holoceno y la relevante evolucin geomorfolgica de la regin pampeana que, al menos en la Pampa Deprimida, evidencia una considerable variedad de acontecimientos y expresiones de inters geomrfico y edfico a lo largo del Post-pampeano. El Pampeano, segn ese autor, slo comprende el Cuaternario antiguo y la iniciacin del Post-pampeano coincide aproximadamente con el interglaciar Mindel-Riss (Cuaternario medio). En el presente estudio se entiende y define Tandilia como un sistema regional de la provincia de Buenos que est conformado por dos elementos fisiogrficos: el Subsistema de Serranas y el Susbsistema de Llanuras Periserranas. El Subsistema de Serranas comprende el conjunto de cerros y diversas formaciones superficiales de relieve serrano que presentan cspides algo redondeadas (rocas granticas) o bien amesetadas (rocas cuarcticas). Ambos tipos de rocas afloran en diferentes ncleos serranos de Tandil, Jurez y Lobera en tanto que las ltimas conforman afloramientos tpicos de Olavaria, Balcarce y General Pueyrredn. En reas donde difunden rocas granticas las serranas exhiben laderas con abundantes afloramientos rocosos en sus segmentos superiores. Adems de rocosidades estos ambientes presentan formaciones superficiales que asocian suelos con contactos lticos muy prximos a la superficie. Si bien la rocosidad tiende gradualmente a desaparecer en los sectores medios y bajos de ladera, suelen observarse pequeas manchas rocosas dentro de una matriz de suelos poco profundos y a veces pedregosos. Estos sectores asocian diversas formaciones fitofisonmico florsticas, predominando las fisonomas de pastizal. En general las formas convexas ocupan reas apreciablemente mayores que las formas cncavas. Dichas convexidades definen numerosas divisorias de aguas que siguen el sentido de las pendientes en las laderas. Cuando las convexidades definen pendientes transversales que agudizan la profundidad de concavidades vecinas el escurrimiento superficial tiende a concentrarse en ellas. Estas geoformas negativas se caracterizan por la ocurrencia de suelos algo ms profundos y la difusin de una amplia gama de mesoambientes ms hmedos. En consecuencia, la heterogeneidad ambiental de los sectores cncavos de ladera tiende a estructurar y definir biotopos que contribuyen fuertemente a la fitoecodiversidad serrana. La topografa y morfologa del Subsistema de Serranas de Tandilia compone una dorsal que, habiendo sido sealada por Borrello et al. (1969), presenta direccin NW-SE. La existencia de esa dorsal destaca derivaciones importantes en relacin a la hidrologa de la provincia de Buenos Aires puesto que las diversas formas y sistemas de tierras alineables en la dorsal interactan junto a las condiciones climticas locales2, induciendo el desarrollo de una red hidrolgica de importancia regional. Su importancia reside en que, a pesar de integrar formaciones superficiales que asocian condiciones donde ocurren excesos temporales de humedad, los caracteres geomorfolgicos de buena parte de los grandes ecosistemas bonaerenses se corresponden con relieves de energa relativamente baja; como consecuencia de ello, el proceso de concentracin del escurrimiento superficial tiende a inhibirse. Sin embargo algunas regiones bonaerenses, como las Sierras Septentrionales y Australes, y en alguna medida tambin la Pampa Ondulada, destacan condicionamientos geomrfico-hidrolgicos considerablemente ms enrgicos. En definitiva: la dorsal impuesta por la existencia de las formaciones serranas de Tandilia ha viabilizado la existencia de innumerables nacientes organizadas en redes pertenecientes a cuencas de diversos arroyos y ros (entre ellos, Azul, Los Huesos, Languey, Tandileuf, Napaleuf, Quequn Chico, Quequn Grande, etc.). Los cauces que drenan hacia el norte (Azul, Languey, Tandileuf y otros) ingresan en la Pampa Deprimida donde interrumpen gradualmente su escurrimiento debido a la chatura del relieve; por el contrario las vertientes meridionales logran completar el desage atlntico, drenando vastas reas de la Pampa Interserrana a travs de la cuenca del ro Quequn. Es bien sabido que la provincia de Buenos Aires ha marchado siempre a la vanguardia de la
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El clima ha sido tambin caracterizado como templado hmedo cuando se lo clasifica segn el sistema de Kpen.

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minera nacional en lo que atae a volmenes de minerales y rocas que se extraen del subsuelo. En ese sentido las rocas del Subsistema Serrano desempearon, y an desempean, un rol central; as, el rea de Sierras Bayas, se caracteriza por la extraccin de caliza, dolomita y rocas granticas; Tandil, por la explotacin de sus canteras de rocas granticas; Balcarce-Chapadmalal-Mar del Plata por las explotaciones de cuarcita y arcillas y Barker-Claraz-Lopez por la provisin de caliza y arcillas (Angelelli, 1975). Todas estas actividades han generado importantes degradaciones ecolgicopaisajsticas y hasta conflictos sociales relacionados con la calidad visual de los paisajes, como ha sucedido en ambientes urbanos y periurbanos de Tandil. El Subsistema de Llanuras Periserranas est principalmente constitudo por paisajes ms o menos ondulados que circundan elementos geomrficos constituyentes del Subsistema de Serranas. La Llanura Periserrana comprende un conjunto de llanuras onduladas de extensin variable en las que se manifiestan longitudes de onda que varan entre algunas centenas de metros y unos pocos kilmetros. La conforman tambin algunas lomadas extensas, relativamente bajas y ms o menos distantes del lmite entre ambos susbsistemas, como asimismo aquellos sectores inferiores de los faldeos que presentan una cada abrupta en la declividad de las pendientes serranas y, a partir de ese hecho, una mayor profundidad edfica. Al ser ms profundas las formaciones superficiales este tipo de geoformas pedemontanas suele adquirir buenas aptitudes ecolgicas para el desarrollo agrcola.

MAPEO y ANLISIS ECOGEOGRFICO DE TANDILIA El anlisis de las reas de distribucin espacial y la correspondiente delimitacin de los dos compartimentos fisiogrficos integrados en el sistema regional de Tandilia fue llevado a cabo recurriendo a la siguiente concepcin metodolgica: i. control de que, efectivamente, las formaciones serranas son espacialmente discontinuas a lo largo del eje Olavaria-Mar del Plata; se analizaron para ello las cartas topogrficas de escala 1: 100.000 ya que, lamentablemente, las cartas de escala 1: 50.000, debieron ser despreciadas por no aportar mayores detalles topogrficos que las anteriores; ii. considerando que la cartografa de suelos conforma resultados del nico recurso natural estudiado en el rea con un espritu geogrfico, se asumi que los levantamientos semidetallados de suelos, elaborados y luego correlacionados y esquematizados por el INTA a nivel de la provincia de Buenos Aires a escala 1: 500.000 (SAGyP/INTA, 1989; SAGyP/INTA, 1990), proveen un modelo de desagregacin espacial til, al menos en Tandilia, para interpretar posibles lmites entre ecosistemas serranos y ecosistemas periserranos3; iii. el denominado dominio 1 de suelos (SAGyP/INTA, op. cit.; 1989) reune unidades cartogrficas de suelos que difunden en reas donde ocurren relieves serranos de Tandilia y Ventania; en consecuencia, fue posible correlacionar un conjunto de segmentos espaciales como reas pertenecientes al susbsistema de serranas de Tandilia; iv. el denominado dominio 2 de suelos reune unidades cartogrficas que asocian cuerpos edficos en espacios a veces correlacionables y otras veces no correlacionables con nuestra concepcin de llanuras periserranas; la diferenciacin de ambas posibilit definir el borde externo de las llanuras periserranas y consecuentemente su alcance espacial. En relacin a la caracterizacin del rea de difusin de Tandilla se entiende que los lmites del Sistema deben constituir lmites regionales que contactan Tandilia con otras regiones bonaerenses. Se estableci en consecuencia que los bordes del Sistema que nos ocupa contactan Tandilia con llanuras de la Pampa Deprimida hacia el norte y con llanuras de la Pampa Interserrana hacia el sur. La aplicacin de los criterios, presupuestos y consideraciones descriptas a lo largo del texto condujo a la concepcin de una cartografa del Sistema de Tandilia (Figura 2), cuyas bases cartogrficas fueron trabajadas a escala 1: 500.000. Tal como puede apreciarse en el mapa de la Figura 2, el Sistema de Tandilia difunde en diferentes segmentos territoriales de los siguientes partidos de la Provincia: Olavarra, Azul, Tandil, Benito Jurez, Balcarce, Lobera, Necochea, General Pueyrredn y General Alvarado.
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Esto resulta de estimar que las delimitaciones hechas por el INTA resultan de fotointerpretaciones realizadas con pares aerofotogrficos de escala 1: 20.000, hecho que constituye una tcnica de alta eficiencia para definir lmites entre geoformaciones de relieve serrano y de llanura. Dado que la fotointerpretacin con fines edficos se fundamenta principalmente en la desagregacin de geoformas o bien asociaciones de geoformas, dichas delimitaciones satisfacen, en principio, el objetivo de separar el subsistema serrano del susbsistema de llanuras periserranas.

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Tandilla localiza en su territorio dos ciudades cabeceras: Tandil y Mar del Plata. No obstante estar fuera del radio territorial de Tandilia la proximidad de las ciudades de Olavaria, Azul, Benito Jurez, Lobera y Balcarce sugiere que parte de su poblacin interacciona social, econmica y ecolgicamente con los ecosistemas aqu mapeados. Si bien se desconoce la poblacin rural de Tandilia, se estima que bastante ms del 90% de la poblacin asentada en el territorio reside en Mar del Plata y Tandil (634.987 habitantes segn datos del INDEC; 1991). Cabe destacar que ambas ciudades han sido construidas encima de al menos unas 30.000 ha de suelos de buena aptitud agrcola de las Llanuras Periserranas. Dado que el mapa detalla las reas de difusin de los dos grandes compartimentos espaciales que componen el Sistema fue posible cuantificar la representatividad territorial de los mismos. En primera aproximacin Tandilia y sus compartimentos ecolgicos centrales presentan las siguientes dimensiones: Sistema de Tandilia, 1.765.000 ha; Subsistema de Serranas, 201.700 ha (11,4 %); Subsistema de Llanuras Periserranas, 1.563.300 ha (88,6 %). El anlisis de los aspectos cuali-cuantitativos de la informacin edafogeogrfica, morfolgica y florstica de la regin (SAGyP/INTA, op. cit., 1990; SAGyP/INTA, op. cit., 1989 y Frangi, 1975) fue sintetizada contemplando que, a nivel superficial de la corteza terrestre el Subsistema de Serranas presenta dos componentes diferenciables en cuanto a sus conductas frente a la recepcin de las lluvias: 1) afloramientos rocosos , donde la impermeabilidad de los materiales (generalmente granitoides) interacciona con el agua maximizando la intensidad del proceso de escurrimiento superficial, y 2) formaciones superficiales de poco espesor en los sectores ms prximos al eje de convexidad de las laderas (presentan contactos lticos a profundidades inferiores a 50 cm) y algo ms espesas hacia el eje de concavidad (Tabla 1). En general, las mencionadas formaciones superficiales coinciden con cuerpos edficos frtiles (principalmente hapludoles lticos y hapludoles y argiudoles tpicos someros4), bastante ricos en materia orgnica, a veces pedregosos y a veces interrumpidos pon manchas de pequeas islas rocosas. Los suelos mencionados sostienen el mayor nmero de formaciones fisonmico florsticas descriptas por Frangi (op. cit.; 1975) en el estudio del ncleo serrano de Albin, prximo a la ciudad de Tandil. Dicho estudio ha permitido identificar la existencia de 357 especies y 13 comunidades de plantas, entre ellas: pastizal de flechillas (donde dominan gramneas de los gneros Piptochaetium y Stipa); pajonal de paja colorada (especie dominante: Paspalum cuadrifarium); arbustal mixto (principalmente conformado por Baccharis tandilensis, Eupatorium buniifolium y Baccharis articulata); matorral de Baccharis tandilensis; cardal de Eryngium paniculatum y roquedales de Eupatorium tweedianum, Hysterionica pinifolia; etc. En lo que hace al Subsistema de Llanuras Periserranas sus sedimentos aflorantes se distribuyen tambin en numerosas reas de la pampa hmeda bonaerense. La lectura cuidadosa del estudio publicado por SAGyP/INTA (op. cit.; 1989) sugiere que los materiales lossicos de estas reas han cubierto totalmente los faldeos y sectores pedemontanos de las sierras, correspondindose con el Bonaerense de Frenguelli (1957) o el Post-Lujanense de Tricart (1973). Indican adems que el espesor de este sedimento, generalmente apoyado sobre una costra calcrea de distribucin regional, oscila en los alrededores de los 100 cm., registrndose variaciones debido a que ha sepultado una topografa ms accidentada que la actual. En funcin de la profundidad de la costra calcrea, y consecuentemente de los suelos, el estudio distingue clases de profundidad tal como se lo describe en la Tabla 2, donde se presentan resultados a nivel de diferentes cuerpos edficos reconocidos en el Subsistema de Llanuras Periserranas. Entre esos suelos cabe distinguir la ocurrencia de una clase de suelos, los argiudoles tpicos, que conforman el gran patrimonio edfico y agroecolgico de la regin centro-sureste de la provincia de Buenos Aires. Se trata de una oferta de suelos disponibles5 para producir cultivos anuales de renta (principalmente cereales y oleaginosas) que abarcaran, segn nuestras apreciaciones, un rea

El trmino somero indica la ocurrencia de suelos que perteneciendo a una clase u otra presentan una costra calcrea entre 50 y 100 cm de profundidad. 5 Valor inferido suponiendo que el rea de argiudoles tpicos ha sido sobre estimada debido a que en ella ocurren manchas con micro y mesodepresiones, cauces de ros y planicies de inundacin y reas ocupadas por ciudades (principalmente Mar del Plata y Tandil) y una red vial relativamente densa.

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cercana al milln de hectreas. Si se compara esa estimativa con las 1.750.000 ha cultivadas 6 en el ao 2001 en los nueve distritos poltico-administrativos que, en mayor o menor medida, contribuyen a la configuracin espacial de Tandilla, no caben dudas de la importancia geoestratgica de la regin en relacin a la produccin de alimentos.

Tabla 1 Subsistema Serrano: Composicin y rea ocupada por sus principales componentes. Componente Afloramientos Rocosos Suelos Totales
(a) Profundidad de los materiales edficos inferior a 50 cm. (b) Profundidad de los materiales edficos entre 50 y 100 cm.

Profundidad -----Escasa (a) Moderada (b)

Area ha 53.850 58.300 89.550 201.700

% 26,7 28,9 44,4 100,0

Los argiudoles tpicos constituyen los suelos de Tandilia principalmente ocupados por la agricultura. Son suelos que presentan buenas condiciones de drenaje, siendo que en la Pampa Hmeda (bajo tales condiciones de drenaje) la comunidad fitofisonmica del flechillar conforma la expresin climxica de la vegetacin. En ese sentido, tal como lo indica Snchez (op. cit.; 2002) para el periserrano del partido de Tandil, se asume que el flechillar tiene que haber sido la formacin vegetal pre-existente en buena parte de las llanuras periserranas de Tandilla7.

Tabla 2 Subsistema Periserrano: Composicin y rea ocupada por sus principales componentes. Componente Suelos profundos Suelos de moderada profundidad Suelos de escasa profundidad Totales Area ha 302.450 844.150 416.700 1.563.300

% 19,3 54,0 26,7 100,0

El anlisis ecogeogrfico del rea, basado en el conocimiento de las estructuras y funciones de las tres regiones involucradas en la problemtica del establecimiento de lmites, condujo a identificar la ocurrencia de una situacin recurrente a lo largo de buena parte del lmite entre Tandilia y las otras dos regiones: el contacto tiene generalmente lugar a travs de ambientes transicionales entre Llanuras Periserranas y llanuras con restricciones en el drenaje tanto de la Pampa Deprimida como de la Pampa Interserrana. Esta cierta simetra ecotonal entre lmites norte y sur de Tandilia no deja de
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En el clculo de esa superficie se integraron datos del ltimo censo agropecuario del INDEC (2002), el cual incluye, adems de reas destinadas a cereales y oleaginosas, las destinadas al cultivo de: aromticas, medicinales y condimentarias, bosques y montes, flores de corte, forrajeras anuales, forrajeras perennes, frutales, hortalizas, legumbres, produccin comercial de semillas y viveros. 7 No se dispone de estudios regionales de la vegetacin de Tandilia. No obstante ello, los caracteres abiticos y de drenaje de la Llanura Periserrana, hoy fitosimplificada por conversin de la vegetacin pre-existente a agroecosistemas, sugiere que la comunidad del flechillar alto, al cual hace referencia Vervoorst (1967) para ambientes bien drenados de la Cuenca del Salado, constituy la formacin fitofisonmico-florstica asociada al sistema ecolgico de la Llanura Periserrana. El trabajo de Soriano (1992) seala justamente que en la vegetacin primitiva de los pastizales de la pampa del sudeste bonaerense dominan gramneas de los gneros Stipa y Piptochaetium, difundiendo en ellos los mismos grupos de hierbas de hojas anchas de la pampa ondulada

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ser curioso dado que la Pampa Interserrana conforma una llanura donde predomina la difusin de ecosistemas bien drenados. No obstante esa realidad, principalmente la llanura periserrana de los partidos de Juarez y Necochea, contacta con la Pampa Austral a travs de amplios sectores donde la dinmica del agua de los sistemas ecolgicos est parcialmente determinada por restricciones en el drenaje externo e interno. En la Tabla 3 se presenta una sntesis global de Tandilia donde puede apreciarse la composicin del Sistema segn los cuatro componentes de inters ecosistmico identificados y caracterizados en el Estudio

Tabla 3 Sistema de Tandilia: Composicin y rea ocupada por sus principales componentes. Componente Afloramientos Rocosos Suelos profundos Suelos moderadamente profundos Suelos poco profundos Totales Profundidad Cero Mayor de 100 cm Entre 50-100 cm Menor de 50 cm Area ha 53.850 302.450 933.700 475.000 1.765.000

% 3,1 17,1 52,9 26,9 100,0

CONCLUSIONES Si bien Tandilia ha sido estudiada frecuentemente desde una ptica geolgica y reconocida como una provincia fisiogrfica en la que imperan discontinuidades paisajsticas a lo largo de su tpica expresin serrana, se dispone por primera vez de un conjunto de informaciones cartogrficas que dimensionan la espacialidad y composicin de sus compartimentos ecolgicos. Dichos compartimentos, definidos en un primer nivel de grandeza escalar como Subsistema de Serranas (201.700 ha; 11,4 % de Tandilia) y Subsistema de Llanuras periserranas (1.563.300 ha; 88,6 % de Tandilia) exhiben cierta heterogeneidad espacial que puede ser respectiva y potencialmente analizada en al menos dos y tres unidades cartogrficas que asocian atributos abiticos diferenciados en el Estudio (Tablas 1 y 2). No obstante la importancia areal del Subsistema de Llanuras Periserranas y el hecho de que estas llanuras ocurren en el entorno de fragmentos nucleares de las serranas concentrando esos fragmentos, la conceptualizacin de Tandilia en el presente Estudio, ha derivado en una configuracin espacial del sistema que, a pesar de ser ms compacto, contina exhibiendo cierto grado de fragmentacin espacial. Cuando se analiza integradamente la composicin de elementos constitutivos del Sistema de Tandilia se comprende la existencia de cierto atractivo y presin de ocupacin y uso con fines productivos de biomasa primaria (cultivos) y secundaria (leche y carne). Estos usos estn respectivamente vinculados a los excelentes atributos morfoedficos del paisaje periserrano (buenas condiciones para la mecanizacin y optimas cualidades agroecolgicas del ecosistema) y, en el Subsistema Serrano, a la buena fertilidad y adaptabilidad de los suelos al cultivo de una especie extica de inters forestal (Pinus radiata D. Don) y la moderada oferta de plantas de valor forrajero de los pastizales. La relacin entre el rea de Tandilia (1.765.000 ha) y la superficie total de los distritos polticoadministrativos (12.124.600 ha) que participan parcialmente de su configuracin espacial indica que esta regin ocupa el 14,6% de la superficie total de los partidos. A pesar de lo reducido de esa relacin la comparacin de reas cultivadas con cereales y oleaginosas en los nueve partidos (1.108.000 ha) y en los mejores suelos agricultables y disponibles de la llanura periserrana (donde dominan esos cultivos), conduce a entender que el sistema de Tandilia desempea funciones centrales en la produccin de cereales y oleaginosas en el centro-sureste de la provincia de Buenos Aires.

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BREVE CURRICULA DE LOS AUTORES Roberto O. Snchez Profesor Titular con Dedicacin Exclusiva del Departamento de Ciencias Ambientales de la Carrera de Licenciatura en Diagnstico y Gestin Ambiental. Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires (UNCPBA). Profesor Titular Coordinador del Curso de Posgrado Problemticas Ambientales Contemporneas. Universidad Nacional de Jujuy. Director del Programa de Investigacin: Programa de Zonificacin Ecolgico-Paisajstico y Ordenamiento Ambiental de territorios, ZEPOA/ Laboratorio de Estudios Ecogeogrficos/UNCPBA. Autor y coautor de ms de 30 trabajos cientficos en los ltimos cinco aos. Mariana V. Nuez Licenciada en Diagnstico y Gestin Ambiental (UNCPBA). Especialista en Gestin Ambiental (UNSL). Jefe de Trabajos Prcticos con Dedicacin Exclusiva del Curso de Posgrado Problemticas Ambientales Contemporneas. Universidad Nacional de Jujuy. Integrante Investigador del Programa de Zonificacin Ecolgico-Paisajstica y Ordenamiento Ambiental de territorios, ZEPOA/Laboratorio de Estudios Ecogeogrficos/UNCPBA. Coautora de once trabajos cientficos en los ltimos cuatro aos.

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